ПРОМО АВТОРА
Игорь Осень
 Игорь Осень

хотите заявить о себе?

АВТОРЫ ПРИГЛАШАЮТ

Олесь Григ - приглашает вас на свою авторскую страницу Олесь Григ: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
kapral55 - приглашает вас на свою авторскую страницу kapral55: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
стрекалов александр сергеевич - приглашает вас на свою авторскую страницу стрекалов александр сергеевич: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Сергей Беспалов - приглашает вас на свою авторскую страницу Сергей Беспалов: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Дмитрий Выркин - приглашает вас на свою авторскую страницу Дмитрий Выркин: «Вы любите читать прозу и стихи? Вы любите детективы, драмы, юнорески, рассказы для детей, исторические произведения?»

МЕЦЕНАТЫ САЙТА

Михаил Кедровский - меценат Михаил Кедровский: «Я жертвую 20!»
Михаил Кедровский - меценат Михаил Кедровский: «Я жертвую 20!»
станислав далецкий - меценат станислав далецкий: «Я жертвую 20!»
Амастори - меценат Амастори: «Я жертвую 20!»
Амастори - меценат Амастори: «Я жертвую 100!»



ПОПУЛЯРНАЯ ПРОЗА
за 2018 год

Автор иконка Василий Шеин
Стоит почитать Жил- был художник один...

Автор иконка меркеев
Стоит почитать Страна мультяшной нежности. О сказках Св...

Автор иконка станислав далецкий
Стоит почитать Офицерская служба по призыву

Автор иконка Наталья Кравцова
Стоит почитать «В марте не растают снега…»

Автор иконка Юлия Шулепова-Кава...
Стоит почитать Папина сказка

ПОПУЛЯРНЫЕ СТИХИ
за 2018 год

Автор иконка Sall Славикоf
Стоит почитать ЖЕНЩИНА ГЛАЗАМИ МУЖЧИНЫ

Автор иконка Сутулов Эдуард
Стоит почитать СТЕРЖЕНЬ

Автор иконка мирослава троицкая
Стоит почитать Полнолуние

Автор иконка Виктор Любецкий
Стоит почитать Но всё же слышно: «Помоги...»

Автор иконка Sall Славикоf
Стоит почитать ВИРТУАЛЬНЫЕ ЗНАКОМСТВА

БЛОГ РЕДАКТОРА

ПоследнееРазвитие сайта в новом году
ПоследнееКручу верчу, обмануть хочу
ПоследнееСтихи про трагедию в Кемерово
ПоследнееСоскучились? :)
ПоследнееИтоги конкурса фантастического рассказа
ПоследнееПоздравляем с Днем защитников Отечества!
ПоследнееАнализ литературного текста

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К ПРОЗЕ

Павел РодинПавел Родин: "Были немцы и на нашей стороне.Ведь кого-то заставили,кто-то как патрио..." к рецензии на СТАКАН ВОДЫ И ТОРБОЧКА КОНФЕТ...

Ш.Уткин: "Что ж это у такого мастера слова богач-ЛГ валяется в каком-то задрипан..." к рецензии на АРХАНГЕЛ СМЕРТИ

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Отличное сравнение про улыбку " к произведению Мысли и домыслы... (12)

Editor7Editor7: "Уважаемый Вадим, Ваша конкурсная книжка готова!! Куда высылать..." к произведению Боюсь, что и ты обретешь лицо

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Похоже на практикум по основам гигиены ..." к произведению Колобок 2.0

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Обидно, когда за порядком доверяют следить тем кадрам, которым это до ..." к произведению Три правдивые истории

Еще комментарии...

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К СТИХАМ

Цветкова КсенияЦветкова Ксения: "Голос- это совесть и мораль" к рецензии на Скажи мне, Голос!

Николай ЧапуринНиколай Чапурин: "Стихи для детей, как и стихи о любви - сколько не ..." к стихотворению Недовольство малыша зимнею порой

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Первые строчки - самые показательные: люди, не при..." к стихотворению Грешить сегодня

Вова РельефныйВова Рельефный: "Что вы хотели сказать этим стихом? Кто такой глас?" к стихотворению Скажи мне, Голос!

DimitriosDimitrios: "На мокруху подговариваете?" к стихотворению Мнение

DimitriosDimitrios: "Совсем старенький стал. Уж четверть века минуло." к стихотворению ЛЕТ ПЯТЬ НАЗАД

Еще комментарии...

ПОЛЕЗНОЕ

СОВРЕМЕННАЯ ПРОЗА

"Прошли те времена, когда бумажная книга была единственным вариантом для распространения своего творчества. Теперь любой автор, который хочет явить миру свою прозу может разместить её в интернете. Найти читателей и стать известным сегодня просто, как никогда. Для этого нужно лишь зарегистрироваться на любом из более менее известных литературных сайтов и выложить свой труд на суд людям. Миллионы потенциальных читателей не идут ни в какое сравнение с тиражами современных книг (2-5 тысяч экземпляров)".

Читать подробнее »

Мы в соцсетях



Группа РУИЗДАТа вконтакте Группа РУИЗДАТа в Одноклассниках Группа РУИЗДАТа в твиттере Группа РУИЗДАТа в фейсбуке Ютуб канал Руиздата

О ЛИТЕРАТУРНОМ САЙТЕ РУИЗДАТ

"Автор хочет разместить свои стихи или прозу в интернете и получить читателей. Читатель хочет читать бесплатно и без регистрации книги современных авторов. Литературный сайт руиздат.ру предоставляет им эту возможность. Кроме этого, наш сайт позволяет читателям после регистрации: использовать закладки, книжную полку, следить за новостями избранных авторов и более комфортно писать комментарии".

Читать подробнее »


Кошки Вайнер

Фантастика

376 просмотров
0 рекомендуют
9 лайки
Возможно, вам будет удобней читать это произведение в виде для чтения. Нажмите сюда.
Кошки ВайнерРомантическая научно-популярная фантастика о космосе и будущем, в котором люди остаются теми же, что и в наше время. Как с хорошей, так и с плохой стороны.

Глава 1. Встреча

 

Спор в кают-компании продолжался уже более часа.

- Всё равно как твой помощник я против этой сделки, - настаивал на своём Андрей Черкасов.

- А у тебя есть другие идеи? Где и как мы ещё можем достать деньги на ремонт, топливо, запасы воды и продовольствия? - резко ответил капитан брига межзвёздного класса «Надежда» Роберт Саймс. - Нет?! То-то и оно, а она предлагает неплохие деньги! Прямо здесь и сейчас!

- Он прав, Андрей. Мы сможем пополнить запасы, после этого ты проведёшь весь необходимый ремонт сразу, а не по частям, как обычно, - встал на сторону капитана штурман Омар Хайнен. Черкасов никогда не сомневался, что их товарищ — профессионал своего дела, но в остальном недалёкий человек. Именно Хайнен привёл незнакомую женщину на их корабль. А она, видимо, уже успела убедить его в том, что им стоит пойти ей навстречу.

 

В споре капитан и штурман были правы только в одном: деньги нужны сейчас, как воздух. Особенно после того, как они связались с грузом семян, который привезли на эту планету. За время перелёта цены на них резко упали. Команда корабля не только проиграла в деньгах, но и потеряла всё, что вложила в сделку, которая, как им казалось, была абсолютно беспроигрышным вариантом. В итоге они крепко «сели на мель». «Надежде» срочно требовался ремонт, да и запасы воды с продовольствием были уже на исходе.

- И всё равно мне не нравится это предложение. Я против. Как ты говоришь, Омар, она уже неделю находится на этой планете, но почему-то прицепилась именно к нам. В порту много и других кораблей. Неужели за всё это время она так и не смогла найти для себя и своего груза более подходящий вариант? – спросил Андрей.

- Видимо, не смогла. Решение, конечно, принимать вам, но мы в такой ситуации, что выбирать особо не из чего. Думаю, всё-таки стоит выслушать эту даму, - не сдавался Хайнен. Взглянув на задумчивые лица Черкасова и Саймса, штурман предложил:

- Давайте я приглашу её в каюту, и вы сами с ней переговорите. Она же сейчас прямо тут, стоит за дверью и ждёт, когда вы решитесь!

 

«Болван, он её ещё и на корабль притащил!» - подумал Андрей, но другого выхода уже не было. Капитан кивнул головой, и Омар открыл дверь. В кают-компанию вошла привлекательная женщина в дорогом деловом костюме. Он, как и неброский макияж на лице, говорил о хорошем вкусе и о том, что хозяйка костюма не нуждается в средствах на жизнь. Норд, кобель немецкой овчарки, лежавший у ног Черкасова, вильнул хвостом и подошёл к гостье. Не ожидая увидеть на корабле собаку, дама в растерянности замерла. Обнюхав вошедшую, пёс посмотрел в глаза хозяину, словно пытаясь своим взглядом что-то сказать. Подозвав своего любимца, Андрей не мог и предположить, что позднее ещё не раз будет вспоминать этот взгляд.

 

- Добрый день, господа. Позвольте представиться, меня зовут Ольга Вайнер, - поздоровалась она мягким голосом и попыталась погладить Норда, но пёс отошёл назад к хозяину. Словно не заметив этого, гостья перешла к делу. Предложение женщины заключалось в доставке её самой и груза из шестидесяти животных, кошек различных пород, на планету Немия, которая находилась на расстоянии семи световых лет от места, где экипаж корабля потерял все деньги («Световой год» – расстояние, которое свет пролетает за год со скоростью 299 792 км. в секунду - Прим. автора). Немия была ближайшим крупным торговым и административным центром этой области обитаемого космоса.

 

Сделка, предложенная нежданной гостьей, казалась выгодной и могла вытащить их из ямы, в которой они оказались, но Черкасову это предложение сразу не понравилось. Интуиция, редко подводившая, кричала: «Что-то тут не так!» Он чувствовал скрытый подвох. Даже у Норда шерсть на загривке встала дыбом, и пёс тихо зарычал. Возможно, его просто нервировал запах кошек, исходящий от женщины, а может, и что-то иное. Андрей решил не церемониться и, пытаясь быть предельно вежливым, спросил:

- Почему вы выбрали именно наш корабль?

- Простите, как вас зовут? – спросила Вайнер пренебрежительным тоном и села на одно из кресел кают-компании, даже не спросив на это разрешения. Своим вопросом и интонацией она показала, что не ожидала такой прохладной встречи и была права: мужчины забыли элементарные правила приличия и первыми не предложили ей присесть.

- Черкасов Андрей, помощник капитана и старший механик «Надежды». Я буду откровенен с вами, милейшая, - его начинала злить беспардонность этой дамочки.

- Рада знакомству, уважаемый. Буду признательна, – своим обращением к Черкасову она явно издевалась над ним. В ответ он тоже решил не церемониться.

- Насколько я понял, вы находитесь на этой планете уже неделю, не так ли? – спросил Андрей.

- Да, вы не ошибаетесь. Я и мой груз застряли здесь именно на это время. Это имеет значение? – ответила Вайнер, уже открыто провоцируя Черкасова на грубость.

- Возможно. Неужели за эти дни вам так и не удалось найти для себя подходящий вариант? Мы — не единственный корабль в этом порту. Почему же вас и ваш груз не взял никто из других перевозчиков? - пошёл в «лобовую атаку» Андрей.

- У меня не очень большой груз и не каждый готов ради него менять свои планы. Ну что же, господа, как я поняла, вас тоже не устраивает моё предложение, - раздражённо ответила Ольга. Окинув взглядом кают-компанию, женщина поправила причёску и добавила:

- У меня достаточно времени. Я могу ждать подходящего корабля столько, сколько будет нужно. Прошу прощения, что побеспокоила вас. Прощайте!

Она встала с кресла и сделала вид, что собралась уходить. Черкасов сразу отметил тонкий ход, который мгновенно принёс гостье дополнительные очки.

- Просим прощения за нашего друга. Поймите правильно, мы сейчас в очень тяжёлом положении, и мой помощник просто устал, - сдался Роберт, показывая взглядом Андрею, чтобы тот молчал.

- Я понимаю вас. Хайнен уже рассказал о ситуации, в которой вы оказались. Ваш товарищ отчаялся и не знает, что я хочу предложить, - промурлыкала Ольга, пытаясь мягким голосом и ласковым взглядом воздействовать на Саймса. «Ну и бабник же ты, Омар! Что ты ещё успел ей рассказать?» - подумал Андрей, испепеляя взглядом штурмана.

- А что вы можете?! - внезапно взорвался он.

 

Черкасов смертельно устал за прошедшую неделю и потерял надежду хоть что-то изменить. Последние дни, которые он как старший механик корабля проводил без сна и отдыха вымотали его до предела. На приводе гиперпространства вышла из строя система контура ускорителя, и починить её не представлялось возможным. Требовались детали, которых в наличии не было. Сутки напролёт Андрей проводил в механическом отсеке, думая, как исправить сложившуюся ситуацию, но все усилия были напрасны! Кроме замены неисправных элементов, составляющих механику гиперпривода, другого выхода не было, а без этого корабль мог летать в гравитационном пространстве только одной звезды и не более того. Теперь они были намертво прикованы к планетарной системе жёлтого карлика HD131 («Жёлтый карлик» — тип небольших звёзд главной последовательности спектрального класса G, имеющих массу от 0,8 до 1,2 массы Солнца и температуру поверхности 5000—6000 К — Прим. автора). Произвести необходимый ремонт они не могли, и бриг «Надежда» постепенно превращался в бриг «Отчаяние». Через несколько стандартных суток корабль станет бесполезно дрейфующей в космосе грудой металла, подобно мифическому «Летучему голландцу» из древних легенд.

 

- Успокойте вашего товарища, - попросила Вайнер Хайнена и Саймса, испуганно взглянув на Черкасова.

- Делайте, что хотите, - сказал Андрей и, подозвав собаку, встал с кресла. Ему надоело происходящее. От усталости он валился с ног и смертельно хотел спать.

- Я готова оплатить всю стоимость ремонта, но при условии, что и вы тоже пойдёте мне навстречу, - тихо проговорила Ольга. Черкасов остановился у двери в кают-компанию, мысленно он уже готовился ко сну.

- Вы хоть представляете сколько это стоит? – тоже негромко спросил он.

- Нет, но я готова оплатить все расходы, - ответила Вайнер. В её голосе пропали все нотки издёвки и провокации. Андрей обернулся и ещё раз взглянул на эту женщину.

 

Он увидел, как высокомерие и спесь, читавшиеся на лице Ольги, внезапно исчезли. На их место пришла усталость. Было видно, что она находилась в такой же тяжёлой ситуации, как и они, и ей было не на кого рассчитывать. Взгляды Черкасова и Ольги встретились. «У стервы не может быть таких глаз... Похоже из-за усталости у меня и в самом деле помутился разум. Веду себя, как полный идиот!» - подумал Андрей, а вслух произнёс:

- Хорошо, как помощник капитана и старший механик корабля, я не возражаю против вашего предложения. Список нужных деталей я передам. При наличии всего необходимого я обещаю, что ремонт не затянется. Остальные вопросы по сделке вы сможете решить уже без меня. Прошу прощения, но мне и в самом деле необходимо несколько часов нормального сна. Как только вы выполните мои требования, я сразу же займусь починкой гиперпривода. Приношу извинения за грубый приём с моей стороны, это было не со зла.

- Я всё понимаю и принимаю ваши извинения. Благодарю вас, - ответила Ольга Черкасову, и тот вышел из кают-компании.

 

 

Глава 2 . Первые проблемы

 

Когда Андрей выспался и почувствовал прилив силы, все детали, требующиеся для починки контура ускорителя, уже были доставлены на «Надежду». Пока команда готовила корабль к полёту, он с помощниками восстановил привод гиперпространства. Осталось всего лишь оградить силовое поле защитными экранами во избежание попадания в него посторонних частиц. На это тоже нужно было время, но Вайнер, надавив угрозой разрыва сделки, требовала немедленного вылета. Она объясняла свою настойчивость тем, что её груз уже давно ждут на Немии, и каждый час задержки стоит немалых денег. Несмотря на возражения Андрея, Саймс на правах капитана приказал заняться установкой защитных экранов ускорителя после того, как они вылетят и уйдут с орбиты планеты. Аргументировал он это тем, что экраны можно установить и в открытом космическом пространстве, непосредственно перед «прыжком». Старшему механику, хоть и с трудом, но пришлось согласиться с таким решением, несмотря на то, что это нарушало все требования безопасности.

 

Ольга Вайнер сдержала своё слово, теперь им нужно было выполнить свою часть сделки. Как только запасы топлива для энергетической установки, а также продуктов и воды, были пополнены, «Надежда» с не законченным ремонтом взяла курс к границам активного гравитационного поля звезды НD131. Только там, за его пределами, она могла войти в гиперпространство и совершить «прыжок» к Немии.

 

Наблюдая за тем, как пассажирка ухаживает за кошками, и видя её внимание к мурлыкающим хвостатым, Черкасов отметил: она очень любит этих животных. Ему не верилось, что эта женщина везёт их на продажу. Она ухаживала за ними с такой любовью, с какой мать заботится о своих детях, попавших в беду. Андрею хотелось спросить её об этом, однако, не желая обидеть эту, как выяснилось во время полёта, милую и вежливую даму, он постоянно сдерживал себя. В его голове не укладывалось, как ласка и любовь, с которыми Вайнер заботилась о своих кошках, сочетались с готовностью расстаться с ними в одно мгновение, да ещё и за деньги! Он уже не раз встречался с Ольгой в отсеках «Надежды», но всё их общение сводилось к обычному приветствию. Помимо вопроса о кошках, перед Черкасовым возникла другая, более важная, проблема.

 

По мере приближения к границам гравитационного поля звезды, выяснилось, что защитные экраны, которые доставили на корабль, оказались не тех размеров. Разница между теми, что были нужны, и теми, которые имелись на борту, была в несколько сантиметров, но именно она не позволяла установить экраны так, как положено. Теперь силовое поле ускорителя во время работы будет не ограждёно! Даже мельчайший предмет, попавший в него, сразу нарушит целостность активной зоны и приведёт к необратимым последствиям. Как только корабль «нырнёт» в гиперпространство, он сразу же станет пороховой бочкой с тлеющим фитилём. Оставалось надеяться, что судьба будет к ним благосклонна!

 

Андрей направился к Саймсу, чтобы поделиться с ним этой неприятной новостью. «Надежда» уже приблизилась к точке, где она сможет войти в гиперпространство. Как только команда корабля приступит к манёврам в «тёмной материи», они начнут свою игру со смертью! («Тёмная материя» - форма материи, которая не испускает электромагнитного или иного излучения. Это свойство данной формы вещества делает невозможным её прямое наблюдение. В контексте повести под понятием «тёмная материя» подразумевается пространство, находящееся между звёздами или иными активными полями скоплений гравитационных масс — Прим. автора) С этими мрачными мыслями старший механик вошёл в каюту капитана. Тот, взглянув на него, сразу всё понял и с тревогой спросил:

- Неужели так серьёзно?

- Более чем, Роберт. Защитные экраны не тех размеров, которые необходимы. Установить их нет никакой возможности, - кратко обрисовал ситуацию Андрей.

- Как же так получилось?

- Как, как?! Сейчас это уже не важно, раньше надо было думать, а не идти на поводу у Вайнер! Если бы мы так резко не «сорвались», то смогли бы бесплатно заменить их ещё там, в порту! Теперь привод будет работать без защиты. Надеюсь, Роберт, ты знаешь молитвы — сейчас они пригодятся, - ответил Черкасов. - Я и мои помощники будем нести постоянную вахту в механическом отсеке и следить за тем, чтобы ничего не попало в активную зону привода.

- Впору писать завещание, теперь мы смертники, - тихо произнёс Саймс. Он потемнел лицом и сел в кресло.

- Может ещё и обойдётся. У меня есть несколько вопросов по поводу нашей пассажирки, - продолжил Андрей, глядя на ставшего мрачнее тучи капитана. Роберт, услышав эти слова, улыбнулся и произнёс:

- Всё-таки я был прав! Мы с Хайненом поспорили, что ты заинтересуешься этой особой после вашей склоки в кают-компании.

- Сейчас не до споров. Вы оба проиграли — она мне безразлична, хотя дамочка не простая, тут спорить не буду. Дело в другом.

Саймс с удивлением посмотрел на Черкасова:

- А что тебе не нравится?

- Есть пара вопросов. Дай взглянуть на копию её профайла и информацию на весь этот мяукающий бедлам.

- У меня есть только её личные данные, документов на груз у меня нет.

Андрею захотелось закричать, но он сдержался:

- Как это нет? Ты что, Роберт, с ума сошёл?! Тебя ничему не научила прошлая сделка?

- Успокойся, я проверял её лицензию на торговлю животными по базе данных. С этим всё в порядке, необходимые документы на груз будут ждать нас на Немии, в порту на таможне. Там же компаньоны Вайнер встретят наш корабль и окончательно расплатятся, - попытался оправдаться Саймс.

- Будем на это надеяться, - с трудом сдерживая эмоции, ответил Андрей.

- Да уж, хватит с нас неприятностей. Как только с нами рассчитаются, первым же делом установим нормальные защитные экраны! Мне тоже не хочется играть со смертью, тем более в гиперпространстве, - дипломатично завершил Роберт едва не разгоревшийся конфликт.

- А кому хочется? – согласился Андрей.

 

Какое-то время они строили планы, что будут делать после того, как выполнят свою часть договора. На Немии, первым делом, они закончат ремонт «Надежды» и доведут техническое оснащение корабля до необходимого уровня сразу и целиком, а не по частям, как это делалось ранее. Перед ними откроются новые возможности, всё-таки там находится административный центр. Можно будет заключить договор с властями и поступить к ним на службу. Администрация подобных звёздных скоплений и районов нередко нанимает частные суда для различных целей, так как постоянно открываются новые, неизведанные районы среди освоенного космического пространства. Кораблей для разведки этих областей, как правило, не хватает, так что и тут они тоже могут извлечь для себя выгоду.

 

- А почему тебя так заинтересовали документы на груз Вайнер? - спросил Черкасова Саймс.

- Ты не обратил внимание на то, как она поскорее стремилась вылететь на Немию? - Андрей задал вопрос, который начинал волновать его всё больше и больше. - Эта женщина словно бежит от кого-то! Если она не стеснена в средствах, то почему её и этот груз не взял ни один корабль?

- Обратил. Скажу больше, когда мы оформляли договор в юридическом центре, я заметил за нами слежку. Два человека, может, их и больше было, постоянно меняясь, неотступно следовали за нами. И вряд ли это была местная шушера — слишком профессионально они действовали, - своими словами Роберт подтвердил опасения Черкасова.

- Хорошие новости! Дамочка-то с «хвостом», оказывается! Как бы эта сделка нам боком не вышла.

- Посмотрим, мы же тоже не «мальчики». Если всё получится, мы полностью поправим наши дела, - произнёс Роберт. Здесь старшему механику возразить было нечего. В случае успешного завершения сделки череда их коммерческих неудач надолго ушла бы в прошлое.

 

После разговора с капитаном Черкасов направился в свою каюту, у дверей которой он столкнулся с Вайнер. Вид у неё был весьма озабоченный.

- Здравствуйте, Ольга. Чем могу быть полезен? – спросил он, думая, что ей могло понадобиться.

- Андрей, у меня к вам серьёзный разговор. Мы можем поговорить в вашей каюте?

Черкасов отметил — первый раз за всё время полёта она назвала его по имени.

- Конечно, пожалуйста, прошу вас, - он открыл дверь и пропустил её вперёд, а сам подумал: «Всё-таки она не так проста, как хочет казаться...»

- Благодарю, это не займёт много времени, - кинув признательный взгляд, она вошла в каюту.

- О чём вы хотели поговорить? – спросил он, когда они оказались внутри.

- Я пришла к вам по поводу вашего Норда. Против него я ничего не имею, но впервые вижу, чтобы собака так свободно разгуливала по космическому кораблю.

- Что я могу сказать? Это его дом, тут он вырос из крохотного щенка и повзрослел. Вся команда его любит, и он знает каждого из нас, хотя слушается беспрекословно только меня.

- Вы можете сделать так, чтобы ваша овчарка не крутилась возле отсека с кошками? Её запах беспокоит моих животных, - попросила Ольга, внимательно изучая взглядом каюту Андрея. «Если бы не знал, что Вайнер занимается торговлей животными, решил бы, что она из Службы безопасности...» - подумал он и ответил ей то же, что и Саймсу:

- Как вы себе это представляете? Посадить его на цепь негде. На корабле не предусмотрено для этого подходящего помещения. Постоянно приглядывать за ним я тоже не могу, у меня, как и у всех, есть свои обязанности, которые я должен выполнять. Кстати, если бы не ваше настойчивое желание поскорее вылететь к Немии, я бы смог выделить вам ещё несколько людей, и они бы не подпускали мою собаку к вашим животным. Поймите правильно: Норд никогда раньше не встречался с кошками, так что их запах его тоже волнует...

- Успокойтесь. Людей мне не надо, достаточно тупого помощника из вашей команды, которого, кстати, именно вы так любезно и предоставили! Я ничего не имею против вашей собаки, прошу о том, чтобы она была подальше от моего отсека, когда я буду заниматься своими животными.

- Хорошо, Ольга, обещаю подумать и посмотрю, что я смогу сделать.

- Благодарю за понимание, - Вайнер вышла из каюты, оставив после себя приятный запах дорогих духов.

 

 

Глава 3. Гибель «Надежды»

 

Как только корабль вошёл в режим «прыжка» и продолжил полёт в гиперпространстве, все, кто были в командной рубке, с облегчением выдохнули и одновременно разжали скрещённые на всякий случай пальцы.

- Нормально, - оценил Саймс манёвр, выполненный «Надеждой». - Теперь осталось долететь до цели и выйти так же, как и вошли.

- Не смотри на меня так, Роберт. Всё, что я думаю по этому поводу, сказал тебе ещё в твоей каюте. Мои люди будут нести постоянную вахту в механическом отсеке до конца полёта, - ответил Андрей капитану и добавил: - Кстати, за это им придётся выплатить хорошую премию.

- Выплатим, разумеется выплатим, если, конечно, долетим, - ответил Саймс и попросил Хайнена сверить курс с точками активной гравитации, между которыми они будут лавировать в «тёмной материи».

- Долетим. Если я здесь больше не нужен, то займусь своими делами, - Черкасов подозвал собаку и направился к выходу из рубки.

- Задержись на секунду, - остановил его Саймс. Он подошёл к Андрею и, потрепав за ухо стоящего рядом Норда, сказал:

– Наша пассажирка обратилась ко мне с просьбой, чтобы я оградил отсек с её грузом от пристального внимания со стороны нашего хвостатого друга.

- С этим вопросом она уже приходила ко мне. Можно, конечно, запереть его в каюте и усыпить на всё время полёта, но я против.

- Да нет, это лишнее. Просто приглядывай за ним, хорошо?

- Как ты себе это представляешь? У меня есть свои обязанности. Давай выделим ещё одного человека для охраны кошек. Пусть он тоже будет помогать Вайнер и смотрит за тем, чтобы Норд не пролез в её отсек, - предложил Андрей.

- Согласен, так и сделаем, - согласился Роберт.

 

Через восемь часов бриг сотряс сильный толчок. «Надежда» вздрогнула и «застонала». Свет в отсеках потух и зажёгся вновь, но уже аварийным освещением. «Внимание! Активное поле ускорителя нестабильно! Спасательные модули активированы! Экипажу срочно покинуть корабль!» - прозвучал сигнал оповещения, после которого по всему кораблю завыла сирена. Произошло именно то, чего Черкасов так боялся. Какой-то посторонний предмет всё-таки попал в активную зону силового поля ускорителя и нарушил его целостность. «Надежду», лавировавшую до этого между точками гравитационных масс и звёздами в «тёмной материи», выбросило из гиперпространства у ближайшей из них. Что это был за объект, разбираться времени не было — бриг начала сотрясать лёгкая дрожь, которая, постепенно усиливаясь, неминуемо закончится разрывом корпуса корабля и гибелью всего живого на нём.

 

Старший механик, быстро собрав всё необходимое и скачав данные бортовой системы корабля на карту памяти, открыл дверь. В неё сразу же вбежала собака, до смерти перепуганная звуком сирены.

- Норд, ко мне! - подозвал Андрей пса. Он вытащил овчарку за ошейник из каюты, несмотря на то, что та отчаянно упиралась лапами и скулила. У них было всего лишь несколько минут, чтобы добраться до ближайшего спасательного модуля и отчалить от корабля. Им повезло — они успели! Как только спасательный модуль удалился от брига на безопасное расстояние, Черкасов увидел, как погибает «Надежда»! Внутри корабля пошла цепная реакция, и всё, что могло взорваться, взрывалось. На внешнем корпусе появились трещины, сквозь которые в космос огненными столбами бушующего пламени начал вырываться воздух! Через несколько мгновений всё было кончено: бриг разорвало на куски, которые теперь, став астероидами, будут свободно дрейфовать в космическом пространстве. С этого момента жизнь тех, кому удалось спастись на успевших отчалить модулях, зависела только от их опыта и навыков.

 

По навигационным приборам и каталогу Черкасов быстро определил точку гравитационной массы, где их выбросило из гиперпространства. Это была недавно открытая звезда под индексом QW131. Надеясь, что не только ему удалось покинуть погибающий корабль, он сканировал пространство вокруг себя. Космолётчик пытался определить, кто ещё успел отчалить от брига, ведь на борту были и другие спасательные модули. Его ожидания оправдались: с «Надежды» успели вылететь ещё семь модулей. Можно было попробовать связаться с ними, но все они были слишком далеко для устойчивой связи за исключением одного.

 

Андрей попытался послать на него сигнал:

- На связи «второй», вызываю ближайший ко мне модуль. Отзовитесь и назовите свой порядковый номер.

- «Второй», «третий» сигнал принял. С ещё одним днём рождения тебя, друг! Я и трое из навигационной рубки успели покинуть корабль. Сколько людей у тебя на борту? – ответил «третий». Это было уже неплохо: «третьим» по позывным и порядковой нумерации экипажа «Надежды» был штурман Омар Хайнен.

- И тебя с днём рождения, Омар. Ни одного, на борту только я и Норд. Мы на границе активного гравитационного поля QW131. Ты можешь сказать: где мы оказались и что это за звезда?

- Жаль, что вас только двое, хвостатому другу привет! Повезло, что вы успели отчалить от «Надежды»! - Омар на мгновение замолчал, очевидно, собираясь с мыслями, и ответил: - Мы пролетели всего лишь половину пути. Данных у меня немного: эта система открыта совсем недавно и состоит из звезды – жёлтого карлика и семи экзопланет («Экзопланета» - планета, которая обращается вокруг звезды, не являющейся Солнцем — Прим. автора). «Пояс жизни» - это третья и четвёртая планеты, обе «земного типа» («Пояс жизни» - условная область в космосе, определённая из расчёта, что условия на поверхности находящихся в ней планет будут близки к условиям на Земле и допускают существование воды в жидком состоянии — Прим. автора). Но только третья, QW131d имеет пригодные для нас условия: атмосферу, давление и развитую, но ещё не изученную биосферу («QW131d» - принятое на данный момент обозначение экзопланет, открытых у других звёзд, где QW131 - индекс звезды, а литера «d» – индекс планеты. В принятом обозначении QW131 - непосредственно сама звезда, а далее идёт обозначение планет по порядку букв латинского алфавита и удалённости их орбит от звезды, которая подразумевается под литерой «a» - Прим. автора). Сила тяжести на ней для нас приемлема, так что сможем обойтись без «экзотов» («Экзот» - костюм-экзоскелет, увеличивающий в несколько раз силу мышц и защищающий тело человека гибкой, но прочной бронёй - Прим. автора). Хотя, думаю, не стоит ими пренебрегать, планета ещё до конца не изучена. Она имеет два небольших спутника, благодаря которым на ней уже сформировалась полноценная биосреда, но автоматические разведчики только недавно начали собирать данные по ней. Однако если мы туда долетим и высадимся, у нас будет шанс выжить.

 

- Что значит «если долетим»?

- Систему окружают внешние кольца астероидов и замёрзших комет. Они обладают очень высокой плотностью, и неизвестно, как с этим справится автоматика.

Слова штурмана сразу же омрачили радость от того, что Андрею с Нордом не пришлось разделить участь остального экипажа «Надежды». Они чудом спаслись во время гибели корабля. Теперь им предстоит ещё одна игра со смертью! Делать было нечего: придётся рисковать и прорываться через астероидные поля. Это был единственный шанс остаться в живых. Хорошенько всё обдумав, Черкасов сказал Хайнену:

- Другого выбора нет. Как помощник капитана, я беру командование на себя. Попробуй связаться с другими модулями, пусть по цепочке передадут приказ: активировать сигнальные маяки и, максимально экономя энергоресурсы, прорываться сквозь астероидные поля к QW131d. При выходе на её орбиту сориентироваться по сигналам друг друга и совершить посадку в одном районе на поверхности планеты. Объединив энергию батарей спасательных модулей, мы сможем подать устойчивый сигнал бедствия. Только в этом случае он сможет дойти до ближайшей обитаемой зоны.

 

- Разумно, сейчас же передам это другим! Будем надеяться, что все долетим нормально и без потерь. До встречи на орбите планеты или на её поверхности! Береги себя и хвостатого злодея!

- Вы тоже будьте осторожны, до встречи! - попрощался с Омаром Андрей. Теперь всё зависело от мастерства пилотов и работы автоматических систем уклонения от астероидов. Мелкие отталкивало от корпуса активное поле спасательных модулей, но им предстояло пройти сквозь плотные слои огромных глыб, в которых с каждым могло произойти всё, что угодно.

- Прячься, не прячься, Норд, а делать нечего. Рискнём, надеюсь, не в последний раз, - сказал Черкасов псу, который забился в щель под приборными щитами модуля и отходил там от своего собачьего стресса.

 

Сосредоточившись на контроле за окружающим пространством, Андрей продублировал автоматическое управление ручным и вошёл в ближайший астероидный пояс. Эти смертельные поля из сотен миллионов хаотично летающих глыб оказались настолько плотными, что преодолеть их было почти невозможно. Даже автоматика модуля не всегда успевала вовремя принять верное решение, особенно когда его одновременно зажимало с разных сторон. Видя, что столкновение с огромными космическими странниками неизбежно, космолётчик брал управление на себя. Работая одновременно ускорением и торможением, он маневрировал между астероидами и ледяными глыбами разных размеров: от просто больших до колоссальных. С трудом, но Черкасову удалось преодолеть эти поля без особого ущерба, за исключением взмокшей от пота одежды и поседевших волос. Без удачи тут, конечно, не обошлось, но из этой игры со смертью он вышел победителем! Оказавшись в свободном от астероидов пространстве и надеясь, что остальные модули тоже пройдут это испытание без потерь, он задал необходимое ускорение и заложил в навигационную систему курс на сближение со звездой.

 

Через двадцать часов автоматика сама выведет спасательный модуль на орбиту планеты, на которую возлагались все надежды на спасение. Тогда можно будет думать и о дальнейших шагах. А до этого у Андрея было достаточно времени, чтобы отойти от пережитого и отдохнуть, но он решил выяснить самое главное: что всё-таки стало причиной нарушения целостности активного поля ускорителя. Ведь именно это и привело к гибели «Надежды». Черкасов посмотрел на Норда. Собака лежала под приборными панелями, куда заскочила сразу же после того, как они успели вбежать в модуль. Отходя от пережитого стресса и не покидая своего укрытия, пёс смотрел на хозяина виноватым взглядом.

 

- Не переживай, Норд, мне тоже было страшно. Вылезай, давай посмотрим, что же произошло с ускорителем, - попытался Черкасов приободрить себя и собаку, но та в ответ лишь жалобно заскулила.

- Ладно, есть захочешь, сам вылезешь, - сказал Андрей и, вставив карту памяти в бортовую систему спасательного модуля, открыл сохранённые данные. На последней записи было видно, как Вайнер с помощниками, которых ей специально выделили, вошла в помещение с кошками и стала заниматься своими животными. Следом внезапно ворвался Норд, и все кошки, разом выгнув спины и распушив хвосты, зашипели на него! Те, у которых были открыты клетки, выскочили из них и заметались по отсеку со скоростью молнии! Одна из них выбежала в ещё не успевшую закрыться дверь, и Норд со всех лап бросился за ней вдогонку! Всё произошло настолько стремительно, что ни Ольга, ни её помощники не успели ничего сделать.

 

Предчувствуя недоброе, Черкасов перешёл к записям работы механического отсека. Было видно, что всё оборудование работало исправно, когда вошёл помощник старшего механика сменить коллегу, нёсшего там свою вахту. Поговорив с товарищем, тот, чья смена уже закончилась, открыл входную дверь, и в неё сразу же влетела кошка! Вслед за ней с диким лаем ворвался Норд! Спасаясь от преследователя, кошка носилась по отсеку, сметая всё на своём пути!

 

Выстрелами из парализаторов люди пытались прекратить это безобразие. Однако кошка и собака бегали среди механизмов и оборудования с такой скоростью, что все заряды, выпущенные по ним, пролетали мимо! В итоге Норд загнал беднягу прямо в привод гиперпространства! Попав в не ограждённое защитными экранами активное поле ускорителя, кошка мгновенно перестала существовать как физический объект — несчастное животное тут же разнесло на элементарные частицы! Но своим вторжением она нарушила целостность и стабильность энергетического поля. Её появление внесло хаос в размеренный порядок физических взаимодействий частиц материи, благодаря которому и осуществлялся вход и передвижение в гиперпространстве. Тогда-то «Надежду» и сотряс тот самый толчок, который все ощутили на корабле. С этого момента процессы, происходившие в приводе, стали не управляемыми. Но самое страшное — началась цепная реакция увеличения мощности ускорителя, остановить которую было уже невозможно! Сработала автоматическая зашита, и «Надежду» выбросило из гиперпространства!

 

Когда выяснились причины кораблекрушения, космолётчика стали разрывать противоречивые чувства. Перед ним возникли извечные для всего человечества вопросы: «Кто виноват и что делать?» Теперь он понял странное поведение Норда: пёс чувствовал свою вину. Если на месте Черкасова был другой человек, то он, не раздумывая, выкинул бы собаку в открытый космос! Но Андрей не мог так поступить, потому что это было бы несправедливо по отношению к верному другу. Был ли пёс вообще виноват в случившемся?

 

Конечно, да, но не только он один. Прежде всего виноват был сам Черкасов. При обсуждении сделки с Вайнер в кают-компании «Надежды», Андрей сразу сказал Саймсу и Хайнену, что на корабле нет подходящих помещений и условий для перевозки животных, но друзья его не послушали. Тогда он не сумел отстоять своё мнение. В случившемся была вина и Ольги Вайнер. Если бы она не настаивала на таком срочном вылете, у них было бы достаточно времени, чтобы заменить неподходящие по размеру защитные экраны на те, что были необходимы. Капитан Роберт Саймс также принял роковое решение, приказав вылететь с ещё не законченным ремонтом. Так что, если искать виновных в гибели «Надежды», в первую очередь это были они сами. И бедный пёс тут совсем не при чём! Это катастрофа стала стечением роковых обстоятельств.

 

- Ты не виноват, дружище, не переживай, - сказал Андрей Норду, внимательно смотревшему на хозяина. Почувствовав, что угроза миновала, пёс выбрался из своего укрытия и сел рядом с Черкасовым, положив морду ему на колени. Прикинув через сколько часов они выйдут на орбиту QW131d, Андрей внезапно почувствовал страшную усталость. И это было не удивительно! Ему пришлось многое пережить за такой короткий промежуток времени! Проверив все данные и автоматику, Черкасов провалился в глубокий сон.

 

 

Глава 4. Высадка в новом мире

 

Как только спасательный модуль приблизился к планете, где оставшиеся в живых члены экипажа должны были встретиться, Андрей стал сканировать околопланетное пространство. Но в эфире стояла мёртвая тишина. Её нарушали лишь сигналы спутников разведки и наблюдения за новым неизученным миром. Помимо них не наблюдалось ни одного искусственного объекта, который мог подать хоть какой-то сигнал. Облетев планету, космолётчик ушёл на низкую орбиту.

 

«Возможно, они уже сели на поверхность, а я напрасно трачу энергию!» - думал он, изучая показания сканеров и напряжённо вслушиваясь в радиопомехи. Если Черкасов и на этот раз никого не обнаружит — это будет ещё одной катастрофой! Энергоресурсов модуля не хватит, чтобы посланное им сообщение о бедствии, постигшем «Надежду», дошло до ближайших обитаемых районов космоса. Для подачи сигнала необходимой мощности не хватает энергии второго такого же модуля или, как минимум, ещё четырёх энергобатарей. «Господи, помоги!» - сердце сжималось при мысли, что после гибели корабля выжить удалось только им двоим: ему и Норду. Былая уверенность, что всё закончится хорошо, улетучивалась как дым, и отчаяние, подобно ядовитой змее, вползало в душу человека. Он не хотел даже думать о жизни в одиночестве в незнакомом мире! Было бы лучше, если бы Андрей погиб, как и другие, на корабле или когда пробивался сквозь астероидные поля — перспектива стать «Робинзоном Крузо» в эпоху колонизации других планет приводила его в уныние.

 

Невесёлые мысли прервало звуковое оповещение сканера. Он засёк на поверхности планеты сигналы аварийного маяка одного из спасательных модулей!

- Норд, мы спасены! - попытался крикнуть Черкасов, но из-за нервного напряжения у него получилось лишь прохрипеть. К космолётчику вернулась надежда. Возможно, всё не так плохо, как он думал. Очевидно, Господь услышал Андрея, и кому-то ещё удалось долететь до этой планеты. Опытный пилот быстро определил местоположение другого модуля и попытался связаться с ним:

- «Второй» вызывает спасательный модуль на поверхности планеты! Отзовитесь и назовите свой порядковый номер!

Черкасов с нетерпением ждал ответа, но обнаруженный объект молчал и не подавал признаков жизни. Андрей перебирал в голове все варианты развития событий. Возможно, выжившие находились без сознания или у них просто не хватало сил, чтобы ответить. Молчание в эфире можно было объяснить неисправностью узла связи: его внешняя часть с антенной могла быть повреждена или уничтожена.

 

Войдя в плотные слои атмосферы и снизившись до высоты трёх километров, Андрей уже мог визуально наблюдать севший на планету спасательный модуль и район его приземления. Внешне корпус модуля был цел и невредим. Обнаруженный объект находился на небольшой ровной площадке у подножия горной гряды, и места для того, чтобы сесть рядом не было. Окрестный ландшафт был изрезан оврагами, за ними протекала то ли речка, то ли бурный ручей — точно определить с высоты не представлялось возможным. Затем шли заросли высоких растений, напоминавших сине-зелёные хвойные деревья с густыми ветвями. Осмотрев близлежащую местность, Андрей всё-таки нашёл место для посадки и приземлился на поляну у леса возле долины в восьми километрах от молчавшего модуля. Теперь предстояло добираться до него «своим ходом» по незнакомой территории, таща на себе снаряжение и энергобатареи. В заплечный ранец их поместилось восемь штук. Несмотря на то, что каждая весила десять килограммов, нести такой груз, используя «экзот», было вполне реально. Этой энергии, если объединить её с ресурсами обнаруженного модуля, должно хватить для подачи устойчивого сигнала бедствия. Оставалось пройти по незнакомой планете восемь километров – это был единственный шанс на спасение!

 

«Не так уж много, могло быть и хуже!» - думал Андрей о предстоящем пути, закрепляя на боках Норда шлейку с подсумками. Внезапно свалившаяся ноша пришлась псу не по душе: собачий взгляд выказывал недовольство. Собрав и приготовив всё необходимое, Черкасов облачился в «экзот», увеличивший силу его мышц в несколько раз, и постарался не думать о плохом, хотя это было не просто. Оказаться в иной реальности, не зная, что тебя здесь ожидает — не шутка.

 

В отличие от человека, пёс, ожидая предстоящую прогулку, радостно вилял хвостом. Но Андрею было не до веселья. Он закладывал данные о себе и о гибели «Надежды» в систему памяти модуля. Если у него всё-таки получится подать сигнал бедствия, эти данные будут дополнительным ориентиром для тех, кто придёт на помощь. Теперь активированный маяк в автоматическом режиме станет подавать сигналы, которые можно будет засечь с корабля, спешащего к ним на помощь, ещё на подлёте к планете. Сверив данные о составе атмосферы, Андрей открыл входной шлюз и шагнул в неведомый мир.

 

Его сразу обдуло мягким ветерком. Опьянев на какое-то мгновение от свежести и чистоты воздуха, он сделал первые шаги в неизвестность. «Солнце» стояло в зените, и высоко в небе плыли редкие облака. Внезапно Черкасов увидел то, что никак не ожидал увидеть! Любуясь пейзажами, он заметил под облаками две чёрные точки. Надеясь, что это спасательные модули с погибшего корабля, которым тоже удалось долететь до QW131d, Андрей поднёс к глазам визор и сфокусировал его на этих объектах. Но это были не модули! К сожалению, ожидание не оправдалось: на высоте приблизительно с километр, медленно кружась, парили два крупных живых создания. То были существа с огромными, размахом около десяти-пятнадцати метров, крыльями, очевидно, местные хищники, высматривающие свою добычу. На этой планете существовала жизнь! И в довольно-таки развитой форме.

 

«Типичная планета «земной группы». Если есть хищники в небе, значит, они есть и на земле!» - эти мысли не добавляли оптимизма. Андрей старался не думать о том, как справится с такими крупными животными его импульсная винтовка, если придётся столкнуться с ними лицом к лицу. Выверив направление движения по отснятым с высоты снимкам рельефа местности, он осматривал через визор густой лес, до которого было около ста метров и через который предстояло пройти.

 

«Ну пошли уже! Хватит стоять на месте!» - внезапно пронеслось в голове Черкасова, и это были не его мысли! От неожиданности он вздрогнул, едва не выронив из рук визор, а по спине пробежали мурашки. «Неужели я начал сходить с ума? Только этого ещё не хватало!» - с ужасом подумал Андрей. Норд смотрел на него выразительными глазами, и космолётчик готов был поклясться, что он услышал мысли пса.

- Кажется, дружище, безумие придёт ко мне быстрее, чем я думал, - сказал Черкасов, не веря своим ощущениям.

Радуясь, что хозяин, наконец-то, обратил на неё внимание и предчувствуя прогулку, собака радостно завиляла хвостом. «Ты прав, дружище, давно пора размяться!» - наконец-то решился Андрей и сделал шаг в сторону зарослей хвойных исполинов.

 

 

Глава 5. Сюрпризы новой планеты

 

Легко сказать — сложнее сделать! Любая ошибка или неосторожность могли привести их к гибели. В отличие от человека, Норд, радуясь открывшимся просторам, со всех лап понёсся исследовать новый мир, который раскинулся перед ними. «Странно, грунт вроде бы плотный, а иду словно по болоту», - подумал Черкасов и сделал новый шаг. Ещё одно движение, и он упал: за годы, проведённые в космосе, без естественной гравитации, тело человека отвыкло ходить по земле. «Экзот» автоматически поднял его. Первые шаги на «своих двоих» по незнакомой планете — подвиг! (В полёте на кораблях с искусственной гравитацией мышцы и опорно-двигательный аппарат человека перестраиваются под неё, после чего каждый шаг на планете с естественной силой тяжести даётся с большим трудом - Прим. автора.)

 

Активировав импульсную винтовку и ещё раз всё обдумав, Черкасов направился в сторону леса. С каждым шагом вера в собственные силы росла. Странно, пёс не испытывал никаких проблем с передвижением! Изменение силы тяжести и смена обстановки на собаку никак не повлияли! Норд носился по поляне и радовался каждой новой находке, как ребёнок! Овчарка подбегала к Черкасову, и в глазах четвероногого друга читалось: «Смотри, что я нашёл!» Его взгляд светился радостью открытий, которые собака, всю жизнь прожившая в замкнутом пространстве космического корабля, делала, изучая незнакомую территорию. Но опытному космолётчику было не до веселья — они шли по абсолютно неизведанной земле чужой планеты! Уже не раз Андрей поднимал винтовку и делал выстрелы по щупальцам растений-хищников, когда его пёс совал свой любопытный нос в их соцветия. Черкасов и Норд пересекли поляну и подошли к лесу, через который предстояло пройти. Большие сине-зелёные деревья и в самом деле оказались гигантскими хвощами с гладкими стволами и густыми ветвями, на которых росли длинные иглы и огромные шишки.

 

Как только путешественники дошли до сине-зелёного океана леса, между высокими стволами внезапно показались небольшие головы на длинных шеях. Из зарослей постепенно, шаг за шагом, выходило стадо невиданных гигантских существ. Громадные представители местной фауны, сотрясая каждым шагом землю, переходили поляну, успевая объедать всю растительность на своём пути.

 

Норд, испугавшись появления этих исполинов, тихо гавкнул и, поджав хвост, подбежал к Черкасову. Но хозяину было не до него! Андрей любовался великолепным зрелищем: прекрасные огромные животные, среди которых были детёныши и «подростки», шагали по поляне, и с каждым их шагом земля вокруг вздрагивала! Самые крупные особи достигали не менее пятидесяти метров в длину. Они размахивали хвостами с такой мощью, что их концами сбивали большие деревья, как травинки. «Зауроподы! За это стоит сказать спасибо Ольге!» - подумал Андрей и тут же поймал себя на мысли, что вспомнил женщину, из-за которой они с Нордом оказались на краю гибели («Зауроподы» — гигантские животные, внешне схожие с растительноядными динозаврами, обитавшими на Земле около 200-65 млн. лет назад и достигавшими размеров от 5 до 60 метров в длину и от 5 до 30 метров в высоту - Прим. автора). Мрачные мысли прервал звук сирены модуля — детёныши великанов подошли к нему и пытались попробовать его на вкус, но автоматическая зашита, сработав на появление в своём поле столь крупных движущихся объектов, включила сигнал тревоги. «Дети», каждый размером с небольшой астероид, испугались звука сирены и бросились наутёк, и только рёв «старшего» в стаде восстановил былой порядок!

 

Постепенно четвероногие гиганты пересекли поляну и, удаляясь от гор, к которым лежал путь Черкасова, стали отходить в долину. «Ну и слава Богу, не хотелось бы встретиться с ними в лесу — не разошлись бы, придавили бы деревом!» - подумал Андрей. Внезапно над ним нависла огромная тень. Перед лицом человека появилась морда одного из существ, почти исчезнувших из виду. Очевидно, это был «замыкающий» стада, который прикрывал своих собратьев с тыла. Как этой громадине удалось так бесшумно подкрасться, Черкасов не понял: он расслабился, задумался об увиденном в чужом мире — и вот оно! На него смотрели зрачки неведомого инопланетного создания: они внимательно изучали человека. «Глаза расположены как у хищника, но я же видел, что они едят растения!» - думал Андрей, глядя в узкие чёрные зрачки жёлто-зелёных глаз, которые располагались не по бокам, а по центру головы. Они сфокусировались на Черкасове, как на добыче. Бедная собака от страха забилась между ног растерявшегося хозяина и начала тихонько скулить. Внезапно огромная морда приблизилась к лицу мужчины, и Норд угрожающе зарычал. Космолётчика обдало мощным дыханием великана. Андрей посмотрел в большие глаза инопланетного животного и подумал, успеет ли он воспользоваться импульсной винтовкой.

 

«Не успеешь!» - пронеслось в голове человека. Эти слова сами по себе возникли в сознании Черкасова, он мог поклясться, что это были мысли стоявшего перед ним исполинского существа. Внезапно Андрей ощутил, что оно видит его насквозь, и желание воспользоваться оружием пропало само собой. «Тебе плохо, мне тоже. У тебя всё получится — ты не одинок… У тебя есть глупый, но храбрый друг! Береги его!» - мысленно сказал исполин.

 

От изумления Андрей пошатнулся и едва не упал на собаку! Подняв с земли большую ветку с сочными иглами, он протянул её навстречу зауроподу, и та в мгновение ока исчезла в его безразмерной пасти. Огромный инопланетный житель поднял голову и направился в сторону уходящих собратьев. Черкасов не мог прийти в себя! Это не было галлюцинацией! Только что он уловил мысли существа, которое, будучи животным, оказалось вполне разумным! В тот же миг перед ним возникла довольная собачья морда: пёс радовался тому, что гигант наконец-то ушёл. Он встал на задние лапы, положил передние на плечи хозяину и попытался лизнуть его в нос.

 

«Только тебя сейчас, Норд, не хватало!» - Черкасов поймал себя на том, что безумие всё-таки незаметно подкралось к нему. Мало того, что он начал мысленно разговаривать с собакой — он только что «говорил» с инопланетным животным. Если всё же удастся выжить и вернуться к людям, о космосе можно забыть навсегда! «Суметь бы ещё выбраться с этой планеты...» - подумал Андрей, провожая взглядом удаляющегося зауропода, которому он скормил поднятую с земли ветвь. «Замыкающий» прикрывал собратьев с тыла, так как сильно хромал и не мог быстро идти. На левой задней ноге бедолаги зияла большая кровоточащая рана, очевидно, причинявшая ему боль, из-за которой он отставал от своих более проворных товарищей.

 

Через несколько минут Черкасов подозвал Норда:

- Оторвать бы тебе хвост и поменять местами с головой! Какого чёрта ты прицепился к тем кошкам? Сейчас были бы уже на Немии!

Достав из закреплённых на собаке подсумков флягу с крепким спиртным, Андрей сделал пару глотков. Он и в самом деле начал думать, что его разум помутился. После мысленного диалога с гигантским животным надо было успокоиться. Живительное тепло растеклось по телу, и сознание пришло в норму. Норд толкнул космолётчика в сторону, куда ушёл хромой великан, будто бы говоря: «Смотри!»

 

«Замыкающий» уже почти догнал своих собратьев, как наперерез ему из леса выбежали четыре существа. Они, балансируя хвостами и маленькими передними конечностями, быстро передвигались на двух задних лапах и были приблизительно в шесть раз меньше травоядных исполинов. Это были тероподы, которые почуяли свою добычу («Тероподы» крупные плотоядные животные, схожие с хищниками, обитавшими на Земле около 200-65 млн. лет назад - Прим. автора). Работая в команде, они, свистя, шипя и щёлкая челюстями, отрезали раненому зверю путь к родному стаду. Несчастное животное заняло оборонительную позицию и резкими движениями длинного хвоста не подпускало к себе врагов.

 

Один из хищников необдуманно рискнул. Взмах мощного хвоста, словно удар плетью, сразу откинул нападающего с поля боя на несколько десятков метров. Атакующий отлетел в сторону и остался лежать, умирая в судорогах. После такого удара не выжило бы ни одно создание! Три других террапода, наученные горьким опытом своего собрата, стали отгонять великана к лесу. Не успевая отбиваться от трёх противников одновременно, зауропод начал отступать к спасительной стене деревьев. Это стало его роковой ошибкой! Как только зверь приблизился к густым ветвям, из лесной тьмы к нему метнулась громадная тень. Пятый, более крупный хищник сомкнул острозубые челюсти на шее своей жертвы. Издав прощальный рёв, исполин забился в предсмертной агонии. Через несколько секунд всё было кончено.

 

Наблюдая эту сцену, Андрей испытывал противоречивые чувства. Палец лежал на курке винтовки, рядом прыгал возбуждённый Норд, который мысленно кричал: «Помоги!» Но открывать огонь было нельзя. Во-первых, это не убило бы огромных существ. Черкасов только разозлил бы их, а раненое животное — самый опасный противник, тем более, такое крупное. Во-вторых, всё равно это не изменило бы хода схватки — несчастный раненый зауропод был обречён. Рана на задней ноге не давала ему шанса выжить. Пока тероподы раздирали и поедали свою добычу, Андрей успокоил собаку и направился в сторону обнаруженного модуля.

 

 

Глава 6. Лес

 

Когда Черкасов и Норд дошли до леса, они остановились.

- Норд, ко мне! - приказал Андрей овчарке и та, радуясь вниманию хозяина, подбежала к нему. «Что ты мне дашь?» - пронеслось в голове человека, и он опять мог поклясться, что это были мысли собаки. Пытаясь сохранить рассудок, космолётчик надел на пса «рэм», который не позволит хвостатому другу отбегать от него дальше, чем на три метра («Рэм» — радиоэлектромагнит, закрепляется на дроиде, дроне или небольшом живом существе. Как только объект с активированным «рэмом» удалится от источника сигнала, обычно это либо человек, либо старший в группе автомат, подаётся импульс, который не позволит объекту перейти границу удаления от доминирующего в группе. В данном случае источник сигнала — «экзосклет» человека - Прим. автора). Теперь Норд уже не сможет исчезнуть из вида и всегда будет рядом. «Надо было ещё на «Надежде» «магнит» на тебя нацепить!» - подумал старший механик погибшего корабля, осознав ошибку, исправить которую было уже невозможно.

 

Андрей стоял в пяти метрах от высоких деревьев. Норд, «привязанный» «рэмом» к «экзоскелету», уже не отвлекал внимание хозяина. Перед тем, как войти во мглу инопланетного леса, Черкасов ещё раз задумался. В голове стали проворачиваться варианты развития возможных событий. Через какое-то время разум вернул человека к реальности.

 

«Надо было сразу выкинуть чёртову бабу с корабля ещё при первой встрече... Я же знал, что добром это не кончится, - космолётчик ещё раз сверил данные со снимков с тем, что было перед глазами. - Так… Значит, надо пройти через этот лес. За ним то ли речка, то ли большой ручей. Затем нужно перебраться через овраги, и я окажусь у модуля...» Проложив в голове маршрут, Андрей не мог найти в себе силы, чтобы сделать шаг в сторону леса. Он опасался лесной темноты и того, что там могло его ожидать. Не боятся либо дураки, либо мёртвые. Черкасову не хотелось быть ни тем, ни другим. Взяв оружие на изготовку, космолётчик сделал шаг в лесную мглу.

 

Несмотря на то, что расстояние между толстыми стволами деревьев, покрытых густым тёмно-синим мхом, было около десяти-пятнадцати метров, вокруг царила тьма. Лучи света не могли пробиться сквозь гущу ветвей. Когда Черкасов и Норд прошли около ста метров, случилось то, чего человек и опасался. Над головой бесшумно пролетело нечто крупное, и космолётчик осознал свою ошибку! «Дурак! Датчики движения на «экзоте» не активированы!» - пронеслось в сознании Андрея. Неизвестное существо внушительных размеров, промахнувшись, издало жуткий крик и присосалось к стволу ближайшего дерева. Очевидно, это был один из местных лесных хищников, и только его промах спас космолётчика от неминуемой гибели. Выстрел из импульсной винтовки сразу же убил неведомое животное, и оно упало на землю. Не хотелось проверять, кто это был и на что он ещё способен.

 

Черкасов активировал опцию обнаружения внешних объектов. Теперь, если рядом появится любое движущееся существо, датчики «экзоскелета» сразу же сообщат об этом. В дальнейшем эта предосторожность не раз спасала жизнь космолётчику и его четвероногому другу. Во время движения Андрей осознал ещё один свой просчёт: он взял слишком мало обойм с зарядами для оружия! Этот лес был переполнен тварями, которые постоянно стремились пожрать друг друга, а заодно и человека с собакой. С каждым десятком шагов боезапас для винтовки уменьшался с катастрофической скоростью! Углубляясь в чащу, Черкасов сделал ещё одно открытие, которое также не радовало: их с Нордом преследовали неизвестные лесные существа, и они были высокоорганизованны!

 

Крупных животных, маскировавшихся под окрас местной растительности, Черкасов отгонял выстрелами, но это были не те, что шли за путниками след в след. За их спинами, шаг в шаг, передвигалась организованная группа разумных существ. Они упорно преследовали человека с собакой и не нападали лишь потому, что огонь из винтовки уже оставил нескольких преследователей лежать без движения во тьме леса.

 

Когда рядом появлялся живой объект, датчики «экзота» указывали туда, где кто-то поджидал путников в засаде. Упреждающий выстрел космолётчика отпугивал противников. Несмотря на то, что Черкасов уже подстрелил более десятка тех, кто хотел лишить его жизни, целеустремлённость этих существ, как охотников, была достойна восхищения! Боекомплект оружия подходил к концу. Андрей перестал стрелять в каждую тень, решив экономить боеприпасы. Почуяв это, преследователи перешли к более активным действиям.

 

Как только Черкасов и Норд вышли на опушку леса, перед ними, словно из под земли, появились четверо странных созданий высотой около полутора метров. Они были похожи на небольших рапторов («Раптор» - в переводе с латыни означает «хищник». В контексте повести — существа, схожие с небольшими подвижными хищниками, обладавшими зачатками разума и обитавшими на Земле около 200-65 млн. лет назад. Охотясь стаями и мелкими группами, они были высокосоциально организованны. Самый яркий пример — хищные тероподы небольшого размера: веллоцирапторы и дромеозавриды - Прим. автора). Стоя на двух сильных задних лапах и вытянув передние конечности, существа начали угрожающе свистеть. Пригибая голову с длинными мордами к земле, они размахивали хвостами, которые придавали равновесие их гибким телам. Выстрелом из винтовки Андрей убил одного из них, но тот, что был ближе, тут же кинулся на космолётчика! Раскрытая пасть нападавшего была полна маленьких, но острых зубов. «Экзот» не подвёл: левая рука автоматически поднялась и приняла на себя смертельный бросок атакующего! Удар был силён: человек пошатнулся, но устоял, а хищная тварь повисла на руке, зажав железной хваткой челюстей рукав спасительного «экзоскелета». В ту же секунду два других противника атаковали Норда. Четвероногий друг неожиданно для Черкасова стал страшен! Хозяин первый раз увидел свою собаку в ином обличье: шерсть встала дыбом, глаза загорелись дьявольским огнём! Из милого пса Норд превратился в рычащее исчадие ада — этим он и спас обоих! Не ожидая такого отпора, нападавшие на мгновение замешкались, и в этот момент Черкасов, придя в себя после внезапной атаки, открыл огонь! Решающие выстрелы отбросили атакующих на несколько метров. Человек поднял левую руку, на которой, впившись зубами в рукав «экзота», болталось напавшее на него существо. В его хищных глазах горел охотничий азарт! «Я не из вашего мира. Отпусти меня, и я оставлю тебя в живых!» - подумал Андрей. Инопланетная особь, словно услышав мысли человека, внезапно разжала челюсти и отпала от руки, а затем, оглядываясь, неохотно отошла в сторону леса.

 

Черкасов и Норд прошли уже больше половины пути до обнаруженного модуля и по расчётам должны были приблизиться к большому ручью. «Эти твари будто бы знают, что я один и у меня скоро закончатся боеприпасы!» - подумал Андрей, ещё раз разрядив оружие в тень между толстых стволов, из которой выпало тело очередного преследователя. «Это уже пятнадцатый...» - подумал Черкасов. Оставалось всего лишь два полных магазина для винтовки, в каждом из которых было по два десятка зарядов. А преследователи с каждой потерей словно увеличивали свою численность. Их становилось всё больше и больше. Уже десятки странных существ неотступно следовали за человеком и собакой в этом проклятом лесу! «Ну вот и всё! Закончатся заряды, останется пистолет с парализатором, потом — нож и врукопашную!» - подумал Андрей, потеряв надежду пройти через эту лесную чащу. Когда на индикаторе последнего магазина винтовки красным цветом угрожающе загорелась цифра «пять», перед космолётчиком возникла водная преграда. Стремительный поток воды оказался не ручьём, как виделось на снимках с высоты, а небольшой горной речкой. Её быстрое течение с лёгкостью катило в воде большие камни в диаметре с полметра и более.

 

Андрей вновь проверил датчики «экзота». Преследовали не отступали. Но. после потери нескольких своих собратьев, обитатели леса сделали вывод — неизвестная им добыча не так проста, как казалась! Скрываясь среди деревьев, они, скорее всего, готовили новую ловушку для своей потенциальной жертвы. «На их месте я не дал бы нам шанса переправиться через речку...» - подумал Черкасов. Пока человек размышлял, как преодолеть водную преграду, левая рука, облачённая в «экзоскелет», автоматически сработала на движение: резко поднялась и поймала летящий в голову камень. Эмоции взяли верх, и космолётчик разрядил остаток магазина винтовки в сторону леса. Из темноты под деревьями раздался многоголосый вой и ужасающие звуки, доказывающие, что заряды попали в цель. Это позволило выиграть время, чтобы обдумать и спланировать переправу через бурный поток.

 

Из левой руки «экзоскелета» вырвался тонкий металлический трос и зацепился за огромный камень на противоположной стороне потока. «Мне бы только переправиться!» - думал Андрей, убирая разряженное и бесполезное теперь оружие. «Норд, ко мне!» - мысленно приказал Черкасов. На удивление, пёс услышал и подошёл к человеку. Ухватив собаку за ошейник и крепко прижав к себе, хозяин потащил её в холодную воду, куда та совсем не горела желанием лезть. Стремительное течение сразу же стало сносить космолётчика в сторону, но металлическая «нить» из рукава «экзота» удерживала Черкасова в потоке воды. Через секунду «экзоскелет», сработав на сопротивление троса, автоматически начал вытягивать человека. Несколько раз в бурном потоке в тело Андрея врезались большие камни. Болезненные удары компенсировала броня «экзоскелета», но они сбивали натяжение тонкого фала, который вытягивал несчастных путников из реки. Приходилось начинать всё сначала.

 

Один раз огромный камень врезался в левый бок с такой силой, что несмотря на броню, удар был весьма ощутим! Правая рука, державшая собаку, ослабла, и Норд оказался в холодной воде! Пса понесло, как щепку дерева! Ослабив натяжение троса и не мешкая ни секунды, человек нырнул за своим другом в бурный поток! Космолётчик почувствовал ледяной холод смерти. Его с огромной силой стало бить о камни на дне, и Андрей едва успел ухватить собаку за заднюю лапу. «Экзот» спас обоих. Как только он поднял человека на ноги, Черкасов с Нордом снова могли дышать. Андрей со слезами на глазах прижал перепуганную овчарку к себе! Только что человек мог навсегда потерять своего единственного друга! Этот пёс был для него родным и самым близким существом! И неважно, что с хвостатого течением сорвало шлейку с подсумками, в которых были запасы пресной воды и продовольствия!

 

 

Через несколько минут нога Черкасова ступила на твёрдую землю. «Слава Богу, выбрались!» - подумал космолётчик. Овчарка, оказавшись на земле, запрыгала по твёрдой поверхности и начала недовольно отряхиваться. Андрей переключил визор на инфракрасный режим и посмотрел на чащу, через которую они только что прошли. Прибор показал, что противоположный берег буквально кишел теми, кто за ними охотился. Теперь, чтобы добраться без полного боекомплекта во тьме инопланетного леса до спасательного модуля, на котором они приземлились, не стоило даже и думать!

 

Черкасов не горел желанием вновь испытывать судьбу, тем более, что остался без боеприпасов. Опыт давно научил Андрея рассматривать все возможные повороты событий, включая самые неожиданные. Пистолета с тридцатью зарядами и режимом «парализатора» не хватит, чтобы вернуться назад к месту, где они сели. Сплюнув от злости, космолётчик достал из-за спины бесполезное теперь оружие и хотел откинуть его в сторону, но вовремя удержался. В случае чего, винтовку можно применять, как биту. В положении, в котором оказался Черкасов, стоило приготовиться к любому варианту развития ситуации.

 

 

Глава 7. Неожиданная встреча

 

«Уже осталось немного пройти!» - сказал себе Андрей и попробовал мысленно подозвать пса. Тот послушно подошёл к хозяину.

- Ты ни в чём не виноват, - произнёс Черкасов. Присев на большой камень, он стал ласково трепать Норда за ухо. «Я только хотел посмотреть на тех, кого вы прятали от меня, и не желал причинить зла…» - «прилетело» в сознание космолётчика. Глядя на свою овчарку, человек осознал: он слышит её мысли так же, как слышал в долине у леса мысли раненого зауропода, с которым они смотрели друг другу в глаза. В космосе могло произойти всё, что угодно, тем более на неизвестной планете — это был абсолютно чужой мир. Андрею с трудом в это верилось, и он решил ещё раз убедиться в своих догадках. Кинув пустой подсумок из-под магазинов для винтовки недалеко от себя, он мысленно приказал Норду: «Принеси!» Через несколько секунд маленькая сумка была в зубах счастливого пса прямо возле лица человека, а глаза четвероногого друга говорили: «Пойдём! Нам нужно идти!» И он был прав. Звезда, вокруг которой вращалась планета, уже приближалась к краю горизонта. Вставая с камня, Черкасов подумал: «Как же быстро прошёл день! Скоро «солнце» зайдёт за горизонт, успеть бы до темноты добраться до того модуля. Осталось пройти не больше километра...»

 

Наступали сумерки. Оказаться ночью в незнакомой среде Андрею не хотелось, тем более, что он уже убедился, насколько опасен этот мир. Как знать, кто ещё здесь выйдет ночью на охоту? Космолётчик понимал: если он сейчас расслабится, это будет конец! Теперь их в любой момент могли атаковать ночные представители местной фауны, а отбиваться было уже нечем. В единственной обойме пистолета было всего лишь двадцать зарядов, а парализатор действовал только на объекты массой не более ста килограмм. Сняв оружие с предохранителя и приготовив его к бою, человек сделал шаг в сторону молчавшего модуля.

 

Благодаря «экзоту», путники преодолели глубокие овраги без особых помех, не считая того, что там то и дело ими пытались полакомиться странные существа, похожие то ли на огромных червей, то ли на гигантских змей. Как только в окуляре визора появились очертания спасательного модуля, к которому они стремились, Черкасов с облегчением вздохнул. Обойма пистолета была уже почти пуста, на её индикаторе красным цветом угрожающе высвечивалась цифра «два», но Андрею с Нордом удалось практически невозможное: пройти по неизведанной территории чужой планеты восемь километров!

 

Когда они добрались до своей цели, на незнакомом небосклоне вспыхнули первые звёзды, но, несмотря на их красоту, оптимизма это не добавляло. Попытки связаться с теми, кто мог быть внутри модуля, результата не дали. Прошло несколько минут, и стало совсем темно. «Был бы свет, сейчас он так нужен!» - подумал космолётчик, вспомнив про осветители в подсумках, унесённые бурным течением, из которого они с Нордом еле-еле выбрались. Этот модуль и раньше не отвечал на сигналы с орбиты. Не хотелось думать о том, что в нём нет живых людей, почему-то верилось, что они всего лишь находятся в бессознательном состоянии. Так или иначе, придётся в абсолютной темноте взламывать защитную систему входного шлюза.

 

«Используй «экзот»!» - внезапно пронеслось в голове Андрея. Он посмотрел на пса, но тот смущённо отвернул морду и начал старательно вылизывать свою шерсть. «Спасибо... Читать следующую страницу »

     Страница: 1 2 3


Андрей Штин Андрей Штин

17 июля 2018

9 лайки
0 рекомендуют

Понравилось произведение? Расскажи друзьям!

Последние отзывы и рецензии на
«Кошки Вайнер»

Нет отзывов и рецензий
Хотите стать первым?


Просмотр всех рецензий и отзывов (0) | Добавить свою рецензию

Добавить закладку | Просмотр закладок | Добавить на полку

Вернуться назад






© 2014-2018 Сайт, где можно почитать прозу 18+
Правила пользования сайтом :: Договор с сайтом
Рейтинг@Mail.ru Частный вебмастерПоддержка, ведение и развитие сайта - вебмастер persweb.ru