ПРОМО АВТОРА
Иван Соболев
 Иван Соболев

хотите заявить о себе?

АВТОРЫ ПРИГЛАШАЮТ

Олесь Григ - приглашает вас на свою авторскую страницу Олесь Григ: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Горцев Алексей - приглашает вас на свою авторскую страницу Горцев Алексей: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
kapral55 - приглашает вас на свою авторскую страницу kapral55: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Нина - приглашает вас на свою авторскую страницу Нина: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Киселев_ А_А_ - приглашает вас на свою авторскую страницу Киселев_ А_А_: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»

МЕЦЕНАТЫ САЙТА

Вова Рельефный - меценат Вова Рельефный: «Я жертвую 100!»
Ялинка  - меценат Ялинка : «Я жертвую 10!»
стрекалов александр сергеевич - меценат стрекалов александ...: «Я жертвую 50!»
Анна Шмалинская - меценат Анна Шмалинская: «Я жертвую 100!»
станислав далецкий - меценат станислав далецкий: «Я жертвую 30!»



ПОПУЛЯРНАЯ ПРОЗА
за 2019 год

Автор иконка станислав далецкий
Стоит почитать Про Кота

Автор иконка станислав далецкий
Стоит почитать ГРИМАСЫ ЦИВИЛИЗАЦИИ

Автор иконка Сергей Вольновит
Стоит почитать ДОМ НА ЗЕМЛЕ

Автор иконка Олесь Григ
Стоит почитать День накануне развода

Автор иконка Анастасия Денисова
Стоит почитать "ДЛЯ МЕЧТЫ НЕТ ГРАНИЦ..."

ПОПУЛЯРНЫЕ СТИХИ
за 2019 год

Автор иконка Олесь Григ
Стоит почитать Алгоритм

Автор иконка Олесь Григ
Стоит почитать Было скучно, но в конце недели...

Автор иконка Виктор Любецкий
Стоит почитать Пусть день догорел — будет вечер?...

Автор иконка Виктор Любецкий
Стоит почитать Сын

Автор иконка  Натали
Стоит почитать Атака

БЛОГ РЕДАКТОРА

ПоследнееПроблемы с сайтом?
ПоследнееОбращение президента 2 апреля 2020
ПоследнееПечать книги в типографии
ПоследнееСвинья прощай!
ПоследнееОшибки в защите комментирования
ПоследнееНовые жанры в прозе и еще поиск
ПоследнееСтихи к 8 марта для женщин - Поздравляем с праздником!

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К ПРОЗЕ

Ицхак СкородинскийИцхак Скородинский: "Вот, это - очень. -Таблетки не помогут, только работа, ежедневный тяже..." к рецензии на Не ослеплен я Музою моею

Тихонов Валентин МаксимовичТихонов Валентин Максимович: "Дорогая Екатерина!Я думаю, что желание увидеть мою повесть на кино..." к произведению Свадьба в Бай - Тайге

Екатерина: "Очень интересно прочитать частичку истории из вашей жизни. А самое инт..." к произведению Свадьба в Бай - Тайге

PAST: "GREAT!!!" к произведению Прощай

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Как обещал, сообщаю о результате своего приключения: вчера помирился с..." к произведению Первоапрельский колобок, или Как я разыграл ворон

Aleks: "Хорошо написано" к произведению Очень взрослые игры

Еще комментарии...

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К СТИХАМ

DimitriosDimitrios: "Красивое стихотворение о действительно большой и ч..." к стихотворению Море...

DimitriosDimitrios: "Верная мысль. "Хочешь жить - умей вертеться". Но, ..." к стихотворению Эволюция

DimitriosDimitrios: "Главное - не забыть надеть хорошее настроение." к стихотворению Собирались

DimitriosDimitrios: "Если ночь такая скрытная, нужно немного потерпеть ..." к стихотворению Математика Любви

DimitriosDimitrios: "Ароматное стихотворение." к стихотворению Белые розы

DimitriosDimitrios: "Романтично!" к стихотворению Вдвоём

Еще комментарии...

СЛУЧАЙНЫЙ ТРУД

В мире было неспокойно.
просмотры1238       лайки2
автор Васько Фёдор Фёдорович

Полезные ссылки

Что такое проза в интернете?

"Прошли те времена, когда бумажная книга была единственным вариантом для распространения своего творчества. Теперь любой автор, который хочет явить миру свою прозу может разместить её в интернете. Найти читателей и стать известным сегодня просто, как никогда. Для этого нужно лишь зарегистрироваться на любом из более менее известных литературных сайтов и выложить свой труд на суд людям. Миллионы потенциальных читателей не идут ни в какое сравнение с тиражами современных книг (2-5 тысяч экземпляров)".

Мы в соцсетях



Группа РУИЗДАТа вконтакте Группа РУИЗДАТа в Одноклассниках Группа РУИЗДАТа в твиттере Группа РУИЗДАТа в фейсбуке Ютуб канал Руиздата

Современная литература

"Автор хочет разместить свои стихи или прозу в интернете и получить читателей. Читатель хочет читать бесплатно и без регистрации книги современных авторов. Литературный сайт руиздат.ру предоставляет им эту возможность. Кроме этого, наш сайт позволяет читателям после регистрации: использовать закладки, книжную полку, следить за новостями избранных авторов и более комфортно писать комментарии".




Этта


Андрей Штин Андрей Штин Жанр прозы:

Жанр прозы Фантастика
1872 просмотров
1 рекомендуют
13 лайки
Возможно, вам будет удобней читать это произведение в виде для чтения. Нажмите сюда.
ЭттаКаждый их нас понимает - мы не одиноки во Вселенной. Но готово ли человечество к контакту с разумом, который отличается от нашего и превосходит наш на несколько порядков. Готовы ли мы, люди, к такому контакту?

Глава 1

 

Мой сон прервал резкий толчок, и какое-то время я приходил в себя от внезапного пробуждения. «Сейчас проснусь до конца, дойду до интеркома и выскажу Берзину всё, что я о нём думаю!» - пронеслось у меня в голове. Такая встряска всего корпуса корабля означала только одно — мы вышли из гиперпространства и долетели до конечной точки нашего полёта.

 

Нет, конечно, всё это замечательно, но зачем надо было так жёстко выходить из режима «прыжка», что мою голову чуть не разорвало на части? Берзин, хоть он и командир этого прекрасного шлюпа межзвёздного класса, и мой друг, а всё-таки мог не так резко перевести корабль в нормальный режим полёта. Но самым главным было то, что мы, наконец-то, долетели.

 

«Да уж, славная вечеринка была...» - вспоминал я вчерашний вечер, пока умывался и брился. А вспомнить было что! По давно заведённому обычаю мы отмечали первое назначение и первый полёт «птенцов», выпускников Академии космофлота: Милы Чер и Гарольда Семакина. Мила до того распалилась, плюс горячительные напитки, что ненавязчиво, лишь намёками, попросила проводить её до каюты, у дверей которой я не сдержался и поцеловал её в губы.

- Команде контрольной экспедиции собраться в головной рубке через двадцать минут, - раздался голос Берзина из интеркома так внезапно, что я едва не порезался. Несмотря на весь технический прогресс человечества, я предпочитал бриться опасной бритвой с лезвием. С Николаем Берзиным я был знаком уже девять стандартных земных лет. Мне вспомнился один момент, произошедший ещё до того, как мы стали друзьями. Тогда он проходил выпускную практику пилотирования и прокатил меня вместе с очаровательными практикантками прямо над Ио, одним из спутников Юпитера. Мы летали в такой близости от его раскаленной кипящей поверхности, что чувствовали огненное дыхание этой маленькой планеты и жар от её вечно извергающихся в открытый космос вулканов. На мониторах обозрения было видно, как огромные куски расплавленной породы пролетали мимо корабля, и, если честно, я думал, что Николай решил отправить нас на тот свет!

После того случая Берзина хотели убрать из космофлота, но высокопоставленного отца одной из практиканток настолько убедили доводы его дочери, что в итоге, после завершения практики, пилот-«хулиган» получил красивую умную жену и шлюп межзвёздного класса «Конунг». Позже он признался, что на каждом корабле стоит система автоматического уклонения от столкновений, и, следовательно, мы тогда ничем не рисковали. Что же, каждому своё, только в тот раз я едва не поседел и запомнил тот полёт на всю оставшуюся жизнь!

 

Когда я вошёл в головную рубку корабля, все были уже там.

- Паркс, мы вошли в гравитационное поле звезды XL17, есть контакт с базой разведчиков. У нас будет лишь несколько минут устойчивой связи, - доложил Берзин.

«Доложил» потому, что я и был руководителем этой экспедиции, но об этом позже. В проекционном поле появилась голографическое изображение человека лет сорока, с проседью в волосах и в обмундировании Экспедиционного корпуса косморазведки. По знакам отличия на форме было нетрудно догадаться, что это и есть майор Руд Кёртнин, командир разведчиков, работающих на экзопланете XL17е («Экзопланета» - планета, которая обращается вокруг звезды, не являющейся Солнцем. «XL17е» — принятое на данный момент обозначение экзопланет, открытых у других звёзд, где “XL17” - индекс звезды, литера «е» – индекс планеты. В принятом обозначении «XL17» - непосредственно сама звезда, далее идёт обозначение планет по порядку букв латинского алфавита и удалённости их орбит от звезды, которая подразумевается под литерой «a» - Прим. автора). На правах командира корабля и без лишних любезностей Берзин обратился к нему:

- Здравствуйте, рады вас видеть! Просим передать данные по квадрату для посадки посадочного модуля контрольной экспедиции.

- Взаимно, я тоже рад встрече, но вынужден отказать вам в праве на высадку. Данными мне полномочиями я объявляю XL17е закрытой зоной. Вы не имеете права предпринимать какие-либо действия без согласования с нами и лично со мной, – сухо и с жёсткой интонацией в голосе ответил Кёртнин. Это был неожиданный поворот событий, и такая встреча нас очень удивила.

- Здравствуйте, майор, позвольте представиться, руководитель контрольной экспедиции Алекс Паркс, - вмешался я в диалог, который сразу пошёл совсем не так, как ожидалось. - Если вы забыли устав космофлота, могу напомнить: глава вторая, пункт двенадцатый. Теперь вы и ваши люди переходите под наше руководство. Как руководитель экспедиции, прошу указать место для высадки.

После моих слов все почувствовали внезапно появившуюся напряжённость.

- Паркс, я знаю и отлично помню, что написано в уставе космофлота, но перед вашим появлением на планете произошли серьёзные изменения, мы не в силах их контролировать. Согласно той же главе, я имею полное право не допускать вас сюда ради вашей же безопасности! Я вышлю подробный отчёт чуть позже, и ещё раз повторяю: вам отказано в высадке, - парировал мои слова Кёртнин.

 

Ответить я не успел, проекционное поле покрылось рябью помех, наш корабль вышел из зоны приёма, и связь прервалась. Ответ майора косморазведки удивил нас, но повернуть назад мы не имели права. Во время повторного контакта с разведчиками, Кёртнин всё-таки признал мои полномочия и обещал связаться с нами через стандартные земные сутки. В оставшееся до следующего сеанса связи время мы готовились к высадке и выполнению главной задачи нашего полёта на XL17е: выдачи конечного заключения о готовности нового мира к приёму первых колонистов.

 

По сути дела, это была лишь формальность. Эту экзопланету открыли около двадцати стандартных земных лет назад. Являясь типичной представительницей «земной группы», она сразу привлекла внимание поразительным сходством с Землёй. Вращаясь вокруг звезды XL17, типичного жёлтого карлика спектрального класса G2V, планета находилась в так называемой «зоне Златовласки» или в «поясе жизни» (Жёлтый карлик G2V - тип небольших звёзд главной последовательности, имеющих массу от 0,8 до 1,2 массы Солнца и температуру поверхности 5000—6000 К. - Прим. автора). Её орбита проходила на оптимальном расстоянии от звезды, что позволило сформироваться на этой экзопланете благоприятным для жизни людей условиям.

 

Четвёртая по счёту от XL17, она идеально подходила для колонизации по всем параметрам: размером, составом атмосферы, силой гравитации, наличием биосферы и магнитного поля. Такие экзопланеты — большая редкость в известном нам космосе. Большинство из найденных ранее и пригодных для жизни, требовали вмешательства извне и долгой работы целой армии учёных, автоматических зондов и терраформировщиков, чтобы подготовить новый мир для последующей колонизации.

 

Зачастую на создание условий, чтобы на планете возникла среда, где могла бы существовать пригодная для человека биосфера, и где можно было бы жить и работать могло уйти несколько десятков, а то и сотен земных лет. Что касается XL17е, то на изучение её параметров ушло относительно немного времени. Как только все данные подтвердились, было принято решение об отправке туда людей из Экспедиционного корпуса косморазведки.

 

Это происходило по одной уже давно отработанной схеме. В новом мире высаживалась первая группа разведчиков. Многие из них зачастую больше никогда не возвращались назад: одни по своей воле, другие из-за своей гибели. За первой высадкой следовала вторая, затем третья, и так до тех пор, пока люди, используя накопленный опыт, не закреплялись на чужой, а иногда и враждебной территории. Они были теми, кто первыми входили в неизвестную среду, изучали и готовили её для будущих колонистов. По моему мнению, такие люди достойны памятника ещё при жизни, своими действиями и решениями, на личном опыте они показывали, что можно делать в новом мире, а чего не стоит!

 

По истечении определённого срока и после оценки полученной информации о новом жизненном пространстве, туда направлялась контрольная экспедиция, в задачу которой входила проверка исходных данных и принятие окончательного решения о пригодности экзопланеты для колонизации. Этой же команде давалось право назвать пригодное для жизни небесное тело «именем», заменив им его кодовое обозначение.

 

Именно такой экспедицией я и руководил в данный момент. Помимо меня, Алекса Паркса, в состав нашей группы входили: Сергей Зарубин – врач и штатный психолог, и просто мой старый друг, это был уже не первый наш совместный полет, Марк Карлен – планетолог и специалист по магнитным полям. Как говориться, это была «старая гвардия» из уже опытных офицеров. Кроме неё в состав контрольной экспедиции вошли двое «птенцов», бывших курсантов, только-только окончивших Академию космофлота: Мила Чер – биосфера и гидроресурсы и Гарольд Семакин – геология и сейсмология.

 

И летели мы туда на шлюпе «Конунг», капитаном которого был мой старый знакомый Николай Берзин. Так что на компанию жаловаться не приходилось! На самой XL17е уже восемь стандартных земных лет находились и работали девятьсот тридцать косморазведчиков из Экспедиционного корпуса, которыми руководил майор Руд Кёртнин. Вот, пожалуй, и все действующие лица текущего повествования.

 

Наш корабль уже вышел на орбиту вращения XL17е вокруг звезды и лёг на траекторию сближения с планетой.

- Алекс, через несколько часов мы будем на месте, - обратился ко мне по интеркому Николай. - Зайди в мою каюту, я только что из отсека связи. Кёртнин вышел на связь, и поставил условие, что будет говорить только с тобой. Возьми с собой Сергея, он психолог, пусть посмотрит со стороны на нашего «героя». И ещё, он выслал отчёт с обновлёнными данными, хочу, чтобы вы на это поскорее взглянули. Кёртнин ссылается на какую-то там секретность.

В этот момент мы как раз обсуждали план действий на планете, и я поймал на себе пристальные взгляды членов нашей экспедиции. Все слышали слова Берзина и ждали моей реакции.

- Сейчас будем, Николай. Планы работ утверждаю. Вы всё правильно рассчитали, особенно орбиты и последовательность запуска зондов по наблюдению за биосферой планеты, - сказал я, и мой взгляд перешёл на Милу Чер. Последними словами я обратился именно к ней.

 

Я всегда был против того, чтобы такие девушки летали в дальний космос. И чего ей дома не сиделось?! Стройная, яркая! Она сама была как звезда и могла бы дарить свет и тепло окружавшим её людям! Когда я ловил взгляд её больших карих глаз, меньше всего хотелось думать о космосе...

 

- Мне готовить зонды? - спросила эта «бестия». Беспощадная в своём обаянии, она поймала мой взгляд и уже не отпускала его, словно пытаясь мне что-то сказать! Сердце забилось в бешеном ритме, а в голове пронеслось: «Тот поцелуй был ошибкой!» Но сказать так я, разумеется, не мог и, пытаясь привести мысли в порядок, ответил:

- Да, Мила, конечно, а вы, Марк, начинайте готовить посадочный модуль к работе. Если появятся какие-нибудь вопросы, мы всегда на связи.

 

Глава 2.

 

Николай с Сергеем смотрели на меня так, как будто я мог что-то изменить.

- Что ты решил? – нарушил повисшую тишину Берзин.

- Пока ничего, а ты, Сергей, что скажешь?

- Не знаю. Давайте всё ещё раз просмотрим.

Мы заново включили запись связи с Кёртниным, тот спокойно говорил, обращаясь к нам:

- Данные, которые вы сейчас увидите и услышите — информация первого класса секретности. Всё началось три дня назад, когда наши люди проводили исследования в районе пустошей в квадрате М11. В контрольное время на контакт они не вышли. Мы выслали поисковую группу, но она тоже пропала. Потеряв в общей сложности тридцать шесть человек, я принял решение об отправке автоматического разведчика. Высылаю запись его работы. Вы и ваша команда можете изучить все полученные данные.

 

Всё это мы просматривали уже в третий раз. Изображение на видеозаписи сначала было не совсем чётким. Мешали хаотично носящиеся в воздухе пыль и песок, но вскоре дрон снизился, и, наконец-то, появились очертания лагеря, точнее того, что от него осталось (Дрон — беспилотный летательный аппарат - Прим. автора). С высоты, на которой аппарат завис над землёй, были видны остатки жилых и технических модулей, просматривались искорёженные машины и механизмы, чёрные пятна на песке, напоминающие не то вытекшее техническое масло из разбитой техники, не то запёкшуюся кровь. Автономный зонд произвёл посадку и выпустил дроидов-«малышей», оснащённых камерами, показывающими вид с каждого аппарата (Дроид — робот с искусственным интеллектом, самостоятельно передвигающийся по земле или иной поверхности - Прим. автора). Виды открывались неутешительные, всюду царила унылая картина запустения. Внезапно брошенное оборудование указывало на то, что на момент атаки исследовательская группа занималась забором грунта из пробуренной скважины. Буровая машина была разорвана на части, и обломки деталей говорили о том, что, скорее всего, причиной взрыва стал её собственный реактор.

 

Следующий поисковик показал посадочную площадку лагеря и аэромодуль разведчиков. Крепёжные тросы были убраны, скорее всего его готовили к взлёту — закрылки элеронов переведены в состояние набора высоты, но взлететь он не успел. Да и не смог бы. Неведомая сила закинула на корпус антенну спутниковой связи, которая его и придавила. О мощи этой силы говорили сильно изогнутые части антенны. Жилые модули были искорёжены так, словно чья-то гигантская нога наступала на них и с ненавистью втаптывала в грунт. На каждом виднелись следы попадания из оружия разведчиков — это значило, что люди отстреливались от напавшей на лагерь неведомой силы. В том, что кто-то или что-то атаковало косморазведчиков сомнений не было, но кто или что оставалось загадкой! На песке повсюду лежало брошенное оружие, виднелись тёмные следы запёкшейся крови и… ни одного тела! Наконец-то один из дроидов подобрался к «чёрному ящику» коммуникатора лагеря, подсоединился к нему и снял все данные.

 

Они уже были у нас. Мы их скопировали, дважды просмотрели и прослушали, но сейчас ещё раз специально выбрали последнюю запись переговоров:

- Макс, начинаю забор проб грунта с глубины восемьсот. Пошли данные с «кротов», принимайте.

- Данные идут. Хоть и с трудом, но записываю их... Проклятье! Это не техника, а кусок бесполезных проводов! - прошло несколько минут, и тот же голос со злостью произнёс: - Ну вот! Я же говорил! Эльза, блок синхронизации приказал долго жить. Ничего не передавай, пока я его не заменю.

В этот момент раздался звук мощного взрыва. Сразу же послышался холодный женский голос автоматической системы речевого оповещения:

- Тревога! Опасность первого уровня! Красный цвет!

- Дождались! Этот реактор всё-таки рванул! Я же два раза докладные писал! Эльза, Макс, бегом оттуда! «Кротов» и буры потом достанем!

- Нас атакуют! Я не знаю, кто это или что, но это идёт со стороны скважины!

- Отходите к центру! Экономьте боеприпасы! Они вот-вот окружат нас!

- Бейте двойным зарядом! Это их сдерживает какое-то время!

- Они уничтожили передатчик и антенну!

- Здесь их не сдержать! Быстрее к модулю! Карл, готовь его к взлёту! Попробуем тебя прикрыть!

 

Я остановил запись и снова задумался. Что же там могло произойти? В районе М11 простирались степные пустоши, переходящие в песчаные пустыни, и, согласно имеющимся данным по этой планете, такого просто не должно было быть! Никаких крупных и опасных живых организмов там не обитало.

 

Берзин понял меня без слов.

- Мила, перешли в мою каюту данные с твоих зондов, будь так добра, - попросил он.

И тут произошло то, за что все так ценили Николая — обладал каким-то странным чутьём. Вот и сейчас Берзин не стал отключать связь, и, благодаря этому, наша троица услышала голос Милы, о чём та, разумеется, не догадывалась:

- Будь так добра, будь так добра! Да я и так добра, как зубы у бобра! Сказала бы я вам пару ласковых слов, три весёлых друга! А может мои данные будут интереснее, чем ваша запись.

- Марк?! – взвыл я в интерком.

- Слушаю, Алекс.

- Что там у тебя происходит?! Ты как за молодёжью следишь?!

- Я за ними не слежу. У меня и своих дел хватает. Посадочный модуль к высадке готов. А вот у Милы проблемы: из восьми зондов данные пришли только с трёх. Семакин уже сверил свою информацию с данными разведчиков. Он докладывает, что за последние трое суток произошли серьёзные изменения в движении литосферных плит, и на планете резко повысилась сейсмическая активность. И не надо на меня кричать, - с обычным спокойствием ответил Карлен. Он всегда был спокоен, за что его все и уважали.

- Прости, друг, не хотел тебя обидеть. Попроси Семакина оценить квадрат М11 на предмет геологических аномалий, - попросил я и спросил у Чер: - Мила, что у тебя с зондами?

- Связь с пятью потеряна, пытаюсь её восстановить и выяснить причину. С тремя остальными всё в порядке. Пока полученная информация сходится с данными Кёртнина. Новых форм жизни не обнаружено. Всё та же углеродная основа, но на планете могут быть ещё неизвестные нам организмы. Обновлённую информацию я выслала, принимайте, - ответила Мила.

 

В её данных мы ничего нового не увидели, за исключением того, что биосфера планеты стала внезапно проявлять повышенную активность, не отмеченную ранее в отчётах разведки. Нужно было срочно принимать какое-то решение.

- Николай, где твой коньяк? – спросил я Берзина, на что он и Зарубин удивлённо посмотрели на меня. Я попытался ответить на их немой вопрос:

- Доставай, думаю, что рюмка разгоняющего кровь сейчас нам не помешает.

- Вот из-за этого женщины и уходят от тебя, Алекс, - сказал Зарубин, наблюдая за тем, как Николай достаёт бутылку коньяка и рюмки.

- Дурак ты и они дуры, - многозначительно ответил я, понимая, что этой шуткой Сергей хотел поддержать меня, но сейчас было не до смеха. В моей голове созрел план дальнейших действий, и я решился:

- Вызывайте Кёртнина.

 

Перед нами вновь появилось голографическое изображение майора косморазведки. По его усталому лицу было видно, что он долгое время не спал и был уже на пределе своих сил.

- Майор, как у вас дела? – спросил я.

- Планета словно сошла с ума. Резко меняется скорость циркуляции атмосферных масс, метеорологические зонды не успевают отследить их перемещения. На всех контрольных точках зарегистрированы сильные подземные толчки. Потеряна связь ещё с пятью группами. Положение критическое, мы не можем понять, что происходит! Наших людей, как заразная болезнь, стало поражать какое-то странное безумие. Они нервничают, если ситуация не изменится, я не уверен, что мы сможем её контролировать.

- Успокойтесь, Руд, подготовьте ваших людей к экстренной эвакуации. Никаких действий на планете не предпринимайте. Мы с вами свяжемся чуть позже, а пока... – его изображение внезапно исчезло, и связь прервалась. Это было неожиданно, к такому развитию событий мы не были готовы. Дело принимало уже совершено другой оборот.

 

Выходило, что на XL17e действует какая-то неведомая сила, ускользавшая от нашего внимания и долгое время себя не проявлявшая. Такое уже случалось в истории освоения новых планет. Я лично несколько раз сталкивался с подобным явлением. Самым верным решением было срочно эвакуировать с планеты людей, и потом проводить разбор ситуации, которая, как сказал Кёртнин, становилась критической. Точнее, уже стала! Мы связались с ближайшим кораблём, крейсером «Коалиция», находившимся не так далеко от нас, в этой же звёздной системе, и вызвали его на орбиту планеты. С его помощью можно будет эвакуировать разведчиков. 

 

Но помимо этого необходимо было выяснить, что же происходит на XL17е, где и как люди просчитались.

- Высадка? – выдавил я из себя и взглянул на Сергея, ожидая его реакции.

- Высадка, - согласился Зарубин, задумчиво глядя в пустоту перед собой.

- Высадка, - повторил Берзин, и тут уже мы с Сергеем удивлённо посмотрели на него. Это было что-то новенькое.

- А кто будет командовать «Конунгом» и координировать вспомогательный десант с «Коалиции»? Ты, как командир корабля, должен остаться на борту и проследить за эвакуацией людей с планеты. Да и, кроме того, Николай, ты женат, и сам же говорил, что твоя благоверная в интересном положении, а у нас с Сергеем никого нет. А если там с нами что-то случится? – спросил я и стал искать дерево, чтобы три раза постучать по нему, но, разумеется, не нашёл.

 

- Да что вы говорите, мои несчастные, никого у них нет! И что же, из-за этого сразу бездумно рисковать? Это вы всегда успеете! Мой первый помощник справится с координацией "Коалиции" и эвакуацией людей не хуже меня, необходимый для этого опыт у него есть. Он тоже когда-то работал в Спасательном корпусе, как и вы. А из нас троих я — лучший пилот, и вы это отлично знаете, - он на минуту замолчал. Нет, тут он, конечно, был прав. Наблюдая за тем, как мы призадумались, он продолжил:

- Да и к тому же, я прекрасно знаю тебя, Алекс! «Птенцов» ты оставишь на «Конунге». И это правильно, им ещё жить да творить! Опыта у них нет, а кто будет прикрывать вас там, на планете? Кстати, господин «никого у меня нет», все, кроме тебя, давно уже заметили, как Мила на тебя смотрит. Ты бы всё-таки пригляделся к девушке, она так и тянется к тебе!

 

В первой части он, допустим, был прав, но что касается второй — это отдельный вопрос.

- Что ты хочешь этим сказать? – спросил я, хотя ответ и так был ясен.

«Только этого мне сейчас не хватало. Не разумно с её стороны влюбляться в того, от кого нормальные женщины сразу же уходят, как только узнают, что он снова собирается лететь в космос. Нет уж, довольно любовных приключений!» - пронеслось у меня в голове, и я моментально вспотел от таких «разворотов».

- Да, да, Алекс, именно это он и хочет сказать, - ответил за Николая Сергей, словно прочитав мои мысли. - Девушка просто чудо и видит в тебе то, что ты сам не хочешь принять в себе. И если по-честному — это просто свинство не ответить ей взаимностью. Как психолог я же вижу, что она тебе тоже нравится!

- Боюсь я, Сергей. Боюсь, что между нами возникнет что-то серьёзное, а потом снова всё сорвётся, - тихо произнёс я, задумавшись над его словами.

- Дурак ты, Паркс, мучаешь себя, и в то же время хочешь, чтобы рядом появилась та, которая примет тебя таким, какой ты есть, - ответил он и, как всегда, попал в точку. Вот уж кого-кого, а Зарубина, как психолога, сложно было провести. Под конец он нанёс решительный удар:

– Нельзя вечно жить прошлым. Я тоже помню Этту и тоже был вместе с тобой на Ириде... Пойми, её уже не вернёшь, а жить дальше, дружище, надо!

- Знаю, Сергей, но до сих пор не могу отойти от того выстрела. Возможно, ты и прав, пусть прошлое останется в прошлом. Пора заняться делом, готовьтесь к высадке, – ответил я и покинул каюту Берзина.

 

Глава 3.

 

Оставшееся время я провёл, подготавливая экипировку и снаряжение к работе на планете и размышляя над словами Зарубина. Конечно, он прав: нельзя вечно жить прошлым, но просто взять и вычеркнуть его из своей жизни тоже невозможно, и уж тем более, сейчас не самое подходящее время разбираться в отношениях с Милой. Первым делом, необходимо спасти людей и сделать свою работу, ради которой мы сюда прилетели, а именно — выяснить, что происходит на XL17е. Однако из головы не выходили слова Сергея про Этту, и я снова вспомнил тот роковой момент...

 

Это случилось два стандартных земных года назад. Тогда я уже долгое время работал в Спасательном корпусе космофлота, где и познакомился с очаровательной девушкой из медицинской службы Эттой Варшавской. Мы быстро сошлись, и между нами завязались серьёзные отношения. Работа спасателем была как раз на мой вкус, как говорится «из огня да в полымя». Ситуации, с которыми мы сталкивались, были разные, постоянно приходилось искать нестандартные решения, и каждый отдельный случай учил нас новому и давал бесценный опыт на будущее. Я координировал поиск и участвовал в работах по спасению и эвакуации людей, а Этта оказывала экстренную медицинскую помощь пострадавшим прямо на месте. Кстати, там же тогда работал психологом и Сергей Зарубин. У нас с Эттой были большие планы на совместное будущее, но, как я уже говорил, ситуации, когда люди попадали в беду, редко повторялись. И произошла та самая, которая изменила меня и мою дальнейшую жизнь.

 

Произошло это на Ириде, третьей планете звезды ТС81, которая была малопригодна для полноценной колонизации. Хотя, благодаря магнитному полю и относительно небольшому слою атмосферы, работать на ней было возможно. Правда, без компрессионного костюма и резервного дыхательного аппарата делать там было нечего. Людей она заинтересовала богатыми залежами иридиевых руд, отсюда произошло и название планеты. Начались промышленные разработки их месторождений. Но, как это обычно и бывает, беда подкралась незаметно. С теми, кто долгое время там работал, стало происходить что-то необъяснимое. Люди начинали вести себя неадекватно, намеренно выводили из строя оборудование, становились агрессивными и почти всегда заканчивали свою жизнь актами суицида. И таких случаев становилось всё больше и больше, их число росло в геометрической прогрессии. После подробного изучения ситуации стало ясно, что работа и вибрация подземных механизмов вызывали так называемый «стон земли». Иными словами, однородная порода планеты начинала источать звуковые волны низкой частоты, которые не сразу воспринимались слухом, но постепенно разрушительно действовали на разум, сознание и психику людей.

 

Тогда было принято решение о замене рабочих на поверхности планеты на дистанционно управляемую технику и переводе обслуживающего персонала на орбиту. Эту эвакуацию как раз и предстояло выполнить нашему Спасательному корпусу. Работа у нас сразу не заладилась. Многие из работавших на рудниках Ириды, которых мы должны были эвакуировать, бросались на нас с оружием и отказывались подчиняться приказам. Но, благодаря работе Сергея Зарубина и парализаторам, почти все они были перевезены с поверхности планеты на орбитальные станции.

 

Остальные же, около пятидесяти человек, скрылись на территории одной из баз со штольнями. Их тоже надо было найти и переправить на орбиту. Тут-то всё и случилось. Мы локализовали беглецов и вступили в переговоры, но, как Сергей ни старался, всё оказалось напрасно. Ответом на его слова были только выстрелы и отказ даже просто с нами поговорить! Оставался лишь один выход – отвлечь их бдительность и пустить усыпляющий газ.

 

В течение часа мы ожидали доставку газа, и всё ещё пытались договориться с неадекватными людьми. Выяснилось, что среди них есть тяжелораненые, многие из которых находились уже в критическом состоянии. Тогда Этта сказала, что пойдёт внутрь и будет оказывать нуждающимся медицинскую помощь, иначе те погибнут. Как мы только её не отговаривали, угрожали списанием из корпуса, но она была непоколебима! Все, кроме неё, понимали, что такой поступок обернётся верной гибелью, она даже не дойдёт до этих людей живой. Они же её и застрелят. Понимая, что спорить бесполезно, я, не церемонясь, схватил её и, пытаясь удержать, потянулся за парализатором, но Этта, как кошка, вывернулась из моих объятий и выхватила из моей кобуры оружие. Отпрыгнув в сторону на пару метров, она посмотрела мне в глаза и сказала: «Я не смогу больше жить, зная, что не сумела им помочь! Прости, Алекс, я тебя люблю, но не могу иначе!» После этих слов она поднесла ствол к виску и нажала на спуск...

 

Когда я отошёл от парализаторов, мне рассказали, что я пытался убить спасённых нами же людей, но меня вовремя остановили, точнее, нейтрализовали. После недолгих разбирательств нас с Сергеем временно отстранили от работы. Меня из-за нервного срыва, а Зарубина из-за того, что он, как психолог, не смог предотвратить тот выстрел, и нас обоих отправили на переаттестацию. Спустя некоторое время мы ушли из Спасательного корпуса и начали работать уже в контрольных экспедициях. Но после того случая я стал другим человеком, и, как говорят мои старые знакомые, сильно изменился.

 

Мои воспоминания прервал сигнал в дверь каюты. Интересно, кто вместо того, чтобы вызвать меня по интеркому, решил нанести мне визит? Пока я гадал, кому я понадобился, в дверь просигналили ещё раз, уже настойчивее. Теряясь в догадках, я открыл дверь и растерялся. На пороге стояла Мила, и она была явно вне себя от злости.

- Почему?! – спросила она, как ураган влетев на мою территорию.

- Что почему?! – удивлённо спросил я в ответ.

- Согласно уставу космофлота в критических ситуациях десантная группа должна составлять тридцать процентов от состава команды. Там всё чётко и ясно прописано! В нашем случае это три человека! Ты — это понятно! Ты - руководитель экспедиции, – я сразу отметил, как она бесцеремонно перешла на «ты». Всё-таки тот поцелуй у её каюты, похоже, и правда был ошибкой. Она так же, не церемонясь, продолжала:

- Зарубин — он врач и психолог, но какого чёрта с вами летит командир корабля?! Что происходит, Алекс? Туда должна лететь я, как экзобиолог, а не Берзин!

 

Всё-таки Сергей оказался прав, когда говорил о ней в каюте у Берзина. Она была особенно хороша сейчас: один в один разгневанная дикая кошка, которая готова расцарапать мне лицо! И нужно было срочно спасать его, как в прямом, так и в переносном смысле слова!

 

- Во-первых, Мила, соблюдайте субординацию, - попытался я охладить её пыл. – А во-вторых, в данный момент это уже не контрольная, а спасательная экспедиция, и у нас с Зарубиным есть необходимый для этого опыт. Берзин летит в качестве пилота посадочного модуля — он отлично пилотирует. Вы же не хотите, чтобы с нами там случилось что-нибудь плохое, или вы не согласны со мной?

Глядя на девушку, а вернее на то, что с ней происходит, я понял, что Зарубин и Берзин оказались правы в своих словах относительно неё. Прелестное создание рыдало на моем плече, заливая его слезами! И это могло продолжаться ещё очень долго, если бы не прозвучал сигнал вызова из интеркома. Пришло время заняться делом. Я мягко отстранил Милу от себя и, нежно взяв её голову в свои руки, попытался успокоить:

- Не плачь. Все будет хорошо, поверь мне. Мы скоро вернёмся и тогда поговорим с тобой, обещаю тебе.

- Я, я... – она попыталась ещё что-то сказать, но время поджимало, я взял всё необходимое и вышел из каюты.

 

Глава 4.

 

Планета XL17е встретила нас не ласково. Сильные порывы воздушных масс пытались перевернуть посадочный модуль, бросая его из стороны в сторону, но безуспешно — им управлял Николай, а не кто-то другой! В родной стихии он был как рыба в воде и умело с ней справлялся. Снизившись, мы приблизились к головной базе косморазведчиков. Стали видны крупные модули, сведённые на поверхности планеты в единое жилое и рабочее пространство, и посадочная площадка со стоящей на ней техникой.

 

Выбрав свободное пространство для посадки, Берзин пошёл на снижение. Как только модуль сел, мы вновь попытались связаться с базой, но безуспешно. В эфире слышался только шум помех. В наши души закралось нехорошее предчувствие. Единственное, что обрадовало: с «Конунга» сообщили, что крейсер «Коалиция» уже вышел на орбиту планеты. Мы решили, что Николай останется в посадочном модуле и будет в резерве на случай, если нам понадобится помощь. Он обеспечит связь с кораблями и при необходимости скоординирует вспомогательный десант.

 

Облачившись в «экзоты» и договорившись с Берзиным о частотах связи, мы открыли входной шлюз и, выйдя наружу, мгновенно опьянели от свежести и чистоты воздуха ещё нетронутой человеком планеты («Экзот» - специальный костюм-экзоскелет, предназначенный для работы в экстремальных условиях, увеличивающий обычную силу мышц человека в несколько раз и защищающий тело гибкой, но прочной бронёй - Прим. автора). Пришлось какое-то время привыкать к нему. И это было не удивительно! Одно дело — находиться в искусственном микроклимате на космическом корабле, где он постоянно регенерируется, и совсем другое — вдыхать воздух ещё не испорченной, не загрязнённой атмосферы нового мира! Наконец-то мы пришли в себя — настало время заняться делом, связь с Николаем была устойчивой, постоянной и без помех, так что в этом плане бояться нам было нечего.

 

Подойдя к комплексу сооружений базы, мы попытались войти внутрь через центральный вход, но система безопасности не ответила на наш запрос. Универсальный исходный код не принимался, пришлось всё делать по старинке. Через какое-то время мы взломали коды защиты и открыли проход. Как только тяжёлые пластины входных ворот раздвинулись, нашему взору предстало печальное зрелище: тела пяти разведчиков — двух мужчин и трёх женщин с оружием и в полной боевой экипировке. Судя по снаряжению, они собирались выйти наружу к аэромодулям. Скорее всего, введённый ими код, до этого кем-то изменённый, искусственный интеллект комплекса не принял и, согласно директиве безопасности, выпустил газ на основе цианида, который и убил этих людей.

 

Осмотрев тела, Сергей сказал, что они мертвы уже около пяти часов. Оставалось только надеяться, что другие косморазведчики ещё живы, хотя, глядя на мёртвых, я уже начинал в этом сомневаться. После того, как мы осмотрели тела погибших, возник резонный вопрос: «Почему они решили покинуть базу, ведь это отлично укреплённый и хорошо обеспеченный пункт, где можно долго держать оборону?». Как только мы вошли в коммуникационный центр, сомнений не оставалось — здесь произошло что-то нехорошее. Почти вся аппаратура была намеренно кем-то разбита. Несмотря на это, нам удалось скопировать основную часть данных с уцелевшего блока памяти и отправить её Николаю, чтобы тот, в свою очередь, передал эту информацию на «Конунг».

 

Изрядно потрудившись и попотев, мы частично восстановили энергоснабжение, перезагрузили и запустили систему жизнеобеспечения базы. Согласно её данным и вживлённым в тела людей датчикам биомониторинга, выяснилось, что шестьсот два сотрудника базы живы и находятся на втором подземном уровне. Они укрылись в ремонтном зале для геологических зондов-«кротов». Индивидуальные датчики каждого из выживших показывали, что все они находятся в стабильном физическом состоянии, за исключением сорока шести работников комплекса, имеющих повреждения различной степени тяжести.

 

Можно было попытаться связаться с ними, но мы ещё не знали, что здесь произошло, и решили, что не стоит выдавать своего присутствия внутри комплекса раньше времени. По сути, нам осталось добраться до разведчиков и вывести их на посадочную площадку, где эвакуационные и медицинские модули с «Коалиции», координируемые Берзиным, уже должны заходить на посадку. Но сначала нужно было дойти до этих людей через все помещения базы, а без связи с ними придётся работать «вслепую».

- Нервничаешь? – спросил Сергей, проверяя свою автоматическую винтовку Теслы, стреляющую мощным импульсом электромагнитного излучения.

- А как ты думаешь? Не боятся только дураки и мёртвые, а я не хочу быть ни с теми, ни с другими, - ответил я, думая о том, что же всё-таки тут произошло и что делать дальше.

 

На людей с «Коалиции» и экипаж «Конунга» рассчитывать не приходилось, их готовили к другим ситуациям, а у наших «птенцов» ещё не хватало опыта для работы в такой сложной обстановке. Вся надежда была только на Зарубина, Берзина и Карлена. Связываться с Центром и согласовывать что-либо времени уже не оставалось, нужно было принимать решение здесь и сейчас. И я лаконично ответил на немой вопрос Сергея:

– Давай сначала разберёмся с разведчиками, а там видно будет.

 

Пройдя два отсека комплекса, мы отметили, что здесь активно применялось оружие, но кем и для чего – осталось загадкой. Когда мы подошли к лифту на нижние уровни, я услышал до боли знакомый голос, который всё ещё помнил и никогда не забуду:

- Здравствуй, Алекс.

 

Обернувшись, я вздрогнул и замер, меня как будто ударило током — передо мной стояла она! Да! Это была она! Этта Варшавская, та самая, которую я когда-то любил, застрелившаяся у меня на глазах на Ириде. Её униформа, причёска и макияж были такими же, как и в тот роковой момент на той проклятой планете. Только сейчас она смотрела в мои глаза каким-то холодным и безжизненным взглядом.

 

- Здравствуй и ты, Сергей. Я знаю, зачем вы здесь, – ещё раз прозвучал родной для меня голос.

Она была живой, я даже чувствовал запах её духов! На левой ладони всё ещё виднелась так и не зажившая царапина. Она осталась, после того, как Этта случайно поцарапала руку перед той злополучной высадкой на Ириду. Та, которая стояла перед нами сейчас, была моей Эттой, и в то же время в ней было что-то чужое! Её нечеловечески холодный, без единой живой искорки, взгляд пронизывал меня насквозь, и правая рука инстинктивно потянулась к кобуре с оружием. Заметив это, она слегка наклонила голову и сказала:

- Не стоит этого делать, другие пытались, теперь они мертвы. Не повторяйте их ошибок. Оружие вам не поможет. Я та, кто будет с вами говорить.

- Кто ты?! Ты же не она! Это же не ты?! – спросил я дрожащим от волнения голосом, не сводя с неё глаз. Пытаясь прийти к какому-то решению, я отошёл на пару шагов назад ближе к Сергею. А Этта внимательно изучала нас взглядом и молчала.

- Алекс, это не она, – Сергей легонько толкнул моё плечо стволом винтовки и попытался вывести меня из оцепенения.

Я знал, что это не она, но хотелось верить в обратное.

- А кого вы хотели здесь увидеть? Я взяла этот образ из вашего сознания, потому что он близок тебе, Алекс, и тебе, Сергей. Вам будет проще говорить с той, которую вы оба когда-то знали и любили, – продолжала неведомая «гостья» всё тем же мягким и до боли знакомым голосом.

Мне казалось, что я сплю и вижу всё это во сне. Но потом мне словно дали грубую пощёчину, чтобы я проснулся. А она продолжала говорить:

- Я не раз пыталась до вас «достучаться», но вы меня не слышали или не хотели слышать. Я могу уничтожить всех: тех, кто прячется на нижнем уровне, и тех, кто придёт вслед за вами. Решайте! Всё зависит от вашего выбора. Уберите оружие. Я не желаю вам зла, но легко могу убить и вас, не верите?

 

В её руках появилось оружие.

- Алекс, это не она! Очнись же наконец! – крикнул Сергей и резко толкнул меня в сторону, но поздно.

Заряд, выпущенный в меня из точно такого же пистолета, как и тот, из которого Этта застрелилась на Ириде, пролетел в нескольких сантиметрах от моей головы. Я остался цел, а сущность, принявшая облик Этты, все ещё стояла перед нами. Через какое-то время я вышел из ступора.

- Мы тоже не хотим тебе зла, нам нужно забрать наших людей, – сказал я и снова посмотрел ей в глаза.

Когда Этта смотрела на меня, я чувствовал, что она читает мои мысли, словно открытую книгу. Осознав это, я смог всего лишь сказать:

- Мы тебя слушаем.

- Я вижу и знаю все ваши мысли, страхи и намерения, но они мне не понятны. Многие из них я не могу принять, – она посмотрела на Сергея, взявшего винтовку на изготовку. Её глаза сверкнули злым огоньком, и она продолжила всё холодным бесстрастным голосом:

- Даже не думайте об этом! Вы пришли в мой дом со своими правилами и законами и не хотите слышать меня? Что же, выбор за вами!

- Сергей, убери оружие, оно здесь не поможет, не стреляй! – прошептал я Зарубину.

Я почувствовал то, что нельзя объяснить обычными словами. Одновременно мной овладел естественный страх от осознания того, что сейчас происходило. Человечество долгое время искало в космосе иной разум, с которым можно было бы войти в контакт. Мы знали, что он где-то существует, и, похоже, мы его нашли! Глядя на Этту, я снова попытался привести свои мысли в порядок и спросил:

- Что с нашими людьми?

На какое-то время она задумалась и смотрела на нас всё теми же холодными глазами.

- Ваши люди будут живы, всё зависит только от вас, - тихим голосом ответила Этта и, внезапно встрепенувшись, кинула на Сергея, взявшего её на прицел, недобрый взгляд: - Не стоит этого делать!

 

Я не успел что-либо предпринять, было уже поздно! Возможно, Сергей случайно нажал на спуск винтовки. Этта с быстротой молнии увернулась от заряда, и тот пролетел мимо неё! Сверкнув глазами, она так же бесстрастно вымолвила:

- Я говорила, не стоит этого делать! Я буду ждать тебя, Алекс! Ты знаешь где меня найти, приходи один. С другими я говорить не буду. Уводи своих людей, пока я ещё могу сдерживаться.

Она не ушла, а просто растворилась в воздухе, как привидение из древних книг. Однако всё ещё витавший вокруг нас аромат её духов был так же реален, как и то, что творилось сейчас с Зарубиным. Его резко подкинуло вверх, несколько раз перевернуло и бросило о стену с такой силой, что оружие вылетело у него из рук.

 

Подбежав к нему, я потянулся в подсумок за медикаментами. И не зря! После того, как я ввёл ему обезболивающие, он стал приходить в себя, и, скривившись от боли, поставил себе диагноз: вывих ноги, перелом левой руки и нескольких рёбер.

- Зачем ты стрелял в неё, дурак?! Это же был контакт! Как ты? – спросил я Сергея, поднимая его на ноги. Ему становилось лучше, и он ответил:

- Терпимо, жить буду. Алекс, это была не она! Ты же и сам понимаешь, Да, это был контакт! Этот разум, действуя на человеческое сознание, убил разведчиков в квадрате М11 и теперь тут, на базе, он пытается воздействовать на нас, - ответил Сергей. Он посмотрел мне в глаза и добавил, усмехаясь и кривясь от боли одновременно:

- А духи она так и не поменяла. Делай что хочешь, но одного я тебя здесь не оставлю!

- Толку-то от тебя сейчас, от раненного? Ты же сам, как врач, понимаешь, что тебе срочно нужна помощь. - ответил я и попытался вызвать Берзина, надеясь, что связь не подведёт: - Николай, это Паркс, ответь?

Мои надежды оправдались.

- Слышу тебя, что у вас? Эвакуационные модули с «Коалиции» уже сели рядом со мной. С тобой жаждет поговорить одна особа, все частоты забивает, требует тебя и всё тут! Не знаю, что у нее за дело к тебе, но поговори с ней или я за себя не отвечаю! – ответил Берзин и переключил меня на другую волну.

 

- Алекс? Ты меня слышишь? Я проанализировала все данные косморазведчиков и те, что получила с зондов. В них есть определённая последовательность, - голос Милы на секунду осёкся, словно она боялась того, что хотела сказать, но потом, не скрывая волнения, продолжила: - Это покажется удивительным, но такая последовательность свойственна поведению единого живого разумного организма, которым, скорее всего, является вся биосфера планеты! Как бы странно сейчас не прозвучали мои слова, но это похоже на проявление ещё не известного нам разума. Все данные говорят, что сама XL17е, возможно, и есть это разумное существо. За всю историю освоения космоса такого ещё ни разу не было! Как там у вас дела?! Алекс, я должна тебе сказать то, что не успела тогда перед вашей высадкой!

- Ещё успеешь, Мила, всё будет хорошо. Мы уже вышли на разведчиков. Скоро выведем их на поверхность и будем у вас, не волнуйся, - попытался я успокоить её, хотя у самого мысли путались всё сильнее и сильнее.

К чему, к чему, а к этому я не был готов. Меня волновало то, что мы вступили во взаимодействие с ещё абсолютно не известным нам разумом. Приняв образ Этты Варшавской, он мог запросто убить нас, но почему-то этого не сделал, хотя перед этим убил разведчиков в квадрате М11 и тут, на базе.

 

Поневоле я стал одним из участников полноценного контакта, первого за всю историю полётов людей в космос, и свидетелем самого эпохального события в истории человечества! Но, сейчас, в первую очередь, нужно было вывести Зарубина и оставшихся в живых людей к эвакуационным модулям с «Коалиции». И это было важнее, чем только что свершившийся контакт.

 

Переключив частоту, я снова связался с Берзиным:

- Николай, у нас был контакт первого уровня. Не знаю, как это объяснить, но мы с Сергеем только что столкнулись с активным проявлением и действием иного разума. Мы локализовали косморазведчиков, нужна срочная медицинская помощь. Я в порядке, Сергей тяжело ранен. Мы идём к главному входу, пошли туда медиков. Сейчас я выведу Зарубина, потом будем выводить и остальных.

- Встретим вас у головных ворот. Паркс, ты же отлично понимаешь, что такое контакт первой степени, если это на самом деле был он. Выводи Сергея, ждём тебя, – ответил Николай.

Я, всё ещё находясь под впечатлением от встречи с Эттой, на какое-то мгновение забыл о раненом Сергее. Тот стоял, прислонившись спиной к стене и, тяжело дыша, уже начал бледнеть.

- Со мною всё нормально, только сломанные рёбра дышать не дают. Обезболивающее мне больше не ставь - сердце может не выдержать. Похоже, сегодня я тебе не помощник, это я уже понял. Алекс, не верь тому, что видишь, и запаху её духов тоже не верь, - сказал он, облокотившись на моё плечо.

Я тихонько повёл его в сторону выхода.

- Сергей, ответь на один вопрос, зачем ты в неё стрелял? – спросил я, подумав о том, что всё-таки какая замечательная вещь «экзот».

Если бы не он, то нёс бы я сейчас на своем плече мёртвого, а не тихо ругающегося от боли Зарубина.

- Это была не она, это была иллюзия, Алекс, - стиснув зубы от боли, ответил он.

- Эта иллюзия, как ты говоришь, могла убить и тебя, и меня, но не убила. Я верю тому, что мы с тобой только что видели. Не важно, кто или что это было. Знаю, что могу попасть под трибунал, но она обещала сохранить жизнь нашим людям. Всё-таки такой результат лучше, чем его не было бы вообще. Мы с тобой когда-то были спасателями, остаёмся ими и сейчас. Держись, Сергей, вот уже и выход, - и мы, наконец-то, вышли к головным воротам центрального входа на базу.

 

 

 

Глава 5.

 

Как только они распахнулись, сразу же несколько молчаливых людей из медицинской службы десанта приняли у меня Сергея и унесли его в переносном медицинском модуле в сторону посадочной площадки. Ко мне подошли сумрачный Николай и человек в форме капитана службы внутренней безопасности космофлота

 

- Алекс, ты же понимаешь, что я обязан был доложить о твоём контакте, - сказал Николай тихим голосом, словно пытаясь извиниться, потом взглянулл на капитана и добавил: - С тобой хотят поговорить. Прости, но я не мог иначе. Насчёт отправленных данных не беспокойся, я передал их на «Конунг», больше сделать ничего не могу, прости ещё раз.

- Я капитан службы внутренней безопасности Михаэль Рамос с крейсера «Коалиция». Вы грубо нарушили устав космофлота и вступили в контакт первого уровня, не имея на это разрешения. Я обязан вас арестовать. Будьте благоразумны и сдайте мне оружие, – сказал он и протянул за ним руку.

 

Сняв с плеча винтовку, я расстегнул на поясе кобуру, достал пистолет и, передавая всё это Рамосу, спросил:

- Вы так легко можете арестовать руководителя контрольной экспедиции? Оружие я бы и так сдал, здесь оно бесполезно. Я подчинюсь вам, но только после того, как выведу с базы всех разведчиков.

- Могу, вы же всё понимаете, Паркс, – ответил Рамос, принимая моё снаряжение. Он передал его подошедшим людям с «Коалиции» и спросил:

- Уверенны, что эти люди ещё живы?

- Да, у нас осталось мало времени. Мы локализовали их на втором подземном уровне в ремонтном зале для зондов-«кротов». Среди них есть тяжелораненые. Я понимаю, Рамос, у вас свои инструкции, поэтому чтобы сэкономить время, просто выслушайте меня. Пойдёмте вместе со мной и выведем с базы выживших разведчиков. Я от вас никуда не денусь, только вам тоже придётся оставить всё оружие здесь, на поверхности.

- Это ещё почему? – спросил капитан службы безопасности, и его рука потянулась к кобуре. Я догадывался, что творилось у него в голове. Он чувствовал, что я прав, но с другой стороны, не мог отойти от своих должностных инструкций. У меня был только один выход — попытаться его убедить:

- Вы сами сказали, что я вступил в контакт первого уровня. Без меня люди, которые укрываются на подземном ярусе будут обречены. То, с чем я вошёл во взаимодействие, постоянно наблюдает за нами и, поверьте, может убить любого из нас. Даю слово, как только мы выведем людей, я подчинюсь вам, только уберите оружие. И те, кто пойдёт с нами, тоже должны сдать своё.

- Вы, Паркс, отдаёте отчёт своим словам и понимаете, чем это вам грозит? Если что-то пойдут не так, кто за это будет отвечать? – спросил капитан, но всё-таки отстегнул кобуру и передал её подошедшим медикам. Задумавшись на какое-то мгновение, он посмотрел мне в глаза и ещё раз спросил:

– Хорошо подумай, ты готов ответить за своё решение?

- Да, помогите вывести людей, и я ваш, - всё, что я смог сказать в ответ.

- Хорошо, но помни – это твоё решение! - ответил Михаэль Рамос, словно пытаясь снять с себя ответственность.

 

Он отошёл от меня и долго с кем-то говорил по «спецсвязи». Мне были слышны только его «да», несколько раз «нет», снова «да»и «слушаюсь». Затем, поразмышляв несколько минут, вернулся ко мне:

- Нам дали «зелёный свет». Но знай, у меня особые инструкции насчёт тебя и всех, кто был в контакте или мог в него вступить, включая косморазведчиков. Хочу, чтобы ты это знал.

- Спасибо за честность, я всё понимаю. Надеюсь, до этого дело не дойдёт. Нам нужно около семисот доз лёгких транквилизаторов, и всё оружие должно остаться здесь. Иначе никто не выйдет живым с этой базы.

- Жди здесь, я соберу команду, - сказал Рамос и опять испытывающе меня, посмотрел мне в глаза. Угадав мои мысли, он ответил:

- Ваш Зарубин в порядке, его уже переправляют на «Конунг». Присядь, как только наша группа будет готова, выходим. Надеюсь, ты уверен в том, что делаешь, назад пути уже не будет.

- Я это знаю, ещё раз спасибо, - ответил я, присаживаясь на какой-то ящик и понимая, что каждая секунда на счету, и другого выбора у меня нет. Первым делом нужно вывести людей и уже потом разбираться с остальным. Ожидая Рамоса, я погрузился в свои мысли…

 

Я снова вспомнил Этту, ту, которую когда-то знал и любил, и ту, что мы встретили здесь, на базе. Хотя Сергей и отметил, что «духи она так и не поменяла», я увидел другое. У той, которая могла убить нас, был нечеловеческий холодный взгляд. В её глазах не было тех искорок озорства, которые всегда поднимали настроение мне и окружающим.

 

Вспомнились слова Этты, которую мы встретили здесь, о том, что я знаю, где её найти и ко мне пришла мысль: «Если я догадаюсь, где находится это место, дадут ли мне возможность попасть туда?» Ведь я и в самом деле грубо нарушил устав, вступив в контакт первого уровня, не имея на это разрешения. О возможном взаимодействии с иным сознанием столь высокого уровня, я, согласно инструкции, первым делом обязан был доложить в Центр, не предпринимая никаких самостоятельных решений и действий. Впрочем, оправданием моего поступка служила ситуация, которая сложилась на планете. Ожидая, когда группа Рамоса будет готова, я снова размышлял о том, что здесь произошло. Всё-таки это был первый контакт с неизвестным нам разумом.

 

Мои размышления прервал Рамос, поставивший точку в моих сомнениях:

- Наши люди готовы. Теперь всё зависит от тебя, но помни, я всегда у тебя за спиной.

- Про это не забудешь. Вы всё оружие сдали?

- Да, остальное тебя уже не касается. Ты должен проинструктировать тех, кто сейчас пойдёт с нами. Сделай это так, чтобы все они вернулись оттуда живыми, - ответил Михаэль и указал на собранную им группу десантников. Передо мною чуть ли не по стойке «смирно» стояли подтянутые юноши и девушки лет двадцати. Все они были в «экзотах» и, как я и просил, без оружия. Окинув их взглядом, я отвёл Рамоса в сторону и, едва сдерживая злость, тихо спросил:

- Ты что? Вообще не понимаешь, что там происходит? Куда мы с этими детьми?

- Эти «дети», как ты выразился, ещё дадут фору хвалёной косморазведке. Думаю, сейчас не тот момент, чтобы спорить кто из нас прав. Решай сам, но других людей у меня нет. Не забывай, я уже и так превысил свои полномочия. Ты, Паркс, был там внутри, вот и проинструктируй их, - холодно и резко ответил Рамос.

 

Как только он это произнёс, мне сразу же вспомнилась Этта, настоящая и живая. Она как-то сказала: «Самое тяжёлое в нашей работе – когда тебе приходится выбирать кто ты: человек или машина.» И я выбрал выполнить свою работу и как спасателя, после ухода из Спасательного корпуса я всё ещё им оставался, и как руководителя контрольной экспедиции XL17e.

 

Я проверил снаряжение собранной группы, проинструктировал и предупредил каждого из неё, чтобы десантники ни в коем случае не поднимали оружие разведчиков, а действовали только парализаторами. В моём понимании они были ещё детьми, в десант набирали людей по другим критериям. В возрасте двадцати-двадцати двух лет они служили в десанте, где нужна сила и ловкость, а не трудились в косморазведке, где для полноценной деятельности требовалось нечто большее. Однако, как сказал Рамос, других людей у него не было, и придётся работать с теми, кто есть.

 

Связавшись напрямую с «Конунгом» и Марком Карленом, я в обязательном порядке и в официальной форме внёс свой отчёт в базу данных нашей экспедиции. В ответ Марк порадовал меня тем, что с Сергеем Зарубиным всё будет хорошо. В тот момент его уже оперировали. Сломанные рёбра и рука срастутся, серьёзных внутренних повреждений нет, и это самое главное!

 

Глава 6

 

С группой, собранной Рамосом, мы зашли на базу. Поставив электромагнитные метки, нам удалось пройти дальше, чем в прошлый раз, когда Этта или что-то в её облике не пустило нас с Сергеем. Мы спустились на первый подземный уровень. Связь работала без помех, и волноваться вроде бы было не о чем, но всё внутри меня кричало: «Что-то тут не так!» И я не ошибся. Когда мы подошли к энергоблоку второго уровня, и я начал копаться с цифровым кодом, то почувствовал, как моего плеча коснулась рука Михаэля Рамоса.

- Паркс, оглянись! – крикнул он дрожащим от волнения голосом.

 

Я оглянулся и увидел десантников и медиков, вжавшихся в стену. Хотя правильнее было бы сказать — что-то вжало их в стену. В глазах застыл ужас! Михаэль стоял рядом со мной и был явно растерян — где-то мы просчитались! Теперь эта ошибка могла стоить жизни не только нам и нашим людям, но и тем, за которыми мы спускались.

 

- Доставай транквилизаторы и вводи каждому из них! Быстрее! Теперь-то ты видишь, что здесь происходит?! – крикнул я Михаэлю и вернулся к энергоблоку и системе защиты второго подземного уровня, цифровые коды которой я почти уже вскрыл. Когда я снова оглянулся, то увидел Рамоса, вводившего десантникам транквилизаторы и Этту с её нечеловеческим взглядом. Она пристально смотрела мне в глаза, а в сознании прозвучали её слова:

- Я же предупреждала тебя! Что ещё сделать, чтобы вы меня услышали?!Я могу убить вас, но я этого не хочу.

- Это другие люди, мы идём туда, чтобы помочь тем, кто сделал ошибку. Позволь исправить её. Поверь нам, прошу!

- Я пытаюсь, но вы опять хотите меня обмануть. У одного из вас есть оружие, и ты об этом даже не догадываешься. Как я могу говорить с тобой о том, чего ты и сам не знаешь?! Они не доверяют тебе. Почему? Я не могу этого понять, неужели вы так сильно не доверяете друг другу? Я рассчитывала на взаимное доверие, но не вижу его, - ответила Этта. Не отрывая от неё глаз, я крикнул Михаэлю:

- Рамос, я же предупреждал, у кого-то из вас есть оружие! Нас не пропустят дальше!

- У меня приписное, я не могу его так просто взять и бросить здесь.

- Разряди его, иначе дальше мы не пройдём, - попросил я и оглянулся в его сторону.

Он достал из-за пазухи пистолет, вынул обойму с зарядами и кинул в сторону.

 

Как только он это сделал, я повернулся к Этте, но её уже не было. Что-то неведомое освободило десантников, и они, сползая со стен на пол, потихоньку начали приходить в себя. Через несколько минут все стали подтягиваться к нам с Рамосом. Когда они пришли в нормальное состояние, я отозвал в сторону Михаэля и спросил:

- Я же говорил, что оружие с собой брать нельзя. Почему ты меня не послушал? Из-за тебя могли погибнуть все мы и те, за кем идём. Ты хоть понимаешь в какой мы сейчас ситуации?

Я немного замешкался и хотел продолжить, но он резко меня перебил.

- Позволь теперь и мне кое-что сказать. У меня особые инструкции насчёт тебя и косморазведчиков. Но я только что своими глазами видел, с чем мы имеем дело. Это была она? Та самая Этта, которую вы с Зарубиным встретили здесь? Не удивляйся, меня уже успели кратко ознакомить с твоим отчётом. Так что же это было: девушка из твоего прошлого или что-то другое? – спросил Рамос, имея на это полное право — он представлял службу внутренней безопасности, и такие вопросы были частью его работы.

- Это и есть тот самый контакт первого уровня, за который ты меня арестовал. Если ты о том, что сейчас видел, с этим я ещё и сам не разобрался. Это другое сознание, абсолютно иной разум, который сам идёт нам навстречу, - ответил я, понимая, что ситуация на XL17e сложилась непростая.

Она была намного сложнее, чем та, что описана в инструкциях космофлота по контакту первого уровня.

- Хорошо, с этим позже разберёмся, ты проход на второй уровень открыл? Если да, то пошли дальше, - сказал Рамос и отошёл к подъёмнику, где нас ожидали уже пришедшие в себя десантники.

 

Вход я, конечно, уже разблокировал. Мы без труда открыли и запустили лифт на подземный уровень. Постепенно наша группа спустилась на нём и собралась у входа в ремонтный отсек. По данным индивидуальных датчиков биомониторинга, которые мы непрерывно отслеживали, разведчики находились на расстоянии буквально шага от нас. Однако вход в отсек, где укрылись выжившие сотрудники базы, оказался заблокирован. Огромная дверь была заварена с той стороны. Рамос подозвал к себе двух девушек из своей команды, и лазерными резаками они начали вырезать проход. Наблюдая за их слаженной работой, я стоял в стороне и надеялся, что живых и адекватных людей в ремонтном зале будет больше, чем я ожидаю. Поводов для такого беспокойства было много. Во-первых, изменённый код на воротах комплекса, из-за которого погибли пятеро разведчиков у входа, во-вторых, намеренное уничтожение всей аппаратуры связи в коммуникационном центре, в-третьих, следы применения оружия внутри базы, да и эта запаянная изнутри дверь. Всё это не сулило ничего хорошего.

 

Пока я смотрел, как режут дверь, кто-то дотронулся до моего плеча, и я обернулся. Передо мною стоял молодой человек, один из тех десантников, которых двадцать минут назад неизвестная сила вжимала в стену вместе с остальными.

- Спасибо вам, - сказал он, стараясь не смотреть мне в глаза.

- За что? – спросил я.

- За то, что вы делаете, - ответил он, всё так же отводя взгляд в сторону.

- А что я делаю?

- Это уже моя пятая высадка… Когда мы подошли к этому месту, мои руки и ноги перестали мне подчиняться, и я увидел… свою мать! Она умерла шесть лет назад по стандартному времени, и я не смог проводить её в последний путь! Тогда я был в космосе, слишком далеко от неё, а сейчас она говорила со мной! Не знаю, как это объяснить, но она была жива — это не было галлюцинацией, психически я здоров. У нас с этим строго, вы мне верите? – парня трясло так, что пришлось взять его за плечи. Пытаясь успокоить его, я вспомнил слова Этты, которую мы встретили здесь с Зарубиным. Тогда она сказала: «Ваш разум открыт для меня, я вижу все ваши мысли, страхи и намерения…».

 

Кажется, я начал потихоньку понимать, что здесь происходит. Читая сознание людей как открытую книгу, то, с чем мы тут столкнулись, могло использовать наши мысли и страхи против нас. Слова молодого десантника доказывали, что мои догадки верны, и разум, с которым люди столкнулись на XL17e, превосходит человеческий на несколько порядков. Он абсолютно другого уровня, об этом говорило то, как он действовал на людей. Как сказала Мила во время последнего сеанса связи, возможно, сама планета и является этим живым и разумным существом.

 

- Верю, успокойся и никому об этом ничего не говори. Как тебя зовут? – спросил я и внимательно посмотрел на парня. Его до сих пор трясло, и я подумал, не вкатить ли ему ещё одну дозу транквилизатора.

- Андрей Богданов, лейтенант медслужбы десанта. Вы старше меня по возрасту и по званию, и я по-человечески прошу у вас совета. Я только что видел свою мать! Это была она и она говорила со мной! Живая и во плоти! Вы мне верите?! - твердил он.

 

Я не знал, что ему ответить, но надо было как-то успокоить парня. Постепенно мои мысли пришли в порядок. Всё-таки я оказался прав, на этой планете происходит полноценный контакт первого уровня между людьми и неизвестным нам разумом!

 

Наконец-то в моей голове созрел план действий, но нужна была чья-то помощь, и я, воспользовавшись моментом, обратился к Богданову:

- Андрей, успокойся, ты здоров. С тобой всё в порядке. Сейчас необходимо спасти людей, и это самое главное. Никому ничего не рассказывай. Можно тебя попросить об одной вещи?

- О какой?

- Я тоже видел здесь нечто подобное. Возможно, ситуация сложится так, что понадобится твоя помощь. На тебя можно рассчитывать? - спросил я. Появилась надежда, что мне всё-таки удастся на время уйти от контроля со стороны Рамоса.

- Конечно, - ответил он с уверенностью, которая укрепила меня в моем решении. Нашу беседу прервал капитан службы внутренней безопасности. Как всегда, он подошёл ко мне незаметно сзади. Оставалось надеяться, что он не слышал нашего разговора.

 

Глава 7

 

- Мы вскрыли двери в ремонтный отсек. Паркс, ты входишь первым. Ты когда-то работал в Спасательном корпусе и знаешь, как тут нужно действовать, - по его интонации я так и не понял, то ли он попросил меня, то ли приказал.

Так или иначе, выбирать не приходилось. Я вошёл в ремонтный отсек. Он был внушителен по размеру: около десяти метров в высоту и пятидесяти в длину и ширину. Как только я сделал несколько шагов, послышался твёрдый уверенный голос:

- Девяносто два! Брось оружие!

- Восемь! Я не вооружён! – крикнул я.

... Читать следующую страницу »

Страница: 1 2 3


8 октября 2016

Кто рекомендует произведение

Автор иконка Серж да Таран5



13 лайки
1 рекомендуют

Понравилось произведение? Расскажи друзьям!

Последние отзывы и рецензии на
«Этта»

Иконка автора АлессандроАлессандро пишет рецензию 4 января 6:30
И пятой части не прочел - заскучал. Жаль, но такие длинные рассказы и даже повести - не мое. Я любитель экшна.
Андрей Штин отвечает 6 января 10:42

Вы правы. Эта повесть не экшн, она о том, как важно оставаться человеком с большой буквы даже далёком космосе. Она больше носит философский характер.
Андрей Штин отвечает 6 января 10:46

Если Вам интересно, могу порекомендовать у себя более короткие произведения, рассказы-фантастику "Шабута" и "Сообшение с Европы".

С уважением, Андрей.
Алессандро отвечает 6 января 11:22

не премину посмотреть
Перейти к рецензии (4)Написать свой отзыв к рецензии

Просмотр всех рецензий и отзывов (5) | Добавить свою рецензию

Добавить закладку | Просмотр закладок | Добавить на полку

Вернуться назад








© 2014-2019 Сайт, где можно почитать прозу 18+
Правила пользования сайтом :: Договор с сайтом
Рейтинг@Mail.ru Частный вебмастерЧастный вебмастер