ПРОМО АВТОРА
Иван Соболев
 Иван Соболев

хотите заявить о себе?

АВТОРЫ ПРИГЛАШАЮТ

Ялинка  - приглашает вас на свою авторскую страницу Ялинка : «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Потапова Елена Александровна - приглашает вас на свою авторскую страницу Потапова Елена Александровна: «Всем доброго времени суток! Буду рада читателям. Поздравляю всех с наступающим новым годом и приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
стрекалов александр сергеевич - приглашает вас на свою авторскую страницу стрекалов александр сергеевич: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Олесь Григ - приглашает вас на свою авторскую страницу Олесь Григ: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Горцев Алексей - приглашает вас на свою авторскую страницу Горцев Алексей: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»

МЕЦЕНАТЫ САЙТА

Ялинка  - меценат Ялинка : «Я жертвую 10!»
Потапова Елена Александровна - меценат Потапова Елена Але...: «Я жертвую 10!»
Вова Рельефный - меценат Вова Рельефный: «Я жертвую 100!»
Ялинка  - меценат Ялинка : «Я жертвую 10!»
стрекалов александр сергеевич - меценат стрекалов александ...: «Я жертвую 50!»



ПОПУЛЯРНАЯ ПРОЗА
за 2019 год

Автор иконка Андрей Штин
Стоит почитать Во имя жизни

Автор иконка Владимир Котиков
Стоит почитать Марсианский дворник

Автор иконка Юлия Шулепова-Кава...
Стоит почитать Дебошир

Автор иконка Сергей Вольновит
Стоит почитать КОМАНДИРОВКА

Автор иконка Юлия Шулепова-Кава...
Стоит почитать Гражданское дело

ПОПУЛЯРНЫЕ СТИХИ
за 2019 год

Автор иконка Анастасия Денисова
Стоит почитать Любимых не меняйте на друзей 

Автор иконка Владимир Котиков
Стоит почитать В нашей Бане... Шуточное

Автор иконка Олесь Григ
Стоит почитать Из окна моего

Автор иконка Виктор Любецкий
Стоит почитать Свежо, прохладно, молчаливо...

Автор иконка Ося Флай
Стоит почитать Я благодарна

БЛОГ РЕДАКТОРА

ПоследнееПроблемы с сайтом?
ПоследнееОбращение президента 2 апреля 2020
ПоследнееПечать книги в типографии
ПоследнееСвинья прощай!
ПоследнееОшибки в защите комментирования
ПоследнееНовые жанры в прозе и еще поиск
ПоследнееСтихи к 8 марта для женщин - Поздравляем с праздником!

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К ПРОЗЕ

Елена Николаевна ЁлкинаЕлена Николаевна Ёлкина: "Сменила фамилию в связи с вступлением в брак. Хотела изменить данные п..." к произведению Проблемы с сайтом?

Валерий РябыхВалерий Рябых: "Рассказ "Степан" написан в разгар горбачевской перестройки, естественн..." к произведению СТЕПАН

Тихонов Валентин МаксимовичТихонов Валентин Максимович: "Господин Векслер! Прочитал сегодня ваш опус "Глас вопящего..." и в..." к произведению Глас вопящего в пустыне

Вадим ВекслерВадим Векслер: "Люди в России думают, что если они спрячутся, пересидят тихонечко войн..." к произведению Глас вопящего в пустыне

Александр БЕЛКААлександр БЕЛКА: "Не поспоришь." к произведению насили.. е

Александр КравченкоАлександр Кравченко: "Я к сожалению не могу удалить отправленные вам Рецензии, но прошу обра..." к рецензии на Полицейский замер

Еще комментарии...

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К СТИХАМ

PetvitePetvite: "Эх, а ведь приходится повторять прошлые возвраты....." к стихотворению Живи и помни

Лев: "Домой возьмут - так сразу и сожрут. Мораль - пусть..." к стихотворению Старый гриб

Виктор КамскийВиктор Камский: "Я совсем не хочу быть критиком. Смысл четверостиши..." к стихотворению На И.Г. - "Есть в каждой нравственной системе"

DimitriosDimitrios: "Точно подмечено!" к стихотворению N L

DimitriosDimitrios: "Будем надеяться, что только кажется." к стихотворению Снежный сюрприз

DimitriosDimitrios: "Реалистично!" к стихотворению Лобзаньем на устах, коралла блеск...

Еще комментарии...

СЛУЧАЙНЫЙ ТРУД

Наивное
Просмотры:  70       Лайки:  0
Автор Натка

Полезные ссылки

Что такое проза в интернете?

"Прошли те времена, когда бумажная книга была единственным вариантом для распространения своего творчества. Теперь любой автор, который хочет явить миру свою прозу может разместить её в интернете. Найти читателей и стать известным сегодня просто, как никогда. Для этого нужно лишь зарегистрироваться на любом из более менее известных литературных сайтов и выложить свой труд на суд людям. Миллионы потенциальных читателей не идут ни в какое сравнение с тиражами современных книг (2-5 тысяч экземпляров)".

Мы в соцсетях



Группа РУИЗДАТа вконтакте Группа РУИЗДАТа в Одноклассниках Группа РУИЗДАТа в твиттере Группа РУИЗДАТа в фейсбуке Ютуб канал Руиздата

Современная литература

"Автор хочет разместить свои стихи или прозу в интернете и получить читателей. Читатель хочет читать бесплатно и без регистрации книги современных авторов. Литературный сайт руиздат.ру предоставляет им эту возможность. Кроме этого, наш сайт позволяет читателям после регистрации: использовать закладки, книжную полку, следить за новостями избранных авторов и более комфортно писать комментарии".




ГОРОДСКИЕ ЛЕГЕНДЫ. часть 2 - ПОСЛЕ...


Евгений Шоронов Евгений Шоронов Жанр прозы:

Жанр прозы Фэнтези
223 просмотров
0 рекомендуют
2 лайки
Возможно, вам будет удобней читать это произведение в виде для чтения. Нажмите сюда.
ГОРОДСКИЕ ЛЕГЕНДЫ. часть 2 - ПОСЛЕ...Боги, ушедшие когда то и вдруг вернувшиеся в мир смертных вновь, не принесли людям ничего хорошего. Смерти, боль и страдания... Вот что они принесли в мир! Но всё в любом случае закончится хорошо.

Часть 2: ПОСЛЕ…

   

(Май 2021 – Январь 2022.)

 

   

     (Все персонажи и описываемые в данной книге события являются вымышленными! Любое совпадение с реальными людьми и событиями – случайно!)

        

   

 

   I     

   ***  

   «…А над миром царила ночь. И огромная круглая луна величественно плыла по угольно-чёрному небу, освещая проплывающий внизу мир лёгким серебристым светом. Было красиво… Лёгкие перистые облака, насквозь пронизанные лунным светом, казались невесомыми кружевами. Лунные лучи пронизывали их насквозь, подсвечивая изнутри холодным серебристым сиянием.  

    На земле же всё было по другому. Лунные свет растекался по поверхностям, заливая спящий мир. Но с солнечным светом он всё же конкурировать не мог. Ночные тени этой ночью даже, (как могло показаться,) стали темнее. Лунный свет не мог их прогнать. Да и не собирался этого делать. Ночному светилу сейчас и так было хорошо.

    Огромная полная луна величественно плыла по ночному небосводу. Сегодня был её день. День «суперлуния.» Многие люди не спали. Они стояли на улицах и смотрели на луну. Да… Оно того стоило, ведь она сегодня и вправду было необычной.

    Лёгкий ночной ветерок легонько прикасался к лицу. Чуть в стороне тихонечко шуршали листвой вековые липы. Ветер своим лёгким дыханием пытался разбудить спящие деревья, но у него ничего не получалось. В окнах многоэтажек давным-давно погасли все огни, но люди не спали. Они стояли на балконах или просто на улицах и смотрели на непривычно большую луну. В руках некоторых из них были бинокли или простенькие телескопы. Многие снимали «суперлуние» на камеры своих телефонов. Все хотели запечатлеть это необычное явление.

    И плевать на то, что на другом конце города шла антитеррористическая операция! Изредка доносился вой сирен и редкие выстрелы. А ещё где то там, над местом операции, кружил вертолёт! Но людям было не до этого. Их взоры и мысли этой ночью были прикованы к «суперлунию.» 

    Тёмный небосвод прочертила яркая вспышка падающей звезды. Всего какой-то миг!..

    А потом луна вдруг мигнула…

    Конечно это могло только показаться, если бы не одно «но.» Из темноты послышались удивлённые возгласы. Многие люди видели, как луна мигнула!.. Мигнула, будто бы лампочка из-за перепада напряжения в сети. Сперва лунный свет померк, а потом стал на порядок ярче, окончательно затмив свет звёзд. Небосвод будто бы выцвел, став мутно-чёрным. Создавалось такое впечатление, будто бы от луны во все стороны расходятся волны мутного беловатого то ли дыма, то ли марева. Яркий лунный свет пробивался сквозь это марево и падал вниз. Вот только «живым» этот свет назвать было нельзя.

    Луна вновь мигнула!..

    Ночь вернулась на краткий миг. Беловатый мёртвый свет померк и на вновь потемневших небесах проступили яркие россыпи колючих звёзд. Но так было лишь краткий миг!

    Луна мигнула. Свет померк и вспыхнул вновь, став ещё более ярким чем раньше!..

    Взволнованные голоса людей нарушили повисшую над миром тишину. Все понимали, что сейчас происходит что-то и в самом деле необычное. Ночное светило вело себя неестественно.

    Ночное небо теперь выцвело ещё сильнее. Лунный свет, усиленный во много раз, был теперь настолько ярким, что на улице было светло почти так же, как и днём. Вот только от этого света, что сейчас лился с небес, по коже бежали холодные мурашки и волосы пытались встать дыбом…

    Беловатая дымка, (та самая, которой было затянуто всё небо) будто бы опустилась вниз. Или, быть может, это только казалось?! Весь мир будто бы перестал существовать. Везде, куда бы не повернулся взгляд, был мутный беловатый свет. Свет, который теперь был настолько сильным, что начинал слепить глаза! И луна… Огромная полная луна, и без того занимавшая пол неба, сделалась ещё больше. И её призрачный свет сводил с ума!.. И от луны будто бы расходились во все стороны волны… Они лениво прокатывались по выцветшим небесам. Будто бы биение огромного сердца!.. 

    Луна вновь «мигнула» и свет, льющийся с небес, сделался особенно ярким. Весь мир потонул в потоках мёртвого беловатого свечения, появившегося непонятно откуда!.. Тело будто бы онемело и ноги медленно оторвались от земли. Телефон выпал из ослабевших пальцев и упал куда-то туда, вниз, на невидимую теперь землю.

    «ЗУУУМММММ…»

    Прокатилось в небесах. Это было не слово! Это был звук! Звук, который не был похож ни на что. Звук протяжный и глубокий. Будто бы там, высоко вверху, кто-то ударил со всего маху в огромный колокол.

    «ЗУУУМММММ…»

    Звук повторился. И в тот миг, когда он прошёл сквозь тело, от него завибрировала сама душа.

    Ноги больше не чувствовали опоры. Да и была ли она?! Ведь со всех сторон, насколько хватало глаз, был один лишь свет. Белый свет. Свет этот был настолько чистым и слепящим, что казался мёртвым.

    «ЗУУУМММММ…»

    Звук огромного колокола вновь опустился с небес на землю. Свет вокруг встрепенулся, будто бы откликаясь на зов колокола. Какая то сила стиснула со всех сторон. Да так сильно, что дышать стало трудно!.. Время будто бы остановило свой бег. Лишь только сердце теперь отмеряло мгновения стремительно проносящейся жизни.

    Свет вновь мигнул, сделавшись при этом ещё сильнее. (Хотя куда уж сильнее то?!) Тело напряглось, в ожидании нового удара колокола. Но удара не последовало! Вместо него небеса исторгли из своих глубин голос. И голос этот был во всём подобен звуку колокола.

    «ПАДИТЕ НИЦ ПЕРЕД СВОИМИ БОГАМИ! ИЛИ УМРИТЕ!!!»

    Тело содрогнулось от звуков этого голоса. И не только тело. Сама душа затрепыхалась в непередаваемом ужасе!..

    Свет немного померк и вновь стали видны выцветшие небеса. Огромная полная луна, висящая над миром, сделалась ещё больше. Теперь она висела прямо над городом огромным белым шаром.

    «ПАДИТЕ НИЦ ПЕРЕД СВОИМИ БОГАМИ!!!»

    Вновь загудел громоподобный голос.

    О, если бы он только мог, то он давно бы уже стоял на коленях, покорно склонив голову и ожидая своей участи!.. Но он не мог этого сделать. Его тело не повиновалось ему! Он висел в воздухе, нарушая все мыслимые и немыслимые законы физики, и не мог сейчас пошевелить даже пальцем!

    Свет, льющийся со всех сторон одновременно, ещё немного померк. Чуть впереди, буквально метрах в пяти, висел ещё один человек. Ноги его не доставали до земли сантиметров десять. Руки безвольно висели вдоль тела, а голова была запрокинута вверх. Спокойное умиротворённое лицо и пустые широко распахнутые глаза…

    Чуть дальше висел ещё один человек. И ещё. И ещё… Похоже, что все люди, собравшиеся этой ночью здесь, сейчас просто висели в воздухе. И… И, быть может, не только жители этого города попали в эту жуткую ловушку, а вообще все Земляне.

    «ХОРОШО!»

    Вновь разлился в поднебесье тягучий глубокий голос.

    «МЫ ПРИШЛИ! ВЫ УСЛЫШАЛИ! ЖДИТЕ!!!»

    Свет померк ещё немного, став почти нормальным. Вот только небеса оставались слепыми. Ночная темнота, (такая ласковая и спокойная,) не спешила возвращаться.

    Огромная луна, висящая прямо над их головами, будто бы поплыла! Если ещё пару минут назад луна была вполне обычной на вид, то теперь она была похожа на огромный восковой шар. И этот шар начал медленно оплывать! Сверху и сзади её теперь будто бы что-то подсвечивало и от этого луна окрасилась в красноватый цвет. И то беловатое марево, что расходилось от луны во все стороны, тоже окрасилось в красное.

    Небеса медленно темнели. Вот только вместо ночного мрака на мир опустились красноватые сумерки. Жуткое небо, будто бы пропитанное кровью… И чёрная безжизненная твердь под ногами… Небеса лениво колыхались, будто бы «дышали.» И огромный шар луны тоже менялся. Она будто бы и вправду была из воска! Из воска, который начал плавиться от огня!..

    Вот по её поверхности прошла рябь и сверху вниз потекли капли тягучего красноватого вещества. Они медленно стекали по поверхности огромного шара и собирались внизу. Собирались, неспешно набухая… А потом огромная капля сорвалась вниз!..

    Нет! Она не упала!.. По крайней мере не сразу. Тягучее вещество соединило шар луны и землю тонкой красноватой нитью. Нитью, по которой на поверхность земли что-то опустилось…

    Над тем местом тут же поднялись клубы чёрного густого дыма. А миг спустя, когда тот немного рассеялся, сквозь дым проступила огромная тёмная фигура. Рост и ширину плеч этого существа нельзя было измерить. Если великаны и существовали, то один из них сейчас во плоти предстал перед людьми! Всё его тело было заковано в железо. Стальная поверхность лат отражала падающий с небес страшный красноватый свет и казалось, что великан с ног до головы облит кровью. Лица нельзя было рассмотреть. Рогатый шлем был глухим. Там была лишь только узкая прорезь для глаз и всё. На широкой перевязи висели ножны – слева огромный меч, справа длинный узкий кинжал.

    Великан лениво пошевелил плечами, будто бы разминая их. Вот рука его пришла в движение, потянулась к перевязи. Пальцы, закованный в металл, опустились на рукоять, потянули её вверх.

    Меч с лёгкостью покинул своё место. Вот только был он не из стали. В руках великана багровым пламенем запылало широкое огненное лезвие!

    «ПАДИТЕ НИЦ ПЕРЕД СВОИМИ БОГАМИ! ИЛИ УМРИТЕ!!!»

    Вновь рыкнул громоподобный голос.

    Великан пошевелился, делая короткий шаг вперёд. Земля вздрогнула и лопнула, брызнув во все стороны огромными комьями. 

    Нет! Не так! Земля и вправду лопнула, не выдержав тяжести этого существа. Но вот комья падали вовсе не из под его ног. Это с небес падало что-то чёрное!.. С небес, которые потемнели ещё сильнее… Красный свет теперь налился неестественной чернотой и высоко вверху, в этой красно-чёрной мгле, кружило что-то чёрное. Кружило и падало вниз… Падало, падало, падало!..

    Время будто бы остановило свой бег… Секунды растянулись на долгие века!..

    А когда всё закончилось… Когда страшная кровавая мгла отступила прочь… Мир изменился до неузнаваемости!..»       

  

   

   

«Буря.»

   

    (В Древних манускриптах сказано: - «что когда древние Боги вернулись в покинутый ими когда-то мир, то они принесли с собой «Свет.» И «Свет» этот поглотил всё – и небеса, и землю, и всех существ живущих на ней.»

    А когда «Свет» померк, то выжившие увидели перед собой совсем другой мир… Мир Земной изменился до неузнаваемости…)

   

   ***  

    Тяжёлые удары молота по металлу нарушали ночную тьму. Яркие красноватые блики выхватывали из густой темноты сваленные в огромную кучу камни, могучий пень и человека, работающего молотом. Жадное пламя с рёвом взвивалось вверх, пытаясь вырваться на свободу из узкой каменной темницы, в которую его заточили. И густые ночные тени откликались на его мольбы. Они плясали вокруг кузнеца плотным хороводом, пытаясь напугать и прогнать человека! Но тот почему то не боялся их. Человек молча продолжал работать, не обращая внимания на веселящихся духов ночи. В конце концов, ночь – это их время! Они властны делать во тьме всё что угодно! По этому, люди ночами и прячутся в укрытиях. Они в страхе жмутся к живому огню и с печалью вспоминают те времена, когда всё было по другому. 

    Годы пролетали незаметно, складываясь в десятилетия. Люди рождались, проживали свои жизни и умирали. Умирали, так и не дождавшись того самого светлого будущего, о котором рассказывали их деды и прадеды… То самое «светлое и счастливое» будущее, которое все они когда то потеряли…

    Светлое прошлое ушло навсегда… Будущее было туманным и мрачным… А настоящее?.. А то настоящее, которое все они получили, было горьким, жестоким и кровавым…

    Молот продолжал стучать по раскалённому металлу. Злые огненные искры разлетались во все стороны. Они пытались ужалить кузнеца, но тот был надёжно защищён от их укусов огромным кожаным фартуком и не менее огромными рукавицами. Жар, исходящий волнами от самодельного горна, был очень сильным. По раскрасневшемуся лицу кузнеца стекали крупные капли пота. Но кузнец упорно продолжал работать. Нельзя было останавливаться! Металл не простил бы его ошибок и пришлось бы всё начинать с начала. И ещё тяжёлая работа гнала из головы дурные мысли… Неправильные мысли… Неуместные мысли…

    - Всё кажись… - Кузнец в последний раз перевернул раскалённую заготовку, удовлетворённо хмыкнул и бросил её в горн. Туда, в самый центр, где углей было побольше. Пламя приняло полосу металла и вновь взметнулось вверх, радостно взревев. Угли, потревоженные стальной полосой, вновь вспыхнули ярким беловатым сиянием, стряхнув с себя налёт сероватого пепла.

    - Добрый меч будет… - Прохрипел кузнец. Голос охрип от усталости, да и горло не мешало бы промочить. То пойло, что он купил у бродяг на прошлой недели, закончилось, так что придётся довольствоваться водой.  Чаще всего талой. Рек поблизости не было, а колодцы если и попадались, то вода в них была отравлена.

    Всё теперь было отравлено! Земля, вода… И даже сам воздух!.. Иногда казалось, что весь этот мир теперь против людей. Может быть и вправду всё так и было… Талий не знал ответов на эти вопросы. Да и никто из ныне живущих их не знал!.. Они просто жили… Точнее, выживали… Поколение потомков тех, кому посчастливилось выжить в пламени «последней войны.»

    Талий тяжело вздохнул. Он пытался отогнать от себя страшные воспоминания, но не получалось. Страшные картины того, что когда-то случилось, вновь всплыли из глубин памяти.

    Сколько же ему тогда было?.. Лет пять?.. Может чуть больше, а может и чуть меньше. Воспоминания о том детстве, которое было до войны, напрочь стёрлись из его памяти. Талий вновь вздохнул, ещё ниже склоняясь над жарким пламенем. Он будто бы и не замечал его вовсе! Сейчас его глаза видели совсем другое. Память услужливо просыпалась, разматывая перед его взором свитки, казалось бы, давно забытых воспоминаний. Воспоминаний не просто забытых… Он долго и упорно пытался похоронить их!.. Но человеческая память такая странная штука…

    - Пламя… - Голос Талия охрип, став чужим и незнакомым. Он стоял, низко склонившись над огнём, и не мигая смотрел куда-то туда, в самое сердце пляшущего перед глазами пламени. – Пламя пожрало всех…

    Что он видел там?

    Смерть…

    В огне Талий теперь видел лишь смерть…

    Угли продолжали пылать, выстреливая вверх яркими белыми искрами, но Талий будто бы этого и не замечал. Он сейчас видел совсем - совсем другое. Он видел пылающие города… Жадное пламя взвивалось высоко вверх, поднимаясь намного выше крыш странных каменных многоэтажных домов. Оно будто бы танцевало, пытаясь дотянуться до тёмных тяжёлых небес. Но ничего не получалось! Огненные языки опадали и с яростью тут же накидывались на полуразрушенные здания. Горело всё! Камень, сталь, стекло… Про человеческие тела и говорить было нечего. И… Там, в самом пекле дьявольского пожара, что-то было… Талий видел огромный тёмный силуэт. Это существо стояло прямо посреди пламени и, казалось, что огненные языки ласково обтекают его тело со всех сторон. Лица было не рассмотреть! Тело существа будто бы состояло из тёмного дыма. Но Талий прекрасно запомнил его глаза. Глаза существа горели ярким синим пламенем!

    - Да… Добрый меч будет… - Вновь произнёс Талий, резко отворачиваясь от пламени и обрывая опутавшие его нити страшных воспоминаний.

    В глаза будто бы песка насыпали… Да и голова теперь будет раскалываться… Так всегда бывало после подобных приступов. Страшный дар. Дар, который скорее уж впору было величать проклятием!..

    Чуть в стороне, на чурбачке, валялись его вещи. Туда Талий и направился. Пить хотелось… Горло пересохло от жажды…

    - Эх… - Вздохнул кузнец, разочарованно тряся флягой. Там, конечно, что-то побулькивало, но воды там было буквально пара глотков. – Опять придётся растапливать снег… Если конечно повезёт…

    Бурча под нос ругательства, Талий бросил флягу обратно. Лишь только губы смочил и всё. Воду придётся пока поберечь. Неизвестно ещё, как скоро он выйдет к чистому источнику. Тут например, в этом «городе,» чистой воды не оказалось. Талия встретили пустые улицы, заваленные местами мусором так сильно, что невозможно было пройти; полуразрушенные здания и мёртвая бесплодная земля, раскинувшаяся на многие километры вокруг… Это было всё, что осталось от города, в котором когда-то жили их предки.

    - Что ж… Посмотрим. – Талий вновь надел толстые кожаные рукавицы и, клещами, ловко выхватил из пламени горна раскалившуюся почти до бела заготовку.

    И вновь стук молота, звон металла и разлетающиеся во все стороны искры. Талий работал на пределе своих возможностей, вкладывая в новый клинок все свои силы. Руки его двигались сейчас сами по себе, а перед глазами вновь начали проявляться картины давно минувшего прошлого. Звон металла от ударов молота слышался как грохот взрывов. Яркие искры, вылетающие из под молота при каждом ударе, перерождались и становились ракетами, стремительно несущимися по бездонному небосводу. А потом было пламя… Пламя всепожирающего пожара, что растекался по просторам Земли… Вот что принесли им Боги!.. Войну… Кровь… И смерть…

        

***

    Только что законченный меч остывал. Он лежал на раскинутых прямо на земле тряпках. Лежал рядом с другими мечами, откованными Талием за последний месяц. Но… Но этот меч был не таким, как все остальные, он был особенным. Да это и понятно! Ведь Талий отковал его для себя, а не для продажи.

    Душно…

    Несмотря на прохладу раннего утра, что едва-едва разгоралось, Талий вдруг почувствовал дурноту.

    Душно… Он почувствовал, что воздуха не хватает. И сердце в груди колотилось с бешеной силой, будто бы пыталось вырваться из его тела.

    - Что-то будет… - Прохрипел он, не узнавая своего собственного голоса. Подрагивающей рукой провёл по лицу, стирая выступивший пот.

    Нужно было уходить. И немедленно! Талий всегда чувствовал приближающуюся опасность. А сейчас ему было особенно худо… Видимо, сегодня должно было случиться что-то особенно страшное.

    Усталое от тяжёлой многочасовой работы тело слушалось не очень хорошо, оно просило отдыха и сна. Но Талий был упрямым. Он поднялся со своего места и начал торопливо собирать свои пожитки. Собственно, все его вещи легко помещались в небольшой сумке. Ну а что тут такого? В основном это были необходимые для работы инструменты. Оружие он носил с собой. Запасной одежды не было. Ещё фляга с водой и немного сухарей в мешочке. Вот, собственно и всё. Хотя нет…Был ещё весьма объёмный свёрток с готовым товаром. Им то Талий и занялся. Нужно было как следует завернуть клинки в прочные промасленные тряпки и надёжно связать всё это.

    Ветер, порыв которого внезапно ворвался в полуразрушенное здание и пронёсся по пустым разграбленным помещениям, принёс с собой запах гари и отдалённые топот. Да… И на этот раз Талий не ошибся. Кто-то приближался к этому месту… И добра от этих людей ждать не приходилось.

    Если, конечно, это вообще были люди!

    Талий невесело усмехнулся. Что ж… Посмотрим!.. 

    Тишину раннего утра нарушил звериный крик. То ли крик, то ли вой… Протяжный крик, полный тоски и злобы… Талий замер на месте, прислушиваясь к доносящимся до него звукам. Топот… Теперь эти звуки были гораздо громче, чем раньше. И к топоту присоединились голоса людей. Этого только и не хватало!..

    И ещё… Ветер усилился и во рту появился едва уловимый горьковатый привкус. Буря!.. Буря приближалась…

    Предрассветное небо, только-только начавшее светлеть под напором просыпающегося солнца, вновь потемнело. Время будто бы повернуло вспять и ночь возвращалась назад. Звёзды поблекли и небосвод затянуло сероватой дымкой. Но Талий знал, что очень скоро эта дымка сменится тяжёлыми свинцовыми тучами из чрева которых прольётся ядовитый дождь.

    Нужно было спешить. Если он хотел выжить, то нужно было спешить!..

    Талий засуетился. Спешка до добра ещё никого не доводила, но выбора у него не было. Вернее, выбор то был – покинуть укрытие и встретить надвигающуюся Бурю в степи или встретить нежданных гостей тут и попробовать с ними договориться. Быть может это и получилось бы… Вот только Талий давно уже перестал доверять людям. С Бурей договориться было проще.

    Топот утих, а вот голоса стали разборчивее. Затянув последний узел на свёртке, Талий осторожно подошёл к полуразрушенной стене и выглянул наружу. Метрах в двухстах от него, на самой окраине города-призрака, суетились какие-то люди. Их было не так уж и много, всего то пятеро. Вот только Талий сейчас очень хотел бы знать – кем именно были эти люди? Ох, хоть бы это оказались просто странники, ищущие убежища от бури… А вот если они окажутся «Орлами» или «Трезубцами» - тогда будет совсем другой расклад.

    Чужаки торопливо снимали со «Скакунов» сёдла и пытались укрыть животных за стенами ближайшего здания. Животные, встревоженные приближающейся бурей, нервно перебирали длинными мускулистыми ногами и злобно шипели на своих хозяев.

    Талий отпрянул в сторону, резко оборачиваясь на непонятный звук. Полумрак… И ещё свист усиливающегося ветра. И шаги… Шаги приближающихся людей.

    Свёрток с товаром Талий оттолкнул ногой под самую стены, (может там, в тени, они его и не заметят,) а сам спокойно сел на свой чурбачок и стал ждать. Деваться то всё равно было некуда!..

    - Эй! Посмотрите-ка, кто тут у нас!? – Резкий чужой голос разорвал повисшую было тишину.

    Талий постарался не показать чужакам своего страха. Хотя сердце в его груди замерло в ожидании чего-то страшного.

    - Эй! – Этот окрик уже был адресован ему самому. – Ты кто таков будешь?

    Трое. Их было трое. Оставшиеся двое видимо остались снаружи, вместе со скакунами. Трое воинов. Кожаные куртки, обшитые сверху пластинками сырого железа. Под куртками наверняка было что то ещё. Но доспех совершенно не сковывал их движений. Воины приближались. Приближались неспешно. А куда торопиться? Он, Талий, от них теперь всё равно никуда не денется.

    - Кузнец я. – Буркнул Талий, стараясь не упускать чужаков из поля зрения.

    - Кузнец. – Произнёс один из воинов, при этом странно растягивая слова. - И что ты забыл на наших землях, кузнец?

    Воины приблизились почти вплотную. Один, видимо предводитель отряда, остался стоять на месте. Талий чувствовал на себе его пристальный колючий взгляд. Другие двое обошли Талия и начали бесцеремонно рыться в его вещах.

    - Не дёргайся, кузнец. – Бросил Талию предводитель. – Мы только поглядим, что за товар у тебя.

    - Ага. – Вторил ему один из воинов, что рылись сейчас в чужих сумках. - Поглядим и возьмём себе плату за проход по нашим землям.

    Талий дёрнулся, собираясь вскочить со своего места. Но взгляд его натолкнулся на взгляд предводителя воинов. Тот был насмешливый. Да и тонкие губы его кривились в ухмылке. Всё было понятно. Эти воины пришли грабить… И, вполне возможно, что и убивать.

    - А ты как думал?! – Предводитель пошевелился, делая шаг вперёд. – За всё в этой жизни нужно платить, кузнец. Вот ты сейчас и заплатишь нам. Ну что там?!

    Последняя фраза Талия уже не касалась, это было сказано для тех двух, что рылись в сумках кузнеца.

    - А он и вправду кузнец. – Послышалось из за спины.

    Возня стала особенно сильной. От стены оттаскивали увесистый свёрток и спешно распаковывали его. Время от времени слышался треск ткани. Чужаки просто-напросто рвали её, если не получалось развязать или ослабить узлы верёвок. Талий опустил голову, понял, что жить ему осталось совсем недолго.

    - Смотри-ка. – Радостные голоса. – Да тут мечи! Совсем новенькие!..

    Плотная ткань наконец сдалась и в сумеречном свете блеснули новенькие мечи. Предводитель чужаков сделал ещё шаг вперёд. Он больше не обращал на Талия внимания. Зачем?.. Этот человек изначально был для него пустым местом.

    Кузнец слегка повернул голову, внимательно рассматривая своего врага. Куртка, сшитая из нескольких слоёв плотной кожи. Поверх кожи были нашиты металлические пластины. Но Талий-то видел, что металл «чешуи» давным-давно следовало бы заменить!.. «Чешуя» местами проржавела настолько, что готова была раскрошиться от любого прикосновения. На поясе висел меч. Чуть в стороне – боевой нож с длинным и широким лезвием. У одного из чужаков был арбалет. Шлемов не было и Талий прекрасно видел лица своих противников. Это были люди… Хуже того – это были «Трезубцы!» На плече у каждого из них был вытравлен знак «трезубца.»

    - Хороши клинки… - Тихо произнёс предводитель, склоняясь над свёртком с мечами. Его руки потянулись к клинкам. Потянулись и замерли на полпути… Он резко выпрямился, развернулся и обжёг Талия своим колючим взглядом. 

    - Для «Орлов» ковал!.. – Это был даже не вопрос. Всё было и так понятно. Ведь на клинке каждого меча красовалось клеймо – расправивший крылья орёл.

    Колючий взгляд предводителя буквально прожигал в душе Талия дыры. Двое других тоже подобрались. Руки обоих опустились на рукояти мечей. Клинки пока ещё покоились в ножнах, но это пока…

    Талий пошевелился. А знаете, ему даже стало как то легче!.. Будто бы камень свалился с его плеч и дышать стало гораздо легче. Он пошевелил плечами, как бы разминая их перед неминуемой уже схваткой. Взгляд его оторвался от пола и встретился со взглядом предводителя «Трезубцев.»

    - А если и так, то что?.. – Он сам удивился своему спокойствию. Странно, но он больше не боялся этих людей. Глубоко внутри его что-то перегорело и страх, ещё миг назад сжигающий душу, пропал без следа. 

    «Трезубцы» стояли молча. Те двое, что стояли позади Талия, ждали приказа своего предводителя. А тот молча стоял и смотрел на кузнеца.

    - Ты ведь понимаешь, что теперь мы тебя точно убьём? – Процедил сквозь зубы «Трезубец.» Ладонь правой руки осторожно касалась рукояти меча, будто бы лаская её. Ещё миг и клинок с шелестом выпорхнул из ножен!..

    Талий, точно сжатая до предела пружина, сорвался со своего места. В сгущающемся полумраке приближающейся Бури зло сверкнули его глаза. «Трезубцам» вдруг показалось, что они на миг вспыхнули пронзительным синим пламенем.

    Где то далеко завыли ночные звери. Или… Да нет же! Это ветер затянул свою песнь смерти, приветствую пришедшую так некстати Бурю.

    Сталь пронзительно закричала, столкнувшись со сталью! Талий откинул меч одного противника в сторону и тут же подставил топорик под клинок второго воина. Длинное прямое лезвие сверкнуло совсем близко, но Талий не боялся. Он был уверен в своих силах. Острое лезвие меча застряло между лезвием топорика и рукоятью. Талий резко дёрнул топорище на себя и вниз, сбивая зазевавшегося противника с ног.

    Этот воин был глуп!.. Рукоять его меча была привязана к руке тонким кожаным ремешком. Собственно, это его и сгубило!.. Воин провалился вперёд и тут же сам упал на нож Талия. Острое лезвие с лёгкостью пронзило старенькую кожаную куртку и вошло в ещё живую плоть. Да, он был ещё жив… Но это ведь ненадолго!.. Все они в этом мире всего лишь гости…

    Хрипящее тело упало к ногам Талия, но он будто бы уже забыл про только что убитого человека. Топорик вновь взвился вверх, принимая на себя новый удар.

    Этот, второй «трезубец,» был опытнее первого. Талий видел злой блеск в его глазах. Он не собирался сдаваться. Он собирался убить его, Талия! Убить просто так! Убить потому, что ему хотелось убивать!.. В этом и был весь смысл жизнь «трезубцев.» Убивать!!!

    И «орлы,» воины некогда могучего государства, были теперь точно такими же! Они тоже убивали. Просто так!.. Просто потому, что могли позволить себе делать это безнаказанно. В этом они ничем не отличались от пришедших с запада «трезубцев.»

    Сталь пронзительно звенела. Талий морщился от боли в плечах и спине. Каждый удар отдавался в уставших мышцах волной мучительной боли. Пока ещё её можно было терпеть. Но ведь так будет не всегда… Очень скоро он просто не сможет сражаться…

    Схватка затянулась. Второй противник был опытным воином и Талий никак не мог найти уязвимость в его защите. К тому же доспех Предводителя был более добротным. Железные пластины были нашиты плотнее и находили друг на друга, точно рыбья чешуя. Несколько раз лезвие топора Талия уже скользило по груди и бокам зазевавшегося противника. Но и только! Слегка изогнутое лезвие лишь вспарывало кожу куртки и, наткнувшись на скрытую под кожей сталь, уходило в сторону.

    Под ногами скрипел какой-то мусор. (То ли каменная крошка, то ли осколки стекла.) В полутьме было не рассмотреть! Да и некогда было. Противник всё время напирал, не давая расслабиться ни на мгновенье. В покрасневших непонятно от чего глазах плескалась едва сдерживаемая ярость. По лбу и щекам стекали ручейки пота и терялись в густой неопрятной щетине.

    И Талия мучил ещё один вопрос… Где же третий «трезубец?!?»   

    Талий извернулся, пропуская клинок противника слева от себя. Быстрый удар топориком по лезвию меча и стремительный шаг вперёд. Ох, как же долго он ждал именно этого мгновения! Меч «трезубца» от удара провалился вниз. Воин потерял на миг равновесие… Потерял равновесие всего лишь на краткий миг! Но Талию этого хватило. Он быстро шагнул вперёд, покрепче сжал рукоять ножа и нанёс быстрый удар в живот, вкладывая в этот удар все свои силы. Лезвие ножа ткнулось во что то твёрдое, скользнуло чуть в сторону и… И провалилось, вошло в живую плоть почти по рукоять!

    Талий зарычал, наваливаясь на хрипящего от боли «трезубца» и нанося удар за ударом. Он никак не мог остановиться. Будто бы обезумев, Талий вонзал в уже безжизненное тело длинное лезвие ножа вновь и вновь. Удар. Ещё один. И ещё… И ещё… И ещё!.. Руки двигались сами собой, будто бы он потерял контроль над своим телом.

    А потом пришли пустота и усталость. Талий разжал руки и тело «трезубца» упало к его ногам безжизненной куклой. Разодранные одежды были насквозь пропитаны кровью. Бледное бескровное лицо. И взирающие в ночь пустые остекленевшие глаза. Это тело уже не было человеком. Это было просто тело... Оболочка… Кусок окровавленного мяса… Мяса, из которого при желании, можно было приготовить неплохой ужин. Но талий ещё не опустился до подобного!.. Хотя многие смогли пережить «последнюю войну» именно благодаря людоедству…

    Талий устало вздохнул, осматривая огромное пустое помещение цепким взглядом. В сумраке, что вновь опустился на мир, ясно был виден третий «Трезубец.» Тот самый, что не участвовал в скоротечной схватке. Воин отбежал немного в сторону и торопливо крутил ворот арбалета, натягивая тугую тетиву.

    Талий зло усмехнулся. 

    «Трезубец» торопился, изо всех сил налегая на ворот арбалета. Вот механизм глухо щёлкнул. Всё…

    Талий покрепче стиснул рукоять топорика, готовясь его метнуть.

    «Трезубец» рывком вскинул арбалет к плечу. Палец уже лёг на спусковую скобу, готовясь отпустить толстый стальной болт в короткий смертоносный полёт.

    Вой ветра заглушил яростный крик Талия.

    «Трезубец» не успел выстрелить. Талий врезался в него, сбив с ног. Обух топора очень удачно попал «трезубцу» по колену и тот повалился на землю, воя от боли. Теперь ему было не до арбалета…

    - Да заткнись ты... – Пропыхтел кузнец, наваливаясь на поверженного противника своим телом. Широкое лезвие ножа метнулось вперёд и вверх. «Трезубец» дёрнулся и затих… Навсегда.

    Нужно было торопиться. Кузнец быстро осмотрел тела «Трезубцев.» Во внутреннем кармане предводителя нашёлся заряженный самопал. Странно, что он им не воспользовался… Не успел?.. Не важно!.. Самопал Талий засунул себе за пояс, поправив рукоять так, что бы его легко можно было выхватить. Оружие конечно шумное, но в умелых руках очень грозное.

    А ветер всё крепчал и крепчал. Буря не просто приближалась. Она была уже здесь!..

    Талий подошёл к дыре в стене и осторожно выглянул наружу. Тех двоих, что остались с напуганными бурей животными, нигде не было видно. Это хорошо!.. Кузнец внимательно осмотрел пустынную улицу и стремительно выбежал из своего укрытия. Надо было успеть добраться до «трезубцев» до начала дождя!.. Иначе всё пропало…

    На улице стемнело так сильно, будто бы вновь наступила ночь. Небо над головой было низким. Под резкими порывами ледяного ветра над головой стремительно неслись свинцовые тяжёлые тучи. И внутри них время от времени вспыхивали яркие ветвистые плети молний. Грома не было совсем, но от этого было только хуже и страшнее. Вверх было лучше сейчас вообще не смотреть!..

    Талий вверх и не смотрел. Не до этого было!.. Он старался не думать о буре и о том, что с ним будет, если он не найдёт укрытия до начала дождя.

    Пустынная широкая улица закончилась неожиданно быстро. Талий вбежал внутрь ближайшего здания и замер. Сердце в груди бешено колотилось, отмеряя мгновения проносящейся жизни. Сквозь вой ветра слушались приглушённые расстоянием голоса. «Трезубцы» были здесь и они не ждали его!..

    У комнатке, в которой очутился Талий, царила почти полная тьма. А в коридоре, который начинался сразу же за её порогом, тьма сгущалась до такой плотности, что, казалось, её можно потрогать руками. Ничего… Талий вытащил из за пояса самопал. Чиркнул несколько раз спичками, зажигая фитиль, проверил курок. Всё, вроде бы, было в порядке…

    Половицы давно сгнили, так что скрипеть под ногами было нечему. Талий осторожно шёл по присыпанной мусором бетонной поверхности. Справа и слева были древние стены, тоже бетонные. Эти стены многое пережили, но от времени и старости крепкий бетон начал разрушаться тоже. Эх… Ничто не вечно!.. Видимо, скоро от предыдущей человеческой цивилизации вообще ничего не останется.  

    Блики красноватого света немного разогнали сгустившийся мрак. Где то там, впереди, горел огонь. Эти двое разожгли костёр и грелись у живого огня?! Да. Скорее всего так оно и было. Не ждали они Талия! Не ждали!..

    Выщербленная у самой земли перегородка скрыла притаившегося в густой тени кузнеца. Костёр и вправду был!.. Яркое живое пламя крохотного костерка не могло осветить целиком помещение огромного зала. Оно выхватывало из роя пляшущих теней то одну из ближайших стен, (грязную и исписанную какой-то мазнёй,) то ряды толстых квадратных колонн, что поддерживали потолок помещения. Некоторые из них были обломаны и валялись на полу грудами раскрошившегося от древности камня.

    Нее! Камень нельзя было сравнивать в бетоном! Камень был намного прочнее и долговечнее. Но и эти древние постройки, когда то возведённые руками их далёких предков, тоже были прочными.

    У стены сидели двое. «Трезубцы» жались к пламени крохотного костерка, будто бы боялись чего то. Оно и понятно!.. Все они теперь боятся одного и того же – темноты и тех, кто живёт в ней…

    А буря и вправду была уже здесь. Снаружи завывал ураганный ветер. Он врывался в здание сквозь прорехи в стенах и на его пути лучше было не становиться!.. «Трезубцы» жались к мечущимся языкам огня. Один из них время от времени бросал по сторонам внимательные взгляды. Другой же тупо смотрел прямо перед собой пустыми стеклянными глазами. В руке его, покоящейся на коленях, была курительная трубка над которой поднимался густой зеленоватый дымок.

    Все звуки потонули в вое ветра, но Талий всё же смог уловит злое шипение скакунов. Звери были привязаны в соседней комнатке. Совсем крохотной. Ветер туда не попадал, но звери всё равно были очень напуганы.

    Талий ещё раз проверил самопал. Фитиль лениво тлел, курок был взведён. Оставалось лишь направить короткий ствол в нужную сторону и спустить механизм. Это Талий и сделал. Не было смысла и дальше сидеть за углом и ждать «чуда!..»

    Самопал рявкнул, разорвав на миг густой мрак яркой огненной вспышкой! Беловатый пороховой дым тут же затянул часть комнаты, где скрывался Талий, плотной дымкой. Ветер подхватит беловатые клубы и поволок куда-то, растягивая их длинными извивающимися прядями.

    Самопал полетел на пол (в нём больше не было нужды!) и Талий выскочил из своего укрытия, уже сжимая в руках топорик и нож. Пуля попала одному из «Трезубцев» в грудь и тот упал, ткнувшись лицом прямо в пламя костра. Его не спасла ни куртка из плотной кожи, ни металлические пластинки нашитые поверх этой самой кожи… Языки огня с нерешительностью набросились на новое, (неожиданное) подношение.

    А вот что увидел другой «Трезубец,» так и осталось для Талия загадкой. Обкурившийся опиума «Трезубец» с безумным воем вскочил на ноги и бросился прочь из своего укрытия.

    - Стой! – Крикнул ему в спину Талий. Но куда там!..

    «Трезубец» бежал, ничего не видя перед собой. Нет! Он, конечно же, что то да видел, но реальный мир для него в этот момент был затянут пеленой наркотических иллюзий.

    Вопящий человек наискосок пересёк вытянутое в длину помещение и выбежал наружу сквозь дыру в стене. Ураганный ветер тут же подхватил его дикие вопли. Резкие порывы ветра повалили человека на землю и поволокли. Тот пытался сопротивляться, но ничего не получалось. Он упрямо цеплялся за землю, ломая себе пальцы и вырывая ногти, но всё равно никак не мог остановиться.

    «Трезубец,» видимо совсем обезумев от страха, закричал ещё громче. И ответом ему был гром… Глухой и оглушающий гром, раскатившийся в поднебесье.

    Буря пришла…

    Талий подбежал к огромной дыре в обветшалой стене как раз в тот момент, когда с чёрных небес упали первые капли принесённого Бурей дождя. Тяжёлые мутные капли упали на землю, прибивая поднятую ветром пыль. С каждым новым мигом их становилось всё больше и больше. Чёрный дождь набирал силу…

    Талий отпрянул назад, под защиту стен древнего строения. Тяжёлые крупные капли забарабанили по бетонным стенам и перекрытиям. Брызги, несомые ветром, влетали внутрь помещения. Стена и ближайшие к пролому колонны тут же намокли, по полу лениво потекли ручейки.

    Талий попятился, уходя от опасного места как можно дальше. Он прекрасно видел, как над бетонной поверхностью стен и пола начал подниматься едва различимый дымок. Ядовитый дождь разъедал всё, что попадало под его потоки!.. И тому «Трезубцу» Талий совсем не завидовал. Он слышал долетающие с улицы истошные вопли. В них теперь уже не было ничего человеческого!.. Лишь только мука!..

    Крики резко оборвались…

    Всё…

    Талия передёрнуло от отвращения, когда он представил во что после воздействия подобного дождя превращается человеческое тело. Повезёт, если от него вообще хоть что то останется…

    Дождь падал на землю сплошной стеной, пропитывая землю жгучим ядом. Вот оно! Это и было их наследием! Мёртвая земля под ногами… Ядовитая вода, падающая время от времени с небес… Жгучий туман, разъедающий всё живое… И твари, не боящиеся ничего этого!!! До того, как Боги принесли им свой проклятый «Свет,» ничего этого в их мире не было…

    Талий резко отвернулся от дыры в стене. Дел было много… Нужно было вновь упаковать свои вещи в удобные для дальнего пути свёртки. И да, нужно было прибраться здесь. Жить в одном помещении с мертвецами как то не хотелось.

    Вопрос с мёртвыми «трезубцами» Талий решил быстро. Он просто выкинул тела покойников под дождь. Над телами тут же начал подниматься дымок. Яд впитывался в одежду, разъедая её. Про плоть и говорить было нечего. Там, где на кожу попали капли Чёрного дождя, тут же появились безобразные тёмные пятна. Кожа быстро чернела, а затем и вовсе лопнула, сползая с костяков вместе с плотью пластами.

    Талий отвернулся, борясь с дурнотой. 

    Этот мир слишком жесток и суров… И смерть, даже вот такая вот, жуткая в своём безобразии, стала обыденным делом…

    Скакуны встретили Талия ледяным спокойствием. Звери, в отличии от людей, всё понимали. Они будто бы знали, что их прежние хозяева больше не придут, и приняли Талия. Сперва осторожно обнюхали его руки, приняли подношение в виде кусков чёрствого грубого хлеба. Один зверь даже ткнулся огромной головой кузнецу в плечо, пытаясь выпросить добавки.

    Шкура зверей была угольно-чёрного цвета. Тела их покрывала не шерстью, а меленькие костяные пластины. На боках и спине они были крупнее; на животе, груди и лапах – значительно мельче. Длинный гибкий хвост оканчивался острым шипом. Скакуны стояли спокойно. Лишь изредка начинали нервно рыть острыми копытами пол комнатки. Острые копыта оставляли на бетоне длинные глубокие борозды.

    Скакунов было пятеро, но Талий решил оставить себе только двоих. Одного, для себя, он выбрал самого смирного. Того самого, что миролюбиво ткнулся ему в плечо при первом знакомстве, а потом косился на кузнеца тёмным фиолетово-синим глазом. Второго же скакуна было решено взять на всякий случай.

    Талий, конечно, не особо любил этих животных… Но что поделаешь?.. Придётся привыкать и осваиваться. Из-за дикого нрава эти звери считались хищными. И… Что то в этом и вправду было!.. Талий прекрасно видел их тонкие длинные зубы, когда скакуны раскрывали пасти. А острые копыта будто бы специально были созданы для того, чтобы крушить черепа врагов на поле битвы.

    Буря закончилась так же внезапно, как и начался. Сперва закончился Чёрный дождь. Потом затих ветер. Влажный воздух, пропитанный горечью, был свежим и бодрящим. Земля под ногами превратилась в жидкую грязь, но Талий всё равно пока что не спешил покидать своё убежище. Он знал, что следом за Бурей всегда идёт туман. Так оно и случилось. Туман пришёл на следующий день, погрузив мир в густую молочно-белую дымку. Его ленивые волны перекатывались с места на место, будто бы были живыми. Ветра почти не было и туман продержался целые сутки. Талию не оставалось ничего другого, кроме как сидеть у костра и ждать.  

  

  

  

 «Пожиратели.»

    Буря принесла с собой не только ядовитый дождь и кислотный туман. Буря принесла с собой ещё и полчища пожирателей душ! Первые дни после окончания бури прошли относительно спокойно, а потом Талий встретил на своём пути первого из них…   

    Равнина, унылая и хмурая, тянулась до самого горизонта. И где то там, далеко – далеко впереди, она сливалась с таким же унылым и хмурым небом. Небо, кстати, после бури так и осталось затянутым низкими лохматыми облаками. Но они, к счастью, больше не несли в своих утробах «чёрного дождя.» Время от времени с низких небес начинал сыпаться мелкий осенний дождик. Но этот дождь был самым обычным.

    Талий сидел на спине скакуна и кутался в свою старенькую куртку. Холод и влага проникали даже под одежду. И не было никакой возможности, что бы хоть немного согреться!.. Оставалось лишь одно – продолжать путь и надеяться на то, что дожди скоро прекратятся.

    Скакуны понуро шли вперёд. Им тоже было холодно и неуютно, тоже хотелось наконец отдохнуть от тяжёлого пути в неизвестность. Талий и вправду взял с собой только двух скакунов. Остальных же он вывел из небольшого помещения и отпустил на свободу. Он верил, что там им будет лучше!.. В конце концов, скакуны были дикими и своенравными животными, и свобода для них была милее всего.

    Дождь, (противный мелкий осенний дождь!..) продолжал накрапывать, будто бы небеса испортились окончательно и бесповоротно. Земля под ногами размокла, а овраги, попадающиеся время от времени на пути, были полны водой почти до краёв. Жаль только, что эту воду нельзя было пить… Яд, принесённый Чётным дождём, всё ещё был здесь. Он смешался с чистой дождевой водой и теперь медленно впитывался в почву. Скакуны же пили эту воду и ничего!.. А вот Талий знал, что для него эта вода смертельна…

    - Ну ничего… - Тихонечко пробормотал кузнец, поплотнее запахиваясь в куртку в попытке хоть как то согреться. – Скоро доберёмся до города… Там и отогреемся… И отоспимся...

    Скакуны промолчали. А других собеседников у Талия не было.

    Ночевать пришлось прямо так, в пути. Ужинать Талий не стал, (аппетита что то совсем не было,) лишь только хлебнул из полупустой фляги пару глотков и, нахохлившись, задремал прямо на спине скакуна. Ну а как по другому?! Куда ни посмотри везде была грязь… И сухого хвороста для костра было не сыскать!.. Пришлось ночевать как то так… Не в первый ведь раз!..

    Мерная поступь скакунов убаюкивала. Сидеть на жёсткой спине было неудобно. Тут нужен был опыт, которого у Талия не было. Но ничего… Мысли лениво ворочались в голове кузнеца. Сквозь дрёму он слушал шелест мелкого осеннего дождя, что продолжал накрапывать с небес. Может быть повезёт и с утра погода наладится?.. Да… Может так и будет… Может быть…

 

***

    Туманные пряди стелились над землёй. Их было не так уж и много. Иногда они цеплялись за кустики чахлой колючей степной травы, останавливались и образовывали широкие полосы беловатой дымки. Ветра почти не было и туман лениво перетекал с места на место. Это происходило почти незаметно. Талий старался не заходит в туман, но это не всегда получалось. Вот и сейчас он вынужденно пересекал полосу густого тумана. Было холодно и сыро. Сероватое небо над головой слилось с туманом в единое целое. Под ногами продолжала хлюпать грязь. На душе было одиноко и уныло…

    Скакун, что шёл чуть позади с привязанными к спине свёртками, внезапно остановился и зашипел, страшно оскалив пасть. Второй скакун тоже остановился. Он нервно перебирал ногами, впиваясь в землю острыми копытами, и тряс длинной чёрной гривой.

    - Ну, ну… - Талий быстро спрыгнул на землю. – Не бойся… Это просто души.

    Рука кузнеца легла на загривок взволнованного зверя. Пальцы тут же утонули в длинной густой гриве. Другая же рука опустилась на пояс, упав привычным уже жестом на рукоять топорика.

    Там, в тумане, и вправду что то было. Смутные и едва различимые фигуры лениво брели куда то… Сперва их было не так уж и много. Талий стоял, пристально всматриваясь в туман.

    - Сейчас… - Прошептал кузнец, поглаживая нервно перебирающего ногами скакуна по гриве. – Сейчас мы тихонечко уйдём отсюда…

    Талий взял зверей под уздцы и попытался увести их. Но не тут то было!.. Звери будто бы обезумели. Скакуны зашипели, страшно оскалив длинные тонкие зубы, и взвились на дыбы. Талий едва-едва успел отскочить в сторону, а иначе лежать бы ему сейчас с проломленным черепом.

    Скакуны точно взбесились! Звери рванулись в стороны, вырвали из рук кузнеца поводья и умчались в туман… Сумка с вещами, притороченная к седлу, свалилась и упала в грязь. А вот свёрток с товаром так и остался на спине убежавшего зверя. Жаль…

    - Ну и чёрт с вами!.. – Зло бросил Талий. – Жрать теперь сами себе искать будете.

    Туманные пряди стелились над землёй, лениво перетекая с места на место. Они, точно живые существа, будто бы изучали окружающее их пространство. Изучали, а потом поглощали его.

    Талий отшатнулся от потянувшейся к нему туманной пряди. Но деваться уже было не куда! Скакуны вовремя сбежали, а вот он, Талий, замешкался и теперь попался…

    Кузнец подобрал с земли свою сумку. Вещи его сейчас совсем не интересовали, а вот меч... Меч, так удачно свалившийся со спины взбесившегося зверя вместе с сумками, занял своё законное место на поясе кузнеца. Сумки же остались валяться на земле… Вещи дело наживное! Если он выберется из этого тумана, то потерянные вещи можно будет заменить другими. Ну а если не выберется… В этом случае вещи ему вообще не нужны!..

    Где то далеко, на самой грани слышимости, заиграла флейта. Тягучие печальные звуки растекались над землёй вместе с туманом, сплетаясь с ним в единое целое.

    - Да ладно… - Прошептал Талий. – Только Проклятых мне сейчас и не хватало…

    С губ сорвались не только слова, но и облачка морозного дыхания. Воздух стыл прямо на глазах!.. И кузнец знал причину, почему так происходило. Души… Всему виной были проклятые души, блуждающие сейчас в тумане.

    Чёрт с ними, с вещами!..

    Талий скинул с плеч куртку и побежал. Побежал, стараясь держаться как можно дальше от стелющихся над землёй плетей неестественно густого тумана.

    А тот, точно живое существо, лениво расползался над землёй, захватывая всё новые и новые участки степи. Талий видел сразу три полосы молочно-белой дымки, которые пытались перехватить его. Он резко изменил направление своего бега, пытаясь избежать столкновения с туманом.

    Влажная земля под ногами схватилась морозной корочкой и жёсткая щетина травы, изредка попадающаяся и покрытая теперь иглами инея, с хрустом ломалась.

    - Боги, помогите мне… - Губы Талия коснулись старенького перстня. Тусклое серебро обожгло губы пронзительным холодом. Металл давно истончился от старости, но на печатке всё же был виден всадник пронзающий копьём какого-то зверя. Когда то перстень принадлежал прадеду Талия. Может, когда-нибудь, Талий передаст его своему сыну или внуку… Говорят, что древние Боги всё ещё слышат молитвы людей и иногда помогают.

    Боги молчали. А вот унылые звуки флейты продолжали растекаться над землёй. Простая и незамысловатая мелодия. Но только вот Талий никак не мог её запомнить!.. Звуки флейты манили, затуманивая разум. Кузнец пытался сопротивляться, но…

    Но!..

    Мир в один миг будто бы выцвел!.. Вокруг теперь не было ничего, кроме проклятого тумана. Кузнец резко остановился. Тяжёлое дыхание срывалось с его губ, тут же превращаясь в облачка морозного пара. Справа, на самой грани видимости, мелькнуло что то тёмное, размытое. Кузнец стремительно развернулся и меч с шелестом покинул ножны.

    Там, в глубине туманной дымки, лениво двигались тёмные размытые фигуры. Проклятые души… И их было много!.. Не одна, две, как бывало обычно… А десятки, если не сотни!.. Они двигались в толщах тумана, перемещаясь вместе с ними по степи. Талий знал, что эти души безвредны. По крайней мере так говорили те, кто сталкивался с этим явлением!.. Но не эти души беспокоили сейчас кузнеца. Его пугали те создания, что манили его к себе чарующими звуками флейты…

    «К нам… Иди к нам… Иди… К нам… К нам…»

    Призрачные голоса душ врывались в сознание кузнеца. Навязчивый шёпот пытался его запутать, сбить с пути… Говорили, что души делали это не со зла. Они сами были пленниками у более могущественных существ и поступали так, как им велят. Так говорили, но Талий не особо верил этим словам… С проклятыми душами нельзя шутить, а уж с их хозяевами тем более!..

    «Иди к нам… К нам…»

    Кузнец резко взмахнул рукой. Длинное воронёное лезвие со свистом рассекло стылый воздух. От резкого движения туманные пряди всколыхнулись и начали закручиваться. Пара душ, подобравшихся к Талию совсем уж близко, тут же распались, обратившись беловатой дымкой. Пронзительный крик погибающих душ резанул по ушам, но тут же оборвался.

    Под ногами хрустнула тонкая ледяная корочка и Талий внезапно вывалился из полосы тумана. Замер на месте, тяжело дыша. По лицу катились капли крупного пота, сердце в груди бешено колотилось, а в боку от долгого бега растекалась тупая неприятная боль.

    Талий не раз слышал от недоброжелателей, что предки его были ведьмаками. Жаль только, что дар этот не передался Талию по наследству…

    «К нам… К нам…»

    Тихое бормотание за спиной. Кузнец резко развернулся, вскидывая меч. Воронёное лезвие отсекло у подкравшегося к человеку существа бесплотные руки, а потом и вовсе развалило его пополам.

    Туман обтекал кузнеца справа и слева широкими молочно-белыми волнами. По сути, он сейчас находился посреди узкой вытянутой проплешины, которую со всех сторон окружал туман. И просветов в молочно-белых стенах не было. Ни одного!.. Слабый ветерок лениво шевелил туманные пряди, перекручивая их и сдвигая в нужную сторону.

    - Пусть так… - Прохрипел Талий.

    Минутная остановка не прибавила ему сил. Уставшее от долгого бега тело протестовало и жаловалось, каждый шаг отдавался тупой болью в правом боку.

    Кузнец ускорил шаг. Ещё миг и мир вновь выцвел. Волна тумана накатила на него и поглотила в своей утробе. Видимость сократилась до минимума. Вытянутую вперёд руку уже было не рассмотреть. Куда бы Талий не бросил взгляд – повсюду был туман. Туман и тёмные призрачные фигуры, бредущие куда-то внутри его волн.

    «Иди к нам… К нам…»

    Тихий замогильный шёпот начал раздражать. И печальный зов флейты тоже давил на нервы. Тихая печальная мелодия пронизывала туманные волны насквозь, растекаясь над землёй. Казалось, что она доносится сразу со всех сторон. Но этого просто не могло быть!.. Талий знал, что Проклятые не собираются в стай. Эти твари всегда были одиночками. Они обитали в тумане и, как пастухи, гнали неизвестно куда слетающиеся к ним души. Если Проклятым не мешать и не попадаться на глаза, то они могли и пощадить человека. Вот только таких счастливцев было очень мало…

    Тёмные призрачные фигуры окружили Талия со всех сторон. Тонкие призрачные руки тянулись к нему, пытаясь задержать, но кузнец отмахивался от них мечом. Пока что это у него получалось легко и ловко; но он знал, что усталость очень скоро всё равно возьмёт своё.

    Призраки стекались к нему со всех сторон. Будто бы затерявшийся в тумане человек притягивал их к себе!.. Они кружили вокруг него, стараясь не приближаться слишком близко. Их тихие потусторонние голоса ввинчивались в сознание, путая мысли и не давая сосредоточиться хоть на чём то конкретном. И ещё где-то там, далеко-далеко в тумане, играла флейта. Печальная мелодия завораживала и манила к себе. И Талий подчинялся ей!.. Он понимал, что этого делать не стоит, но ничего не мог противопоставить этим завораживающим звукам.

    Воронёное лезвие вновь рассекло туман вместе с призраками. Молочно-белые пряди, окружающие кузнеца со всех сторон, взвихрились. Пронзительный крик гибнущих призраков резанул по ушам. Но лишь на миг!..

    Талий устал сражаться с призраками… Все эти часы он бежал вперёд, не оставляя попыток преодолеть полосу тумана, и сражался. Меч то и дело вспарывал стылый влажный воздух и призраки на это отвечали воем.

    Мир для Талия сжался до круга, который он мог очертить вокруг себя мечом. Всё, что было за его пределами, было опасным и враждебным. Талий устал. Устал и морально, и физически. Отправляясь в путь, он не рассчитывал на то, что попадёт в Бурю. И, тем более, никак не мог предвидеть, что столкнётся в пути с Проклятыми.

    Души кружили вокруг Талия, не оставляя попыток пленить человека. Тёплая живая плоть манила их. Живая кровь, текущая в человеческих жилах, сулила успокоение и избавление от вечного голода, что терзал этих существ. Первого Проклятого Талий увидел неожиданно. Жуткое существо стояло в тумане. Сперва кузнец подумал, что это ещё одна бесплотная душа, но, присмотревшись, признал свою ошибку.

    Проклятый стоял неподвижно, (точно истукан!) и обойти его стороной было уже невозможно. Справа и слева от Талий скопилось слишком много беспокойных душ и преодолеть их у него не получилось бы. Эти души будто бы специально гнали человека к своему хозяину. Будто бы это была охота. Человек был загоняемой дичью, души – сворой натравленных собак, а охотник вот он, стоял неподвижно и ждал. Ждал…

    Талий затормозил, замедляя своё продвижение вперёд. Здесь, рядом с Проклятым, было особенно холодно. Морозное дыхание срывалось с губ кузнеца. Лёгкие в груди хрипели, сердце бешено колотилось об рёбра. Он устал… По бледному измученному лицу стекали крупные капли мутного пота. Пот давно пропитал одежду на спине и груди и от этого Талию было зябко. Холод пробирал буквально до костей! Будто бы Талий перенёсся в зиму… Или в могилу.

    - Ей!.. Что тебе нужно?! – Человеческий голос показался чужим и неестественным. Туман будто бы глушил звуки, поглощая их и извращая.

    Талий покрепче стиснул рукоять меча, делая крохотный шаг вперёд, прямо к Проклятому. Отступать он не собирался в любом случае. Да и некуда было отступать то!..

    Души, будто бы выполняя слышимый только ими приказ, теперь закручивались вокруг Талия огромным хороводом. Они неспешно двигались по кругу и туман двигался вместе с ними. Молочно-белые пряди перекручивались и, немного отступая из центра окружности, начали подниматься вверх.

    Проклятый по прежнему стоял неподвижно. Руки его были безвольно опушены вниз и Талий прекрасно видел в одной из них вырезанную из берцовой кости флейту. Странно… В неё никто не играл, но завораживающая печальная мелодия продолжала растекаться во все стороны вместе с туманной дымкой.

    А туман тем временем понемногу терял свою плотность. Видимость улучшалась. До Проклятого было буквально метров десять и Талий чувствовал волны леденящего холода, что исходили от этого существа. Лёгкий ветерок слегка шевелил грязный рваный саван, что свисал с худых плеч Проклятого. Костлявые руки висели плетьми вдоль тела. Пальцы (длинные, тонкие, с узловатыми суставами,) были почему то длиннее, чем у обычного человека. А вот на ногах они вообще отсутствовали. Из стоп торчали сбросившие плоть кости. Левой икры тоже почти не было, разлагающаяся плоть отвалилась и обнажила кости.

    Тонкие щупальца тумана вились вокруг Проклятого. Ветерок прогонял их прочь, сдувая в сторону, но они упорно возвращались обратно. Талий ясно видел рёбра, что были видны даже сквозь саван. Волос на голове существа почти не осталось. Когда то они были тёмными, (может быть даже чёрными!) а теперь их жалкие остатки спадали на плечи жидкими волнами.

    Проклятый слегка повернул голову. Как будто бы сделав это специально, чтобы кузнец смог как следует рассмотреть его лицо!.. Собственно, лица у этого существа почти не было. Нет! Оно было! Но бледная плоть, покрытая жуткими трупными пятнами, будто бы оплыла. (Как восковая маска, нечаянно оставленная подле жарко натопленной печи!..) Щёки и губы были то ли оторваны, то ли отгрызены кем то. Вместо носа зияла узкая щель. А глаз не было вовсе! Они не просто отсутствовали. Их будто бы и не было никогда!..

    - Что тебе нужно?!. – Вновь прохрипел Талий.

    Он хотел прокричать это прямо в лицо своему жуткому противнику, но с губ сорвался едва различимый хрип.

    Проклятый не отреагировал на слова человека. Существо по прежнему стояло неподвижно, а вокруг него широким хороводом кружились пленённые души. И флейта… Эта проклятая музыка продолжала звучать!..

    Талий, будто бы заворожённый, не мог оторвать своего взгляда от лица этого ужасного существа. А то слегка наклонило голову на бок и немного разжало челюсти. Будто бы пыталось улыбнуться!.. Вот только улыбка получилась жуткой… Сквозь полуразложившуюся плоть, свисающую с верхней части лица вниз рваными лохмотьями, показались тонкие острые зубы.

    Сквозь рой душ, что кружили вокруг, протиснулся ещё один Проклятый. Саван его, свисающий с костлявых плеч, был сильно изодран и сквозь прорехи было видно тело. Если конечно это можно было назвать телом! Сквозь страшную разлагающуюся плоть местами проступали кости скелета. Брюхо было вспорото и внутренности частично… Нет, они не выпали и не свисали вниз! Их просто не было! Безобразное оплывшее лицо, покрытое трупными пятнами, повернулось в сторону Талия. Существо как будто бы рассматривало стоящего перед ними человека. И Талий чувствовал на себе взгляд этого существа! Хотя глаз у второго Проклятого тоже не было.

    - Быть не может… - Сорвалось с губ кузнеца. Он попятился, но уходить ему было не куда. Со всех сторон он был окружён плотным строем душ.

    Двое Проклятых… Двое! Талий многое повидал на своём веку, но такого ещё никогда! Ведь всем известно, что Проклятые охотятся в одиночку и никогда не сбиваются в стаи!.. А тут… Двое… Трое!..

    Талий с ужасом наблюдал за тем, как сквозь строй кружащихся в тумане душ проталкивается ещё один Проклятый.

    «К нам… К нам… К нам…»

    Шёпот кружащихся вокруг душ завораживал. И звуки флейты вторили им. Они исходили от той, третьей твари, которая неспешно поворачивалась к Талию лицом. Проклятый бережно удерживал вырезанную из кости флейту около лица. Длинные костлявые пальцы плясали над крохотными отверстиями. И печальный тягучий звук растекался от Проклятого во все стороны.

    Тварь остановилась и, всё так же бережно сжимая флейту, медленно опустила руки вниз. Музыка оборвалась. Теперь лишь только шелестящие голоса душ нарушали повисшую над миром мёртвую тишину.

    Холод, идущий от Проклятых, пробирал буквально до костей. Влажная земля у них под ногами успела промёрзнуть и по её поверхности побежал иней. Талий ждал… И чем дольше он ждал, тем сильнее ледяные пальцы зимней стужи сковывали его тело.

    А твари не торопились!.. Талий видел, как их лица изредка искажаются, будто бы от судорог. Он подозревал, что они общаются между собой, решая его судьбу.

    Проклятые, стоящие почти неподвижно, внезапно сорвались со своих мест. Талий и подумать не мог, что эти существа могут двигаться с такой скоростью!

... Читать следующую страницу »

Страница: 1 2 3 4 5 6 7


16 января 2022

2 лайки
0 рекомендуют

Понравилось произведение? Расскажи друзьям!

Последние отзывы и рецензии на
«ГОРОДСКИЕ ЛЕГЕНДЫ. часть 2 - ПОСЛЕ...»

Нет отзывов и рецензий
Хотите стать первым?


Просмотр всех рецензий и отзывов (0) | Добавить свою рецензию

Добавить закладку | Просмотр закладок | Добавить на полку

Вернуться назад








© 2014-2019 Сайт, где можно почитать прозу 18+
Правила пользования сайтом :: Договор с сайтом
Рейтинг@Mail.ru Частный вебмастерЧастный вебмастер