ПРОМО АВТОРА
Игорь Осень
 Игорь Осень

хотите заявить о себе?

АВТОРЫ ПРИГЛАШАЮТ

Олесь Григ - приглашает вас на свою авторскую страницу Олесь Григ: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
kapral55 - приглашает вас на свою авторскую страницу kapral55: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
стрекалов александр сергеевич - приглашает вас на свою авторскую страницу стрекалов александр сергеевич: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Сергей Беспалов - приглашает вас на свою авторскую страницу Сергей Беспалов: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Дмитрий Выркин - приглашает вас на свою авторскую страницу Дмитрий Выркин: «Вы любите читать прозу и стихи? Вы любите детективы, драмы, юнорески, рассказы для детей, исторические произведения?»

МЕЦЕНАТЫ САЙТА

Михаил Кедровский - меценат Михаил Кедровский: «Я жертвую 20!»
Михаил Кедровский - меценат Михаил Кедровский: «Я жертвую 20!»
станислав далецкий - меценат станислав далецкий: «Я жертвую 20!»
Амастори - меценат Амастори: «Я жертвую 20!»
Амастори - меценат Амастори: «Я жертвую 100!»



ПОПУЛЯРНАЯ ПРОЗА
за 2018 год

Автор иконка меркеев
Стоит почитать Страна мультяшной нежности. О сказках Св...

Автор иконка Наталья Кравцова
Стоит почитать "Свой парень" или "Научи меня плохому...

Автор иконка Василий Шеин
Стоит почитать Тихая любовь...

Автор иконка Юлия Шулепова-Кава...
Стоит почитать Не укради!

Автор иконка Юлия Шулепова-Кава...
Стоит почитать Три Тараса

ПОПУЛЯРНЫЕ СТИХИ
за 2018 год

Автор иконка Елена Гай (Похвище...
Стоит почитать Старик и Ёша

Автор иконка мирослава троицкая
Стоит почитать Водоворот.

Автор иконка Sall Славикоf
Стоит почитать ЗОЯ

Автор иконка Наталья Владимиров...
Стоит почитать Странное вечернее

Автор иконка Юлия Шулепова-Кава...
Стоит почитать Пригласил Бычок в свой дом

БЛОГ РЕДАКТОРА

ПоследнееРазвитие сайта в новом году
ПоследнееКручу верчу, обмануть хочу
ПоследнееСтихи про трагедию в Кемерово
ПоследнееСоскучились? :)
ПоследнееИтоги конкурса фантастического рассказа
ПоследнееПоздравляем с Днем защитников Отечества!
ПоследнееАнализ литературного текста

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К ПРОЗЕ

Вова РельефныйВова Рельефный: "Рассказ про достойного человека! Таких сейчас очень мало." к произведению Победа над тишиной

НаталиНатали: "Читая, вспомнила детство, самая лучшая пора в жизни и мечты наивные и ..." к произведению ДЕТСКИЕ МЕЧТЫ...

НаталиНатали: "Прочитала и подумала, разводится всегда сложно. Мне в жизни не приходи..." к произведению День накануне развода

Байрамов Руслан Рена: "МОИ СТИХИ Книг светлых чистых добрых. Нам освещают путь. Ведь книга зн..." к рецензии на Литературные сайты где можно опубликовать свои стихи

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Странный факт: как такое количество людей становятся потребителями инъ..." к произведению Зависимость

РедакторРедактор: "Неплохой выпуск новостей " к произведению Экстренный выпуск новостей

Еще комментарии...

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К СТИХАМ

kapral55kapral55: "Согласен с Вашими словами.Спасибо за отзыв." к рецензии на Себя обманывать легко

НаталиНатали: "Женщина-прекрасное создание мира, ее любовь покоря..." к стихотворению Простая

НаталиНатали: "Женщина-прекрасное создание мира, ее любовь покоря..." к стихотворению Простая

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Мудрые у Вас лирические рассуждения: заметно, что ..." к стихотворению Себя обманывать легко

Сергей ЕлецкийСергей Елецкий: "Спасибо за отзыв, Натали! Стихи из молодости, ..." к рецензии на Я ВЕРНУСЬ К ТЕБЕ В СНАХ...

НаталиНатали: "Прекрасное стихотворение о любви, нежное и теплое." к стихотворению Я ВЕРНУСЬ К ТЕБЕ В СНАХ...

Еще комментарии...

СЛУЧАЙНЫЙ ТРУД

ДЕНЬ ПАМЯТИ И СКОРБИ
просмотры113       лайки0
автор Кубасов Юрий

Полезные ссылки

Что такое проза в интернете?

"Прошли те времена, когда бумажная книга была единственным вариантом для распространения своего творчества. Теперь любой автор, который хочет явить миру свою прозу может разместить её в интернете. Найти читателей и стать известным сегодня просто, как никогда. Для этого нужно лишь зарегистрироваться на любом из более менее известных литературных сайтов и выложить свой труд на суд людям. Миллионы потенциальных читателей не идут ни в какое сравнение с тиражами современных книг (2-5 тысяч экземпляров)".

Мы в соцсетях



Группа РУИЗДАТа вконтакте Группа РУИЗДАТа в Одноклассниках Группа РУИЗДАТа в твиттере Группа РУИЗДАТа в фейсбуке Ютуб канал Руиздата

Современная литература

"Автор хочет разместить свои стихи или прозу в интернете и получить читателей. Читатель хочет читать бесплатно и без регистрации книги современных авторов. Литературный сайт руиздат.ру предоставляет им эту возможность. Кроме этого, наш сайт позволяет читателям после регистрации: использовать закладки, книжную полку, следить за новостями избранных авторов и более комфортно писать комментарии".



Тайна далёкого озера


Людмила Людмила Жанр прозы:

21 июня 2015 Жанр прозы Приключения
4259 просмотров
0 рекомендуют
0 лайки
Возможно, вам будет удобней читать это произведение в виде для чтения. Нажмите сюда.
Повествование с элементами мистики о судьбе молодой женщины, вернувшейся на родину своих предков.

Людмила Софронова





Тайна далёкого озера























«Природа всегда права; ошибки же

и заблуждения исходят от людей»

Иоганн Гёте



































Часть первая

Наташа



Старая легенда гласит: есть в глубине мордовских лесов, под Саранском далёкое озеро, о котором ходит много разных слухов и небылиц. А верно лишь одно: озеро это обладает загадочной силой. Если человек хочет изменить свою жизнь, поправить здоровье, покаяться в чём-то, гнетущем душу, - то он должен в новолуние,когда растёт месяц, искупаться в этом озере перед восходом солнца – и всё задуманное исполнится. Но только покаяние должно быть искренним, от души, и входить в воду надо с мыслями чистыми и добрыми… А иначе всё останется по-прежнему.

Старожилы местные говорят, что в этом озере очень давно утопилась девица-красавица, не пожелавшая стать наложницей местного разбойника. И будто бы перед смертью она в отчаянии вымолила у лесных духов особую силу для озера – помогать добрым людям в трудную минуту.

А тот разбойник, говорят, недолго пожил после гибели девицы. Нашли его бездыханным, каким-то образом застрявшим между двух ёлочек, растущих рядышком. Это лес отомстил ему за смерть невинной девицы! Говорят, что и шайка того разбойника сгинула неизвестно где.

А местные до сих пор не забывают то озеро. И название ему дали красивое – озеро Девичье. И каждый месяц в новолуние, перед ранней зорькой приходит народ к озеру, бросает в воду венки, сплетённые из лесных цветов, вспоминает ту девицу да просит её помочь.

Говорят, что кое-кому показывалось в озере лицо той девицы: волосы тёмные, длинные-длинные, а глаза синие-синие, как отражённое небо в воде.

Было ли такое, нет ли – никто не знает. Но так гласит легенда...



Наташа перевела дух и умолкла. Над Санкт-Петербургом сгущались сумерки, повеяло вечерней прохладой.

- Слушай, Наташка, и ты на самом деле веришь во всё это? – недоверчиво спросил плотно сбитый, высокий молодой парень, взъерошивая светлый ёжик волос на крепко посаженной голове. – Кстати, моя Светка тоже любит всякие такие таинственные истории… Ох, девчонки, девчонки, до чего же вы наивны!

- Да, Витёк, я верю, - откидываясь на спинку деревянной скамьи, с лёгкой обидой произнесла Наташа. – Понимаешь, верю! Поэтому и прошу тебя как бывшего одноклассника взять меня с собой в Мордовию. Видишь ли… - она замялась на секунду, - так я сэкономлю на стоимости проезда до Саранска. Сам знаешь, какие сейчас дорогие билеты на поезд… А деньги мне ой как понадобятся! Пока я устроюсь на новом месте…

- Да хорош оправдываться, всё я понимаю, подруга! Ладно, я переговорю с Петровичем. Если он не будет против – я тебе перезвоню. Лады?

Бывшие одноклассники, Наташа Соколова и Виктор Красновский сидели в одном из городских сквериков. Жаркий июнь подходил к концу… Эта встреча была назначена по просьбе девушки: узнав, что Виктор с напарником в ближайшие дни едут в Саранск на своём КАМАЗе, она загорелась целью осуществить свою давнюю мечту.

- Вить, я даже могу заплатить вам за дорогу, конечно, не по цене поезда, но всё же… Как же я хочу туда попасть! Не помню, говорила я тебе, что мой дед покойный оттуда родом?

- Наталья, не волнуйся! Я попробую уговорить Петровича. В принципе, в кабине места хватит и на троих. Вот только не заревновала бы моя Светка – ты ведь такая симпатичная девчонка… - и Виктор шаловливо покосился на бывшую одноклассницу.

- А ты ей объясни, что к чему, - неожиданно жёстко произнесла Наташа, вставая со скамьи. – Объясни и напомни, что я сидела на зоне, и меня не интересуют эти…эти фамильярности! И вообще…

- Да что ты так кипятишься, Соколова! Подумаешь, комплимент нельзя сделать! До чего же ты ещё колючая – как та проволока…

- Не нуждаюсь в комплиментах, - резко оборвала девушка Красновского и тут же смягчилась: - Хорошо, давай не будем… Я…я просто волнуюсь из-за этой поездки!

- Ну, лады! Договорились! Завтра утром я тебе перезвоню. Если всё будет нормально, то к вечеру и покинем родной город. Ну, пока, а то жена, наверное, уже заждалась, да и купать Олежку пора.

Виктор торопливо зашагал в сторону видневшихся поодаль многоэтажек, а Наташа, проводив его взглядом, не спеша побрела по скверику. Опершись на металлическую оградку, она достала из сумочки сигареты и закурила, медленно затягиваясь. «Неужели уже завтра я покину этот ненавистный город? Неужели всё получится? – думала она, глядя в темнеющее небо. – Витька, Витька, уговори своего Петровича, пожалуйста, уговори!»

Наташа бросила окурок в урну и пошла к станции метро. Через полчаса она уже была дома, в однокомнатной квартирке на шестом этаже, которую снимала. Набрав на сотовом номер квартирной хозяйки, девушка предупредила её о том, что завтра, возможно, съедет, и попросила её прийти завтра вечером за ключами. Налив себе кофе, она вышла на балкон. Внизу жил вечерней жизнью шумный питерский двор. «Неужели – завтра?» - снова подумала она, почувствовав, как сладко заныло в груди. Предчувствие чего-то огромного, доброго, светлого охватило девушку… Она была твёрдо уверена, что завтра точно уедет из северной столицы.

«Надо бы выспаться, да вот усну ли я…» Наташа удобно устроилась на диване, укрывшись шерстяным пледом. Закрыв глаза, девушка вспоминала рассказы своего деда про озеро Девичье, про старые мордовские деревни, про крестьянский быт. Её дед Степан был родом из тех мест. Мордвин по национальности, высокий, кудрявый, балагур и гармонист, он ещё в молодости переехал в тогдашний Ленинград, да там и остался. Женился на простой девушке,уроженке Новгородчины, у них родилась дочь – Наташина мать. Когда Наташе исполнилось десять лет, дед умер… Но она на всю жизнь запомнила его рассказы о милой родине, она с интересом вслушивалась в незнакомую мордовскую речь, когда, по её просьбе, дед говорил разные слова на родном языке. А перед смертью он часто сетовал на то, что так и не вернулся в свои родные места, променял их на чужбину – а душа-то рвётся туда, на родину…

Наташа вспомнила, как он, уже прикованный к постели (у него был рак), с трудом произнося слова, сказал ей:

- Внучка, помру я скоро… Так ты уж побывай в родных местах, поклонись могучему лесу, светлому озеру Девичьему… Ты уж скажи лесу-батюшке, что, мол, дед Степан прощения просит. Да, прощения за то, что так и не вернулся в родные края… Сделаешь, внученька? А то мать твоя, непутёвая, городской барышней себя считает, а ведь наполовину мордвинка. Обещаешь, внучка?..

- Да, дедуля, обещаю, - ответила маленькая Наташа дрожащим голосом и тихо заплакала. Помнится, её мать тогда вышла из кухни и стала кричать на деда…

Девушка вздохнула, отвернулась к стене и незаметно для себя заснула.



В десять утра её разбудил телефонный звонок:

- Ну, Соколова, пляши! Ты едешь с нами! Значит, так: собирайся и жди нас к девяти вечера, мы прямо к твоему дому и подкатим.

- Ой, Витюшка, как я тебе благодарна! Я буду ждать вас!

Наташа взвизгнула от радости и помчалась на балкон, накинув на себя лёгкий халатик. Яркое солнце ослепило девушку, и, зажмурившись, она прошептала:

- Господи, благодарю тебя!

День для неё пролетел незаметно. Наташа прибралась в квартире, собрала свои вещи – небольшой рюкзачок. Вечером пришла хозяйка квартиры, девушка отдала ей ключи, попрощалась и вышла во двор. Её сердце бешено колотилось в ожидании машины… От волнения Наташа жадно затягивалась сигаретой.

Наконец из арки во двор въехал КАМАЗ с оранжевой кабиной и светло-серым фургоном. «Это они! Ну, что ж, прощай, Питер! Надеюсь, что я тебя никогда больше не увижу!» И девушка решительно пошла к остановившейся машине. Распахнулась оранжевая дверца, и Наташа увидела улыбающегося Виктора за рулём, и крепкие смуглые пальцы, державшие ручку дверцы. На слегка растерявшуюся девушку внимательно смотрели тёмно-серые, чуть прищуренные глаза. «Ага, это и есть Петрович – Витькин шеф», - подумала она и попыталась влезть в кабину самостоятельно, но её нога в кроссовке почему-то сорвалась с подножки. Сероглазый Петрович быстро наклонился и, крепко взяв девушку за руку, помог ей взобраться в кабину. Машина тронулась с места.

- Ну, ребятки, познакомьтесь. Это Наталья Соколова, а это – Олег Петрович Дёмин.

Напарник Красновского небрежно кивнул, а Виктор продолжал:

- Олег, между прочим, майор запаса… Это в его честь я назвал своего сынишку. Мы с Петровичем на Северном Кавказе познакомились, когда я служил. Он тогда нам важный груз доставил… - Витька осёкся под строгим взглядом напарника.

- А почему мы выехали вечером, а не днём? – торопливо обратилась Наташа к Дёмину, желая прервать неловкую паузу и ещё, где-то в глубине души, желая услышать голос майора запаса. Украдкой она окинула мужчину взглядом: на вид лет около сорока, волосы короткие; среди тёмно-русых, слегка вьющихся прядей – широкая полоса седины. Лицо обветренное и какое-то суровое, руки сильные, и под джинсовой рубашкой угадывалось довольно неслабое телосложение.

Вместо напарника ответил Виктор:

- А потому вечером, что ночью трасса не такая оживлённая, ну, движение менее интенсивное.

Дёмин прикрыл глаза короткими чёрными ресницами и прислонился к мягкой спинке сидения, словно давая понять, что в разговор он вступать не желает. «Ну и молчи себе», - обиженно подумала Наташа и стала смотреть вперёд на убегающую ленту дороги. Минут через пятнадцать ей стало скучно.

- Вить, давай покурим, что ли…

- Так, сразу предупреждаю: в кабине не курить! Идите на улицу, - неожиданно произнёс вроде бы дремавший Олег Петрович, и девушка почему-то немного смутилась от звуков его голоса, низковатого и чуть хриплого.

- Хорошо, шеф, сейчас остановимся.

КАМАЗ съехал к обочине. Вокруг разливалась вечерняя тишина. Огромный мегаполис остался далеко позади… Наташа с наслаждением вдохнула свежий, насыщенный ароматами трав, воздух и потянулась всем телом.

- Ой, Витюшка, хорошо-то как! Всё-таки, здорово за городом! А я ведь уже и забыла, когда в последний раз выбиралась на природу… Сама себе удивляюсь, как я всё это выдержала…

Она с удовольствием осмотрелась вокруг, а Красновский, чуть насмешливо глядя на неё, предложил:

- Садись, подруга, вот сюда, на травку… Покурим…

Мимо изредка проносились автомобили. Затягиваясь сигаретой, девушка, понизив голос, спросила:

- Слушай, а что, твой шеф – он всегда такой? Он не курит?

- Нет, не курит. Это дело он терпеть не может. А какой – такой?

- Ну, такой…неприветливый, неразговорчивый.

Виктор смущённо почесал переносицу:

- Да как тебе сказать… Вообще-то, он мировой мужик! Неразговорчивый – это верно… Я потом про него побольше расскажу, а сейчас надо ехать.

Красновский снова уселся за руль. Забираясь в кабину, Наташа случайно коснулась рукой плеча Дёмина. На секунду он приподнял веки, и девушке показалось, что внимательный взгляд тёмно-серых глаз проник в самые потаённые уголки её души… Она поспешно отвернулась, чувствуя, что невольно краснеет, и снова стала смотреть в окно, за которым всё сильнее сгущалась тьма.

В кабине было тепло. Из автомагнитолы лилась какая-то медленная мелодия с переливами гитары, изредка прерываемая переговорами по рации. Машина шла ходко, равномерно покачиваясь на поворотах. Виктор что-то напевал себе под нос, подстраиваясь под музыку. Прислонившись к мягкому подголовнику, Наташа совсем расслабилась, и к ней подступил сон. Но почему-то её немного волновал слабый, чуть терпкий аромат мужской туалетной воды, исходивший от сидящего рядом Олега. Почти засыпая, девушка вдруг подумала о том, что как хорошо было бы сейчас опустить свою голову на плечо Дёмину, и так вот ехать, ехать под убаюкивающую мелодию, ехать и не думать о прошлом, и знать, что ты не одна на этом свете, что ты кому-то очень нужна…

- Да кому ты нужна, дурёха, кроме самой себя! – вдруг всплыл в её сознании внутренний голос. – Кому ты нужна, пять лет отсидевшая за убийство, не имеющая за душой ничего! Даже родная мать – и та отказалась от тебя! А ты сидишь тут и мечтаешь…

Наташа тряхнула русой головой, словно отгоняя наваждение, невесело улыбнулась своим мыслям и заснула. Сквозь сон она чувствовала, как машина раза два останавливалась, но её никто не тревожил.

Проснулась Наташа оттого, что ощутила резкий толчок. Машина остановилась, и, к своему изумлению, девушка обнаружила, что её голова мирно покоится на плече Олега Петровича. Видимо, они проснулись одновременно, так как оба смущённо взглянули друг другу в глаза и тут же отвернулись в разные стороны. Виктор заглушил мотор и весело сказал:

- Ну, друзья мои, просыпайтесь! Впереди нас ждёт поздний ужин при свечах! Сейчас хоть поедим до отвала, а то я что-то проголодался… Да и отдохнуть бы не мешало, как ты считаешь, Петрович?

- Конечно, отдохнуть надо. Ты поспишь, а я дальше машину поведу.

Они остановились возле небольшого бистро, чуть поодаль виднелась заправочная станция. Кроме их КАМАЗа на стоянке было ещё несколько автомобилей. В кафе царил полумрак, на потолке мигали красные огоньки. Наташа хотела тоже встать в очередь и купить еду на свои деньги, но Дёмин неожиданно хмуро посмотрел на неё и произнёс:

- Вы лучше сядьте за столик, а мы возьмём вам, что нужно. И деньги спрячьте.

- Ну, хорошо, - пожав плечами, ответила девушка. Она выбрала столик подальше от входа и села, положив маленькую сумочку себе на колени. Взглянула на часы, висевшие на стене: было уже три часа ночи. Вскоре к столику подсели Виктор с напарником. Они взяли фруктовый сок, кофе и гуляш с картофельным пюре. Все трое молча принялись за еду.

- Шеф, сразу поедем или немного отдохнём? – спросил Красновский, допивая сок и утирая губы ладонью.

- Я думаю, что надо ехать, не стоит задерживаться. Груз мы должны доставить без задержки. А ты поспишь в «люльке», не впервой же тебе так отдыхать…

- А что это – «люлька»? – задала вопрос Наташа.

- А это типа спального места за сидениями, - быстро ответил Виктор. – Лежишь себе и сладко спишь под гул мотора!

- Слушайте, ребята, - медленно начала девушка и как-то неловко улыбнулась. – Я ведь должна вам заплатить за дорогу… Я понимаю, что причиняю вам некоторые неудобства. Так вот, возьмите деньги… - Она хотела открыть сумочку, но Олег задержал её руку:

- Наташа, давайте так: все расчёты потом, когда мы доставим вас до места.

- Но мне так неудобно… И за мою еду вы заплатили… - Наташа смутилась совсем.

- Я сказал – после! И точка! – тоном, не терпящим возражений, произнёс Дёмин. Его поддержал напарник:

- Наташка, тебе же сказали: всё потом. Не беспокойся!

- Но мне…мне же неудобно… Ну не могу я так – на халяву! Ведь если бы я сейчас ехала поездом, я бы оплатила все услуги…

Виктор перебил её:

- Неудобно, подруга, на потолке спать! Да и едешь ты не поездом! Не бери в голову… Пошли, покурим на свежем воздухе, - кивнул он в сторону выхода. Бывшие одноклассники отошли подальше от заправки.

- Вить, - спросила девушка, - а…а твой Петрович знает, что я…ну, что я сидела на зоне?

- Нет, - твёрдо ответил Красновский. – Я ничего ему не говорил. Он знает только, что ты моя бывшая одноклассница и что тебе тоже нужно попасть в Мордовию. Только нам в сам Саранск, а тебе – немного дальше. Вот и всё.

- Вить, а семья у него есть?

- Только мать, она тоже в Питере. Знаешь, были у него жена и сын, но погибли при взрыве дома, когда Олег служил на южной границе. Это семь лет назад произошло… С тех пор он один. А сыну-то всего шесть лет было…

- Боже ты мой! Так вот почему он такой неприветливый, - сочувственно вздохнула Наташа. – А вот и он идёт… Пойдём и мы.

Дёмин заглянул внутрь фургона,проверил груз, после чего Виктор улёгся за плотной занавеской, и уже через несколько минут в кабину проникло его мерное посапывание.

Поездка продолжалась… Девушка сразу почувствовала разницу между тем, как вёл машину Красновский, и как теперь ведёт её Дёмин. Не было ощущения того, что они едут по асфальтовой дороге, что позади тяжёлый, загруженный фургон. Казалось, что они мягко плывут в пространстве, - настолько послушна была машина сильным рукам Олега. Он покрутил ручками магнитолы, затем повернулся к попутчице и спросил:

- А вы спать не хотите?

- Нет-нет, я вполне выспалась, - торопливо ответила Наташа. – Мне просто нравится вот так сидеть, смотреть на дорогу и думать о том, что я приближаюсь к исполнению своей мечты.

- Да, Витёк мне вкратце рассказывал легенду о дальнем лесном озере, но вот чтобы так сильно в это верить…

- А что конкретно он вам рассказывал? – живо спросила девушка. – Давайте, лучше я вам всё подробно расскажу, ведь Виктор мог что-то и упустить. К тому же, мои предки жили в тех местах.

Ей вдруг очень захотелось поведать всё-всё этому суровому на вид человеку, к которому она определённо чувствовала симпатию (она уже поняла это); ей захотелось, чтобы он узнал стремление её души, боль её сердца и огромное желание изменить свою жизнь.

- Вы знаете, Олег Петрович, - начала Наташа, - в глубине дремучих мордовских лесов находится почти заброшенная маленькая деревушка. Местные старожилы говорят, что…

И полился необыкновенный рассказ о красоте леса, о чистоте девичьей души, о злодействе и справедливом наказании… Олег слушал мягкий, чуть бархатистый голос девушки, видел её широко раскрытые голубые глаза, устремлённые в тёмную, непроницаемую мглу. Немного волнуясь, она то и дело поправляла непослушную прядь прямых светло-пепельных волос, падавших ей на плечи. И что-то далёкое, древнее, мудрое словно выплыло из тех мордовских лесов и охватило Дёмина с головы до ног… И поддавшись на миг этому чувству, он подумал о том, что ведь можно и ему побывать на берегах лесного озера и загадать заветное желание…

- Вот потому-то мне так важно попасть туда, - закончила свой рассказ Наташа. – И ещё я…я чувствую связь между собою и той девушкой из легенды. В это трудно поверить, но это так… - Она чуть помедлила. – У меня в жизни тоже произошло нечто ужасное… Знаете, такое состояние у меня сейчас, будто я вынырнула из непроглядной тьмы на свет… Впрочем, наверное, вам это не интересно, Олег Петрович?

- Почему же неинтересно, Наташа? Ночь длинная, дорога дальняя. Если не устали, можете рассказать. Кстати, вы весьма интересно рассказываете, вам бы книги писать!

- Да, это у меня с детства, - с чуть приметной гордостью произнесла девушка. – Я же и учиться начинала на историко-филологическом факультете. А потом… - Она вдруг резко замолчала, словно осознав, что невольно выдаёт свою тайну. Потом, слегка улыбнувшись, призналась:

- А можно, я покурю? Я почему-то очень нервничаю!

- Хорошо, конечно покурите. Я сейчас остановлю машину. Выйдем, ноги хоть разомнём…

Они вышли из кабины. На востоке небо начало чуть розоветь, подул прохладный ветерок. Наташа поёжилась и плотнее запахнула свою ветровку. Тем временем Дёмин нашёл большое поваленное дерево возле дороги и позвал девушку:

- Идите сюда, здесь можно посидеть и покурить.

Она присела рядом, щёлкнула зажигалкой. Огонёк на миг осветил её серьёзное лицо.

- Наташа, простите, а откуда у вас этот шрам? – Олег осторожно отвёл прядь волос с её правой щеки, где белел на высокой скуле маленький косой шрамик.

- Это… - она запнулась, не зная, что ответить. От руки мужчины пахло то ли бензином, то ли каким-то техническим средством, и Наташе на какой-то безумный миг захотелось прижаться щекой к этой сильной смуглой ладони, прижаться и рассказать ему всё. «Да что же это за наваждение такое?!» - мысленно одёрнула она себя и, глубоко затянувшись сигаретой, спросила:

- А Виктор не станет нас искать?

- Витёк? Нет, он умаялся за дорогу, бедняга, пусть отдыхает. – Дёмин внимательно посмотрел на девушку: - Наташа, если вы не хотите со мной откровенничать, - я не настаиваю. Вы же не на исповеди, в конце концов. Но меня, скажу честно, чем-то захватил ваш рассказ о лесном озере. Если будет время, то мы с напарником тоже туда наведаемся.

- Правда? – радостно воскликнула Наташа. – Это было бы здорово! – Она докурила свою сигарету. – Поедем, Олег Петрович, вам же нужно доставить груз вовремя. А я поговорю с вами потом, когда выберу подходящий момент.

Олег, искоса взглянув на неё, хотел что-то сказать, но промолчал…

Некоторое время они ехали молча. Уже почти совсем рассвело. Движение на трассе постепенно оживлялось. Сзади послышался шорох, и из-под занавески высунулся заспанный Виктор:

- Ого, уже утро… Где мы, Петрович? На переезде? Значит, скоро будет мотель…

- Да ещё не скоро, через часок, - отозвался Дёмин. – Ты поспи ещё, а там остановимся и отдохнём. Да и побриться бы не мешало.

Было слышно, как Красновский снова улёгся и засопел. Наташа с любопытством смотрела в окно. Высокие деревья склоняли свои ветви к самой дороге, чуть покачивая гордыми кронами. Встающее солнце всё сильнее заливало ярким светом горизонт, и вместе с небом как будто озарялась душа девушки. Ожидание радости и какого-то будущего счастья, возникшее в родном городе перед отъездом, ещё более укрепилось в её сердце. Теперь она не сомневалась в счастливом исходе своего путешествия. Ей не терпелось ступить на берег загадочного озера, и ещё очень хотелось, просто до безумия хотелось, чтобы Олег, сейчас сосредоточенно глядящий на дорогу, пошёл бы вместе с нею по лесной тропе…

Наташа украдкой взглянула на него из-под руки, поправляя непослушную прядь светло-пепельных волос. Дёмин, видимо, глубоко задумался о чём-то своём, и горькая усмешка вдруг тронула его плотно сжатые губы. «Ну, посмотри же на меня, - мысленно попросила девушка. – Ведь я живая и я так близко от тебя…» Словно услышав мысли попутчицы, Олег повернулся к ней, уже улыбаясь, и кивком указал на видневшееся впереди небольшое двухэтажное здание:

- А вот и мотель. Вы, Наташа, наверное, сильно устали?

В его голосе девушка уловила еле заметную нотку нежности и невольно смутилась: а может быть, ей это только показалось? И вообще, почему в её душу всё более и более властно вторгается образ этого человека? «Уж не влюбилась ли ты, Соколова? – спросила она себя в мыслях. – Нет, не может быть! Ведь мы с ним знакомы всего несколько часов. Но он…он такой…такой… Да что же это со мной творится? У меня впереди огромная цель, и я не хочу отвлекаться. Нет, надо переключить свои мысли на что-либо другое…»

Тем временем Дёмин остановил машину возле мотеля. Наташа спросила у него, надолго ли они здесь задержатся. В это время Красновский, отогнув спинку сидения, залез в кабину и сладко потянулся:

- Ух, кажется, выспался! А вот вам, ребятки, надо бы отдохнуть. Наталья, ты вроде даже немного побледнела…

- Не знаю, я вполне хорошо себя чувствую, - досадливо ответила девушка. – Просто ноги слегка устали.

Олег ободряюще коснулся её плеча:

- Это с непривычки, Наташа… Ничего, сейчас отдохнём.

Они пошли в кафе при мотеле, поели и узнали, что из свободных комнат в наличии есть только одна – двухместная. Наташа тут же заговорила о том, что она пойдёт спать в машину, а напарники пусть отдыхают в мотеле, но Виктор решительно возразил ей:

- Слушай, Соколова, даже и не думай об этом! Идите с Петровичем в комнату и выспитесь как следует. Да что ты на меня так уставилась? Там же две койки, в конце концов… - Он поймал укоризненный взгляд напарника и хмыкнул: - А что, собственно, такого я сказал? Зато выспитесь, как белые люди. Только сначала пустите меня в душ, ага?

- Ну, Красновский, ты ничуть не изменился: какой был в школе болтун, таким и остался! Любому зубы заговоришь! На тебя сердиться даже невозможно! – засмеялась девушка, а Дёмин полностью с ней согласился.

Предоставленная им комната оказалась небольшой и уютной, с одним окном и узким журнальным столиком, по обеим сторонам которого располагались односпальные кушетки. На стене висел небольшой телевизор. Довольный Виктор вышел из душевой, растирая полотенцем крепкие плечи:

- Ну, что, шеф, какие будут указания?

- Значит, так… Мы отдохнём часиков пять-шесть. Сейчас десять утра. Ну, тронемся где-то часа в три, или чуть позже, всё равно успеем. Кстати, и мобильники зарядим…

- Да, Петрович, - вспомнил Красновский, - я во дворе встретил Кузю и Семёныча, они тоже скоро поедут. Им пока с нами по пути, до развилки… Это люди из нашей братии, - пояснил он Наташе, - тоже дальнобоем занимаются… Ну, я пошёл. Покопаюсь немного в нашем КАМАЗе – так, для профилактики.

Закрывая за собой дверь, Виктор неожиданно заговорщически подмигнул бывшей однокласснице. Олег не видел этого. Он включил зарядное устройство своего сотового в сеть, провёл рукой по волосам и сказал:

- Наташа, вы идите в душ. Я подожду…

- Хорошо, - коротко ответила она и пошла приводить себя в порядок. Закрыв глаза, подставив лицо под тёплые струйки воды, она вдруг ощутила сильную усталость и тяжесть во всём теле. «Да, поспать необходимо… И он будет рядом, совсем рядом…» Забираясь под одеяло, Наташа проводила взглядом Дёмина, ушедшего в ванную комнату. «А ведь он довольно обаятельный мужик. И такой сильный… Неужели он совсем не обращает внимания на женщин? Верен памяти жены? Но ведь уже семь лет прошло, по Витькиным словам. И почему меня так тянет к нему? Ведь за последнее время на меня обращали внимание разные мужчины…» Она села, закутавшись в одеяло. «Да, внимание-то обращали, но вот же не тянуло меня ни к кому. А Олег, он совсем особенный…он…он настоящий! И уж если быть абсолютно честной с собою, то я хочу ему понравиться, да, очень хочу! Потому что…потому что он очень нравится мне!»

В эту минуту Олег вышел из душа. Он переоделся в синюю футболку и спортивные брюки. Наташа прервала свои размышления и, кутаясь в халат, спросила:

- Простите, Олег Петрович, можно, я здесь покурю? Я открою окно, и дым не помешает вам.

- Ну, разумеется, курите в окно. А спать вы разве не хотите?

- Да, я постараюсь заснуть. А вам, кстати, идёт синий цвет, - вдруг заметила девушка и широко улыбнулась. – Он как бы подчёркивает оттенок ваших глаз.

- Ну, тогда вам, Наташа, тем более подойдёт такой цвет. У вас глаза ведь голубые…и очень красивые, - с запинкой произнёс Дёмин.

- Правда? – совсем по-детски воскликнула она и тут же покраснела, затем аккуратно затушила окурок о подоконник. Через открытую створку окна в комнату вплывал одуряющий аромат цветов и листьев. Девушка всей грудью вдохнула его:

- Боже, как здорово! Не то, что дома: там пахнет только разогретым асфальтом и выхлопными газами автомобилей.

Олег прищурил серые глаза и кивнул:

- Это вы верно подметили… Природа есть природа, а город есть город. – Он расслабленно растянулся на своей кушетке. – Давайте поспим… Что-то я немного устал…

- Да-да, вам же машину вести! Спите, я тоже попробую заснуть…



Наташа совсем не ожидала, что в её мирный сон опять вторгнется прежний кошмар. Ей снилось, что убитый ею отчим-насильник снова жив, что он, плотоядно ухмыляясь, хватает её за руки и куда-то тащит, а она не может вырваться… От ужаса и отвращения она громко вскрикнула и проснулась. Открыв глаза, она увидела склонённое над собой, встревоженное лицо Дёмина. Смуглая мозолистая ладонь ласково гладила её волосы.

- Вам что-то страшное приснилось?

- Да! – девушка крепко зажмурилась, будто отгоняя сон. – Господи, Олег Петрович! Я же разбудила вас! Извините меня…

- Вы так кричали во сне… Да не извиняйтесь, я очень хорошо понимаю вас! Мне и самому не так давно снились кошмары…

- Всё равно, простите меня, - прошептала Наташа, взяла его ладонь в свои руки – и неожиданно для себя приложила её к своей щеке. – Какие у вас сильные, надёжные руки, Олег… Мне кажется, что рядом с вами не может быть страшно никому…

«Что я делаю?» - в смятении подумала она, но так не хотелось отпускать эту ладонь с чернеющими отметинками въевшейся технической грязи, эту ладонь с аккуратно подстриженными ногтями, эту ладонь, ставшую такой родной… Олег мягко высвободил руку и отошёл к своей кровати.

- Ну, всё прошло? Вы постарайтесь уснуть, время ещё есть.

Он выглядел озадаченным – по крайней мере, так показалось Наташе, и в голове у неё пронеслось: «Что же он теперь обо мне будет думать? Ну, почему я не смогла сдержаться? Вот теперь он поймёт, что не безразличен мне! Но ведь это же правда! Да, он нравится мне. А я ему – нисколько, наверное… Но ведь гладил же он меня по голове, успокаивал, словно маленькую девочку… Ой, хватит думать об этом! Надо спать…»



Виктор заглянул к ним в начале четвёртого; они только что проснулись. Погода сменилась: накрапывал редкий дождик, по небу ползли серые тучи. Мужчины и девушка с удовольствием закусили горячими гамбургерами, выпили по чашке кофе и снова уселись в кабину. Наташа твёрдо решила для себя – больше не заговаривать с Дёминым первой и вообще поменьше думать о нём. Пока Красновский, сидевший за рулём, увлечённо расписывал напарнику технические свойства какой-то иномарки, девушка, придвинувшись вплотную к дверце, предавалась невесёлым размышлениям. «Соколова, конечно, ты девица неглупая и даже довольно симпатичная, но шансов у тебя практически нет. Как только он узнает о том, что ты пять лет провела в местах, не столь отдалённых… Да он станет презирать тебя! И вообще, сколько же можно думать об этом человеке? Я еду на родину своего деда, и совсем скоро я увижу то самое загадочное озеро; и вот тогда всё станет на свои места».

- Наталья, пойдём, покурим! – оторвал её от мучительных дум голос Виктора. КАМАЗ остановился возле заправки. Олег стал возиться с баками, а бывшие одноклассники отошли подальше, под лёгкий навес, и уселись на деревянные скамейки. Красновский смущённо кашлянул, затем произнёс вполголоса:

- Наташка, ты меня извини, но мне кажется, что ты явно неравнодушна к моему шефу…

- Кажется ему! Что там ещё тебе кажется? – сердито возразила девушка и тут же с испугом добавила: - А что, разве так заметно?

- Заметно, ещё как заметно! – радостно подхватил Виктор. – Когда ты смотришь на него, так прямо вся светишься изнутри, и глаза у тебя становятся такие…такие мечтательные!

Наташа охнула и закрыла лицо руками:

- Господи, уж если ты заметил, то он-то подавно…

Красновский ласково потрепал её по плечу:

- Да не смущайся ты, Соколова, всё нормально! И вот что я тебе скажу: мне кажется, что он к тебе относится тоже как-то по-особенному. Да не красней ты так! Слушай, это же классно будет, если у вас что-нибудь получится! Он мировой мужик, он мой лучший друг. И тебя я знаю с первого класса. У тебя, как говорится, душа изранена – и у него тоже. Ты только не смущайся, веди себя естественно…

- Красновский, миленький, ты нас прямо сосватал! Да если узнает твой Олег, что я сидела за убийство…

- Ну и узнает, ну и что? Ты же защищала свою…свою честь! И вдобавок, сколько тебе тогда было лет? Правильно, всего лишь восемнадцать.

- Эй, друзья, долго вы там будете курить? Ехать пора! – послышался голос Олега.

- Идём, Соколова, не дрейфь, - Виктор потянул Наташу за рукав ветровки. – Вот поехала бы ты поездом – и не встретила своё счастье…

- Ну, Витька, - умоляюще зашептала девушка, - прекрати, пожалуйста! Тебе всё это просто кажется, а на самом деле всё по-другому…



Уже исполнились сутки их поездке. Около полуночи Красновского сменил дремавший до этого в «люльке» Дёмин. Наташа тоже немного поспала,удобно прислонившись к мягкому подголовнику. Снова пошёл дождь, и крупные капли забарабанили по стёклам кабины. Олег включил «дворники» и сказал, обращаясь к попутчице:

- Поедем медленнее, дорога скользкая. Знаете, Наташа, а давайте-ка перейдём на «ты». Мы ведь уже больше суток едем все вместе…

- Конечно, давайте! – оживлённо согласилась Наташа. – Действительно, давно пора.

Между тем, дождь усиливался, и скоро барабанная дробь капель, стучащая по кабине, стала перекрывать ровный гул мотора. Повернувшись к девушке, Дёмин предложил:

- А давай остановимся и переждём немного этот дождь. Не будет же он лить всю ночь! Смотри, по стёклам целые реки текут. Кстати, как раз где-то впереди должен быть съезд к лесу, а потом – развилка. Мы с Виктором уже третий раз идём по этому маршруту.

- Я знаю, - проговорила Наташа. – Поэтому и попросилась с вами.

Через пять минут они остановились около края лесополосы, стоявшей плотной, неподвижной стеной. Олег покрутил ручку магнитолы, и музыка группы «Модерн токинг» негромко зазвучала в кабине.

- Нравится? – спросил Дёмин. – Вообще-то, у тебя, наверное, более современные пристрастия? Тебе ведь двадцать пять лет, как и Виктору?

- Да, - ответила девушка. – А тебе сколько?

- А мне в августе исполнится уже тридцать семь. Так что между нами двенадцать лет разницы, Наташа. Но всё равно будем друзьями, верно?

Она кивнула, соглашаясь. Виктор что-то негромко пробормотал во сне за шторкой. Олег передёрнул широкими плечами под своей джинсовкой:

- Жаль, на улицу не выйти, сразу промокнем. Вообще-то я люблю дождь – но когда я сам под крышей. Почему-то на душе становится тепло и уютно в такие моменты…

- Да, это верно, - согласилась с ним Наташа, откидывая назад волосы. Помолчав немного, она спросила: - Олег, прости, ты говорил, что тебе тоже снились кошмары… Тебе снилась война?

- Да, бывало и такое…Но чаще всего я вижу один и тот же сон: на моих глазах взрывается жилой дом, он рассыпается, словно карточный домик. А я с криком бегу к руинам – ведь под ними погребены мои дорогие Анечка и Алёшка…

Дёмин крепко сжал губы и отвернулся. Девушка, движимая состраданием и глубокой нежностью, осторожно коснулась его плеча:

- Прости меня… Не надо было мне расспрашивать тебя…

- Ничего, - он, овладев собой, повернул к ней уже спокойное лицо. – Ничего, Наташа… Ведь прошло уже семь лет. А жизнь продолжается, и я живу, как видишь…

Он взял её руку и повернул ладонью к себе:

- О, да у тебя здесь трудовые мозоли! Где же ты так трудилась, девочка… - Он хотел ещё что-то добавить, но словно устыдился своих слов и замолчал. Сердце Наташи стукнуло с радостной недоверчивостью: «Девочка! Неужели Витька был прав? Неужели…» И отведя рукою непослушную светлую прядь, глядя прямо в глаза Дёмину, она тихо ответила:

- Последние полтора года я работала дворником на городских улицах. А это, как ты знаешь, не такой уж и лёгкий труд.

Олег как-то растерянно улыбнулся и вдруг бережно коснулся губами Наташиных мозолей.

- Девочка моя, - прошептал он. – Милая… Что же со мной творится…

Ошеломлённая Наташа, не думая о спавшем почти рядом Викторе, ослеплённая только своим чувством и прихлынувшим восторгом, потянулась навстречу Дёмину. И всё ещё не отдавая себе отчёта в своих мыслях и действиях, она крепко обняла его за сильную шею, вдохнув уже такой родной запах его тела, и совсем неумело прижалась дрожащими губами к его твёрдым губам. «Неужели это правда? – успела подумать она. – Должно быть, я схожу с ума! Я целую его, о Боже! Я…я…люблю его! А он…неужели он тоже?..»

Ах, как же было упоительно целовать эти губы, такие желанные, и как же здорово было ласкать эти жёсткие, слегка вьющиеся, волосы! Девушка сама не понимала, что делает. Горячая волна чувства захватила её с невиданной силой. А Олег целовал её закрытые глаза, лоб, волосы и шептал:

- Девочка, моя девочка… Какая же ты милая…

Внезапно раздалась трель телефонного звонка (сотовый висел у Дёмина на поясе). Наташа смущённо отпрянула в сторону, а Олег, переведя дыхание, поднёс трубку к уху:

- Да! Да, это я. Что?.. Я не слышу… Что случилось?... Чёрт!

Он быстро спрятал телефон в бардачок, достав оттуда…пистолет. Девушка широко раскрыла глаза:

- Что случилось, Олег? Кто звонил?

Не глядя на неё, он глухо произнёс:

- Буди Витьку! Срочно! Мы едем вперёд.

Охваченная смутной тревогой, Наташа полезла за шторку и растолкала сладко спящего Красновского:

- Вить, вставай! Да вставай же! Что-то серьёзное случилось! Твой напарник пистолет достал…

- Что?! – Виктор, нахмурившись, вылез из спальника. Между тем, КАМАЗ всё более набирал скорость. Пристально глядя вперёд, Дёмин бросал напарнику резкие, отрывистые фразы:

- Кузя звонил. Еле разобрал его слова! Очень плохая связь! Я понял только, что у них серьёзная авария.

- Как?! – вырвалось у Красновского. – Они же оба – асы! Какая, к чёрту, авария? – Он закусил губу, затем указал взглядом на оружие: - А ствол зачем, шеф? Наталью вон напугал…

До девушки только сейчас дошёл весь смысл происходящего. Она стиснула колени руками, и в этот миг, словно угадав её мысли, Олег повернулся к ней, ободряюще кивнул и сказал:

- Девочка, не бойся ничего! А пистолет – так, на всякий случай. Мало ли что бывает на дороге…

Уголки его губ дрогнули в чуть приметной улыбке.

- Девочка?! – несмотря на всю серьёзность происходящего, изумлённо повторил Виктор. – А-а, вы уже…это, как сказать…на «ты»?

- Красновский, помолчи, пожалуйста! – умоляюще попросила Наташа, еле сдерживая дрожь в коленях.

- Ладно, молчу, молчу! Надеюсь, именное оружие не придётся применять, а, Петрович?

- Там видно будет, - быстро бросил Дёмин. Все трое замолчали. Девушка съёжилась на своём сидении… В её голову лезли самые дурацкие мысли: и то, что впереди их ожидает что-то страшное, и то, что она вполне может не доехать до места, и то, что так некстати прервался их с Олегом поцелуй. Она вспомнила о случаях на трассе, когда налётчики грабили водителей-дальнобойщиков, иногда бывали и жертвы. «Нет, Господи, только не это!» - с ужасом подумала она и открыто, не таясь, посмотрела на Дёмина и невольно поразилась перемене, произошедшей с ним. Теперь это был напряжённый боец, пристально вглядывающийся в ночную мглу, освещаемую фарами. Лицо его стало жёстким и замкнутым. Заряженный пистолет лежал на сидении рядом… Красновский прервал молчание:

- Раз Кузя мог говорить, значит, не всё так плохо, а, шеф?

- Дай-то Бог! Да вот же они!

Олег резко нажал на педаль тормоза. Тяжёлый КАМАЗ вздрогнул, словно обидевшись на такое некорректное с собой обращение, но всё же повиновался опытным рукам своего хозяина. Наташа сдавленно вскрикнула: слева, внизу под откосом полыхали рвущимся на огненные клочья, ярким пламенем бензобаки лежащей на боку фуры. Лицо Дёмина слегка побледнело.

- Витька, скорее! – крикнул он, прыгая вниз к пылающей машине.

- Твою же мать!.. Сейчас рванёт! – яростно выругался Виктор, спеша вслед за напарником. Наташу колотила крупная дрожь, но, преодолевая сильное волнение, она побежала вместе с друзьями. Тут её нога за что-то зацепилась, она запнулась и, неловко взмахнув руками, упала в какую-то грязную лужу. Тем временем Олег с Виктором уже помогали подняться с мокрой травы одному из водителей фуры. Он глухо стонал; из его разбитой головы тонкой струйкой текла кровь, заливая лицо.

- Кузя? Живой? Живой, чертяка! – Красновский подставил ему своё плечо. – Давай наверх! А Семёныч где?

- В кабине…остался… - едва шевеля губами, ответил раненый. – Дверь…дверь заклинило, а меня…через стекло… Ребята…спасибо…

- Подожди, потом отблагодаришь, - произнёс Дёмин и обратился к друзьям: - Витёк, ты помоги Кузе, затащите его с Натальей наверх, а я в кабину – за Семёнычем.

Виктор растерянно оглянулся:

- Петрович, сейчас ведь рванёт!..

Но Олег уже влезал в покорёженную кабину, не обращая внимания на горящие баки.

- Наташка, скорее! – заорал Красновский, а девушка, превозмогая боль в ноге, прихрамывая, ринулась к нему. Губы её дрожали, и противно тряслись руки, но нельзя было медлить ни секунды.

- Натка, милая, - как-нибудь…как-нибудь вытащи его на дорогу! Шеф один не справится, я – к нему! Давай, подруга, давай!

В темноте трудно было разглядеть что-либо, и Наташа, то и дело оглядываясь на горящую фуру, всё же поднималась вверх по склону, изо всех сил поддерживая раненого водителя, который вот-вот мог потерять сознание.

- Ну же, ну…ещё немного… - бормотала она сквозь слёзы, невольно катившиеся по её лицу. Пострадавший буквально повис на её плече, и она из последних сил вытянула его на мокрый асфальт. В это время внизу раздался мощный взрыв, и яркой молнией впилась в мозг девушки одна-единственная мысль: что с её друзьями? Успели они выбраться из разбитой кабины или нет? Она быстро стащила с себя ветровку, бережно подложила её под голову раненого водителя и снова кинулась вниз с откоса. Попавшая в аварию машина горела очень ярко и страшно, и на короткий миг всё происходящее показалось Наташе нереальным, каким-то киношным… Она облегчённо вздохнула, увидев своих друзей – целых и невредимых, карабкающихся по склону вверх; они держали под руки второго пострадавшего. Девушка бросилась к ним навстречу:

- Успели! Слава Богу, вы живы! Ну, как же это так… Господи, я так переволновалась!

- Ничего-ничего, теперь всё в порядке, - выдохнул Виктор, усаживая Семёныча на обочину, а Олег крепко прижал к себе Наташу:

- Видишь – всё кончилось, девочка! Всё хорошо!

А она гладила его по щеке и улыбалась ему сквозь слёзы, снова выступившие на её глазах… Красновский достал из машины аптечку, и пострадавшим оказали первую медицинскую помощь совместными усилиями. К счастью, у них не обнаружилось серьёзных повреждений. Кучу благодарностей обрушили они на головы напарников, но Дёмин лишь спокойно ответил на это:

- Кузя, настоящий молодец – это ты! Если бы ты не позвонил мне, то… - Он многозначительно замолчал, а раненый водитель улыбнулся запёкшимися губами:

- Так я же помнил, что вы едете следом… Вот так и получилось… Правда, рация накрылась, но хоть мобильник не пострадал…

- Ладно, молчи, тебе вредно много разговаривать, - вмешался Виктор. – Сейчас отвезём вас в ближайшую больницу, всё-таки, квалифицированная врачебная помощь вам не помешает. Семёныч, а ты как?

Второй пострадавший молча поднял вверх большой палец правой руки. Красновский подмигнул ему, затем оглядел весёлым взглядом всю компанию и вдруг заливисто расхохотался:

- Ой, не могу! Ну, умора!

- Ты чего? – удивился Олег. – Запоздалая реакция на стресс?

- Да какой стресс, вы только посмотрите на себя! Какие вы все чумазые, в грязи и копоти! Ой, Соколова, а у тебя на носу чёрная полоса! Как же она тебе идёт! – И он снова засмеялся, а друзья, оглядев себя, принялись дружно вторить ему.

- А как же вы под откос-то улетели? – отсмеявшись, спросил пострадавших Виктор.

- Да, понимаешь, на развилке легковуху какую-то занесло – прямо посередине… Дождь ведь какой лил! Ну, я и крутанулся в сторону, а вышло неудачно… - медленно проговорил Семёныч, а Наташа заботливо поправила бинты на его левой руке и произнесла: - Зато вы живы, а это самое главное…

- Ну и где же эта легковуха? – тут же нахмурился Красновский. – Ага, вильнула хвостом, и след простыл! А вы и машину с грузом потеряли, и сами чуть на тот свет не отправились! Ах ты, мать твою… - Он даже скрипнул зубами: - И номер вы, конечно, не запомнили? Вот из-за всяких гадов нормальные мужики Богу душу отдают! Эх!..

Доехав до ближайшего населённого пункта, друзья оставили пострадавших в больнице, наскоро привели себя в порядок, и ещё пол-дня провели со следственной бригадой и с представителями автоинспекции, которые занялись обстоятельствами аварии. Их уговаривали остаться и отдохнуть, но Дёмин спешил к своему давнему армейскому другу, служившему когда-то вместе с ним на одной заставе.

И вот уже КАМАЗ с оранжевой кабиной так же ровно шёл по шоссе, на обочинах которого зеленели поля, синели речушки, приветственно шелестели листьями деревья. Виктор изредка посматривал на дремавшего напарника, прислонившегося к подголовнику, и Наташу, крепко держащую Олега за руку, и, улыбаясь, отводил глаза и что-то, как всегда, насвистывал себе под нос. Девушка то засыпала на какие-то минуты, то вновь просыпалась, ощущая рядом присутствие любимого, и украдкой гладила и целовала его смуглую ладонь. Дёмин открыл глаза и обнял девушку одной рукой за плечи, крепко прижав её к себе:

- Спи, девочка, спи… Всё позади, всё замечательно! Я с тобой и ты со мной – и это самое главное.

Он ласково коснулся губами её светлых растрёпанных волос.

- А нога твоя как? Ещё болит?

Наташа покрутила ступнёй:

- Ещё чуть-чуть больно, но это пройдёт.

Она обеими руками обняла Олега за талию и тихо прошептала:

- Я хочу всегда быть с тобой…

Красновский взглянул на них и довольно улыбнулся. Он был рад за друга, а ещё больше – за бывшую одноклассницу. Он слишком хорошо знал её историю и от всей души желал счастья запутавшейся в этой жизни девушке.



К вечеру они прибыли в небольшой посёлок с названием Зелёное. Там они решили переночевать, осмотреть машину, а уже с утра ехать без остановок до самого Саранска. В этом посёлке и жил давний друг Дёмина, и трое друзей направились прямо к нему. Хозяин, заранее предупреждённый Олегом по телефону, вышел встречать гостей во двор своего кирпичного двухэтажного коттеджа.

- А-а, кого я вижу! Олег Петрович собственной персоной! – весело говорил плотно сбитый лысоватый кареглазый друг Дёмина. Звали его Сергей Иванович. Жил он в Зелёном уже давно, с женой и двадцатилетней дочерью. Виктор поставил машину под просторный навес во дворе. Хозяин и гости вошли в дом, радушно встреченные полной добродушной хозяйкой, сразу усадившей их за стол.

- А где твоя Кристина? – спросил Олег у Сергея.

- Да ещё на работе –в магазине. Скоро придёт. А вы давайте, угощайтесь…

Наташу Дёмин представил как свою подругу. Сергей Иванович одобрительно кивнул головой: дескать, правильный выбор. Он что-то шепнул жене на ухо, и та поднялась по витой лестнице на второй этаж. Тем временем бывший сослуживец Олега торжественно поставил на стол две бутылки с водкой.

- Высшая марка! – сказал он. – Ну, мои дорогие, давайте выпьем за нашу встречу, за то, что мы живы и здоровы! За тебя, Олежка, за тебя, друг! И за вас, Наташа!

Он поднял свою рюмку. Наташа тоже выпила до дна; водка действительно была отличная. По телу девушки разлилось приятное тепло, и в то же время она почувствовала, что сильно устала. Она ещё немного посидела за столом, а затем, виновато улыбнувшись, произнесла:

- Извините меня, но я бы хотела лечь… Я так устала, просто ноги не держат…

- Конечно, конечно, - ласково заговорила жена Сергея Ивановича. – Пойдёмте, я вам покажу спальню.

В это время захмелевший Виктор красочно описывал недавние приключения. Уже поднявшись наверх, Наташа услышала, как внизу хлопнула дверь, и звонкий девичий голосок произнёс слова приветствия. «Это, наверное, Кристина, дочь хозяев», - подумала девушка, переступая порог спальни.

- Вот, милая, располагайся, как тебе удобно… Мы – люди простые… - тараторила хозяйка. – Ванная напротив. Вещи свои сюда положи. – И, оглянувшись на дверь, спросила с чисто женским любопытством: - А у вас с Олегом как: серьёзно или…?

- Я…я его подруга, - просто ответила Наташа, и щёки её покрылись краской смущения.

- Олег Петрович - замечательный человек! – сказала хозяйка. – Ты, девонька, держись его, с ним не пропадёшь. – И она кивком указала на застеленную широкую кровать: - А я вам вместе постелила, ничего? Любит он тебя, девонька, я сразу это заметила. – И повторила ещё раз: - Держись его, он очень хороший человек…

Посвежевшая после ванной девушка забралась в постель. На стене слабо горел зеленоватый ночник. «Это будет наша первая ночь, - думала Наташа, улыбаясь в душе своему счастью. – Но ведь он ничего не знает о моём прошлом, а я просто обязана всё ему рассказать! Иначе нельзя… И пока я не доберусь до озера, мне нельзя быть с ним как с мужем. Я не смогу! Только после озера, после того, как выкупаюсь в озере…»

Снизу доносился едва слышный шум застолья. Девушка свернулась в постели калачиком. Она была обнажена, рядом на стуле висел её голубой халат. Постепенно её веки отяжелели, и она забылась во сне, выключив перед этим ночник. Через некоторое время Наташу разбудило нежное прикосновение к её волосам.

- Родная моя, ты уже спишь? Ты сильно устала? Иди ко мне, девочка… - голос Олега прервался. Они крепко обнялись, и наступило блаженство этой ночи, - ночи любви, когда первозданная нежность просто захлёстывает и несёт куда-то в иные миры, в другую реальность. О, эта сладкая ночь, когда нет ничего важнее на свете любимых губ, любимых рук, всего любимого тела…

С трудом оторвавшись от губ Олега, Наташа прошептала:

- Милый мой, прости, но нам пока нельзя быть близкими… Нельзя! Сначала я должна сделать то, для чего еду к лесному озеру. Поверь мне, пожалуйста!

Дёмин, взволнованный её отчаянным тоном, приподнялся на локте и, гладя её по щеке, спросил:

- Родная, это так важно для тебя?

- Да-да, очень важно! Это изменит всю мою жизнь! И только после этого я смогу полностью быть твоей…

Он поцеловал её горячую шею:

- Хорошо, тогда не будем спешить. Делай всё, что тебе нужно.

- Вот и прекрасно! – просияв, девушка потрепала его за волосы и тут же стала серьёзной: - Понимаешь, Олег, мне нужно будет кое-что рассказать тебе… Собственно, если бы не моё прошлое, то я бы и не поехала искать это загадочное озеро…

- И не встретила бы меня, девочка моя! – перебил её Дёмин и привлёк к себе…



Сквозь тюлевые занавески, колыхавшиеся от лёгкого ветерка, в окно заглянуло ясное солнечное утро. Наташа открыла глаза, приподняв голову, лежавшую на руке Олега, и осторожно привстала. Лицо спящего Дёмина было спокойным, и он чему-то улыбался во сне. Девушка слегка коснулась губами его седеющего виска.

- Спи, спи, мой любимый, - прошептала она. – Я не стану тревожить тебя… Спи…

Она набросила на себя голубой халатик и подошла к окну. День обещал быть восхитительным! На небе не было ни облачка, в саду за домом пели свои весёлые песенки птицы. Наташа посмотрела на спящего Олега. «Родной мой, - думала она, - пусть это утро, первое утро нашей новой жизни навсегда останется в нашей памяти. Пусть вся наша дальнейшая жизнь будет ясной и лёгкой, как это утро». Она потихоньку обулась, плотнее запахнула халат, достала из сумочки пачку сигарет и зажигалку и стала медленно спускаться вниз. В доме было тихо, по-видимому, все ещё спали. Девушка вышла на застеклённую веранду и открыла дверь в сад. Обилие деревьев и цветов порадовало её, а непревзойдённый запах живых растений восхитил её до предела. Она ласково поглаживала головки цветов и ветки плодовых деревьев, подобно ребёнку, который впервые увидел живую природу.

- Вот так бы и нам с тобой жить, Олег, - тихо сказала она вслух, закуривая. – Жить безмятежно в своём домике, растить детей, любить друг друга…

Она села на небольшую деревянную скамеечку, возле которой росли яблони. «Господи, неужели всё это возможно для меня?.. Неужели я обрела своё долгожданное счастье? – Наташа сделала глубокую затяжку. – А вот курить надо бросать как можно скорее! Хватить травить себя… Старое озеро поможет мне во всём, я верю в это».

- Приветик! – сзади раздался звонкий голосок. Девушка оглянулась и увидела полненькое кареглазое юное создание с задорными каштановыми кудряшками на лбу.

- Приветик, - повторила незнакомка, - я – Кристина. А ты – Наташа, да?

- Да, очень приятно… Почему тебе не спится?

- А тебе? – лукаво спросила Кристина. – Слушай, дай сигаретку, а? Покурю, пока родители не видят. Они у меня строгие… Папа вообще не курит, и никогда не начинал. А я вот балуюсь иногда…

- Ох, Кристина, лучше бы и тебе не начинать… Это такая зараза! Я вот втянулась, уже лет шесть курю. Хочу бросить и не могу…

- Ну, Олег Петрович заставит тебя бросить, не беспокойся! Он тоже строгий. А ты его невеста, да?

- Ну…как сказать, - смешалась Наташа, протягивая девушке сигарету и зажигалку. – Я…я его подруга… Да мы и познакомились с ним не так давно…

- Он хороший человек, - серьёзно сказала дочь хозяев, забавно выпуская дым изо рта. – В своё время он спас папу от смерти. Правда, правда! Папа говорит, что такие люди, как майор Дёмин, очень редко встречаются в нашей жизни. Так что несказанно повезло тебе, Наташа… Слушай, а его напарник – Виктор, кажется? Он женат?

- Да, - засмеялась Наташа, - женат, весьма счастлив в браке, имеет маленького сынишку – Олежку, кстати. Говорит, что назвал так в честь своего напарника.

- У-у, жаль, что он несвободен! – с искренним огорчением протянула Кристина и загасила сигарету. – Он обаятельный! И фигура у него неплохая… Ладно, пойдём, походим по саду, я тебе всё здесь покажу. Заодно щавелем заедим табачный привкус…

Через полчаса девушки вернулись в дом. Мать Кристины уже хлопотала на кухне, и они присоединились к ней. Втроём они справились быстро. Заходя в комнату, где был накрыт стол, Наташа встретилась взглядом с Олегом, и от радости у неё перехватило дыхание: столько любви и нежности выражали его тёмно-серые глаза! Она быстро подошла к нему и, встав на цыпочки, поцеловала его в щёку, ещё влажную после умывания. Дёмин обнял её за талию и усадил за стол.

За завтраком Сергей Иванович предложил гостям отдохнуть ещё пару деньков, но Олег напомнил, что им нужно как можно скорее доставить груз и заехать ещё в одно место. А вот на обратном пути они обязательно заедут сюда и задержатся на несколько дней.

К полудню они тронулись в путь. Наташа сидела теперь посередине, между Олегом, ведущим машину, и Виктором, который изредка хитро косился на попутчиков.

- Ну что ты всё хмыкаешь? – насмешливо спросил Дёмин своего напарника. – Скажи уж, не томи!

- Да я просто очень рад за вас, ребята! – честно признался Красновский. – Между прочим, с вас магарыч: ведь познакомились-то вы благодаря мне!

- Ах ты… - девушка шутливо толкнула его в бок локтем. – Ты лучше скажи: когда мы приедем в Саранск?

- Та-а-к, сейчас пол-третьего. Ну, часиков в восемь вечера будем на месте, так, шеф?

- Так, так, старший сержант Красновский! Какие будут дальнейшие предложения?

- Ну, вам ведь надо разгрузиться, - начала Наташа, - а мне нужно ехать дальше, искать озеро Девичье. Я даже план составила, по дедушкиным рассказам, вернее, не план, а небольшую карту. Но я не уверена, что всё точно запомнила…

Олег, держа руль одной рукой, второй привлёк девушку к себе:

- Девочка моя, мы поедем туда вместе. Одну я тебя никуда не отпущу. Будем вместе искать твоё таинственное озеро… Вить, а ты как думаешь?

- Ну, товарищ майор, куда же я без вас? Куда вы – туда и я. Ведь приказы старших не обсуждаются!

- Витёк, это не приказ, это просьба, а скорее – предложение. Но если у тебя другие планы, то…

- Обижаешь, Петрович! – с преувеличенной досадой произнёс Красновский. – Я с вами поеду, куда же я денусь! Соколова, а ну-ка напомни ещё раз эту легенду об озере, может, я чего-то подзабыл…



Ровно в восемь вечера, как и предполагал Виктор, они приехали в Саранск. Олег кратчайшим путём привёл машину в нужное место. К часу ночи все дела с выгрузкой были закончены. Друзья сидели в своей оранжевой кабине и обсуждали дальнейший план действий.

- Я думаю так, - начал Дёмин, - сейчас уже поздно. Начнём завтра с утра, ну, как выспимся… Поставим фуру в бокс, возьмём у здешних ребят напрокат какой-нибудь УАЗик. Дорога-то ведь лесная, может, и пешком придётся идти.

Наташа и Виктор согласились с ним. Затем все трое направились в ближайший дорожный мини-отель. Красновскому достался одноместный номер, куда он и отправился, весело помахав друзьям рукой. А двое влюблённых пошли в двухместный, провожаемые явно неодобрительным взглядом пожилой администраторши.

- Человек старой закалки, - вздохнул Олег. – Такие люди неисправимы. А давай я скажу ей, что ты моя невеста?..

- Да Бог с ней! – улыбнулась девушка. Укладываясь спать, она обняла возлюбленного и тихо спросила:

- Насчёт невесты ты как – серьёзно?

- Да, вполне серьёзно, девочка. – Дёмин сел на постели, опершись подбородком о голые колени. Немного помедлив, он продолжил: - Понимаешь, Наташа, то, что я сейчас скажу тебе, - это очень важно для меня, это очень серьёзно. Вот ты послушай… Все эти семь лет после гибели моей семьи я жил как-то так, как будто и не жил вовсе. Работа, работа, суета, рейсы, друзья… А вот полюбить кого-то так же глубоко, как мою погибшую Анну, мне не удавалось. Да, скрывать не стану, были у меня мимолётные связи с женщинами, но ни одна из них не оставила заметного следа в моей душе. Понимаешь, все чувства были словно заморожены во мне. И вот – ты… - Он умолк, наклонился к Наташе, не сводившей с него глаз, и поцеловал её. Затем выпрямился и заговорил снова:

- И вот на горизонте моей жизни появилась ты, девочка моя… Хрупкая, тоненькая, с такими пушистыми волосами и такими ясными и чистыми голубыми глазками! И, понимаешь, ледяная корка, покрывающая моё сердце, стала таять. То, что я чувствую сейчас к тебе, - не объяснить, это не подвластно разуму… Ты очень нужна мне, девочка, очень! Конечно, погибшие жена и сын всегда будут жить в моей памяти – ведь это моё прошлое. Но ты – это настоящее, ты – это будущее! Ты – это сама жизнь, моя родная! И я надеюсь, нет, я твёрдо верю, что у нас с тобой…у нас обязательно будут дети… Я так тоскую о погибшем сыне, а теперь смогу снова стать отцом! Ведь ты будешь достойной матерью для моего ребёнка, правда, родная? Я…да что там говорить…я люблю тебя, моя девочка!

Наташа внутренне содрогнулась от его откровенных слов. «Господи, если бы он только мог знать… Но врать я не могу, я должна всё ему рассказать! Но не сейчас, не сейчас… Чуть позже…» Не в силах больше сдерживаться, она припала к его плечу и сдавленно всхлипнула. И эти слёзы смыли последние остатки грусти в её душе, которая, подобно весеннему цветку, распускалась во всей своей красе, полная любви. Олег растерянно приподнял её за подбородок:

- Почему ты плачешь, милая? Что-то не так?..

Он поцеловал её мокрые глаза:

- Девочка моя, не плачь, ну, пожалуйста! Иди ко мне, я согрею тебя, я высушу твои слёзки своими губами… Вот здесь, на щёчке… - Он поцеловал её в щёку. – И здесь, где шрамик, и вот здесь на верхней губке… Господи, детка моя, как я хочу, чтобы ты была счастлива!

Девушка улыбнулась и тряхнула головой:

- Да, что-то я расклеилась… - Она шмыгнула носом: - Но ведь не каждый день слышишь то, что я сейчас услышала от тебя, милый… Да, я плачу, но плачу от радости. Ведь никто никогда за все мои двадцать пять лет не говорил мне таких слов! Никто и не любил меня, кроме дедушки… Боже мой! И ведь я люблю впервые в своей жизни. Да, впервые… Олег, я говорю правду. В восемнадцать лет все чувства были убиты во мне… - Она от волнения зажмурилась и покачала головой: - В восемнадцать я потеряла веру в людей, в справедливость и, конечно же, в настоящую любовь. И вот теперь, через семь лет я люблю, люблю впервые в жизни! И не стыжусь своей любви! Ты тоже нужен мне, милый… Я не хочу сейчас произносить высокие слова, в чём-то клясться, убеждать тебя. Я просто хочу быть рядом с тобой и дарить тебе счастье. А о моём прошлом…о нём я расскажу тебе у озера. Ты должен это знать, но не сейчас, не сейчас…

Наташа привычным жестом отбросила волосы со лба и крепко поцеловала обветренные губы Олега:

- Милый, я так рада, что ты есть! Я так рада…

И вот пролетела и эта ночь, и канула в прошлое, унося с собою бережные воспоминания о любви двоих людей, прошедших через множество потерь и нашедших друг друга после стольких лет одиночества и разочарований…































Часть вторая

Озеро Девичье



Встретившись на следующий день с Виктором, Наташа и Олег приступили к исполнению своих планов. Красновскому удалось выпросить у знакомых местных ребят старенький, но ещё довольно крепкий УАЗик. Девушка купила на свои деньги продукты и необходимое снаряжение в дорогу. Мужчины пытались протестовать против её трат, но она объяснила, что должна хоть как-то компенсировать их затраты на неё во время пути. Они внимательно изучили карту, нарисованную Наташей. Предстояло отъехать от Саранска километров на шестьдесят к городку под названием Инсар. Не доезжая до него, - там, где речка Инсарка впадает в Иссу, - как раз и была расположена деревня Лейма, о которой и говорил дед Наташи. Путешественники рассчитывали на то, что в этой деревне им подскажут дорогу к лесному озеру.

До Леймы они доехали довольно быстро, дорога была вполне сносной. Дни стояли жаркие, и воздух просто звенел от переполнявших его ароматов трав и цветов. Наташа внимательно смотрела по сторонам, запоминая всё, что видела. И странное чувство рождалось в её душе: как будто она уже была здесь очень давно, а теперь просто вспоминает события, произошедшие когда-то… «Ощущение дежа вю, - подумала она. – А может, это просыпается генетическая память, ведь дед Степан был родом из этих мест, а мне как его внучке передалась по наследству какая-то информация…» Притих даже неугомонный Виктор, задумчиво сидевший с Олегом впереди. Девушка внутренне терзалась тем, что у неё не хватило духу рассказать возлюбленному о своей тайне сразу. Но теперь ждать уже оставалось недолго. «А там – будь что будет», - думала она.

Наконец показались жилые дома, причём не деревянные, как раньше думала Наташа, а самые настоящие современные – панельные и кирпичные. Придорожный щиток информировал о том, что они въезжают в село Лейму.

- Давайте найдём сельсовет или поселковую администрацию и спросим там про озеро Девичье, - предложил Дёмин. Его спутники согласились с ним. Высунувшись из машины, Виктор справился у проходившей мимо женщины, как найти поселковую администрацию, и уже через пару минут путешественники заходили в двери красивого двухэтажного здания, расположенного в самом центре села. На вопросы о дороге к озеру Девичьему девушка-секретарь недоуменно пожала плечами:

- Да я вроде и не слышала о таком… Хотя, постойте: у нас в селе есть старейшая жительница – Ольга Никифоровна. Видите ли, она тут все окрестности знает, занимается траволечением… Я расскажу вам, как до неё добраться… Она должна знать эту старую легенду.

Друзья без труда отыскали избу старушки на окраине села. Навстречу им вышла маленькая сухонькая бабушка в опрятном белом платочке. У неё были удивительно молодые лучистые глаза. Узнав, чего хотят от неё приезжие гости, она приосанилась и сказала:

- Есть, есть дорога к тому озеру. Правда, на машине вы, люди добрые, навряд ли туда проедете… Но попробовать можно…

- Ольга Никифоровна, - спросила её Наташа, - а вы случайно не помните Степана Григорьевича Куликова? Он жил здесь много лет назад, потом уехал. Это мой дед.

Старушка пристально посмотрела на девушку:

- Степан Куликов…погодь-ка, был вроде такой парень… Был, да уехал куда-то на заработки. Но я тогда и вовсе маленькая была, худо его помню… А может, и путаю чего – не знаю… А ты, красавица, выходит, внучка его?

Ольга Никифоровна подробно объяснила, как добраться до озера, и Наташа всё зарисовала на своей карте. Затем старушка добавила:

- Когда будете обратно добираться – милости прошу ко мне! А то остались бы немного и сейчас…

- Нет-нет, мы очень спешим! Спасибо вам, бабушка! – и девушка, обняв старую женщину за плечи, звонко чмокнула её в морщинистую щёку. «Я так счастлива, что, кажется, всех сегодня готова расцеловать!» - весело подумала она. Друзья распрощались с Ольгой Никифоровной и поехали дальше.

- Знаете, что меня удивляет, - сказал Олег, повернувшись к своим спутникам. – Вроде бы, древняя красивая легенда, а местные почти ничего об этом не знают.

- А кому это сейчас нужно? – возразила Наташа. – Тут, наверное, и молодёжи мало осталось… Да и большинство людей, как правило, сейчас в легенды не верят. У всех свои проблемы, им не до легенд…

- Но ты же веришь, девочка! – ободряюще кивнул ей Дёмин.

- Ну, я – это я… Тем более, что дедушка с раннего детства рассказывал мне эту историю…

Начались первые трудности с дорогой. В принципе, и дорогой-то её назвать было нельзя - так, две еле заметные колеи. УАЗик подпрыгивал на ухабах, и его пассажирам приходилось нелегко. Наконец дорога пропала совсем. Олег заглушил мотор, и они вышли из машины.

- Ну, что, куда теперь? – спросил Виктор, покусывая травинку. Наташа достала карту-план. Получалось, что дальше им нужно было идти пешком по лесным тропам.

- А как же быть с машиной? – задумалась девушка, растерянно глядя на своих спутников. – Ведь нельзя же оставлять её здесь одну – мало ли что…

- Так… Давайте сядем и перекусим… И решим, что нам делать дальше, - предложил Дёмин, ласково привлекая девушку к себе. – Выйдем мы к твоему озеру, не переживай…

Немного отдохнув, путешественники решили, что УАЗик можно спокойно оставить в лесу, предварительно хорошо замаскировав его, тем более, что опыт маскировки техники у мужчин имелся. Дальше надо было идти пешком, взяв с собой только самое необходимое.

- В том числе и мой пистолет, - добавил Олег. – Всё-таки, с оружием как-то спокойнее…

Довольно быстро стемнело. Наташа невольно посмотрела на усеянное яркими звёздами небо: луны не было видно.

- Как раз ночи самые подходящие для осуществления моего замысла, - негромко сказала девушка. – Месяц вот-вот народится…

Теперь, когда цель была так близка, её охватило какое-то дикое нетерпение, и ей даже захотелось бежать изо всех сил к берегам таинственного озера, но, сдержав себя, она обернулась к спутникам:

- Ну, что, пойдём сейчас или будем здесь ночевать?

Виктор шутливо воздел руки к небу:

- Опомнись, Натка! Куда же мы пойдём ночью – ещё заблудимся! А тут наверняка водится разное дикое зверьё…

- А у нас – пистолет! – поддразнила его Наташа и добавила: - Вообще-то, да, нужно переночевать… Вы, ребята, извините, я уже совсем потеряла голову от радости, - ведь мы так близко от озера!

- Хорошо, - подвёл итог Дёмин. – Один спит в машине, двое – на улице…

- И этими двоими, конечно, будем мы с тобой, - вздохнул Красновский. – Эх, хорошо, что мы с собой палатку прихватили…

- Да, приятель… Ну, не будет же моя девочка проводить ночь с двумя мужчинами в холодной палатке! Ей, кстати, ещё предстоит детей рожать – в недалёком будущем…

- Да ну вас, болтуны, - заметно смутилась девушка, а Виктор примиряюще произнёс:

- Ладно, Соколова, спи в УАЗке, а нам с Петровичем не привыкать. Мы ведь раньше в любым условиях ночевали, помнишь?

- Да, в любых… Давай-ка лучше себе ночлег соорудим.

Лёжа на продавленных сидениях машины и невольно прислушиваясь к незнакомым и немного настораживающим звукам, Наташа думала о том, что её заветная цель уже почти достигнута. «Если завтра мы выйдем к озеру, то я всё-всё расскажу Олегу. А там – будь что будет. Нет, всё будет хорошо, я верю! И совсем скоро я стану его настоящей женой… Уже совсем скоро…» Девушка повыше подтянула шерстяное покрывало, зевнула и очутилась в объятиях сна.

Совсем о другом думал в этот момент Виктор Красновский. Он скучал по жене Светлане, по маленькому сынишке, и считал всю эту затею с поисками таинственного озера просто фантазией. Но он не привык оставлять друзей, особенно когда они нуждались в его помощи. А ради напарника он пошёл бы на всё – в буквальном смысле, и в огонь, и в воду. И теперь, наблюдая за... Читать следующую страницу »

Страница: 1 2 3 4


Людмила Людмила

21 июня 2015

Похоже, что произведение было «кирпичом», наш скрипт принудительно расставил абзацы.

0 лайки
0 рекомендуют

Понравилось произведение? Расскажи друзьям!

Последние отзывы и рецензии на
«Тайна далёкого озера»

Нет отзывов и рецензий
Хотите стать первым?


Просмотр всех рецензий и отзывов (0) | Добавить свою рецензию

Добавить закладку | Просмотр закладок | Добавить на полку

Вернуться назад






© 2014-2019 Сайт, где можно почитать прозу 18+
Правила пользования сайтом :: Договор с сайтом
Рейтинг@Mail.ru Частный вебмастерПоддержка сайта цена в месяц Частный вебмастер Владимир