ПРОМО АВТОРА
Игорь Осень
 Игорь Осень

хотите заявить о себе?

АВТОРЫ ПРИГЛАШАЮТ

Олесь Григ - приглашает вас на свою авторскую страницу Олесь Григ: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
kapral55 - приглашает вас на свою авторскую страницу kapral55: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
стрекалов александр сергеевич - приглашает вас на свою авторскую страницу стрекалов александр сергеевич: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Сергей Беспалов - приглашает вас на свою авторскую страницу Сергей Беспалов: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Дмитрий Выркин - приглашает вас на свою авторскую страницу Дмитрий Выркин: «Вы любите читать прозу и стихи? Вы любите детективы, драмы, юнорески, рассказы для детей, исторические произведения?»

МЕЦЕНАТЫ САЙТА

станислав далецкий - меценат станислав далецкий: «Я жертвую 30!»
Михаил Кедровский - меценат Михаил Кедровский: «Я жертвую 50!»
Амастори - меценат Амастори: «Я жертвую 120!»
Вова Рельефный - меценат Вова Рельефный: «Я жертвую 50!»
Михаил Кедровский - меценат Михаил Кедровский: «Я жертвую 20!»



ПОПУЛЯРНАЯ ПРОЗА
за 2018 год

Автор иконка Зоя Крижановская
Стоит почитать Друзьям

Автор иконка Вера
Стоит почитать Сказочная практика

Автор иконка Олесь Григ
Стоит почитать Мысли 1-го апреля

Автор иконка irinapiatka
Стоит почитать ВОЛШЕБСТВО ЖЕЛАНИЙ

Автор иконка Юлия Шулепова-Кава...
Стоит почитать Не укради!

ПОПУЛЯРНЫЕ СТИХИ
за 2018 год

Автор иконка Виктор Любецкий
Стоит почитать Бейся сердце ровнее и строже...

Автор иконка Сутулов Эдуард
Стоит почитать Двери жизни

Автор иконка Сутулов Эдуард
Стоит почитать Время

Автор иконка Сутулов Эдуард
Стоит почитать СТЕРЖЕНЬ

Автор иконка Ника
Стоит почитать Сорок

БЛОГ РЕДАКТОРА

ПоследнееСтихи к 8 марта для женщин - Поздравляем с праздником!
ПоследнееУхудшаем функционал сайта
ПоследнееРазвитие сайта в новом году
ПоследнееКручу верчу, обмануть хочу
ПоследнееСтихи про трагедию в Кемерово
ПоследнееСоскучились? :)
ПоследнееИтоги конкурса фантастического рассказа

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К ПРОЗЕ

Нина Попова: "Кемеровцы, мы с вами Кемерово. Торговый Центр. Пожар. Нам невозможно ..." к рецензии на Стихи про трагедию в Кемерово

Вова РельефныйВова Рельефный: "А вот действительно кто будет после Путина? Отбросим личные предпочтен..." к произведению Тем, кто желает ухода Путина

anumyarovanumyarov: "Зачем пугаете народ, что если не будет Путина, то страна пропадёт? С 1..." к произведению Тем, кто желает ухода Путина

Сутулов ЭдуардСутулов Эдуард: "Потому что "Вокруг пустые разговоры, с концами не свести концы. Нас уч..." к произведению Почему мы постоянно

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Также, виноват бывает просто наш выбор идеалов: Почему нормой деловых ..." к произведению Почему мы постоянно

Вова РельефныйВова Рельефный: "Хуже или лучше это субъективно. Для меня, например, старый детский мир..." к произведению ЗАМОРОЖЕННОЕ ДЕТСТВО

Еще комментарии...

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К СТИХАМ

НаталиНатали: "Интересное отношение к женщине, встречаю впервые." к стихотворению Парадоксальный романс

НаталиНатали: "Хорошее стихотворение, у каждого человека есть мал..." к стихотворению Там забытый край родной...

kapral55kapral55: "Спасибо." к рецензии на Уже бледней былого след

kapral55kapral55: "Спасибо за отзыв." к рецензии на Уже бледней былого след

НаталиНатали: "Стихи понравились, на самом деле все чаще посещает..." к стихотворению Уже бледней былого след

НаталиНатали: "Стихи понравились, на самом деле все чаще посещает..." к стихотворению Уже бледней былого след

Еще комментарии...

СЛУЧАЙНЫЙ ТРУД

Душою чуткой
Просмотры:  48       Лайки:  0
Автор Владимир Лучит

Полезные ссылки

Что такое проза в интернете?

"Прошли те времена, когда бумажная книга была единственным вариантом для распространения своего творчества. Теперь любой автор, который хочет явить миру свою прозу может разместить её в интернете. Найти читателей и стать известным сегодня просто, как никогда. Для этого нужно лишь зарегистрироваться на любом из более менее известных литературных сайтов и выложить свой труд на суд людям. Миллионы потенциальных читателей не идут ни в какое сравнение с тиражами современных книг (2-5 тысяч экземпляров)".

Мы в соцсетях



Группа РУИЗДАТа вконтакте Группа РУИЗДАТа в Одноклассниках Группа РУИЗДАТа в твиттере Группа РУИЗДАТа в фейсбуке Ютуб канал Руиздата

Современная литература

"Автор хочет разместить свои стихи или прозу в интернете и получить читателей. Читатель хочет читать бесплатно и без регистрации книги современных авторов. Литературный сайт руиздат.ру предоставляет им эту возможность. Кроме этого, наш сайт позволяет читателям после регистрации: использовать закладки, книжную полку, следить за новостями избранных авторов и более комфортно писать комментарии".

Поиск автора:   Расширенный поиск


Отдать долги (книга 1)


Елена Вахненко Елена Вахненко Жанр прозы:

6 марта 2017 Жанр прозы Фэнтези
347 просмотров
1 рекомендуют
1 лайки
Возможно, вам будет удобней читать это произведение в виде для чтения. Нажмите сюда.
Отдать долги (книга 1)Он проснулся в незнакомом замке, где властвовали свои законы и правила. Отыщет ли он дорогу назад? Или ему суждено навеки затеряться в чужой реальности, став покорным рабом неведомого Хозяина? И, наконец, какие долги он должен отдать?! Кому?!

Глава 1. Кошмар наяву

Влада разбудила головная боль. Отчаянно ломило виски, воздух резал горло, словно острая бритва, а во рту ощущалась противная горечь…

Он принялся мучительно перебирать последние воспоминания. Кажется, предшествовавший сну вечер не отличался ничем особенным… В чем же тогда проблема?

Сдавшись, Влад постарался открыть глаза, и смутные опасения незамедлительно оправдались – солнечный свет подействовал как раскаленные щипцы, вынудив юношу зажмуриться.
Отдышавшись, парень рискнул повторить эксперимент, и на этот раз попытка увенчалась успехом.

Мгновение он обозревал окружающее пространство, несколько зыбкое и расплывчатое – наверное, сказывалась жутчайшая мигрень. Наконец отдельные цветные пятна сложились в устойчивую картину, и Влад резко сел в постели. Увиденное повергло его в такое изумление, что он ошалело завертел головой, силясь опознать загадочную спальню. Однако, увы, тщетно.

Нет, эта комната была ему решительно незнакома! Хотя «комната» - чересчур громкое название для столь убогой кельи.

Помещение занимало совсем небольшую площадь, обои отсутствовали, а каменные стены напоминали своды пещеры. Ничего, что сыграло бы роль лампы, Влад не заметил: источником света наверняка служило окно арочной формы - без стекол, подоконника и прочих необходимых атрибутов. Завершающим штрихом была застеленная латаным пледом деревянная скамья, вероятно, считавшаяся кроватью. Ну, а жесткий валик (камнями его, что ли, набили?!), видимо, заменял подушку.

«И как я только проспал на этих досках всю ночь?! – пронеслось в мыслях. - Не удивительно, что у меня разламывается голова!»

Кряхтя и постанывая, Влад поднялся и приблизился к арочному окну – для этого хватило одного шага, - и, выглянув, сдавленно охнул.

Похоже, он умудрился очутиться примерно на двадцатом этаже древнего особняка (хотя разве в древности строили такие высокие здания?!), расположенного на вершине горы. А может быть, таинственный замок и сам являлся частью горной породы?

-Я сошел с ума, - констатировал юноша. – У меня галлюцинации. Я ж вроде ничего такого не принимал никогда…

Высунувшись наружу почти до пояса, Влад ощутил кожей холодные каменные стены, к которым поневоле прижался, и только в этот миг осознал, что полностью обнажен. Он никогда не ложился спать нагим – за исключением тех случаев, когда в отсутствие родителей у него оставалась ночевать подружка, - и теперь немного смутился. Покраснев, парень проворно скользнул обратно на кровать и торопливо замотался в тонкое покрывало. Буквально секунду спустя собственная предусмотрительность юношу порадовала – раздался щелчок отпираемого замка, дверь настежь распахнулась, и в комнату бодро шагнул мужчина лет тридцати. Влад с надеждой и в то же время опаской взглянул на него.

Этого молодого человека он видел впервые – как, впрочем, и всё вокруг. Высокий, подтянутый, статный, он был достаточно привлекательным – к недостаткам относился разве что шрам через всю правую щеку, от скулы до подбородка. В остальном же его внешность оставалась практически безупречной: смуглая кожа, мягкие светло-каштановые волосы, обрамляющие лицо изящными волнами, ладная фигура с хорошо прорисованными мышцами… Зеленые раскосые глаза смотрели на Влада с недоброй иронией, и парень слегка встревожился: когда он успел вызвать неприязнь?

Незнакомец был одет достаточно просто – в черный жилет и черные же брюки свободного кроя, к поясу которых крепились ножны. Правой рукой мужчина сжимал рукоять плетки. Остановившись в центре помещения, он холодно улыбнулся и сказал:

-Пришел отдавать долги, не так ли?

-Никуда я не приходил! – огрызнулся Влад. – Понятия не имею, как тут очутился!

Мужчина коротко рассмеялся, откровенно наслаждаясь ситуацией:

-Боюсь, дружок, дороги назад тебе никогда не отыскать!

Влад сощурился, вглядываясь в подпорченное шрамом лицо собеседника. О чем болтает этот странный тип?!

-Итак, для начала запомни – меня зовут Николя. Для тебя – господин Николя.

-Вот еще! – презрительно фыркнул Влад, поневоле хорохорясь. – Ты мне не господин!

Лицо Николя исказило бешенство, изуродовав правильные черты гораздо ощутимее шрама.

-Говори повежливее, щенок!

-Сам щенок! – окончательно разозлился Влад, и горячая волна слепой ярости смыла зарождающийся страх. – И сам говори повежливее!

-Запомни, пацан, я имею право избить тебя вот этим хлыстом до полусмерти! – пригрозил Николя, приподняв кнут.

Влад ощерился в злой усмешке – в этот миг он напоминал хищника, загнанного охотником в ловушку, но отнюдь не собирающегося гибнуть без боя:

-Ну не до смерти же, правда? А боли я не боюсь!

-Поверь, ТАКОЙ боли ты еще никогда не испытывал, - внезапно успокоившись, вкрадчиво произнес его собеседник.

Быть избитым хлыстом Владу, конечно, не хотелось - но лучше умереть под пытками, чем признать перед этим садистом собственную слабость!

-Ты хочешь напугать меня? – с деланной беззаботностью осведомился он. – Ну, так изобрети другие аргументы!

Николя насмешливо улыбнулся, швырнул ему на кровать ворох какой-то ткани и ехидно проговорил:

-Непременно изобрету! Ты пока оденься и спускайся в столовую на первый этаж. Не появишься в течение двадцати минут – пеняй на себя! Проверим, насколько ты болеустойчив…

Он неторопливо вышел, а Влад, оставшись в одиночестве, тупо уставился на захлопнувшуюся дверь. Неужели вот так вот сходят с ума? Но если ему суждено сойти с ума – почему он не вообразил себя каким-нибудь Наполеоном?!

Выругавшись сквозь зубы, парень запустил «подушкой» в угол комнаты.

ХХХ

…Влад очнулся от звука открываемой двери. Вздрогнув, парень резко выпрямился, лицо его напряглось, окаменело, а пальцы с силой сжали край простыни. Значит, уже прошло двадцать минут, и этот тип вернулся воплотить в жизнь свою угрозу?

Однако порог переступил вовсе не Николя, а рыжеволосая девушка лет шестнадцати, облаченная в довольно необычный наряд. Юноша расслабился и даже сумел улыбнуться, взгляд его с веселым любопытством обежал несколько экзотическую одежду незнакомки.

Новая гостья не относилась к числу роковых красоток, хотя ей нельзя было отказать в миловидности: длинные вьющиеся волосы цвета червонного золота, маленькое треугольное личико с тонкими, не слишком выразительными чертами, бледная россыпь веснушек на переносице.… Среднего роста, изящная, девушка производила бы впечатление просто хорошенькой, если бы не диковинное одеяние до пят цвета слоновой кости, придававшее своей хозяйке особый шарм. Невесомо-легкое, оно оставляло открытым левое плечо, а на поясе перехватывалось тугой алой лентой, свободно струясь до самых щиколоток. По бокам платье прошито не было, и тело Златовласки казалось полуобнаженным.

Рыжеволосая незнакомка остановилась у порога и улыбнулась:

-С добрым утром!

-Куда уж добрее, - настороженно глядя на нее, хмыкнул Влад. – Может, скажешь мне, в каком сумасшедшем доме я очутился?

-Я знаю не намного больше твоего, хотя живу тут достаточно давно. Николя велел помочь тебе разобраться с одеждой, - вежливо сообщила девушка. – Давай поторопимся, через пятнадцать минут нам необходимо быть в столовой, иначе нас ожидают крупные неприятности.

-А что, он женщин тоже бьет кнутом? – ворчливо осведомился Влад, с опаской перебирая оставленные ему вещи.

-Не проверяла, - вздрогнув, призналась собеседница. Приблизившись к кровати, она забрала у него жемчужно-серую, шелковую на ощупь, материю, бодро встряхнула скользкую ткань и велела: - Вставай, я помогу тебе.

Влад чуть было не выполнил ее просьбу, но вовремя вспомнил, что неодет.

-Я… эээ… честно говоря… - стушевавшись, он торопливо добавил: - Ты просто скажи, как это надевают, я сам справлюсь.

-Хорошо, - немного удивленно согласилась она, пожав плечами. – Смотри: сюда просовываешь голову, вокруг талии обхватываешь этим пояском…

После пятиминутный усилий Влад сумел кое-как облачиться в свой наряд – это оказалось не так уж просто, поскольку девушка не стала деликатно отворачиваться, и одеваться пришлось преимущественно под покрывалом.

-Наконец, идем скорее! – нетерпеливо позвала она, однако Влад первым делом подошел к зеркалу.

-Господи боже, ну и клоун! – в сердцах воскликнул он, потрясенно уставившись на собственное отражение. Зеркало было кривым и искажало действительность, и все-таки представление об общей картине даже оно дать могло.

На Влада сердито и растерянно смотрел высокий худощавый парень лет двадцати с коротко остриженными светло-русыми волосами. Широкие черные брови, выразительные карие глаза, впалые щеки, точеный, хотя и несколько крупноватый, нос – все осталось прежним, к немалому облегчению юноши, опасавшегося не узнать себя самого. Но наряд! Точно такой же, как и у незнакомки с тициановскими кудрями, только пастельно-серый и намного короче – до середины бедра. Пояс, к счастью, был не красным, а черным, вдобавок Владу предоставили неудобные сандалии на плоской деревянной подошве, с длинными кожаными ремешками, обхватывающими щиколотки и икры на «древнеримский» манер. Довершали необычный образ тесные кожаные бриджи.

-Ну и ну, - удрученно протянул он и, спохватившись, представился: – Кстати, меня зовут Владом. А тебя?

-Мишель, - торопливо отозвалась девушка и тут же взмолилась, причем в ее голосе зазвучали истерические нотки: - Прошу, идем! Осталось пять минут, мы не успеем спуститься!

Влад поспешил согласиться:

-Идем-идем, мы прекрасно успеем, не переживай!

-Ты-то откуда знаешь? – фыркнула Мишель.

Они покинули комнату, и Влад, захлопнув дверь, шагнул к окну. Ничего нового он не увидел – серые пики скал и теряющаяся среди них земля… Ощутив, как кто-то настойчиво тянет его за руку, парень опомнился и обернулся к Мишель. Девушка, бледная, с испариной на лбу, жалобно повторила:

-Ну, идем же! Ты не представляешь, что за человек этот Николя!

-Почему, прекрасно представляю, - не согласился Влад, покорно переходя на бег – Мишель его руку так и не выпустила, другой придерживая длинный подол. На ходу парень постоянно вертел головой, пытаясь увидеть все сразу.

Узкий коридор, по которому они мчались, отделял внешнюю стену с высокими арочными окнами от той, что скрывала недра комнат. Напротив каждого окна располагалась деревянная дверь с солидным засовом, и Влад с опаской и тревогой косился на мощные замки. Напоминает тюремный лагерь… Куда он попал?! За какие грехи?!

Последняя дверь вела на темную каменную лестницу без каких-либо источников света. Пахло пылью и затхлостью, и Влад поневоле закашлялся.

-Тут что, не убирают? – отдышавшись, на бегу осведомился он.

Мишель, выпустив, наконец, его руку, теперь скользила ладонью по грязным перилам.

-Редко, - отрывисто произнесла она, перескакивая сразу через две ступени. Влад изо всех сил старался не отстать - дыхание его сбилось, а в боку отчаянно кололо.

-Почему редко? – тем не менее, умудрился выдавить из себя он.

Мишель сердито ответила:

-Потому что женщина, ведущая хозяйство, не способна проделывать такой немыслимый объем работ!

-Можно подумать, эта женщина – ты! – ухмыльнулся Влад.

Мишель вздохнула:

-Слушай, давай поговорим потом! Мы с пятнадцатого этажа должны спуститься на первый!

Он обиженно насупился, однако продолжать не стал. В любом случае, беседовать во время подобной пробежки - задача непростая...

Все пятнадцать этажей они минули за столь короткий срок, что у Влада осталось впечатление стремительного полета. Мишель раскраснелась, и этот румянец был единственным признаком головокружительного бега, хотя ее спутник вспотел, запыхался и держался за бок.

«Сразу заметно, что у девчонки изрядная практика такого утреннего моциона!» - раздраженно подумал Влад, покидая вслед за девушкой темную лестницу.

Первый этаж отличался от пятнадцатого разве что видом из окна: скалы производили еще более внушительное впечатление, а их вершины терялись в серо-голубых небесах, недоступные даже взгляду...

Мишель распахнула первую дверь и торопливо вошла в комнату.



Глава 2. Утомительный день

Столовая оказалась узким длинным помещением в форме пенала.

Напротив двери, впритык к арочным окнам, располагались три стола, слева торцевую стену скрывала густая потрепанная штора - судя по доносящемуся шипению и позвякиванию, там пряталась кухня. Каждая деталь интерьера, как и в убогой спаленке Влада, оставляла ощущение отстраненности от современной цивилизации. Во всяком случае, воображение парня не в силах было объединить в единое целое кабельное телевидение и этот древний замок.

«Может, я попал в реалити-шоу? – внезапно подумал юноша и тут же отверг нелепую мысль. – Кому я нужен, чтобы вытворять со мной такое ради забавы?!»

По залу неторопливо расхаживали три человека. Одного из этой тройки парень тотчас узнал – Николя собственной персоной! Двое других, одетые и экипированные подобно злополучному красавцу со шрамом, были пока незнакомы, и познакомиться с ними Влад не стремился.

Он мрачно смотрел на них, заранее испытывая неприязнь. Один, стройный белокожий брюнет с длинными, ниже лопаток, вьющимися волосами, немного походил на высокую девушку. Второй, пониже и покрупнее, особой красотой не отличался – рыжий, веснушчатый, сутулый…

-Владэн! – прорезал тишину истошный вопль, и кто-то мгновение спустя заключил его в крепкие объятия.

-Костя?! – недоверчиво воскликнул Влад, приходя в себя от удивления. И действительно, рядом с ним стоял лучший друг, бывший одноклассник и нынешний сокурсник Костя Мельников. Одного роста с приятелем, Костя был более широкоплечим и излишне худощавым – казалось, в нем нет ни грамма мышц или жира. Короткий ежик темных волос, веселое, с подвижной мимикой, лицо и круглые карие глаза – да, это он, он! В порыве чувств Влад с силой обнял Костю, хотя обычно не склонен был проявлять эмоции столь бурно.

-Я тебя уже дня три разыскать не могу! – возбужденно сказал Влад. – Родители твои на море и не в курсе, что ты пропал, а я начал волноваться… дома нет, мобильный молчит…

Костя помрачнел:

-Какой тут мобильник… - и он со значением обвел рукой столовую, явно намекая на скудность обстановки. Да Влад и сам минутой ранее успел прийти к аналогичному выводу: здешние условия плохо сочетались с развитой техникой, в том числе и с мобильными телефонами.

Впрочем, оставаться серьезным слишком долго Костя просто не умел, поэтому в следующую же секунду его губы вновь расплылись в широкой улыбке:

-Но ты ведь меня таки нашел, ага?

-Знаешь… это вышло как-то против моей воли! – признался Влад. – Я искал тебя в более заурядных местах, честно говоря, дружище!

-Да я ж никогда не был заурядным! – ухмыльнулся тот и весело добавил: - Ты, я гляжу, вырядился по здешней моде! Нравится туника?

При других обстоятельствах Влад, разумеется, сразу отметил бы несуразный внешний вид приятеля, однако нынешняя реальность вместила в себя столько необычных предметов и даже людей, что досадная «мелочь» вроде странной одежды отошла на второй план. Теперь же парень, наверстывая упущенное, принялся внимательно и не без иронии изучать Костю. Да, точно такое же дурацкое платье… или что оно есть?.. туника?.. Выглядел его друг в подобном «костюме» донельзя комично.

-Ну и глупый у тебя видок! – заявил Костя, тоже рассматривавший однокурсника. Друзья переглянулись и, не выдержав, расхохотались.

Влада переполняло лихорадочное нервное возбуждение. События нынешнего утра заставили парня усомниться в собственном рассудке, но теперь можно было успокоиться на этот счет. Костя – не плод воспаленной фантазии сумасшедшего и не герой наркотических грез, а вполне реальный персонаж!

Невольно выпрямившись, Влад окинул столовую уже менее хмурым взглядом и, скривив губы в усмешке, негромко сказал:

-Мы устроили бесплатное представление!

Костя обернулся - немногочисленная группа молодых людей, сидящих за столами в ожидании завтрака, с интересом наблюдала за действом.

-Тут скучно, – пояснил он. Отнюдь не робкий Влад остался совершенно равнодушным к повышенному вниманию, и любопытство присутствующих нисколько не смутило его. Он в свою очередь тоже стал рассматривать наблюдателей и, надо отметить, многие поспешно отвернулись, делая вид, будто изучают убогий пейзаж за окном.

-Почти все одеты как мы с тобой, - заговорил Влад. – Эти балаганные наряды действительно называются туниками? Или ты сам придумал название?

-Да кажется туники…

Влад продолжал счастливо улыбаться, словно только что выиграл в лотерею. Уж вдвоем-то они что-нибудь сообразят!

-Может быть, вы соблаговолите сесть за стол? – внезапно раздался над ними ядовито-ласковый голос. Костя переменился в лице и оглянулся через плечо.

-Ну, раз ты просишь… - язвительно протянул Влад, с неприязнью глядя на улыбающегося Николя. Как он сумел подкрасться так тихо и незаметно? Прирожденный хищник…

Костя побледнел и сделал страшные глаза, но его друг лишь поморщился и снова окинул придирчивым взглядом столы у окон. За двумя из них сидело по четыре человека, за крайним слева – Мишель и какой-то парень. Кивнув в ту сторону, Влад предложил:

-Подсядем к ним?

Они устроились напротив Мишель и крупного светловолосого парня лет двадцати. Костя, плюхнувшись на грубо склоченный табурет, сердито прошипел:

-Ну, ты даешь! Зачем его злишь?! Он самый настоящий псих, и на счет кнута не шутит!

-Не трусь, - презрительно поцедил Влад. Костя покраснел:

-Кто трусит?! Просто предосторожность!

-Ладно, лучше скажи, где мы? – прервал его Влад. Костя недовольно пожал плечами:

-Понятия не имею… я тут уже четвертый день, и до сих пор ничего не понимаю… Жизнь здесь, по правде, кошмарная.

-Уже заметил, - проворчал приятель. Хорошее настроение, вспыхнувшее после встречи с давним другом, успело смениться минорным.

-Тут никто ничего не знает, - вставил полный светловолосый юноша, слушавший их разговор. – И спрашивать бесполезно. Наши тюремщики в ответ могут только кнутом огреть!

-Я все равно буду спрашивать! – сердито сощурился Влад и всмотрелся в лицо собеседника. – Тебя как зовут, кстати?

-Андреас, - буркнул толстяк. – А себя можешь не называть. Я слышал.

Влад презрительно фыркнул, новый знакомец не вызвал у него положительных чувств. Хотя за пару недель подобной жизни даже ангел лишится крыльев…

-Где завтрак? – спросил Влад, оглядев пустой стол. Ответить ему не успели – в этот момент около них остановилась немолодая грузная женщина в старом застиранном платье, ее каштановые завитые волосы торчали во все стороны, а на оплывшем лице застыло выражение безысходности. В руках она несла тяжело нагруженный поднос.

-Наконец-то! – обрадовался Влад, когда женщина принялась расставлять тарелки и кружки.

-Не особо ликуй, - сумрачно предупредил Костя. – Еда тебе не понравится.

Влад понял это с первого же взгляда. Блюдо не казалось аппетитным – тонкие зеленые стручки, небольшой кусок красноватого мяса непонятного происхождения и неровный ломоть сухого серого хлеба. В кружке исходил паром неизвестный напиток.

С сомнением подцепив деревянной трехзубой вилкой один из зеленых стручков, парень некоторое время внимательно изучал его. Костя прыснул, явно сдерживая смешок, и невинным голосом осведомился:

-Ждешь, пока расцветет?

-Помолчал бы, шут гороховый! - разозлился Влад.

Костя, нисколько не обидевшись (он привык к взрывному характеру сокурсника), приступил к завтраку. Влад, тоже решившись, сунул стручок в рот и болезненно скривился.

-По вкусу – вареный пырей. Без соли, - прокомментировал он вслух. Костя не замедлил ехидно спросить:

-А ты пробовал вареный пырей? Только несоленый или соленый тоже?

У Влада возникло смутное желание запустить в приятеля вилкой. Он мрачно покосился на него:

-Ты мне напоминаешь осла из «Шрека». Просто вылитый! Даже на лицо похож.

-А ты – копия самого Шрека, - весело заявил Костя и ловко пригнулся, увернувшись от кулака Влада.

-А что такое Шрек? – поинтересовалась Мишель, поглощая свою порцию малосъедобных стручков. – Город такой?

Костя и Влад удивленно переглянулись.

-Ты не видела мультфильм про Шрека? – недоверчиво уточнил Влад. – Откуда же ты родом?

-Из Сезании, - отозвалась Мишель.

-А я из Батанской Республики, - добавил блондин. – И тоже не слышал о Шреке, кем бы он ни был.

Костя недоуменно воззрился на него.

-А я никогда не слышал про Батанскую Республику и Сезанию… - признался он. – Неужели там разговаривают по-русски?

-По-русски? – изумилась Мишель. – Я говорю вовсе не по-русски!

-Действительно, с чего вы взяли, что говорим на русском? – подхватил Андреас. – Впервые слышу о таком языке.

-А мы других не знаем! – озадаченно пояснил Влад.

На несколько минут воцарилось молчание, все четверо недоуменно поглядывали друг на друга.

-А, ладно! – наконец сдался Влад и отправил в рот кусок мяса. – Загадкой больше, не все ли равно…

В следующее мгновение он замолчал и, закашлявшись, отбросил вилку. Встревоженная Мишель перегнулась через стол.

-Тебе плохо?

-Нет, - выдохнул тот, с отвращением косясь на исходящее бурой жидкостью мясо. – Оно сырое, что ли? В нем кровь!

-Ну, знаешь, многие иностранцы обожают бифштексы с кровью, - глубокомысленно заметил Костя, сам и не думавший притрагиваться к «деликатесу». – Почувствуй себя иностранцем!

Влад мрачно взглянул на приятеля.

-Я себя чувствую не иностранцем, а инопланетянином!

-Может быть, ты и прав, - вполголоса вымолвил Костя, остро взглянув по сторонам в поисках ненужных «ушей». – Мы именно инопланетяне…

Договорить он не успел – его перебил громогласный голос Николя:

-Завтрак окончен. Все на выход!

-Ты ничего не успел съесть, - беспокойно проговорила Мишель, обращаясь к Владу. Тот скривился и отодвинул тарелку:

-Плевать! Я все равно это есть не в состоянии…

-Ужин будет не намного вкуснее, - вздохнул Костя.

-А обед? – с надеждой поинтересовался Влад.

-Ха! Надейся! Обед вообще не предусмотрен.

Совершенно пав духом, Влад поплелся вслед за приятелем. Никогда в жизни у него не было столь отвратительного настроения. Что получается: теперь придется все время давиться этой гадостью?!

«Куда я попал?» - в который раз удрученно спрашивал себя он.

Покинув столовую, все двенадцать человек выстроились у соседней двери, и Влад принялся рассеянно изучать незнакомые пока лица, надеясь подобным отвлеченным занятием заглушить подступающий страх.

Мишель оказалась единственной представительницей прекрасного пола, а возраст парней колебался от пятнадцати до тридцати лет. Наряд юношей состоял из туник и бриджей, и, как с легким недоумением отметил Влад, все присутствующие отличались относительно длинными волосами, а один и вовсе щеголял с бородой.

-Чего медлим? – раздался сиплый, как будто простуженный, голос. Влад недовольно обернулся – на него холодно смотрел, поигрывая плеткой, рыжеволосый страж.

-Ты мне говоришь? – высокомерно осведомился Влад, ростом превосходивший собеседника на полголовы.

-В том числе! – кивнул Рыжий и, грубо ухватив его за локоть, силой затолкнул в дверной проем. От неожиданности пленник даже не стал сопротивляться и, только услышав невнятный приглушенный смех за спиной, опомнился и рванулся обратно, но тяжелая дверь резко захлопнулась перед его носом.

Выругавшись вслух (причем прибегнув к самым изощренным выражениям), Влад осмотрелся, с отвращением морщась – запах здесь царил просто ужасающий. Сама же каморка была едва ли не меньше его комнатушки на пятнадцатом этаже. Окна отсутствовали, и слабый свет дарил лишь факел, прикрепленный к стене слева от входа. Не в силах более вдыхать пропитанный вонью воздух, парень зажал нос рукой и, толкнув плечом незапертую дверь, торопливо вышел.

-Это что, пыточная газовая камера? – прохрипел он, красный от ярости и унижения; особенно злили неприкрыто-насмешливые взгляды, скользившие по его фигуре. – От этой вони можно свихнуться!

-Это, дружок, комната удобств, - ухмыльнулся Рыжий. – Ничего, привыкнешь – выбора все равно нет! Ну а пока отправляйся сразу на крышу, Жозеф уже ждет.

-На крышу? – изумленно переспросил Влад, однако страж его вопрос проигнорировал. Ответил ему Костя:

-Да, и придется лезть пешком, техники, как видишь, нет!

-Я сплю! – простонал Влад, направляясь к лестнице. – Или умер и попал в преисподнюю…

-А у чертей вместо вил плетки, - серьезно кивнул Костя.

ХХХ

Добравшись до двадцать восьмого этажа, Влад изрядно запыхался. Оглянулся на Костю, и тот указал на ведущую к люку в потолке темно-бордовую лесенку.

-Туда, - велел раскрасневшийся от быстрого бега друг и первым полез наверх.

Очутившись на крыше, Влад с любопытством осмотрелся. Огромная пустая площадка, огражденная по периметру внушительным парапетом с выступающими прямоугольными зубьями… В дальнем углу стоял напоминающий девушку страж.

-Жозеф, - шепотом представил его Костя.

Пару минут спустя на крыше собрались все одиннадцать пленников (кроме Мишель).

-Поразительно, - пробормотал Влад, беззастенчиво изучая ребят, которые теперь негромко переговаривались, равнодушно поглядывая по сторонам. – Неужели ко всему привыкаешь?

К Косте присоединился Андреас. Парень в теле, он казался особенно смешным в легкой серо-голубой тунике.

-Сегодня мне совсем неохота тренироваться, - угрюмо произнес он. Брови Влада удивленно изогнулись:

-Тренироваться? Это как?

-Из нас делают средневековых рыцарей, - мрачно пошутил Костя.

Выждав несколько мгновений, Жозеф направился к ним. Вблизи сходство с женщиной исчезало, хотя черты его лица были слишком уж правильными для мужчины.

«Смазливый!» - с отвращением отметил Влад.

-Берите мечи и становитесь в позиции! – отрывисто приказал Жозеф высоким голосом с холодноватыми, спокойными интонациями. Парни, за исключением растерявшегося Влада, тут же кинулись к сваленным у стены продолговатым предметам.

-К тебе это тоже относится, - ледяными тоном заявил Жозеф, вперив взгляд своих серо-стальных глаз в однокурсника Кости. – Быстро!

Слова он подстегнул ударом кнута, и кончик плетки задел обнаженную щиколотку Влада. Последний взвыл скорее от неожиданности, чем от боли, ногу словно ужалили.

-Ты еще больший псих, чем твой дружок Николя! – заорал он. – Я бы и так взял, я просто не понял, про какие мечи ты говоришь!

Жозеф ничего не ответил, только нахмурился и отвернулся. Костя, беспокойно поглядывая на друга, протянул ему длинный деревянный меч и тихо прошептал:

-Я ведь говорил – они не шутят про свои плетки! Я вот тоже поспорил с одним… результат!

Он продемонстрировал левую руку, на которой темнел заживающий рубец. Влада передернуло.

-И кто тебя изукрасил? – сквозь зубы процедил он. – Жозеф или милашка Николя?

-Роберт. Ну, этот, рыжий! – пояснил Костя, поймав озадаченный взгляд приятеля.

Одиннадцать человек выстроились в три ряда, причем Влад, Костя и Андреас облюбовали себе самый крайний (остаться в первом рискнули всего двое смельчаков). Жозеф остановился напротив, и в руках у него сверкнул серебром клинок – в отличие от их мечей, отнюдь не деревянный.

В течение следующих нескольких часов пленники покорно повторяли каждое движение Жозефа. Тот двигался быстро и ловко, демонстрируя различные боевые приемы. Казалось, он нисколько не уставал – чего нельзя сказать о его учениках. Влад вспотел, короткая челка прилипла ко лбу, а обычно бледное лицо покрылось неровными багровыми пятнами… Он с трудом поспевал за Жозефом, иногда поневоле пропуская очередной блок упражнений, что приводило его в иступленную ярость. Солнце поднялось выше, озаряя их «тренировочную площадку» ярким светом, источающим к тому же немилосердный жар. Когда, наконец, Жозеф объявил урок оконченным, Влад повалился на пол и судорожно закашлялся, хватаясь за горло.

-Тебе плохо? – услышал он будто издалека голос Жозефа. Тряхнул головой, приходя в себя, и с трудом, опираясь о стену, поднялся. Длинноволосый страж стоял совсем рядом, и на его красивом, тонко прорисованном лице, застыло искреннее беспокойство.

-Тебе плохо? – настойчиво повторил Жозеф.

-Нет! – огрызнулся Влад. К злости примешивалась досада – в конце концов, он был хорошо тренирован, в компании верного Кости исправно посещал тренажерный зал, однако всему ведь есть предел! Разве нормальный человек додумается заниматься спортом на солнцепеке?!

-Сейчас Настаси принесет воды, - с легкой тревогой разглядывая раскрасневшееся от жары лицо Влада, пообещал Жозеф и с этими словами покинул крышу.

Злобно посмотрев на захлопнувшуюся дверцу люка, Влад вновь опустился на пол. Прислонившись к стене, он вскинул голову; серо-голубое небо оставалось абсолютно чистым, без единого облачка…

Костя сел рядом на корточки и потряс друга за плечо.

-Не отчаивайся, Владэн! – весело проговорил он. – По крайней мере, мы станем настоящими суперменами! Ну, там, знаешь, человек-паук или агент 007!

-Ну, человеком-пауком, надеюсь, я все же не стану… - вяло отозвался Влад, приоткрыв глаза и рассматривая приятеля сквозь свои на редкость длинные ресницы. – Без паутины обойдусь…

-Наоборот, паутина нам как раз не помешает, - глубокомысленно заметил однокурсник. От удивления Влад распахнул глаза во всю ширь и выпрямился.

-Ты о чем? – нахмурился он. Костя улыбнулся:

-А что? С помощью паутины можно отсюда с крыши спуститься и по скалам, по скалам… Что с тобой?

Влад ничего не ответил, задумчиво глядя в одну точку. А действительно, почему нет? Паутина у них, правда, отсутствует, но можно как-нибудь и обойтись…

Его размышления прервало появление Настаси – ею оказалась женщина, разносившая утром завтрак. На сей раз она несла большой глиняный кувшин с водой и набор крохотных чашечек, которые раздала бросившимся к ней юношам. Каждому досталось по паре глотков живительного напитка, только раззадоривших мучительную жажду.

-Садисты, - выдохнул Влад, возвращая чашку, и вытер губы тыльной стороной ладони. – Настоящие садисты!

Костя фыркнул.

-Ну и что смешного ты увидел? - сердито поинтересовался Влад.

-Не что, а кого! – поправил Костя, по-прежнему широко улыбаясь. – Тебя! У тебя такое лицо… комичное…

-Ах, как забавно! – язвительно обронил его сокурсник и отвернулся. Взгляд скользнул по небу в бесплодной надежде отыскать хоть какое-нибудь облачко, однако серо-голубое полотно небес оставалось чистым. Хотя… что это?

Влад повторил вопрос вслух, причем так громко, что все присутствующие вскинули головы, всматриваясь в небо.

-Это Роберт, - безразлично сказал самый высокий юноша с вьющимися каштановыми волосами и фигурой атлета-тяжеловеса.

-Летит? – скептически уточнил Влад.

-Ага, - подтвердил другой парень, напоминавший цыгана своей смуглой кожей, блестящими смоляными кудрями и жгучими черными глазами. Влад рассердился: его что, за идиота принимают?!

-Да расслабься, он на скакуне своем летит, - заметив выражение его лица, лениво вставил Андреас.

Отчаявшись разобраться в происходящем, Влад раздраженно наблюдал за увеличивающимся в размерах пятном, которое буквально минуту спустя превратилось в бурую лошадь с мощными кожистыми крыльями. На скакуне восседал рыжий Роберт, и Влад понял, наконец, смысл странных пояснений учеников. Парень даже не особенно удивился столь поразительному созданию – за минувшее утро он вообще разучился удивляться…

Крылатый конь мягко опустился на крышу, и ребята отступили к стене. Некоторые, в том числе и цыган, устроились прямо на парапете между прямоугольными зубьями, обхватив последние для поддержания равновесия.

Роберт ловко соскочил с лошади, в руках он держал длинную металлическую цепь, прикрепленную к кожаному обручу вокруг шеи животного.

-Ошейник для коней, - заметил Костя с усмешкой.

-Лучше бы на Николя намордник надели, - пробормотал Влад. Роберт обернулся на звук его голоса, тонкие губы растянулись в улыбке.

-Эй, ты, разговорчивый! – хрипло позвал он. – Будешь первым. Выходи!

Пожав плечами, Влад вышел на середину площадки. Роберт смерил его оценивающим взглядом.

-Ноги слишком худые... трудно тебе будет.

-А что, толстые лучше? – буркнул Влад. Рыжий ухмыльнулся и тяжело хлопнул по своей мощной, словно надутой ляжке:

-Лучше накачанные! – пояснил он. - А иначе рискуешь свалиться.

-Не свалюсь, - самодовольно пообещал парень.

-Ну, в таком случае дерзай!

-Забраться на это чудо-юдо? – в голосе Влада впервые прорезалась неуверенность. Юноша с опаской покосился на крылатую лошадь.

-Именно, и поживее! – энергично кивнул Роберт.- Ты здесь не единственный!

-Могу уступить свою очередь кому-нибудь другому, - едва слышно пробормотал Влад. Ему вдруг вспомнился забавный эпизод популярной комедии, когда главный герой забрался на лошадь задом наперед.

«И сейчас я повторю данный подвиг!» - с легкой паникой подумал Влад, набрал в легкие побольше воздуха и, просунув одну ногу в стремя, с силой оттолкнулся. К собственному удивлению, ему удалось вполне благополучно «приземлиться». Впрочем, усидеть на крылатой лошади было тоже непросто. Парень однажды побывал в конном клубе, но это обстоятельство нисколько не облегчило ситуацию, так как в тот раз он катался на самом обыкновенном скакуне. Теперь же Влад не имел ни малейшего представления, как расположить ноги: в согнутом состоянии они почти сразу онемели и затекли, а распрямить их было невозможно, пятки сразу упирались в кожистые крылья.

-Кататься умеешь? – поинтересовался Роберт, с иронией наблюдая за ним.

-Нет, - пропыхтел Влад, в этот миг больше всего боявшийся сверзиться с лошади. И как люди ездят верхом?!

-Нет? – Роберт поджал губы и покачал головой. – Ну и ну! Ты передвигаешься только на своих двоих и в экипажах?

-Каких еще экипажах! – разозлился Влад, до боли вцепившись пальцами в седло. – На машинах, в маршрутках, такси, автобусах! Ты хоть знаешь, что такое автомобиль?

-Я знаю все, что мне требуется, - отрезал побагровевший Роберт. – Раз ты ничего не умеешь, слушай внимательно. За поводья сильно не дергай, за гриву и крылья тоже. И прекрати цепляться за седло!

-А как мне тут тогда удержаться?! – возмутился Влад.

-Ногами, - ехидно пояснил Рыжий. – Сжимая колени. Потому я и упоминал твои ноги.

Верховая езда оказалась достаточно сложным видом спорта. В фильмах мушкетеры смотрелись на лошади весьма элегантно и управляли ею изящно и как бы шутя. На деле же, Владу приходилось прикладывать огромные усилия, чтобы не свалиться со своего скакуна. А уж заставить коня следовать желаниям всадника и вовсе не получалось! Парень раскраснелся и вспотел, однако не обращал на это ни малейшего внимания. Все его помыслы сосредоточились на единственной мысли: не упасть! Когда десять минут спустя Роберт ударом хлыста пустил лошадь в галоп, Влад мысленно простился с жизнью.

-На сегодня довольно, - смилостивился Роберт, заставляя лошадь остановиться. – Можешь спускаться.

Влад не замедлил исполнить приказ и, очутившись на земле, почувствовал, что ученые не врут – планета действительно вертится! Ноги словно окаменели, ныла каждая мышца, колени не желали соединяться, и парень, стиснув зубы и изо всех сил стараясь производить впечатление беззаботного, с трудом доковылял до стены. Рухнув на пол, он прислонился к парапету и принялся с отстраненным видом наблюдать за верховой ездой Андреаса. Рядом тут же опустился Костя.

-Ты неплохо держался для первого раза, - похвалил он с видом знатока. – Бьюсь об заклад, Рыжий страшно разочарован, что ты не свернул себе шею.

-М-да… - рассеянно протянул Влад, с завистью отмечая, что Андреас, не смотря на крепкое телосложение, смотрится на лошади очень хорошо. «Как Портос» - пришло на ум сравнение. Вслух он спросил: - Слушай, Костян, тебе не осточертело здесь торчать?

Тот покосился в сторону Роберта и едва слышно ответил, облизав потрескавшиеся губы:

-Понятное дело, мне здесь не нравится.

-Ну, так в чем проблема? – раздраженно осведомился Влад. – У нас есть занятия поинтереснее.

-Согласен, - шепнул Костя, не сводя напряженного взгляда с Роберта. – Твои идеи?

-Катиться отсюда! – прошипел Влад на ухо приятелю. – Уберемся из замка, отыщем ближайшее отделение милиции или полиции и попробуем объяснить им, что произошло.

Костя с горькой иронией взглянул на него:

-А что произошло? – с нажимом уточнил он. Влад рассердился:

-Да какая разница! Расскажем, что знаем!

-Слушай… - Костя мгновение помедлил. – А тебе не кажется… что мы не на Земле?

-А где, на Марсе, что ли? – фыркнул его собеседник. Костя вздохнул и смущенно ответил:

-Ну, не знаю, но где ты на Земле видел крылатых лошадей?

-Да мало ли чего я не видел! – с жаром возразил Влад. Костя скептически хмыкнул:

-А Сезания и Батанская Республика?

-Я не силен в географии, - отмахнулся он. – Да и ты тоже.

-Ладно, мои аргументы закончились, но я все-таки убежден в своей правоте, - пожал плечами Костя. – В таком случае, твои планы?

-Пока никаких, - нахмурился Влад, и оба надолго замолчали.

Верховая езда тоже заняла пару часов, однако Влада, к счастью, больше не трогали. Он все это время просидел у парапета в одной позе, как статуя, безразлично наблюдая за всадниками. В конце занятия Роберт продемонстрировал ученикам свои таланты наездника, пустив лошадь галопом, а сам при этом умудрился проделать немыслимые акробатические трюки: поднимался во весь рост, упираясь ногами в стремена, садился боком, делал стремительный разворот на триста шестьдесят градусов…

-Я так никогда не сумею, - заявил юноша с внешностью цыгана.

Роберт обернулся на звук его голоса.

-Тогда погибнешь в числе первых.

-Это в каком смысле? – вздрогнул тот.

-А в прямом! – ухмыльнулся Рыжий. – Вас ведь на войну отправят. Меч, щит, конь – вот и все, чем вы будете обладать.

-На какую еще войну?! – громко спросил Влад. – Я от армии отвертелся не для того, чтобы участвовать в какой-то дурацкой войне!

-А тебя и спрашивать никто не будет, - жестко заметил Роберт. Влад выпрямился:

-Да? Ну, так я дезертирую с вашей войны!

Серые глаза стража недобро сощурились, а веснушки проступили отчетливее.

-Попробуй! Тебя убьют при попытке к бегству. А если ты все-таки умудришься бежать, тебя поймают, и остаток дней ты проведешь в подземелье этого замка, прикованный цепями к стене и питаясь заплесневелым хлебом и крысами!

Влад спокойно выдержал взгляд этих прозрачных глаз, хотя лицо его заметно напряглось при мысли о подобной участи. Он услышал громкое сопение Кости – приятеля тоже явно покоробило упоминание о крысах в качестве продуктов питания.

Губы Роберта расползлись в удовлетворенной улыбке:

-Думаю, тема закрыта!

-Ну, нет! – немедленно возразил Влад. – Мы еще посмотрим, кто кого поймает!

-И не таких обламывали, дружок, - протянул Роберт. Улыбка исчезла с его лица, зато Влад, наоборот, самодовольно усмехнулся:

-ТАКИХ больше не существует, поверь!

Это заявление почему-то ужасно развеселило Роберта. Он захохотал так, будто только что услышал самый смешной анекдот в своей жизни. Влад, почувствовав себя последним дураком, растерянно глянул на Костю. Тот с трудом выдавил, едва удерживаясь от смеха:

-Истерический припадок! С кем ни бывает?

Роберт наконец-то успокоился и с силой ударил лошадь пятками, животное неохотно расправило крылья и поднялось в воздух. На прощание страж успел обернуться и с улыбкой сказать:

-Я передам Николя, что подобных тебе больше не существует! Его это рассмешит, я полагаю!

Влад со злостью следил за уменьшающейся фигуркой всадника.

-И что такого забавного я сказал?! Даже ты, и то не смеялся!

-А что сразу я?! – вскинулся Костя. – Я ведь не шут!

-Правда? – хмыкнул Влад, широко зевая и потягиваясь. Тело за минувший час изрядно затекло, полная неподвижность не пошла мышцам на пользу. – О господи, я завтра встать не смогу!

-Погоди ахать, сейчас начнутся настоящие пытки, - предупредил Костя. – Что-то вроде легкой атлетики. Инструктор – Николя. Натуральный садист. Роберт и Жозеф в сравнении с ним – ангелы.

-Ничего себе ангелочки! – хмыкнул Влад. – Ангел по имени Жозеф чуть не прибил меня сегодня!

-Не преувеличивай, - отмахнулся Костя. – К тому же, Николя испытывает наслаждение, причиняя боль. Жозеф вообще-то парень нормальный, ему пацаны даже симпатизируют. Приступы жестокости на него накатывают редко. Роберт – тот просто дикарь. Но он не садист. Роберт и Жозеф могут ударить от злости, а Николя – ради удовольствия. Ощущаешь разницу?

-Ощущаю, - вздохнул юноша и, подняв взгляд, заметил, что дверца люка распахнута и на крышу поднимается сам Николя. Лицо Влада исказила брезгливая гримаса. – А вот и наш маркиз де Сад собственной персоной! А Настаси, кстати, воды не принесет?

Костя с беспокойством смотрел на Николя:

-Должна принести. Умираю от жажды. Жарковато…

«Что правда, то правда!» - мрачно подумал Влад, в эту секунду одинаково ненавидевший и Николя, и беспощадное солнце.

-Быстро выстроились! – крикнул Николя. – Еще быстрее!

Влад с нарочитой неспешностью устроился в последнем ряду с Костей и Андреасом.

-Итак, начинаем, - снова заговорил Николя, но Влад перебил его:

-А где Настаси? Я пить хочу!

-Хоти, - оскалился тот в неприятной улыбке. – Она не придет.

-Почему? – с тревогой осведомился Андреас. Побагровев от длительных физических нагрузок и невыносимой жары, он тяжело дышал и постоянно отирал полой туники потный лоб.

Улыбка Николя стала еще шире.

-Обойдетесь без воды. Потерпите немножко.

-Садист… - с ненавистью прошипел Влад сквозь зубы. – Интересно, какой герой изуродовал ему физиономию? Я ему памятник построю!

Костя усмехнулся, а Николя, все это время пристально следивший за ними, холодно произнес:

-Последний ряд! Поменяйтесь рядами с первым!

Ребята послушались с откровенной неохотной, особенно раздосадованным выглядел Андреас, явно считавший, что его наказывают незаслуженно: он-то как раз последние несколько минут молчал.

Теперь они стояли почти вплотную к Николя, и Влад с отвращением разглядывал его красивое, не смотря на шрам, лицо.

Костя оказался прав – занятие превратилось в пытку. Бесчисленные приседания, отжимания, пресс, прыжки, наклоны… Николя расхаживал между рядами потных, хрипло дышащих учеников и выкрикивал указания. Некоторые без сил валились на пол, не в состоянии двинуться с места, и Николя тут же награждал их ударами кнута. Мучитель то и дело поглядывал в сторону Влада и Кости, но они держались – сказывались регулярные посещения тренажерного зала. Перед глазами у Влада стояла мутная пелена, во рту ощущался солоноватый привкус крови, одежда промокла насквозь, хоть выжимай… Но парень упорно, превозмогая резь в мышцах, приседал, отжимался, бегал… Николя сдался, когда начало темнеть. К этому моменту Влад уже не чувствовал собственное тело, и даже боль стала словно бы глуше. Костя, тяжело дыша, лежал рядом, уткнувшись лицом в грязную крышу, а Андреас, которому досталось несколько ударов плетью, судорожно кашлял.

Николя остановился рядом с ними и насмешливо улыбнулся:

-Никогда бы не подумал, что вы двое такие тренированные, - обронил он, глядя на них сверху вниз – Влад, подобно своим приятелям, был не в состоянии подняться на ноги. – Особенно ты! Тощий как жердь!

И Николя ткнул кнутом в Костю. Они промолчали, не став объяснять, что тренер еще несколько лет назад предупредил: Костина конституция вряд ли позволит ему существенно нарастить мышечную массу.

-Что ж, можете спускаться, - без энтузиазма проговорил Николя и минуту спустя исчез за дверцей люка.

ХХХ

Они спустились на первый этаж, и юноши послушной вереницей просочились за одну из дверей. Влад, поколебавшись, неохотно последовал за замыкавшим шествие Костей и попал в узкое пеналообразное помещение. Вдоль противоположной от входа стены тянулась длинная скамья, на которой на одинаковых расстояниях друг от друга были расставлены медные тазы; рядом на полу располагались ведра с водой, ковшики и тряпки.

-Ванна с джакузи! – провозгласил со смехом Костя и отвесил шутливый поклон.

Влад осторожно приблизился к ближайшему тазу и заглянул в ведро.

-А пить эту воду можно? – с сомнением осведомился он, заметив, как остальные пленники припали губами к своим ковшикам.

-А ты надеешься, мы употребляем очищенную воду из минеральных источников? – пресерьезным тоном поинтересовался Костя, зачерпнул прозрачную жидкость и принялся жадно пить. Влад со вздохом последовал всеобщему примеру. Быть может, это было игрой воображения, однако привкус самого популярного напитка показался непривычным и неприятным.

Утолив жажду, парни приступили к следующему этапу, и их стремительные слаженные действия свидетельствовали о немалом опыте в проделывании подобных манипуляций. Влад похвастаться такой сноровкой пока не мог. Он стянул промокшую от пота тунику, швырнул в сторону и принялся лихорадочно оглядываться.

-Что потерял? – спросил Костя, уже плескавший себе в лицо водой.

-Мыло! – пояснил тот. Его друг презрительно хмыкнул:

-Придумал тоже! А гель для душа ты не ищешь? Раз в десять дней приходит цирюльник, приводит в порядок наши волосы и ногти, и в этот же день мы посещаем что-то вроде парной. Там и моющий порошок имеется в наличии.

-Понятно, - раздосадовано промолвил юноша, смочил в воде тряпку и попытался хоть как-то смыть с тела пот. Больше всего на свете Влад ненавидел чувствовать себя грязным и не представлял жизни без полноценной ванной. – А почему ты называешь парикмахера цирюльником? Поддался влиянию окружения?

-Ну, в каком-то смысле. А вообще он цирюльник и есть! Сам себя так называет.

-А что делать с туникой, будь она неладна? Я ее не надену!

-Брось тут, Настаси заберет. Чистые вещи вон в том углу. Видишь?

-Вижу, - угрюмо проворчал Влад. – А кто такая Настаси? Рабыня?

-Понятия не имею, - пренебрежительно отозвался Костя. – Мне не до Настаси.

-Тоже верно, - согласился Влад и обвел мрачным взглядом старательно приводящих себя в порядок ребят. Веселый разноголосый гомон и шумная возня представлялись ему неестественными, и он, хмуро покачав головой, направился к стопке чистой одежды.

ХХХ

Пятнадцать минут спустя они устроились в столовой на том же месте, где и завтракали. Настаси как раз разносила ужин, и вскоре перед ними стояли миски с упругой студенистой массой, напоминающей застывшую манную кашу, и кружки с молоком. Влад вздохнул:

-Представляю, как это вкусно!

-Даже не представляешь, - возразил Костя, принимаясь за еду. – Деликатес!

Влад с недобрым предчувствием попробовал вязкую кашу и скривился:

-Клейстер, - мрачно сообщил он и поспешно добавил, покосившись на друга: - Только не спрашивай, пробовал ли я клейстер!

-А ты его пробовал? Или только нюхал? – тотчас осведомился парень.

Влад угрожающе поднял тарелку:

-На голову надену! – пообещал он. – Там ей самое место.

-На чью голову? – живо уточнил Костя. – Свою? Тебе пойдет!

-Слушайте, вы разве не друзья? – вдруг спросил Андреас с легким раздражением.

Влад и Костя недоуменно переглянулись.

-Ну да… - протянул Влад. – А что?

-Да вы переругиваетесь постоянно! – пожал плечами Андреас и с недовольным видом зачерпнул ложкой липкую белую кашу.

Влад с удивлением следил за тем, как их грузный сотрапезник с отвращением проглатывает содержимое ложки, причем удивление относилось вовсе не к факту поедания невкусного ужина.

-У нас стиль общения такой. Мы не по-настоящему ругаемся, - наконец пояснил Влад и тут же мысленно обругал самого себя. И зачем он оправдывается перед этим высокомерным толстяком?! Унизительное занятие!

-Друзья так не общаются, - веско заявил блондин. Костя громко фыркнул, и Андреас поднял глаза от тарелки с белой массой. – Чего смешного?

-У тебя отсутствует чувство юмора, - торжественно провозгласил Костя.

-А ты разве не видишь, что они не любят друг друга? – обернулся к Мишель Андреас.

Девушка, вяло помешивая ложкой свою порцию каши, слабо улыбнулась:

-Не знаю, Андреас, по-моему, они просто шутят так.

Андреас покраснел и собирался что-то возразить, однако Влад, внимательно посмотрев на рыжеволосую пленницу, вмешался в разгорающуюся перепалку:

-Мишель, хочешь, мы возьмем тебя с собой, когда сбежим?

Костя поперхнулся молоком, а Андреас с изумлением уставился на него:

-Сбежите? Вот идиотизм!

-Тебя мы не приглашаем, - неприязненно покосился на блондина Влад. – Я обращался к Мишель.

Девушка мгновение всматривалась в его лицо, потом закусила губу, явно взвешивая, стоит ли соглашаться на предложение.

-Ладно… Спасибо, - голос ее звучал немного напряженно, будто побег планировался на ближайшие несколько часов.

Костя покачал головой:

-Ну и ну! Ты говоришь о побеге как о деле решенном!

-Тише ты, - рассердился Влад и окинул столовую быстрым взглядом. Никого из стражей поблизости не было, и парень, успокоившись, снова обернулся к Мишель. – А ты где сегодня целый день пропадала?

Она порозовела:

-Где и всегда. Неважно.

Влад пожал плечами и со вздохом взглянул на свою тарелку. Он успел с трудом проглотить несколько ложек и не представлял, как впихнуть в себя оставшуюся кашу. Безвкусная, липнущая к нёбу, вязкая и пахнущая прокисшим молоком, она вызывала тошноту и начисто убивала аппетит. А после многочасовых тренировок юноша и вовсе есть не хотел, хотя его организм наверняка потерял немало энергии и, по идее, жаждал пополнить запас калорий…

-Вот любопытно, наши мучители тоже едят вот это вот? – сквозь зубы процедил Влад, наклоняя деревянную ложку с кашей и наблюдая, как густая белая капля словно нехотя отрывается от общей массы.

-Вряд ли, - вставил Андреас. – Иногда они завтракают или ужинают здесь… Их блюда смотрятся куда лучше.

Влад съел половину порции и с наслаждением запил ее холодным молоком, показавшимся парню почти вкусным.

-Пива хочется, - внезапно нарушил молчание Костя. Влад энергично кивнул:

-Еще как хочется… - он зажмурился и мечтательно продолжил: - С солеными орешками или копченой рыбкой… холодное темное пиво…

-О, умолкни немедленно! – простонал Костя, театральным жестом зажимая уши ладонями. – У меня аж слюнки потекли!

Мишель удивленно подняла тонкие темно-рыжие брови:

-Вы алкоголики?

Влад от неожиданности открыл глаза и непонимающе уставился на нее. Костя пришел в себя первым.

-Запойные! - с гордостью подтвердил он. – Пьем не просыхая!

-Ну почему сразу алкоголики? Я в былые времена тоже любил побаловаться пивком,– вмешался Андреас и наставительно добавил: - Вы, женщины, ничегошеньки не смыслите в мужских развлечениях!

-Мне и женских хватает, - отрезала Мишель.

Костя усмехнулся и, отпив из своей кружки, с улыбкой заметил:

-Хорошо хоть мы с Владэном не курим! Представьте, пришлось бы отвыкать!

-Неужто вы такие пай-мальчики? – презрительно фыркнул Андреас. – Я вот дымил по-черному. Долго отвыкал, да и не отвык полностью…

Влад покраснел, в памяти всплыли подростковые годы, когда право жить по-своему приходилось завоевывать едва ли ни в драке. Почему он обязан следовать нормам толпы?! И ломать свое здоровье в угоду прихоти десятка бездельников, чье мнение у него, Влада, не вызывает даже отдаленного интереса?!

Тлеющая целый день ярость вскипела в душе, и Влад с ненавистью прошипел, перегнувшись через стол к Андреасу:

-Не собрался ли ты учить меня жизни?! Поверь, на «слабо» меня не возьмешь! В свое время я кулаками выколачивал дурость из таких вот подначивающих меня болванов, могу и сейчас продемонстрировать! Страсть как хочется излить дурное настроение на кого-нибудь!

Он говорил негромко и зло, во взгляде пылал сдерживаемый гнев. Влад действительно с радостью подрался бы с кем-нибудь – пускай даже с эдаким увальнем!

-Ты чего? – испугался Андреас. - Ну и характер у тебя! Нервы лечить нужно.

-Чем? – язвительно осведомился Влад. – Вот этой манной гадостью?

-А у меня аллергия на сигаретный дым… - прервал их ссору Костя. – И вообще, какая разница, что было в той, прошлой жизни? Теперь все не курят.

Влад вздрогнул. Равнодушие в голосе друга по-настоящему встревожило его. Неужели Костя смирился? Неужели и его самого ждет такая участь? И пару дней спустя он будет с безразличием думать о том, что оставшееся в прошлом не вернуть?

«А родители? – с внезапным ужасом подумал Влад и почувствовал, как покрывается ледяным потом. – Они сойдут с ума!»

Ему сделалось дурно, впервые за этот сумасшедший день он осознал самую страшную подробность случившегося: он никогда не сумеет сообщить родным, где находится, не сумеет дать весточку, что жив - здоров…

«Жив - здоров? – с иронией закончил парень мысленно. – Долго ли я буду жив - здоров?»

Ужин завершился в угрюмом молчании.


Глава 3. Ночная прогулка

Они вернулись в комнаты в сопровождении троих стражей.

На пятнадцатом этаже Николя грубо втолкнул Влада в его келью, в которой царил почти осязаемый душный мрак - подсвеченное звездами небо, видимое из арочного окна, никакого освещения не давало.

Влад, яростно воззрившись на захлопнувшуюся перед его носом дверь, сердито выкрикнул:

-И что мне, в темноте тут сидеть?!

-Можешь стоять, - донесся приглушенный деревянной преградой, но от этого не менее язвительный, голос Николя, и в следующее мгновение загрохотал запираемый засов.

Пылая от злости, Влад с силой пнул сундук, отозвавшийся металлическим звоном, и резко опустился на кровать. Его всего трясло, и мысль о сне, еще недавно столь манящая, теперь воодушевления не вызвала. Лечь спать?! Ну, уж нет! Он не станет спать, пока не придумает приемлемый выход из ситуации!

Пытаясь унять бешенство, мешавшее с холодной рациональностью обдумать сложившееся положение, Влад принялся измышлять изощренные способы пыток и убийства, воображая в роли жертвы Николя. В конце концов, обессилев от ярости, выплеснуть которую было не на кого, парень вновь опустился на кровать и до крови закусил губу. Ему необходимо что-нибудь придумать, иначе он попросту свихнется!

Лихорадочные и бесплодные размышления прервал тихий шорох и скрип, донесшиеся от двери. Влад вскочил на ноги, напряженно всматриваясь в темноту. Уж не обладает ли Николя телепатическими способностями? Может, он почувствовал настроение Влада и решил продемонстрировать характер?

«Ну и пускай, - мысленно улыбнулся Влад, на всякий случай приготовившись к схватке. - Живым не дамся!»

В эту секунду дверь приоткрылась, и в образовавшийся проем проскользнула Мишель.

-Ты?! – недоверчиво выдохнул Влад, не сразу сумев переключиться с мыслей о возможной драке. Девушка сердито приложила палец к губам, приблизилась к парню вплотную и прошептала на ухо:

-Следуй за мной, не разговаривай, без единого звука!

Ничего не понимая, Влад покорно направился вслед за Мишель.

Девушка заперла комнату и на цыпочках проследовала к лестнице, Влад не отставал.

-Можно ноги поломать! – тихо пожаловался он, вцепившись в перила в надежде на опору. Пыльная, жаркая и полная загадочных шорохов темнота буквально давила и казалась непроницаемой.

Мишель, на мгновение обернувшись, возмущенно замахала руками, призывая к тишине, и продолжила подъем. На двадцатом этаже девушка склонилась к спутнику и коротко приказала:
-Жди здесь!

Отдав это распоряжение, Мишель выскользнула в коридор, а Влад нервно оглянулся. Конечно, никакого страха он не испытывал (вот еще!), и все-таки оказаться тут в полном одиночестве и неведении относительно цели ночного путешествия… стоять среди холодных сырых стен, где малейший звук отдается гулким эхом… когда каждая тень словно повторяет ненавистный силуэт Николя… в общем, удовольствием подобное ожидание назвать было трудно.

Наконец, из густого мрака буквально материализовались два силуэта, в которых Влад узнал Мишель и Костю.

-Костян? – недоверчиво спросил он, щурясь в темноте, и его сокурсник энергично кивнул. Мишель одарила спутников возмущенным взглядом и жестом велела следовать дальше.

Только очутившись на двадцать восьмом этаже, Влад понял, что дорога их лежит на площадку, где утром проходили спортивные истязания.

-Ночная доза пыток? – тихо шепнул он, наклонившись к Косте. Тот нервно хихикнул и пожал плечами, а Мишель опять недовольно зашикала.

ХХХ

Оказавшись снаружи, вне сырых стен замка, Влад почувствовал, что настроение понемногу исправляется. Здесь было светлее, прохладнее и дышалось куда легче, словно сам воздух состоял из других молекул. Потянувшись, парень с наслаждением улыбнулся и спросил:

-Ну а теперь можно разговаривать?

-Только тихо, - осадила его Мишель, все еще продолжая хмуриться. – Если не хочешь неприятностей себе, своему другу и… мне.

Влад примирительно поднял раскрытые ладони и торжественно кивнул:

-Слушаюсь и повинуюсь!

-Давно пора, - пробурчала, опускаясь на пол, Мишель. Ее спутники тотчас устроились с обоих боков.

Опершись спиной о парапет, девушка молча разглядывала свои руки и объяснять происходящее явно не спешила. Влад нетерпеливо ждал, с каждой секундой ощущая все большее недоумение.

-А что мы здесь делаем? – наконец не выдержал он. Мишель язвительно поинтересовалась:

-Тебе лучше до утра торчать в своей каморке?

-Нет, конечно, - с досадой отозвался Влад, пожимая плечами. – Почему ты злишься?

-Прости, - вздохнула девушка, расправляя складки на тунике. – На самом деле я просто боюсь.

-Чего боишься? – резко спросил Влад и озабоченно покосился на Костю. Друг выглядел не менее встревоженным, чем он сам.

-Не чего, а кого! – недовольно поправила Мишель и пристально взглянула на собеседника, хотя темнота и скрывала черты его лица. – Я боюсь Николя. Если он узнает…

-А как ты умудрилась выбраться из комнаты? – вмешался Костя. – Твою дверь не запирают?

Губы Мишель искривила горькая усмешка:

-О, если бы! Запирают!

-А как ты выбралась в таком случае? – настойчиво повторил Костя. В его голосе звучало жадное любопытство. – Ты умеешь летать?

-Такой вопрос мог прийти в голову только тебе, - заметил его приятель и снова обернулся к Мишель. Даже в царящем вокруг мраке было видно: девушку что-то мучает.

-Ты не хочешь открывать свой секрет? – прямо осведомился Влад.

Мишель судорожно сжала кулаки, выпрямилась и только потом ответила:

-Вы все равно узнаете. Я просто не могу придумать, в какую форму облечь слова… - девушка закусила губу, еще около минуты молча разглядывала свои пальцы и, решительно вскинув подбородок, сделала новую попытку заговорить: - Я провожу на этой крыше несколько часов каждый вечер в течение последнего полугода…

-Меня ты сюда не приглашала! – укорил ее Костя. – Хотя… быть может, тут замешаны чувства, э? И я третий лишний?

Он озорно подмигнул, а Влад подосадовал, что находится слишком далеко от бывшего одноклассника и не может пихнуть его в знак протеста. Пришлось ограничиться сердитым взглядом. Мишель, спору нет, мила, и, в принципе, он бы не прочь познакомиться с нею поближе, но сегодня ему было не до амурных приключений, это точно!

-Не выдумывай лишнего! Вечно ты начинаешь! – со злостью огрызнулся Влад. Мишель же нисколько не смутилась и не растерялась:

-Костя, я не приглашала тебя потому, что и ты не звал меня с собою.

Повисло минутное молчание, нарушенное изумленным голосом Кости:

-Куда это я тебя не звал? И куда Влад звал? Я что-то упустил сегодня…

Влад и сам что-то упустил – во всяком случае, он, хоть убейте, не помнил, куда и когда звал Мишель. Поэтому он смотрел на кудрявую златовласку с не меньшим, чем его сокурсник, интересом.

-Твой друг предложил вместе бежать, - отозвалась Мишель с несколько утомленным видом, словно необходимость объяснять очевидное ее удивляла и раздражала. – А ты не предлагал.

-Да я и сам не собирался! - тут же принялся оправдываться Костя.

-Вот я и решила ответить любезностью на любезность. Да и вообще, условия побега следует тщательно продумать, обсудить вдали от посторонних ушей, не правда ли?

-Правда, – согласился Влад.

-И еще… - помедлив, осторожно проговорила Мишель. – Я прошу вас взять с собой не только меня, но и одного парня.

-Андреаса? – неприязненно уточнил Влад, ощутив острое нежелание выполнять просьбу новой подруги. Девушка быстро покачала головой:

-Нет, не его… я говорю о другом человеке.

Влад озадаченно посмотрел на Костю, пытаясь взглядом передать вопрос, но в глазах его друга читалось такое же недоумение.

-Ладно, - поколебавшись, сдался Влад.

-Мы будем бежать всей толпой? – неодобрительно хмыкнул Костя. – Воображаю, какое получится зрелище! Нас, конечно, никто не заметит…

-Вот и нужно продумать все детали, чтобы не заметили, - отрезала девушка, чуть нахмурившись.

Влад посмотрел на усыпанное искорками звезд чернильное небо. Любопытно, эти созвездия совпадают с рисунком неба в его родных краях? Жаль, он не силен в астрономии…

-А что нам мешает прямо сейчас спуститься на первый этаж и уйти? – внезапно спросил Костя. Мишель удивленно обернулась к нему, а Влад поморщился как от зубной боли.

-А что? – с азартом продолжал Костя. – Чего смотрите, будто я предложил несусветную глупость?

-Потому что ты и предложил несусветную глупость! – в сердцах ударив себя по колену, недовольно пояснил Влад. – Территория наверняка охраняема.

-А мы постараемся потихоньку, аккуратненько… - не смирился с поражением его друг.

-Дело не в охране, - вмешалась девушка. – По этим скалам невозможно выбраться без альпинистского снаряжения.

-Не только без снаряжения, но и без навыков альпиниста, - с кривой усмешкой вставил Влад. – Боюсь, я даже с самым новым снаряжением сорвусь со скалы, - он вдруг кое-что сообразил и торопливо обратился к Мишель: – Слушай, а ты откуда знаешь, что отсюда так просто не выбраться? Ты пробовала?

Мишель помолчала, прежде чем ответить:

-Я – нет. Но кое-кто пробовал, - голос ее прозвучал сухо и безразлично.

-Не этого ли кое-кого мы должны захватить с собой? – подозрительно осведомился Влад. На сей раз молчание длилось дольше, а заговорила Мишель уже абсолютно безжизненным тоном:

-Нет. Этот человек мертв.

Приятели обменялись тревожными взглядами.

-Он… сорвался? – с трудом вымолвил Влад. Мишель отчаянно покачала головой.

-Нет, - сдавленно ответила она. – Он не сорвался. Но и бежать не сумел.

-А тебя с собой не взял? – с явным упреком уточнил Костя. Девушка порывисто выпрямилась и обернула к нему пылающее от негодования лицо:

-Ты не понимаешь! – громко, по-змеиному, прошипела она, и глаза ее заблестели от слез и гнева. &n... Читать следующую страницу »

Страница: 1 2


Елена Вахненко Елена Вахненко

6 марта 2017

Кто рекомендует произведение

Автор иконка Дмитрий Выркин



1 лайки
1 рекомендуют

Понравилось произведение? Расскажи друзьям!

Последние отзывы и рецензии на
«Отдать долги (книга 1)»

Иконка автора Дмитрий ВыркинДмитрий Выркин пишет рецензию 10 марта 16:59
Прекраснейшее и весьма оригинальное произведение с множеством интересных творческих находок! Благодарю Вас Елена! Пишите так и дальше! Ведь читать же интересно! Дмитрий Выркин.
Перейти к рецензии (0)Написать свой отзыв к рецензии

Просмотр всех рецензий и отзывов (1) | Добавить свою рецензию

Добавить закладку | Просмотр закладок | Добавить на полку

Вернуться назад






© 2014-2019 Сайт, где можно почитать прозу 18+
Правила пользования сайтом :: Договор с сайтом
Рейтинг@Mail.ru Частный вебмастерПоддержка сайта цена в месяц Частный вебмастер Владимир