ПРОМО АВТОРА
Игорь Осень
 Игорь Осень

хотите заявить о себе?

АВТОРЫ ПРИГЛАШАЮТ

Олесь Григ - приглашает вас на свою авторскую страницу Олесь Григ: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
kapral55 - приглашает вас на свою авторскую страницу kapral55: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
стрекалов александр сергеевич - приглашает вас на свою авторскую страницу стрекалов александр сергеевич: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Сергей Беспалов - приглашает вас на свою авторскую страницу Сергей Беспалов: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Дмитрий Выркин - приглашает вас на свою авторскую страницу Дмитрий Выркин: «Вы любите читать прозу и стихи? Вы любите детективы, драмы, юнорески, рассказы для детей, исторические произведения?»

МЕЦЕНАТЫ САЙТА

Михаил Кедровский - меценат Михаил Кедровский: «Я жертвую 20!»
Михаил Кедровский - меценат Михаил Кедровский: «Я жертвую 20!»
станислав далецкий - меценат станислав далецкий: «Я жертвую 20!»
Амастори - меценат Амастори: «Я жертвую 20!»
Амастори - меценат Амастори: «Я жертвую 100!»



ПОПУЛЯРНАЯ ПРОЗА
за 2018 год

Автор иконка Редактор
Стоит почитать Соскучились? :)

Автор иконка станислав далецкий
Стоит почитать ЗУБЫ

Автор иконка Gleb
Стоит почитать Астения

Автор иконка Наталья Кравцова
Стоит почитать «В марте не растают снега…»

Автор иконка Наталья Кравцова
Стоит почитать Душа родного дома

ПОПУЛЯРНЫЕ СТИХИ
за 2018 год

Автор иконка Олесь Григ
Стоит почитать Игры души

Автор иконка Виктор Любецкий
Стоит почитать Ночь спустилась на землю тихо

Автор иконка мирослава троицкая
Стоит почитать Любовь не забывается.

Автор иконка Sall Славикоf
Стоит почитать АРЛЕКИН, КОЛОМБИНА, ПЬЕРО

Автор иконка Виктор Любецкий
Стоит почитать Что такое осень? Это небо...

БЛОГ РЕДАКТОРА

ПоследнееРазвитие сайта в новом году
ПоследнееКручу верчу, обмануть хочу
ПоследнееСтихи про трагедию в Кемерово
ПоследнееСоскучились? :)
ПоследнееИтоги конкурса фантастического рассказа
ПоследнееПоздравляем с Днем защитников Отечества!
ПоследнееАнализ литературного текста

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К ПРОЗЕ

Алексей БелобровАлексей Белобров: "Благодарю за отзыв! Это было на самом деле, к несчастью." к рецензии на Жил да был чёрный кот за углом

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Спасибо Вам за сильное, душевное произведение!" к рецензии на Жил да был чёрный кот за углом

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Вероятно, Корова не хуже других видела, что кот на удивление ласковый...." к рецензии на Жил да был чёрный кот за углом

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "По-моему, тут дело не в приметах: эгоцентричным людям нужен только пов..." к произведению Жил да был чёрный кот за углом

Вова РельефныйВова Рельефный: "А если и пьет и гуляет, то идеально?" к рецензии на "ЧТО НУЖНО ЖЕНЩИНЕ?.. СКАЖИТЕ?"

НаталиНатали: "Интересная сказка. Женщине всегда мало. Вот есть у меня две подруги . ..." к произведению "ЧТО НУЖНО ЖЕНЩИНЕ?.. СКАЖИТЕ?"

Еще комментарии...

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К СТИХАМ

kapral55kapral55: "Спасибо." к рецензии на Ты загораешься, как спичка

kapral55kapral55: "Спасибо за отзыв." к рецензии на Ты загораешься, как спичка

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Прочёл несколько различных по смыслу произведений:..." к стихотворению Русская женщина

НаталиНатали: "Стихотворение понравилось, Женщина всегда бы хотел..." к стихотворению Ты загораешься, как спичка

НаталиНатали: "Стихотворение понравилось, Женщина всегда бы хотел..." к стихотворению Ты загораешься, как спичка

kapral55kapral55: "Согласен, спасибо." к рецензии на Как вы живёте, ваше дело

Еще комментарии...

СЛУЧАЙНЫЙ ТРУД

Если бы ни эта встреча
Просмотры:  224       Лайки:  0
Автор Сергей Прилуцкий

Полезные ссылки

Что такое проза в интернете?

"Прошли те времена, когда бумажная книга была единственным вариантом для распространения своего творчества. Теперь любой автор, который хочет явить миру свою прозу может разместить её в интернете. Найти читателей и стать известным сегодня просто, как никогда. Для этого нужно лишь зарегистрироваться на любом из более менее известных литературных сайтов и выложить свой труд на суд людям. Миллионы потенциальных читателей не идут ни в какое сравнение с тиражами современных книг (2-5 тысяч экземпляров)".

Мы в соцсетях



Группа РУИЗДАТа вконтакте Группа РУИЗДАТа в Одноклассниках Группа РУИЗДАТа в твиттере Группа РУИЗДАТа в фейсбуке Ютуб канал Руиздата

Современная литература

"Автор хочет разместить свои стихи или прозу в интернете и получить читателей. Читатель хочет читать бесплатно и без регистрации книги современных авторов. Литературный сайт руиздат.ру предоставляет им эту возможность. Кроме этого, наш сайт позволяет читателям после регистрации: использовать закладки, книжную полку, следить за новостями избранных авторов и более комфортно писать комментарии".



ПОСЛЕДНИЙ ВЕДЬМАК. часть 3: По дороге в легенду.


Евгений Шоронов Евгений Шоронов Жанр прозы:

2 февраля 2018 Жанр прозы Фэнтези
687 просмотров
0 рекомендуют
1 лайки
Возможно, вам будет удобней читать это произведение в виде для чтения. Нажмите сюда.
ПОСЛЕДНИЙ ВЕДЬМАК. часть 3: По дороге в легенду.Дракон умер! Да здравствует Дракон!.. Неожиданно, правда?.. Свет переродился в тьму и древнее Зло вновь рвётся в мир...

«СВЕТ.»

 

I

***

    Впереди что то горело. Яркое, красно-багровое пламя, весело металось между глухих каменных стен. Жадные языки лизали голый камень. Густой чёрный дым поднимался вверх и, собираясь под сводами пещеры непроглядной тучей, постепенно смещался к узким коридорам и трещинам, ища выход наружу из ловушки в которую угодил.

    - Геллемар!!! – Громкий крик раскатился под каменными сводами. – Геллемар, уходи оттуда!..

    Голос, хриплый и сорванный от громкого крика, был полон отчаянья. Боли и безысходности...

    Геллемар, рослый воин облачённый с ног до головы в сталь лат, стоял почти у самого пламени и на что то пристально смотрел. На что то, что было скрыто до поры до времени за языками пламени.

    Странно… Что там гореть то могло?! Кругом, куда только падал взгляд, был один только камень. Неровные стены, покрытые наплывами и разводами. Над головой смыкались глухие каменные своды, сейчас скрытые под чёрной тучей поднимающегося от пламени дыма. Под ногами тоже был камень. Пол пещеры был покрыт многочисленными царапинами и выбоинами.

    - Он жив!.. – Геллемар обернулся. Забрало его шлема было поднято и все смогли увидеть его бледное, без единой кровинки, лицо. – Жив!!!

    Пламя, возле которого Геллемар стоял, взметнулось к самому своду потолка пещеры и расступилось в стороны. Расступилось, пропуская сквозь жадные пляшущие языки огромное тело какого то зверя.

    Дракон!

    Там, среди языков пламени, и вправду был зверь. Наверное, самый страшный зверь, какого только можно было встретить. Длинное тело, покрытое чёрной чешуёй, медленно поднималось среди языков пламени. Те, казалось, не причиняли дракону совершенно никакого вреда. Может, так оно и было… Короткие лапы царапали каменный пол длинными изогнутыми когтями. Крыльев не было. Но вдоль всей спины, от головы и до кончика хвоста, тянулся гребень из длинных костяных шипов. Спина дракона была покрыта мелкими костяными пластинами тёмно-зелёного цвета. На груди же и животе они плавно переходили в мелкую чёрную чешую. Длинный хвост нервно хлестал по бокам и полу. Длинный мечевидный шип, которым он оканчивался, высекал злые искры при ударах об камень стен.

    Пасть дракона была широко распахнута и Геллемар видел огромные острые зубы приближающегося к нему зверя. Глаза дракона пылали, подобно горящим углям, тёмно-багровым пламенем.

    - Он жив!!! – Громкий крик раскатился под высокими каменными сводами.

    Геллемар вздрогнул, будто бы этот крик вырвал его из полусна. Взгляд его встретился с горящим взглядом дракона. Огромный чёрный зверь, закованный практически в непробиваемую костяную броню, медленно приподнялся, оторвав передние лапы и брюхо от пола. Шея его изогнулась. Глаза вспыхнули янтарным огнём. Пасть распахнулась ещё шире и дракон выплюнул из неё поток пламени. Драконий огонь с жадностью накинулся на камень пола и стен. Жаркое пламя в миг залило всё вокруг, потекло по полу, подобно воде растекаясь всё шире и шире.

    Геллемара спасло лишь то, что он в самый последний миг успел схватиться рукой за амулет, что висел у него на шее прямо поверх доспеха. Совсем небольшой серебряный кулон. Рисунок давно уже стёрся и его практически нельзя было рассмотреть. Когда то он, этот амулет, принадлежал деду Геллемара. Теперь он принадлежал ему самому.

    В самый последний миг, когда жаркое драконье пламя почти уже накрыло его с головой, Геллемар успел стиснуть в руке амулет деда. По пальцам тут же пробежал холодок, быстро поднимаясь от кисти к локтю. Их что то кольнуло, а потом… А потом вокруг Геллемара внезапно вспыхнул полупрозрачный купол!.. Холодный синеватый огонь остановил драконье пламя. Но Геллемар прекрасно видел, как жидкий огонь, порождённый драконом, стремительно растекается по пещере. Воины, стоящие чуть в стороне от Геллемара, попытались скрыться в узких тёмных коридорах. Но у них ничего не вышло… Геллемар видел, как воины падали, объятые пламенем с ног до головы. Доспехи, выкованные из лучшей стали, плавились и растекались по каменному полу пещеры раскалёнными лужицами. Пол, кстати, тоже горел.

    В пещере наверняка стоял страшный жар. И зловоние горящей плоти должно было затруднять дыхание. Но Геллемар ни чего этого не чувствовал. Синеватый купол, окружавшие его со всех сторон, защитил его от всего.

    Поток пламени иссяк и дракон опустил массивную голову. Глаза, горящие багровым пламенем, в упор посмотрели на застывшего посреди пещеры человека.

    «…Зачем ты пришёл ко мне, смертный?!.»

    Громовой голос пророкотал в пещере. Громкое эхо, спугнутое раскатами голоса, заметалось под высокими сводами. С голосе дракона не было ни ненависти, ни злобы. Лишь только горечь… Горечь да обида на весь людской род…

    «…Почему вы просто не хотите оставить нас в покое?!.»

    Дракон вновь приподнялся и сделал неспешный шаг вперёд. Шаг, от которого ощутимо вздрогнул каменный пол под ногами Геллемара.

    Геллемар судорожно стиснул амулет деда. Правой же рукой он давно уже сжимал рукоять своего меча. Длинное широкое лезвие было угольно-черным. По лезвию иногда пробегали яркие янтарные волны. Могло показаться, что это просто отблески огня, но Геллемар знал, что это не так. Этот меч был очень и очень древней реликвией их рода. Странно, что отец вообще разрешил ему взять этот клинок с собой.

    Дракон приближался. Геллемар видел, как тот медленно продвигается вперёд. Изогнутые когти с хрустом впивались в каменный пол, оставляя глубокие царапины. Подвижный длинный хвост хлестал по бокам зверя. Пожалуй, это было единственным проявлением злости с его стороны. Но внимание Геллемара было приковано к другому. Он видел, что в груди дракона, с левой стороны, торчит рукоять меча. Длинный клинок какого то воина вонзился в драконью плоть, прорезав чёрную костяную броню. При каждом движении, при каждом шаге, клинок раскачивался, причиняя дракону боль. Рана раскрывалась и из неё капали капли огненной крови. Яркие капли, очень похожие на сгустки огня, тяжело падали на пол, прямо под ноги дракону. Камень от прикосновений этой крови плавился и слегка дымился.

    «…Даже не думай об этом, смертный!..»

    Вновь прогремел в пещере голос дракона.

    «…Не думай, будто бы ты первый пришёл убить меня!..»

    Дракон взревел. И на этот раз это был просто громогласный звериный рёв. Геллемар почти упал на колени от этого крика-рёва. Он лишь чудом устоял на вдруг ослабевших ногах. Руки задрожали. Было чудовищно трудно удерживать меч в ослабевших пальцах. Кокон, продолжающий гореть вокруг человека холодным синеватым огнём, отозвался на рёв дракона фиолетовой рябью, стремительно пробежавшей по его поверхности.

    Драконье пламя, ещё миг назад заливающее всю внутренность пещеры, будто бы по мановению волшебной палочки прибивалось к полу. Языки его всё ещё продолжали тянуться вверх, к далёким каменным сводам, но уже не так свирепо, как раньше. Пламя постепенно умирало. Или, быть может, это просто дракон приказал ему умирать?..

    Пусть так!

    Геллемар переступил с ноги на ногу. И шагнул вперёд, навстречу дракону. Меч, поднятый вверх и занесённый для удара, он перехватил двумя руками. Жаль, что для этого пришлось отпустить дедов медальон… Но, вот что странно, магический кокон не погас в тот миг, когда пальцы Геллемара отпустили серебряный медальон. Синеватый кокон по прежнему защищал его, окружая стеной, которая устояла даже против драконьего пламени.

    Пламя дракона умирало, постепенно освобождая пол от своих жарких пляшущих языков. Камень, местами почерневший от копоти и оплавленный, покрылся трещинками от резкого перепада температур. Там, где несколько минут назад стояли живые люди, воины, пришедшие в драконью пещеру вместе с Геллемаром, теперь остывали безобразные кляксы покорёженного и оплавленного металла. Это было всё, что осталось от воинов, принявших на себя удар всепожирающего драконьего пламени.

    «…Ну?!. И что дальше, смертный?!.»

    Дракон всё так же неспешно шагал вперёд, постепенно сокращая разделяющее их расстояние. Теперь он уже почти нависал над Геллемаром. Он конечно знал, что дракон огромен… Но не настолько же!..

    - Я, Геллемар, последний наследник королевского рода, пришёл сюда… - Голос Геллемара хрипел и подрагивал.

    «…Знаю, знаю…»

    Оборвал человека дракон.

    «…Ты пришёл сюда за моим сердце… Ну что ж… Возьми его!.. Если сможешь, конечно!..»

    Каменные своды пещеры вздрогнули от драконьего голоса. Откуда то сверху посыпались мелкие камешки и песок.

    Геллемар попятился, не выдержав взгляда замершего перед ним зверя. Но лишь на шаг. Дальше отступать просто было некуда. Да и незачем… Он прекрасно понимал, что выжить в этой схватке у него нет ни одного шанса. Даже тогда, когда у него был целый отряд сопровождавших его воинов – шансы на победу были минимальны. А сейчас, когда он остался в одиночестве… Геллемар по шире расставил ноги, поднимая меч для удара и принимая боевую стойку. Дракон, увидев всё это, издал какой то хрипящий звук. Смех?.. Он смеялся над ним?..

    «…Какие же вы все наивные… Наивный, напыщенные и… И глупые!..»

    Последнее слово заглушил грозный рык. Дракон тоже принял решение.

    Геллемар и не ожидал, что столь массивный и огромный зверь, может двигаться так стремительно. Дракон метнулся к застывшему перед ним человеку, стремительно преодолев разделяющее их расстояние. Толстые коротковатые лапы мелькнули в воздухе и серповидные когти, отливающие чёрно-синим, бессильно скользнули по окружающему Геллемара кокону. Удар был такой силы, что воин еле-еле устоял на нога. Но всё же устоял. 

    Дракон навис над Геллемаром, а тот… Геллемар, вместо того, чтоб попытаться уйти от повторного удара чудовищных когтей, наоборот метнулся ещё ближе к телу дракона. Наверное он кричал. Но Геллемар почему то не помнил этого. Не помнил и не слышал своего собственного крика. Руки его всё делали сами. Меч Геллемара описал дугу и вонзился дракону в грудь. Широкое лезвие с неожиданной лёгкостью вспороло чёрную чешую и вошло в плоть зверя. Огненная кровь брызнула из широкой раны, окатив человека с головы до ног. Но магический кокон вновь защитил его от верной гибели. Огненный капли стекли по синеватым стенкам кокона на землю и камень пола задымился.

    Дракон страшно взревел. Дёрнулся, пытаясь приподняться на задние лапы. Острые длинные когти прошлись по стенке кокона, пытаясь его вспороть, разорвать и добраться до человека. А Геллемар… Геллемар надавил на рукоять меча, наваливаясь на него всей своей массой и загоняя широкое лезвие всё глубже и глубже в плоть дракона. Руки действовали будто бы сами по себе. Геллемар ухватился за крестовину, провёртывая меч в ране, а потом… Руки его внезапно онемели до локтей. По кончикам пальцев будто пробежали сотни мурашей, впиваясь в них своими жвалами. От латных рукавиц пошёл лёгкий дымок и слепящая молния, родившаяся непонятно откуда, сорвалась с самых кончиков его пальцев. Сине-белый слепящий огонь на миг обхватил его кисти и тут же, перепрыгнув на рукоять меча, ввинтился по широкому лезвию в тело дракона.

    Дракон взвыл и от его крика у Геллемара заложило уши. Каменный пол под ногами задрожал. Сверху, со скрытого во тьме купола пещеры, посыпались камни. И на этот раз они были более чем большими. С потолка сыпались настоящие булыжники. Дракон бился на полу. Тело его свивалось кольцами. Когти скребли камень пола, оставляя на нём глубокие борозды. Геллемар и сам не понял, когда успел оказаться в нескольких метрах от раненого зверя. Или, быть может, это сам дракон его отбросил в сторону?.. Ну, случайно, задев лапой или хвостом?.. Геллемар не помнил этого, хоть убей… Зато в его голове сейчас была только одна навязчивая мысль: «Взять сердце дракона себе!»    

    Дракон постепенно затихал. Движения его становились всё медленнее, всё слабее. Когти продолжали царапать камень пола, кроша его. Гибкий хвост судорожно метался из стороны в сторону. А глаза… Глаза дракона медленно угасали…

    «…Глупец…»

    Прозвучало в пещере. То ли умирающий дракон и в самом деле произнёс это. А может Геллемару просто послышалось это в последнем вздохе поверженного зверя… Кто ж знает то?.. Кто ж знает…

 

***

    Геллемар окончательно пришёл в себя только несколько часов спустя. Он внезапно понял, что находится не в мрачной драконьей пещере, а на склоне горы. Прохладный ветер приятно холодил кожу лица. С неба, с низкого зимнего неба, сыпалась какая то крупка. Даже не снежинки, а просто кусочки смёрзшейся высоко в небесах воды. Наверное, было холодно. Но Геллемар пока что не чувствовал этого. Разгорячённое схваткой тело чувствовало боль и усталость. Но не холод.

    Геллемар осмотрел себя. Меч лежал рядом, прямо на мёрзлой земле у его ног. Видимо, пальцы разжались и клинок просто выпал из них. Плащ он потерял. Стальные латы на груди были помяты. Красный лак, которым был нанесён на сталь родовой герб, выгорел полностью. Наплечник отсутствовал и плечо ощутимо болело. Видимо, дракон всё же задел его своими когтями. Геллемар скосил глаза, пытаясь осмотреть пострадавшее плечо. Сталь лат на плече выглядела так, будто её пожевали и выплюнули. Кольчуга тоже была разодрана и сквозь прореху медленно вытекали струйки тёмной крови. Понятно… Геллемар вздохнул. Хорошо было одно – он был жив! Несмотря ни на что, он всё же выжил. И не просто выжил. Пальцы правой руки бережно сжимали довольно-таки увесистый мешочек. Плотная ткань пропиталась чёрной жидкостью. Густые тягучие капли иногда срывались с днища мешочка и падали на мёрзлую землю, от чего та начинала слегка дымиться. Да. Там, в этом мешочке, лежало сердце дракона. Сердце, вырезанное из груди поверженного зверя.

    Позади Геллемара, из тёмного зева пещеры, всё ещё слышались звуки далёкого обвала. Своды древней пещеры всё же не выдержали и обрушились вниз, погребая под каменным крошевом тело павшего дракона. Геллемар прекрасно понимал, что и сам вполне мог оказаться сейчас погребённым под тоннами обрушившегося камня. Ему повезло. Или, быть может, ему вновь помог дедов амулет?.. Пальцы человека сами собой потянулись к серебряному кругляшку, что висел на шее. Амулет отозвался приятным холодом, будто бы был рад тому, что хозяин вспомнил о нём. Геллемар ощутил сквозь латные рукавицы покалывание, что исходило от амулета. Пальцы будто бы покусывали десятки мурашей.

    Геллемал вздохнул, вдыхая холодный воздух. Сейчас было хорошо. Тихо… Вот только усталость непомерным грузом навалилась на его плечи… Идти никуда не хотелось. Хотелось одного – лечь, свернуться калачиком и заснуть. Геллемара раскачивало из стороны в сторону. Руки налились свинцовой тяжестью. Ноги не слушались, отказываясь подчиняться ему. Что то было не так… Но вот что?.. Этого воин пока что не понимал.

    Впереди, прямо от ног воина, начинался пологий спуск с горы. Склон старой горы давно уже зарос вековым лесом. Но вот этот участок склона был совершенно пуст. Голые камни, песок и ничего более. Ни травинки. Ни чахлого деревца. От самого подножия горы и до входа в пещеру. В некоторых местах склон был вспорот драконьими когтями, это Геллемар теперь видел отчётливо. Здесь это чудовище выползало из своей норы наружу, а потом заползало назад, прячась от людских мечей в пещерном мраке.

    И ни что не нарушало тишины этого места. Ни звериных криков, ни птичьего пения. Хотя лес был совсем близко…

    Лишь только вой ветра.

    Лошади, на которых воины прибыли в эту часть королевства, давно уже разбежались. Да и некому было бы сейчас управляться с ними. Выжил то в схватке всего лишь один человек – Геллемар. А ему было как то не до этого сейчас. Еле-еле переставляя непослушные ноги и волоча по земле длинный меч, Геллемар начал медленно спускаться по горному склону. Оступаясь и останавливаясь… Покачиваясь время от времени… Он упрямо шёл вперёд. Вниз. В лес, что раскинулся у подножия Драконьей Горы. А там, дальше, по петляющей между вековыми деревьями тропинке… По дороге… Прямо к городу… Домой… Домой…

 

***

    Снег тихонечко скрипел под копытами коня. Животное, отнятое полтора дня назад у какого то случайного путника, тоже вымоталось и едва-едва переставляло ноги. Геллемар покачивался в седле. Голова его то и дело падала на грудь. Он проваливался в тревожную дрёму, полу сон полу явь. Воину чудились какие то жуткого вида звери, окружившие его со всех сторон, но почему то не нападающие при этом. Острые когти впивались в мёрзлую землю. Со всех сторон доносилось злобное рычание.

    Но то был сон…

    Когда Геллемар в очередной раз разлепил свинцовые веки и взглянул прямо перед собой, то увидел он родовой замок своего отца. Наконец то!.. Сердце бешено застучало в груди. Плечи, как бы сами собой, расправились. С них будто бы свалился непомерно тяжелый груз.

    Наконец то он добрался!..

    Воин подбодрил коня, похлопав того по холке. Всё. Тяжёлый путь был позади. Всё закончилось для них обоих. Впереди был только отдых. По крайней мере Геллемар очень надеялся на это.

    - Скоро, друг мой… Совсем скоро… - Едва слышно прошептал воин, склонившись к самому уху коня. Голос его был хриплым и едва слышным. Но конь понял. Он ответил Геллемару тихим ржанием, покосившись на него огромным карим глазом.

    Замок медленно приближался. Вырастал и в ширь, и в высоту. Крепостные стены были сложены из серых каменных блоков, плотно пригнанных друг к другу. На самом гребне стены, укрываясь за широкими каменными зубцами, стояли воины: лучники и мечники. На высоких шпилях крыш замка вились гордые стяги с родовым гербом – чёрный дракон на белоснежном фоне. Какая ирония… Кто же мог знать, что именно чёрный дракон падет от руки Геллемара…

    Геллемара уже ждали. Замок стоял чуть в стороне от города, на вершине древнего оплывшего холма. Через глубокий ров уже был перекинут подвесной мост. Ворота тоже были распахнуты и решётка поднята. По бокам от дороги стояли встречающие его люди. И не только люди. Геллемар глазам своим не поверил, когда разглядел среди встречающих представителей эльфийской расы и гномов. И ещё Тёмных… Те стояли немного в стороне ото всех. Но они несомненно пришли именно чтоб встретить его вместе со всеми остальными.

    Из широко распахнутых ворот замка выходили воины. Следом за ними, в окружении небольшой свиты, шли его отец и архимаг, собственной персоной. Король взмахнул рукой, останавливая воинов, а затем… А затем резко развернулся и пошёл назад, в замок.

    Другого от отца Геллемар и не ожидал. Тот так и не смог смириться со смертью младшего сына. А Геллемар, как ни старался, не смог превзойти «достижений» младшего брата…

    Сердце Геллемара остановилось в груди, замерло на миг. Холодная испарина выступила на бледном лице. Что ж… Он всё равно ничего не мог изменить.

    Люди, встречающие его, как героя, что то кричали. Геллемар видел их весёлые лица, но ему самому было совсем не до радости. Усталость снова навалилась на него всей своей тяжестью. Двигаться было безумно тяжело. Но он нашёл в себе силы, чтоб спуститься с седла и самостоятельно войти в замок.

    Подъёмный мост отозвался на его шаги приветственным гулом. Идти было безумно тяжело. Ноги не слушались, не гнулись. Но останавливаться было нельзя. Нельзя было вновь опозорить отца перед его народом! А то, что Геллемар позор их семьи, он и так прекрасно знал… Давно смирился с этим…

    Люди, встречающие его, остались позади. Так же, как и подвесной мост и открытые замковые ворота. Над головой проплыла поднятая на время решётка, откованная из толстенных железных прутьев. Шаги Геллемара гулко раздавались в тёмном тоннеле, что начинался сразу же за воротами. Над головой нависал каменный свод. В стенах были пробиты небольшие отверстия, специально для лучников. Несколько десятков шагов и Геллемар, пройдя сквозь вторые замковые ворота, ступил во двор родового замка. Он наконец то был дома.

    Ворота за его спиной медленно закрывались. Заскрипели цепи, наматываясь на барабаны, и подвесной мост начал тоже медленно подниматься вверх, отрезая Геллемара от внешнего мира. Механизмы, скрытые внутри толстых стен, поскрипывали подвижными частями. Кованая решётка тоже поползла вниз.

    Геллемар остановился, отпустив поводья. Каменный мешок двора встретил его всё тем же гомоном и криками. Дома его и вправду встречали как героя. Вот только радости это что то не принесло. Отец так и не оценил его стараний… Вместе с Архимагом и своей свитой он уже давно скрылся внутри замка, не дождавшись вернувшегося с победой сына.

    Пусть так…

    Представители эльфов и гномов остались где то там, за закрывшимися воротами. Впрочем, так же как и Тёмные. Геллемар знал, что вечером, буквально через несколько часов, в королевском замке будет приём и вот там то он сможет насладится обществом представителей первых рас. Если, конечно, сможет побороть усталость… Да. Усталость наваливалась на него всё сильнее и сильнее. Он ещё никогда подобного не испытывал. Ноги были свинцовыми и передвигать он их мог с большим трудом. Спину прямо держать уже почти не получалось. Глаза закрывались будто бы сами собой. Клонило в сон…

    Мешочек с сердцем дракона, который Геллемар не выпускал из рук всю дорогу, стал будто бы каменным. Он тянул руку воина к земле непомерной тяжестью. Тяжёлые капли чёрной драконьей крови по прежнему падали с дна мешка, отмечая путь воина дорожкой из слегка дымящихся кратеров.

    Королевский замок был просто огромен. Стены, сложенные всё из того же серого камня, дышали вековой надёжностью. Узкие и вытянутые окошки-бойницы смотрели во внутренний двор крепости яркими цветными витражами. Но Геллемар прекрасно знал, что в случае нападения оконные рамы легко и быстро вынимаются. И вот тогда буквально у каждого окна может встать по лучнику, которые не подпустят врага к самому замку.

    Высокие стены, сложенные из серых каменных блоков, уходили на многие метры вверх. Снизу это была просто монолитная каменная кладка, но вверху, начиная с уровня второго поверха, стены замка были покрыты лепниной. Оскаленные звери, сцепившиеся в вечном сражении друг с другом, чередовались с участками покрытыми какими то невероятными растениями. Всё это складывалось в какой то фантастический рисунок. Высокие стрельчатые окна третьего поверха были чуть шире, чем окна нижних этажей. Замок взирал на мир яркими глазами витражей. Высокие крыши замка, покрытые тёмной черепицей, тянулись вверх, совсем уж на невероятную высоту. А там, почти что в поднебесье, на острых шпилях крыш развевались гордые стяги королевского рода: чёрный дракон на белоснежном поле.

    Геллемар увидел всё это в один миг. Знакомая с детства картина. Надёжные стены отцовского дома, высокое крыльцо, десяток гранитных ступеней и распахнутые двери. Внутри двора было довольно таки людно. Челядь спешила по своим делам. В дальнем углу двора, там, где располагался колодец, образовалась целая очередь. Люди стояли, держа в руках деревянные вёдра, бросали на него заинтересованные взгляды. Воины выглядывали из дверей казарм, приветствовали его громкими криками. Некоторые подходили и хлопали его по плечам. Это, наверное, были единственные люди, которые действительно были рады его видеть. Оруженосец, совсем ещё мальчик, подбежал к Геллемару и принял из его рук поводья. Чьи то заботливые и сильные руки подхватили его под руки, удерживая чтоб он не упал, и осторожно повели внутрь замка. Геллемар не сопротивлялся. Сил просто не осталось…

 

***

    - Матушка… - Голос Геллемара был тихим и слабым. Но он нашёл в себе силы, чтобы оттолкнуть от себя руки поддерживающих его людей и поклониться самостоятельно.

    Высокая худая женщина, облачённая в серо-белое платье, даже не взглянула на него. Из под кружевного платка, укрывавшего голову, выбивались пряди совершенно седых волос. За вуалью смутно просматривалось бледное лицо. Огромные серые глаза смотрели куда то вдаль. Взгляд её был совершенно пустым, мёртвым.

    Геллемар опустил голову в полупоклоне, пропуская женщину мимо себя. Он знал – мать так и не оправилась после смерти сына. Весь день, подобно тени, она бродила по замку. Всё чего то ждала. Верила в чудо…

    До покоев оставалось совсем уже недалеко, когда усталость стала совсем уж непереносимой. Геллемар почти упал, но сильные руки сопровождавших его воинов, вновь вовремя подхватили его, не дали упасть. Мир перед глазами плыл и раскачивался из стороны в сторону. В голове, странно пустой и лёгкой, шумело. Свой дальнейший путь по коридорам и переходам Геллемар помнил плохо, как во сне. Помнил только тревожные голоса, звучавшие где то совсем близко и одновременно где то там, далеко, и крепкие руки тащивших его тело воинов.

    Его вволокли в покои, бросили на кровать. Чьи то руки принялись стягивать с него латы. Хлопнула дверь.

    - Позовите господина Архимага! Кто нибудь!.. – Громкий голос ворвался в сознание Геллемара. Мысли, туманные и путанные, разбежались. В голове осталась всего лишь одна мысль: Сердце дракона!

    Геллемар попытался вырваться, но его прижали к постели, навалившись на него со всех сторон. Воин зарычал. Дедов медальон, так и висящий на его шее, слегка нагрелся, откликаясь на гнев нового хозяина.

    - Отойдите. – Этот голос был спокоен. Но, при этом, в нём слышались властные нотки и сила. Пожалуй, силы в нём было даже слишком много.

    Геллемара тут же отпустили, но он чувствовал, что со всех сторон его окружают люди. Враги?.. Да нет же! Он же сейчас в отцовском замке! Дома!..

    А дома ли?!.

    Вопросы, один за другим, рождались в его голове. И ответов на них пока что не было.

    Свет, яркий и всепроникающий, внезапно ослепил его. Но так было всего лишь краткий миг. Слепящий белый свет родился из ниоткуда и тут же угас. Геллемар, удивлённо моргая, разглядел Архимага, что стоял возле его постели. За его спиной стояли простые воины, дружинники из замкового гарнизона. Лица их были бледными, в глазах плескался ужас.

    Зрение прояснялось. Мысли тоже становились более упорядоченными и чёткими. Геллемар, уже без посторонней помощи, поднялся с постели. Встал на ноги. В голове всё ещё шумело и мир перед глазами продолжал раскачиваться, но ему уже стало намного лучше. Взгляд опустился как бы сам собой и Геллемар увидел, что он всё это время так и продолжал удерживать мешочек с сердцем дракона. Кровь, густая и тягучая чёрная жидкость, успела накапать с днища мешка на пол. Шкуры, которыми был застелен пол комнаты, начали распадаться и слегка дымиться под действием этой жидкости.

    Воины медленно пятились к дверям комнаты. Геллемар видел дикий ужас, которым были полны их глаза. Но он не понимал, что именно так напугало их. Вроде бы бывалых и опытных воинов. Пока он этого не понимал…

    - Соберись, сын мой… - Голос Архимага вырвал Геллемара из омута тягостных мыслей. – Приём почти начался… Ты должен спуститься… Помнишь об этом?..

    Голос старика подрагивал, а лицо было мертвенно-белым, точно вся кровь в одночасье покинула его тело.

    Да что происходит?!?

    Архимаг пятился. Медленно, почти незаметно. Но он тоже пятился от Геллемара, силясь как можно скорее покинуть его покои. В бесцветных глазах старика читался страх перед неизвестностью. Руки, сжимающие длинный резной посох, подрагивали. Пальца старика, длинные и тонкие, сжали древко посоха так сильно, что даже костяшки побелели.

    Геллемар сделал осторожный шаг вперёд. Лучше бы он просто стоял на месте!.. В дверях его покоев образовалась небольшая свалка, когда все находящиеся в комнате воины бросились к дверям одновременно. Чудо, что они не выломали при этом саму дверь!

    Дверь громко хлопнула, закрывшись за спинами убежавших воинов, и Геллемар остался в одиночестве. Из за двери, из коридора, доносились быстрые шаги. Крики… Геллемар отстранился от всего этого. Как будто ничего странного сейчас не произошло.

    Был только он. Один. И драконье сердце.

    Странно…

    Геллемар буквально чувствовал, будто бы сердце в мешочке продолжает биться. Медленно. Почти незаметно. Но оно продолжало биться! А значит, оно было живо!

    И, что самое странное и страшное, сердце самого Геллемара теперь билось в такт с драконьим сердцем.

    Сердце билось.

    Билось!..

    Пульсировало, разгоняя по жилам Геллемара горячую кровь.

    А кровь ли?!.

    Страшная догадка мелькнула в голове воина. По спине пробежал холодок озноба. Геллемар выхватил из за пояса нож. Пальцы слегка подрагивали. То ли от волнения, а то ли от страха. Острое лезвие блеснуло и воин полоснул себя по руке, по ладони. Порез получился совсем небольшим, но… Из раны тут же выступила густая чёрная жидкость! Точно такая же, какая капала с днища мешка. Кровь медленно вытекала из ранки, скапливалась в неровностях кожи, а потом тяжёлая чёрная капля сорвалась вниз. Шкура, в том месте куда упала тяжёлая капля, слегка задымилась. Кровь, если это конечно можно было назвать кровью, прожгла волчью шкуру насквозь.

    Геллемар вздрогнул, будто бы от удара. Сердце бешено заколотилось в груди. Холод… На него вдруг дохнуло невероятным холодом. Только вот, окно было плотно закрыто!..

    - Я человек!.. – Громко, сам себе, сказал Геллемар.

    Вот только уверенности в его голосе, дрожащем и хриплом от волнения, совсем не было.

    Ладно…

    Геллемар собрался с мыслями. Попытался… Нужно было и вправду взять себя в руки и спуститься вниз. Отец ждёт. Не нужно было разочаровывать его лишний раз.

    Геллемар глубоко вздохнул, пытаясь успокоиться. Дрожь в руках никак не унималась… Да и сердце продолжало бешено колотиться в груди.

    Латы уже частично были сняты с него. Геллемар стянул с себя тяжёлый кованый нагрудник; снял высокие сапоги, окованные находящими друг на друга железными полосами. Ногам сразу стало легче.

    Вот так вот, оставшись в простой кольчуге и при мече, Геллемар и спустился вниз. Лишь только сунул ноги в лёгкие кожаные сапоги, да схватил с постели мешок с драконьим сердцем.

    В тронном зале было шумно и людно. Вот только веселья там что то не наблюдалось. Геллемар услышал в голосах собравшихся там угрозу, злость и ненависть.

    Геллемар, сам не замечая того, ускорил шаг. Руки сжались в кулаки. Если бы в этот момент он мог увидеть себя со стороны, то испугался бы. Он менялся! Сам не замечая этого! И гнев, внезапно вспыхнувший в его груди, ускорил это процесс.

    Лицо воина побледнело и кожа пошла какими то пятнами. Красными и яркими. Пятна увеличивались, расползаясь по всё новым и новым участкам здоровой кожи. Они набухали, твердели. Да… Кожа Геллемара незаметно для него видоизменялась, покрываясь тёмно-красной чешуёй! Глаза воина сузились, превратившись в щелочки, и в их глубине вспыхнуло янтарное пламя. Сейчас, пока что, оно было почти незаметно. Но с каждым новым мигом оно разгоралось сильнее, неистовее. Плечи стали шире и кольчуга плотно обтянула их. А из хребта выступили какие то наросты. Они явственно угадывались под доспехом. Жаль, что сам Геллемар не мог всего этого видеть. Жаль…

    У закрытых дверей тронного зала никого не было. А где воины, которые должны были стоять на страже?! Геллемар ускорил шаги, торопясь в зал. Он чувствовал угрозу, что исходила от собравшихся там. Его громкие шаги раскатывались под сводами короткого коридора. Эхо металось по углам, не зная где укрыться. Светильники, скудно освещавшие коридор, чадили и их света было явно недостаточно. Пламя колебалось на сквозняке и тени метались по стенам, ломаясь и кривляясь.

    Шаг.

    Ещё один.

    Рука Геллемара толкнула двери и тяжёлые створки распахнулись.

    - Это неприемлемо! Вы нарушили древнейшие устои этого мира! Равновесие покачнулось и Тьма вновь почувствовала силу! Вы, смертные, хоть понимаете, каких усилий нам стоило когда то сохранить этот мир от полномасштабного вторжения Тёмных?! Какое вы имели право вмешиваться в естественные процессы мира?! Дракон был одним из Великих Ключей! Ты, называющий себя магом, должен был знать это! И ты наверняка понимаешь, что теперь должно произойти!.. Вы, смертные, всегда всё разрушаете!

    Огромный тронный зал, в котором отец Геллемара принимал столь дорогих «гостей», был полон народа. У дальней стены стоял трон, с высокой резной спинкой. Позади трона, на стене, висел огромный гобелен – герб королевского рода. Огромный чёрный дракон взирал на собравшихся с зале смертных багровыми глазами. Позади трона и по бокам от него стояли воины. Доспехи сверкали начищенной сталью в отблесках горящего в очагах пламени. Мечи были обнажены. Воины были готовы в любой момент броситься на защиту своего владыки.

    А перед троном стояли те, кого принято было считать изначальными расами. Эльфы… Гномы… И Тёмные…

    Отец, как и положено было, сидел на троне. Позолоченный доспех, украшенный искусной гравировкой, сверкал в неверном свете огня. На плечи короля был накинут плащ белоснежного цвета. На голове, прижав седые волосы, был серебряный венец – символ власти королевского рода. Король сидел, расправив плечи и выпрямив спину, будто бы проглотил кол. Руки сжимали подлокотники трона напряжёнными побледневшими пальцами. Лицо короля тоже было бледным. Но не из за болезни или старости. Просто король был в ярости. Его глаза, пронзительно-серые, впились в лицо бросающего громкие слова эльфа. И в них, этих глазах, читался ничем не прикрытый и едва сдерживаемый гнев.

    - Вы, смертные, даже не представляете с какими именно силами играете! – Продолжал говорить эльф. Голос его был сильным, невероятно чистым и светлым. И ещё он был полон силы. У людей, даже у самых сильных магов, такого никогда не встречалось. Да и не могло такого у людей быть. У смертных…

    - За всё и всегда приходится платить! – Продолжал эльф. – И иногда цена оказывается слишком высока…

    - Уж не тебе ли, рогатый, платить то придётся?!. – Геллемар не сразу узнал свой голос. Он был совершенно чужим, каким то хриплым и каркающим.

    Эльф вздрогнул, точно от удара, и резко обернулся. Взгляды всех присутствующих сейчас были обращены только на одного человека – на вошедшего в тронный зал Геллемара.

    - Да как ты смеешь?! – Голос эльфа изменился до неузнаваемости. Теперь в нём клокотала едва сдерживаемая ярость. Светлые зеленоватые глаза побелели, сузились, превратившись в щёлки.

    Геллемар усмехнулся. Он знал, куда бить чтобы уколоть наглеца. Ведь издавна люди называли эльфов обидным прозвищем – «рогатые», намекая на их заострённые уши.

    - Видишь?! – Эльфийский посол снова обращался к королю. – Вот! Смотри внимательнее! – Тонкий длинный палец эльфа указывал на стоящего возле дверей Геллемара. – Это ваша плата за нарушение древних устоев! Это начало вашего конца!

    Гул голосов гномов вторили голосу эльфийского посла.

    Гномы, стояли чуть в стороне. Закованные в броню лат. При секирах. Длинные бороды были заправлены за широкие пояса, расшитые самоцветными каменьями. На один такой пояс можно было купить не то что королевский замок со всем его обитателями, а всё королевство!

    Низкие и широкоплечие. Гномы отличались от стоящих рядом эльфов так же, как небо отличается от земли.

    Эльфы… Худые и высокие. Те стояли, облачённые в серебристые доспехи составленные из мелких находящих друг на друга пластин какого то неизвестного металла. Нагрудники и наплечники были покрыты причудливыми узорами. Шлемы эльфы держали в руках. Длинные белые волосы свободно спадали на плечи. Из под прядей выглядывали кончики острых ушей. Они и вправду немного походили на рога…

    В стороне от всех стояли Тёмный. Пожалуй, они были единственными из изначальных рас, что больше всего походили на людей. Высокие, но всё же не такие как эльфы. Худые. Лиц было не рассмотреть из за низко опущенных на лица капюшонов. На плечи их были накинуты длинные тёмные плащи, окутывающие всё тело. Но под этими плащами угадывались доспехи. Самые простые кожаные доспехи и кольчуги. На поясах висели мечи. Но они, Тёмные, пока что молчали. Не вмешивались в разговор эльфийского посла и хозяина замка.

    - Молчать…

    Геллемар хотел прокричать это, но голос сорвался. Он буквально прорычал это слово, точно дикий зверь. С ним происходило что то странное. Он понимал это. Чувствовал!.. Сердце… Драконье сердце, лежащее в мешке, билось всё сильнее и сильнее!.. Всё настойчивее показывая то, что оно продолжает жить!..

    - Остановите его!.. – Голос эльфийского посла сорвался. Вот сейчас вот он боялся! Это Геллемар чувствовал ясно и чётко.

    Лицо стоящего подле трона эльфа мертвенно побледнело, глаза расширились от нахлынувшего на него ужаса. Правая рука тянулась к поясу, к мечу. Вот только пальцы сильно дрожали и никак не могли ухватиться за рукоять клинка.

    - Неужели вы не понимаете…

    - НЕЕЕЕТ!!! – Дикий крик Геллемара оборвал голос посла.  

    Геллемар, скрученный страшной судорогой, рухнул на колени. А затем и вовсе повалился на бок. Тело задрожало, задёргалось, выгибаясь дугой. Руки и ноги метались из стороны в сторону, будто бы жили своей собственной жизнью. Все находящиеся в тронном зале замерли, поражённые этим зрелищем до глубины души. Эльфы и люди пятились, жались к стенам. Гномы пытались создать боевое построение. Вот только щитов у них не было, чтоб можно было отгородиться от опасности непробиваемой стальной стеной.   

    - Зло! Зло пришло в твой дом, о король людей! Дракон жив! Я чувствую, как бьётся его сердце! Но на этот раз он принесёт миру одно лишь горе!.. Смерть, разрушения и войну! – Громкий голос посланника гномов перекрыл рычание катающегося по полу Геллемара. – Тьма пришла в твой дом, о король. Тьма! Тьма и смерть!

   Король, с мертвенно-бледным лицом, пытался привстать с трона. Но ноги ему, видимо, отказали. Старик-Архимаг пытался помочь своему владыке. Он дёргал короля за руку, что то кричал прямо в лицо. Но король не слышал. Его взгляд, полный ужаса и непонимания, был прикован к катающемуся по полу сыну. К единственному наследнику…

    Геллемар бился на полу. Судороги ломали и скручивали его тело. Тело… Которое менялось прямо на глазах!.. Плечи Геллемара раздались ещё больше, обрастая при этом буграми мышц. В какой то момент кольчуга не выдержала и лопнула, как простая холстина. Лопнул и добротный кожаный доспех. Тело воина вытягивалось, становясь длиннее и шире. Руки и ноги наоборот становились короче, но при этом мощнее и сильнее человеческих. Из спины, прямо из хребта, вырос костяной гребень состоящий из тонких и острых игл-шипов. Длинные серповидные когти с лёгкостью впивались в каменный пол зала, оставляя на нём глубокие царапины. Длинный гибкий хвост, оканчивающийся острым костяным шипом, хлестал из стороны в сторону.

    Дракон, а это был именно он, медленно, с видимым усилием, поднялся на ноги. Огненные глаза, горящие яростным багровым пламенем, уставились на людей, гномов и эльфов. И не было в этом взгляде ничего хорошего… Сердце дракона, так и лежащее в мешочке у самых лап зверя, внезапно вспыхнуло холодным чёрным пламенем и в один миг истлело. Густой чёрный дым поднялся вверх, окутал на миг драконью голову и исчез. Без следа. Будто бы его и не было. А красный дракон, молодой и полный сил зверь, взревел. От его крика задрожали стены замка, с потолка посыпалась пыль и мелкие камешки. Люди, будто бы очнувшиеся от сна, заметались. Крики страха и паники заполнили огромный тронный зал. Крики, топот и лязг обнажаемой стали.

    Людские воины, точно испуганные бараны на бойне, сгрудились позади трона. Некоторые из них сжимали в руках обнажённые мечи и были полны решимости. Но большинство было слишком напугано, чтоб что то предпринять… Красный дракон, Геллемар, с удивлением отметил, что воины даже не пытаются защитить своего короля. Король, отец, по прежнему сидел на своём троне. Лицо было мертвенно-бледным, без единой кровинки. А глаза… Глаза старика были совершенно пусты. И из приоткрытого рта стекала на подбородок тонкая ниточка слюны.

    Дракон вновь рыкнул и сделал осторожный шаг вперёд. Пол дрогнул, а дракон неловко покачнулся, расправив при этом огромные крылья чтоб сохранить равновесие.

    Из за трона, из толпы сгрудившихся там людей, внезапно выбежал воин. Подбежал к королю, попытался стащить его с трона. Но старик уже ничего не соображал. Он пронзительно закричал, стал вырываться и биться в руках.

    «…Сигурд…»

    Внезапно мелькнула в голове дракона странная мысль. Или, быть может, это была мысль и не его вовсе? Воспоминание из какой то другой жизни?..

    «…Сын…»

    Но так было лишь миг. Дракон взмахнул крыльями, приподнимая от пола переднюю часть тела. Длинная гибкая шея выгнулись и… И дракон, распахнув по шире пасть, выдохнул струю огня. Жаркое пламя, будто жидкость, стремительно потекло по залу.

    Эльфы, стоящие прямо перед троном, точнее между драконом и троном, прикрылись магическим щитом. Огромный синеватый купол накрыл их, укутав от драконьего пламени. Гномы, успевшие встать в какое то подобие строя, метнулись в сторону. Метнулись дружно, все вместе, как единое существо. Люди же… Драконье пламя в миг поглотило несколько десятков воинов короля. Истошные крики взвились к высоким сводчатым потолкам и тут же оборвались.

    Горело всё: и плоть, и сталь доспехов. И даже камень, из которого были сложены стены замка. Пламя растекалось шире и шире. Красно-чёрные языки с жадностью взвивались вверх, пытаясь достать до потолка, до высоких крыш.

    - Брось его!!!

    Дракон резко повернул голову на громкий окрик. Возле дальней стены какой то молодой воин пытался куда то увести упирающегося старика. Старик вырывался, что то кричал хриплым срывающимся голосов. Но воин всё равно тащил старика за собой. Другой старик, в руках которого был зажат длинный резной посох, чертил концом этого самого посоха на полу какую то фигуру. Именно он и кричал!.. Зря…

    Дракон, рыкнув, сделал шаг вперёд, к замершему на месте Архимагу. Тот метнул быстрый взгляд на незавершённый рисунок. Во взгляде читалась паника, страх. Ужас перед неминуемой смертью!.. Взгляд старика скрестился со взглядом приближающегося дракона. Тот шагал прямо сквозь пламя. Он сам был пламенем! Пламенем новой истребительной войны, которое разгоралось всё сильнее и сильнее!

    - Сигурд!!! Уходи!.. – Архимаг взмахнул посохом, с губ его сорвались какие то непонятные слова, и перед отступающим Сигурдом вспыхнула зеленоватая туманная дымка. Вспыхнула, поглотила воина и тут же погасла. Воин пропал без следа. Будто его никогда тут и не было.

 

***

    Дракон взревел. Взмах могучих крыльев приподнял его над полом. Но лишь на миг. Взлететь в столь тесном для дракона помещении не было никакой возможности. Костяной гребень на спине встопорщился, а в багровых глазах плескалась слепая ярость. Настоящее безумие!

    Архимаг до боли сжал древко своего посоха. Он знал, что должно было сейчас произойти. Где то там, позади, за его спиной, истошно кричал обезумевший от ужаса король. Но никому до безумного старика не было никакого дела.

    Эльфы стояли тесным строем прямо посреди бушующего пламени. Серебристые доспехи окрасились красным от пляшущих на них отблесках огня. В руках многих из них появились тонкие длинные мечи, клинки которых сияли едва приметным беловатым сиянием. Лучники уже наложили на тетивы длинные бело оперённые стрелы. Если бы не магический купол, то эльфийские воины давно бы уже погибли в драконьем пламени. А так… А так они готовились принять бой.

    Гномы стояли чуть с стороне. Казалось, что страшный жар, идущий от бушующего вокруг пламени, вовсе им не мешает. Гномы стояли, выстроив плотный квадрат. Были бы у них сейчас щиты, то гномий строй был бы вообще неуязвим. Но щитов не было… Гномы стояли очень плотно, буквально плечо к плечу. В руках уже сверкали полукружиями широких лезвий боевые секиры. Из за плеч гномов, что стояли в самом переднем ряду, выглядывали взведённые арбалеты. Толстые арбалетные болты готовы были в любой миг сорваться в свой короткий полёт. Некоторые гномы развёртывали сети, сплетённые из тончайших металлических нитей. Зачем они им? Хотели поймать дракона, извечного врага гномьего народа, живьём? Теперь уже на этот вопрос никто и никогда не получит ответа…

    А что же люди? Люди были предоставлены сами себе. Покинуть тронный зал, объятый пламенем, они не могли. Дракон преграждал им путь к единственной двери, что вела из этой огненной ловушке. Эльфам и гномам не было до смертных никакого дела. Оставалось только одно – умереть… Смерть от пламени не самая хорошая. Но жестокие Боги и тут им не предоставили выбора.

    Жаркое пламя охватило уже почти что весь тронный зал. Воины короля, те из них, что были всё ещё живы, пытались укрыться в самом дальнем углу огромного зала. Но судьба в это день была жестокой!.. Тёмные, о которых все позабыли в тот момент, сделали свой выбор. Огромные воронёные двуручники с широкими лезвиями быстро покончили с воинами короля. На пол тронного зала пролилась первая кровь. Кровь первых павших обагрила мечи… Смерть, извечная скиталица сумрака, усмехнулась. Она и не рассчитывала на столь богатые подношения!..

    Тёмных было очень мало, намного меньше чем эльфов и гномов, меньше десятка. Но у них было одно преимущество перед всеми остальными – драконье пламя почему то не причиняло им никакого вреда! Они быстро покончили с людьми. Те даже не сопротивлялись! А затем Тёмные ударили в тыл гномьего строя. Широкие мечи стремительно замелькали в раскалённом воздухе. Гномы не успели развернуться, перестроиться. А Тёмные… Тёмные убивали их. Убивали быстро и жестоко. Чёрные мечи с лёгкостью рассекали гномьи доспехи. Воины подземного королевства падали на пол и больше уже не поднимались. Арбалеты с шелестом выплюнули рой толстых болтов. Но Тёмные, подобно эльфам, успели укрыться за магическими щитами. Только вот у Тёмных щиты были не синеватыми, а серо-чёрными, точно тусклое и толстое стекло.

    Гномы пали под ударами чёрных мечей! Пали, так и не успев оказать противнику достойного сопротивления. А Тёмные развернулись и вгрызлись в строй эльфийских воинов. Чёрные клинки скрестились с сияющей серебристой сталью эльфийских мечей. Стрелы, наконечники которых тоже светились беловатым огнём, сорвались с тетив. Первые Тёмные повалились на пол. Но, несмотря на это, исход боя всё равно уже был предрешён.

    Дракон, о котором все позабыли на время, выдохнул в эльфов струю всепожирающего пламени. И, на этот раз, магический щит не смог его остановить!.. Драконье пламя с новой силой разгорелось в тронном зале. Горело всё: каменные стены и пол под ногами, дорогие гобелены и лампы висящие под самым потолком. И павшие воины… Сталь доспехов и лат плавилась от жара драконьего огня. О плоти, что была заключена внутри них, и говорить не приходилось.

    Очень скоро в зале не осталось никого, кроме самого дракона и стоящих чуть в отдалении Тёмных. Они стояли прямо посреди драконьего пламени и жаркий огонь не трогал их. Чёрные одежды не загорались, соприкасаясь с языками пламени. Тёмные не боялись огня. Широкое двуручники, всё ещё покрытые разводами крови, опустились остриями к полу. Знак того, что они, Тёмные, не собираются нападать. А дракон стоял напротив них и смотрел на неожиданных союзников тёмно-багровыми глазами. А союзники ли они?! Вот о чём он думал в этот момент.

    - Прими наши мечи и наши жизни, о, Великий…

    Тёмные, один за другим, опускались на колени и клали свои мечи к лапам дракона. Их осталось всего трое. Остальные всё же пали, пронзённые стрелами эльфов.

    - Старейшины сказали своё слово, о, Великий… В этой войне мы на твоей стороне…

 

***

    Сигурд на миг ослеп от вспышки слепящего белого света, а потом мир погрузился в непроглядную тьму. Последнее, что он помнил, это окрик старого Архимага. А затем был взмах посохом и какой то туман, появившийся непонятно откуда, окутал его, Сигурда, с ног до головы. Туман… Кто ж знал, что этот туман миг спустя обратится в слепящий свет?!. Сигурд ослеп. Дыхание перехватило, а кожу опалило страшным жаром. Он провалился в слепящую пустоту, потеряв всякую опору под ногами. Пытался хоть за что то ухватиться, хоть как то остановить падение!.. А потом мир резко погрузился во тьму…

    Сигурд, тяжело дыша, лежал на спине и слепо моргал широко распахнутыми глазами. Сейчас он не видел абсолютно ничего!.. Одну только тьму. Непроницаемую и густую, поглотившую весь окружающий его мир. Под спиной, прямо сквозь одежду, чувствовались какие то неровности. И холод… Да. Сейчас его окружала блаженная прохлада. После палящего жара это чувство было несравнимо ни с чем. Прохлада шла снизу, от земли на которой он лежал. Лёгкий ветерок, почти что и незаметный, нежно касался лица Сигурда своим дыханием. Высоко вверху что то слегка поскрипывало.

    Ветви… Ветви деревьев…

    Сигурд осторожно приподнялся, встал на ноги, распрямился в полный рост. Он не ослеп, как могло показаться раньше. Просто сейчас его окружала ночь!.. Старый Архимаг выбросил его из замка, прибегнув к какому то колдовству. Вот только Сигурд преодолел не одно лишь только пространство, но и время тоже. Он точно помнил, что ещё минуту назад был день!..

    Над головой и вправду раскинулись огромные древесные ветви. Они слегка покачивались при каждом дыхании лёгкого ночного ветерка и поскрипывали при этом. Под ногами шуршали опавшие листья, лишь слегка припорошенные снегом. Мёрзлая земля была твёрдой, как камень. А ветви деревьев, раскинувшиеся над головой, скорее напоминали изломанные страшной болезнью пальцы.

    Ветерок вновь налетел на Сигурда и тот поёжился. Дыхание зимы было всё настойчивее и настойчивее. Мороз незаметно пробирался под одежду, обнимая его тело ледяными пальцами. Да… Одет Сигурд был сейчас вовсе не по погоде. Да и оружия с ним было маловато. Всего то один только меч. Тот самый, что был у него в руках в тот самый момент, когда странные туман поглотил его.

    Пробираться по ночному лесу было безумно тяжело. Холод сковывал тело, усталость наваливалась всё сильнее. Но, спустя несколько часов, Сигурд всё же выбрался на опушку леса. А он, кстати, был не так уж и далеко от дома. Архимаг закинул его в лес, что располагался чуть севернее королевского замка. Сейчас Сигурд стоял на опушке и смотрел на гибнущий город. Древний холм, на котором когда то был возведён замок, был объят пламенем. Город, расположенные у его подножия, тоже пылал. Где то там, далеко, ещё раздавались звуки боя. Звон сталкивающейся стали доносился до Сигурда. Так же, как и крики обречённых на смерть людей.

    Сигурд стоял, не спуская взгляда с того места где раньше возвышались гордые стены королевского замка. Там, среди бушующего пламени, ясно угадывалось огромное драконье тело. Он сидел прямо среди языков пламени, расправив в стороны огромные крылья. Костяной гребень на спине вздыбился. Глаза пылали тёмно-багровым. А перед ним стояли Тёмные!.. Тёмные!!!  

    Бывшие союзники стояли перед драконьей головой. Стояли прямо посреди огненных языков и те не касались даже их одежды. Головы Тёмных были склонены в полупоклонах, а мечи… Тёмные по очереди преклоняли колена, клали мечи к драконьим лапам, а затем произносили какие то слова. Приносили присягу!..

    Всё было понятно!

    Сигурд резко развернулся и пошёл обратно в лес. Было холодно. Сигурд кутался в тоненький плащ, пытаясь хоть как то согреться. Получалось плохо. Под ногами бежала какая то тропа. Едва видимая под свежевыпавшим снежком. Сперва тропа бежала почти по самой опушке леса, а затем резко вильнула в сторону и потерялась где то в лесной глуши. Что ж… Сигурд послушно пошёл следом за тропой.

    Лес становился глуше. Стволы поваленных деревьев преграждали иногда тропу. Воину приходилось перебираться через них. Плащ, как Сигурд не старался беречь его, очень скоро порвался и пришёл в негодность. Да… Вот теперь вот стало по настоящему холодно!.. Ночь и не думала завершаться. Она только-только набирала силу. А вместе с ней набирал силу и мороз. Сквозь изломанные и узловатые ветви деревьев, что раскинулись кружевным куполом у Сигурда над головой, были видны крупные колючие звёзды и луна… Огромная полная луна.

    Чёрное бездонное небо было усыпано мигающими огоньками звёзд. Такими далёкими и такими холодными. Пару раз звёздное небо перечеркнуло что то крупное. Какие то крупные звери быстро летели в поднебесье. И летели они как раз туда, если Сигурд конечно не ошибался, где догорал королевский замок.

    Ладно. Пусть так!.. Сигурд сбросил в снег под ногами порванный плащ и побежал вперёд. Нужно было двигаться, чтоб не замёрзнуть окончательно. Двигаться... Отдохнуть тоже не помешало бы. Сигурд и это тоже понимал. Ноги уже гудели от усталости, а под рёбрами разливалась неприятная тупая боль. Да и голова… Нет! Боли не было. А если бы и была, то воину не пристало обращать на неё своё внимание. Мысли просто путались и никак не хотели собираться в какую либо связную картинку.

    Отец, возвратившийся из похода с победой и, вдруг, превратившийся в дракона. Смерть деда, короля. Сожжённый дотла замок и гибель всех воинов, что находились в тот момент там. Да ещё и подлое предательство Тёмных!.. Хотя, Тёмные всегда были далеки от людей. Эльфы и гномы были как то ближе. С ними велась торговля, заключались союзы. А вот Тёмные всегда держались в стороне от всех остальных обитателей мира. Как будто не считали нужным налаживать нормальные отношения с соседями по миру.

    Сигурд совершенно выбился из сил. Мороз становился крепче и терпеть его становилось всё труднее. Да ещё и ветер усилился. Теперь он тихонечко завывал где то вверху. Деревья гневно скрипели узловатыми ветвями-руками, иногда вниз падали отломившиеся ветви. Набежавшие тучи, пригнанные ветром с севера, затянули ночные небеса плотной грязно-серой пеленой. И очень скоро из низких туч повалился снег.

    Надо отдохнуть!.. Сигурд остановился. Разгрёб, прямо руками, участок земли у ствола ближайшего дерева. Примостился среди выпирающих из мёрзлой земли корней. От земли шёл лютый холод. Огнива не было, но Сигурду всё же удалось разжечь небольшой костерок. Пригодились уроки старого Архимага! Маленький огонёк, разожжённый с помощью примитивной магии, никак не хотел разгораться. Щепочки и ветки, найденные под снегом между корнями, были мокрыми и промороженными насквозь. Но магия есть магия. И очень скоро возле ног Сигурда плясали маленькие язычки огня. Воин склонился над ними в попытке согреться. Дрожь била всё его тело. Дрожащие пальцы руки теребили какой то медальон, висящий на шее прямо поверх лёгкого кожаного доспеха. Сигурд и сам не помнил, откуда он у него. Совсем небольшой серебряный кругляшок, покрытый почти стёршимися от времени письменами.

    В лесу, из кромешной ночной тьмы, внезапно послышались осторожные шаги. Поскрипывание снега под подошвами сапог, дыхание живого существа. Сигурд напрягся. Рука сама собой потянулась к поясу и опустилась на рукоять меча. Шаги приближались. На самой границе тьмы и света остановилась тёмная худая фигура, укутанная с ног до головы в какие то бесформенные тряпки. Что то большее рассмотреть было просто невозможно.

    - Что тебе?.. – Голос Сигурда немного дрожал. От холода… Наверное… - Покажись!..

    Тёмная фигура молчала. Незнакомец просто стоял на самой границе светового круга, будто бы принимал какое то решение, а потом сделал быстрый шаг вперёд. Сигурд отпрянул от неожиданности. Вскочил на ноги, молниеносно выхватывая из ножен меч. Перед ним стоял Тёмный!

    - Постой, принц… - Голос Тёмного был тихим, слегка хрипловатым. – Выслушай меня…

    - Зачем?!. – Рука Сигурда сильнее сжала рукоять меча. – Разве не твои сородичи разрушили мой дом?!

    - Ты прав… - Тёмный медленно стянул с головы капюшон. Он и вправду был тёмным!.. Кожа этого существа была бело-чёрного цвета. В остальном же, он ничем не отличался от обычного человека. Даже глаза у этого Тёмного были пронзительно серого цвета, как и у самого Сигурда.

    - Ты прав… - Повторил Тёмный. – Мы, Тёмные, вновь развязали войну… Наши старейшины почувствовали слабость эльфов, гномов и людей. А потом, когда твой отец убил дракона и вырезал его сердце, мы поняли, что это наш единственный шанс вернуть былое своё величие!.. Вернуть себе власть, отнятую когда то другими расами…

    - Ты прав, принц… - Голос Тёмного становился то шибче, то опускался почти до шёпота. – Ты прав… Но не все из нас хотят этой войны!.. Старейшины, что бросили свой народ в горнило очередной схватки Тьмы со Светом, давно уже изжили себя!.. Они не понимают, что война не принесёт никому из нас ничего хорошего!.. Мы просто истребим друг друга… Принц, мы готовы поддержать тебя… Заключить союз… Или принести присягу!.. Как ты пожелаешь… Да! Нас слишком мало. Но Дракон, на которого поставлено буквально всё, ещё не столь силён, как все считают… Что ты скажешь мне, принц людей?..

    Сигурд стоял. Молча. Мрачные мысли толкались в голове. Но, одновременно с ними пришло и облегчение. Он теперь знал, что он не один. А это уже хорошо само по себе. Рука всё ещё сжимала рукоять меча. Пальцы болели, так сильно он стиснул их.

    - Мы не можем выступить вот так вот… Сразу… - Пробормотал Сигурд. – Нас слишком мало… Всего двое…

    Тело, измотанное дорогой и холодом, наконец сдалось и Сигурд опустился на землю. Если бы не ствол дерева, то он просто упал бы обессиленный вконец.

    - Ты не прав, принц людей. – Тёмный говорил тихо, почти шёпотом. Но не от того, что он чего то боялся. Просто, как понял Сигурд, голос Тёмного был именно таким от рождения. Как и его кожа.

    Тёмный сделал ещё один шаг, окончательно выходя из тёмного леса в круг света небольшого костерка. Он встал, замер на месте прямо перед Сигурдом, сложив на груди руки и заговорил вновь:

    - Если принц готов, то верные мне воины готовы сейчас же поддержать нас. Да, я говорил и не отказываюсь от своих слов, нас мало. Очень мало! По сравнению с тем воинством, что собирается сейчас под стенами разрушенного замка. Но нам и не нужно сражаться со всеми ими!.. Прежде всего нам нужно убить дракона!..

    - Убивший дракона сам станет драконом?.. – Перебил Тёмного Сигурд.

    - Да, принц. За всё в этом мире нужно платить… - В голосе Тёмного послышались какие то непонятные нотки. То ли горечь, то ли печаль, то ли обида… Сигурд так и не понял. - Так ты согласен?.. Принц?..

    Сигурд думал. На одной чаше весов лежала гибель всего. На другой – собственная жизнь.

    - Да… - Голос воина был совсем тихим. Почти что и не слышным. Но Тёмный прекрасно расслышал произнесённое воином слово. Такое короткое. И как же многое сейчас зависело от этого крохотного слова. Да…

    Тёмный стоял перед воином, точно тень. Чёрные одежды скрадывали его фигуру. Делали его почти незаметным на фоне ночных теней. Тёмный стоял и смотрел на смертельно уставшего воина. Видел, как голова Сигурда бессильно упала ему на грудь. Глаза закрылись, воин уснул. Уснул, так и не отпустив рукояти своего меча.

    - Спи, принц людей… Спи… - Тихий голос Тёмного был почти и не слышен. – Завтра тебе понадобятся все твои силы…

 

***

    Тёмный не соврал. Когда Сигурд очнулся от тяжёлого сна, больше всего похожего на некое подобие смерти, то обнаружил вокруг себя незнакомых ему воинов. Их было не так уж и много. Всего то несколько десятков. Но Тёмный, быстро подошедший к нему, сказал, что воинов будет больше. Просто не все ещё подошли. Не все успели собраться. Да и собираться посреди леса как то не совсем удобно… На опушке леса – самое то!..

    Сигурд чувствовал себя отдохнувшим. Но… Но он чувствовал, что всё равно что то не так. Где то там, глубоко внутри его тела, что то изменилось. Что то незримое, но очень важное и нужное. Что то… Знать бы только, что именно?!.

    Воины сидели вокруг разведённых костров. Их тихие голоса прерывались только тогда, когда Сигурд проходил мимо. Заинтересованные взгляды провожали Сигурда. Воины… Боялись его?.. Сигурд пожал плечами. Мыслей было слишком много… На костерках, в небольших котлах, что то варилось. Некоторые воины отошли в сторону от основной группы и упражнялись с мечами. С той стороны доносился звон стали и громкие крики. Но в этих криках было веселье и радость. Не боль…

    Тёмные... Люди… Среди пришедших ночью воинов были даже эльфы! Но их было на самом деле мало. Меньше десятка. Они сидели в стороне ото всех. Длинные луки лежали на коленях, обёрнутые толстыми промасленными тряпицами. Серебристые доспехи поблескивали в солнечных лучах, падающих сверху.

    За лагерем, подальше от всех остальных, был разведён большой костёр. Туда то и вёл Сигурда Тёмный. Там, тесно прижавшись к горящему пламени, сидели… Шаманы?! Сигурд и не знал, что они всё ещё существуют. Эти колдуны, практикующие только самые примитивные приёмы и поклоняющиеся Тьме, были невероятно сильны. За это маги королевства и охотились на них, точно на зверей. Пару лет назад было объявлено, что с шаманами в королевстве покончено навсегда. И вот… Вокруг разведённого костра сидели шаманы… Тёмные одежды были расшиты причудливыми узорами. На многочисленных верёвочках висели какие то костяные амулеты, длинные когти каких то зверей, медвежьи клыки и черепа мелких зверьков и птиц. Лиц нельзя было рассмотреть. Все они были скрыты за накинутыми тряпицами. Нити были редкими и толстыми…

    - Не удивляйся, принц людей, это Безликие. – Прозвучал над плечом Сигурда тихий голос идущего следом Тёмного. – Последние шаманы моего народа.

    Шаманы сидели вокруг костра, низко склоняясь над пляшущим пламенем. Они будто бы пытались там, среди ярких языков огня, что то рассмотреть. Что то очень важное… Будущее?.. Прошлое?.. Или настоящее?.. Сигурду это было неведомо. Да и не хотел он даже приближаться к ним. Страх перед Тёмными был всё ещё силён в его душе.  

    От костра шёл едкий беловатый дымок, больше всего похожий на пар. В морозном воздухе был разлит горьковатый запах каких то трав и зелий, от которого он казался ещё холоднее. Один из шаманов плясал вокруг костра. Руки и ноги его двигались будто бы сами по себе. Голова раскачивалась из стороны в сторону. В руках шаман держал какие то инструменты. Небольшая глиняная чаша и… И что то ещё. Сигурд не смог рассмотреть.

    Шаман плясал свой танец. С губ его срывалось неразборчивое пение, больше всего похожее на рычание или же вой. В какой то момент Сигурду показалось, что тень шамана приподнялась с земли, сделалась объёмной и попыталась оторваться от стоп пляшущего колдуна. Воин на миг зажмурился, потряс головой. Покажется же такое!..

    - Тебе не показалось… - Тёмный всё так же стоял за спиной Сигурда. Не отходил от него, но и не навязывался. – Тень и вправду ожила. Все мы лишь тени чего то большего…

    Тень окончательно оторвалась от земли и теперь вокруг костра плясали двое: шаман и его тень. Человек и чёрный силуэт, сотканный из непроглядного мрака, связанные между собой тоненькой ниточкой пуповины. Голос шамана становился всё выше и выше. Теперь он уже не пел, а кричал в серые зимние небеса какие то непонятные слова. Тень, танцующая напротив него, стремител... Читать следующую страницу »

Страница: 1 2 3 4 5 6


Евгений Шоронов Евгений Шоронов

2 февраля 2018

1 лайки
0 рекомендуют

Понравилось произведение? Расскажи друзьям!

Последние отзывы и рецензии на
«ПОСЛЕДНИЙ ВЕДЬМАК. часть 3: По дороге в легенду.»

Нет отзывов и рецензий
Хотите стать первым?


Просмотр всех рецензий и отзывов (0) | Добавить свою рецензию

Добавить закладку | Просмотр закладок | Добавить на полку

Вернуться назад






© 2014-2019 Сайт, где можно почитать прозу 18+
Правила пользования сайтом :: Договор с сайтом
Рейтинг@Mail.ru Частный вебмастерПоддержка сайта цена в месяц Частный вебмастер Владимир