ПРОМО АВТОРА
Иван Соболев
 Иван Соболев

хотите заявить о себе?

АВТОРЫ ПРИГЛАШАЮТ

Нина - приглашает вас на свою авторскую страницу Нина: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Киселев_ А_А_ - приглашает вас на свою авторскую страницу Киселев_ А_А_: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Игорь Осень - приглашает вас на свою авторскую страницу Игорь Осень: «Здоровья! Счастья! Удачи! 8)»
Олесь Григ - приглашает вас на свою авторскую страницу Олесь Григ: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
kapral55 - приглашает вас на свою авторскую страницу kapral55: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»

МЕЦЕНАТЫ САЙТА

стрекалов александр сергеевич - меценат стрекалов александ...: «Я жертвую 50!»
Анна Шмалинская - меценат Анна Шмалинская: «Я жертвую 100!»
станислав далецкий - меценат станислав далецкий: «Я жертвую 30!»
Михаил Кедровский - меценат Михаил Кедровский: «Я жертвую 50!»
Амастори - меценат Амастори: «Я жертвую 120!»



ПОПУЛЯРНАЯ ПРОЗА
за 2019 год

Автор иконка Юлия Шулепова-Кава...
Стоит почитать Когда весной поет свирель

Автор иконка Сандра Сонер
Стоит почитать Никто не узнает

Автор иконка Юлия Шулепова-Кава...
Стоит почитать Дебошир

Автор иконка Андрей Штин
Стоит почитать Во имя жизни

Автор иконка Юлия Шулепова-Кава...
Стоит почитать Лошадь по имени Наташка

ПОПУЛЯРНЫЕ СТИХИ
за 2019 год

Автор иконка Сергей Елецкий
Стоит почитать ЧИТАЯ Б.ПАСТЕРНАКА "ЗИМНЯЯ НОЧЬ"

Автор иконка Виктор Любецкий
Стоит почитать Я читаю — Дмитрия Шаронова...

Автор иконка Олесь Григ
Стоит почитать 1000 без 1-ой

Автор иконка Олесь Григ
Стоит почитать Не разверзлись

Автор иконка Виктор Любецкий
Стоит почитать Я ведь почти, что — ты?!...

БЛОГ РЕДАКТОРА

ПоследнееОбращение президента 2 апреля 2020
ПоследнееПечать книги в типографии
ПоследнееСвинья прощай!
ПоследнееОшибки в защите комментирования
ПоследнееНовые жанры в прозе и еще поиск
ПоследнееСтихи к 8 марта для женщин - Поздравляем с праздником!
ПоследнееУхудшаем функционал сайта

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К ПРОЗЕ

Валерий РябыхВалерий Рябых: "Это уже шестая переработанная мною глава. Ей начинается вторая часть р..." к произведению Случай на станции Кречетовка. Глава VI.

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "... Задержав дыханье, Прозу напиши. С улыбкой ..." к произведению На злобу дня

Валерий РябыхВалерий Рябых: "Это уже пятая переработанная мною глава после "V", "I", "II" и "III". ..." к произведению Случай на станции Кречетовка. Глава IV

sergejsergej: "Интересная версия! Похоже и тётка имеет виды на принца. Генрих, м..." к произведению В объятиях Золушки

Байрамов Руслан Рена: "МОИ СТИХИ Книг светлых чистых добрых. Нам освещают путь. Ведь книга зн..." к произведению Продам стихи или Где продать стихи

Валерий РябыхВалерий Рябых: "Это уже четвертая переработанная мною глава после "V", "I" и "II". У ..." к произведению Случай на станции Кречетовка. Глава III

Еще комментарии...

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К СТИХАМ

Олесь ГригОлесь Григ: "Может, планшет проницательней хозяина..." к рецензии на Июль!

Сергей ЕлецкийСергей Елецкий: "Юля! Всё прекрасно, но без "вновь" - сбивает т..." к стихотворению Стекло(В редакции Сергея Елецкого)

Олег НиминОлег Нимин: "Спасибо" к стихотворению Жизнь кабацкая

Иван Домбровский: "К сожалению, автор со столь поэтической фамилией я..." к стихотворению Убить дракона

Эльвира Николаевна Краснова: "Отличный песенный текст.Стихи, пусть и не от полож..." к стихотворению Жизнь кабацкая

Эльвира Николаевна Краснова: "Сами стихи симпатичные,находят отклик в душе,впеча..." к стихотворению Капают дни...

Еще комментарии...

Полезные ссылки

Что такое проза в интернете?

"Прошли те времена, когда бумажная книга была единственным вариантом для распространения своего творчества. Теперь любой автор, который хочет явить миру свою прозу может разместить её в интернете. Найти читателей и стать известным сегодня просто, как никогда. Для этого нужно лишь зарегистрироваться на любом из более менее известных литературных сайтов и выложить свой труд на суд людям. Миллионы потенциальных читателей не идут ни в какое сравнение с тиражами современных книг (2-5 тысяч экземпляров)".

Мы в соцсетях



Группа РУИЗДАТа вконтакте Группа РУИЗДАТа в Одноклассниках Группа РУИЗДАТа в твиттере Группа РУИЗДАТа в фейсбуке Ютуб канал Руиздата

Современная литература

"Автор хочет разместить свои стихи или прозу в интернете и получить читателей. Читатель хочет читать бесплатно и без регистрации книги современных авторов. Литературный сайт руиздат.ру предоставляет им эту возможность. Кроме этого, наш сайт позволяет читателям после регистрации: использовать закладки, книжную полку, следить за новостями избранных авторов и более комфортно писать комментарии".




Братская могила на семерых


Игорь Екимов Игорь Екимов Жанр прозы:

Жанр прозы Детектив
598 просмотров
0 рекомендуют
1 лайки
Возможно, вам будет удобней читать это произведение в виде для чтения. Нажмите сюда.
По ряду серьёзных обстоятельств главному герою приходится коренным образом изменить свою жизнь... Больше не скажу, чтобы не раскрыть всю интригу.

ГЛАВА 1

Валерка проснулся поздно. Он мог себе это позволить, так как недавно уволился с работы, к тому же последние несколько месяцев жил один. И теперь его распорядок дня ни от кого не зависел.

Он выбрался из кровати, и в помещении сразу стало тесновато. Валерка был настоящим богатырём. Квадратное телосложение, широченная грудная клетка, крупная башка, огромные кулаки... При росте метр семьдесят пять он тянул на сто пятнадцать кило. Правда, это с жирком, но и без жирка он бы весил не меньше центнера.

Кроме того, сейчас его внушительный облик дополняла пятидневная щетина на лице, которую он заметил, проходя мимо зеркала.

«Во, чёрт, я же с воскресенья не брился! Что-то я совсем расслабился после увольнения», – мысленно констатировал он и пошёл приводить себя в порядок.

Тщательно побрившись, Валерка критически оценил свою внешность и снова остался недоволен. Из зеркала на него смотрела озлобленная рожа неудачника. Ну, тут удивляться нечему: в последнее время он столкнулся с такими проблемами, что впору было действительно считать себя неудачником.

«Ничего-ничего... это мы скоро исправим. На днях я начинаю новую жизнь, и катись оно всё к...»

В наши дни выражение «начинаю новую жизнь» выглядит изрядно поистаскавшимся. Обычно это означает, что человек собрался отказаться от каких-либо вредных привычек, изменить своё поведение, задать себе определённые психологические установки... ну, и так далее. Но у Валерки всё было куда серьёзнее. Внешние обстоятельства заставили его сделать шаг, который и без всякого преувеличения можно считать началом новой жизни. Вернее, этот шаг он сделал ещё не до конца, но останавливаться не собирался...

Он неторопливо и с большим аппетитом позавтракал. А может, пообедал – время-то уже перевалило за полдень. Он отлично умел готовить и очень любил вкусно поесть. Никакие жизненные проблемы не могли отнять у него это удовольствие. Война войной, а обед по расписанию.

Затем он помыл посуду, посмотрел в интернете фильм-боевик, устроил себе основательную зарядку, принял душ и отправился на прогулку. Гулять он собирался долго, допоздна. По всем знакомым местам...

Сегодня Валерка прощался с родным городом. Возможно, навсегда.

* * *

Он медленно шагал по улице и уже отошёл от своего дома километра на полтора, как вдруг услышал радостный крик:

– Валерка! Гусев! Колобок! Здорово, братан!

Он закрутился на месте, не сразу догадавшись, откуда ему кричат. Прохожие не обращали на него внимания, зато рядом остановилась шикарная чёрная иномарка с открытым окном. Из окна, расплываясь в улыбке, выглядывал его школьный товарищ Илья Стукалов. Выскочив из машины, он подбежал к Валерке.

– Сколько лет, сколько зим! Как поживаешь?

– Нормально.

– Да? А по виду не скажешь, чего-то ты мрачный какой-то.

– Да не, нормально.

Валерка разговаривал с ним крайне неохотно, но Стукалова это, похоже, ничуть не смутило. Пока, во всяком случае.

– Ну и хорошо. Как Настя?

– Умерла она. Давно уже, несколько месяцев назад.

– Как умерла??!

– Несчастный случай. Долго рассказывать.

– Ох, ё... А я и не знал ничего. Прими мои соболезнования.

Несколько секунд оба молчали, потом Илья спросил:

– Кем работаешь?

– Раньше был моряк, сейчас безработный.

– А я – офисный планктон.

Валерка хмыкнул:

– Так чего ж ты не в офисе?

– Так сегодня пятница, сокращённый рабочий день. Я уже домой еду. Слушай, а пошли куда-нибудь, выпьем? За встречу!

«Твою мать, вот только этого ещё не хватало. Как я вообще умудрился на него наткнуться? Да уж, если действительно не везёт, то по всем статьям...»

Валерка задумался. Может, послать его подальше? С одной стороны, в школе они были друзьями. С другой стороны, после школы их дружба стала потихоньку испаряться, и самое главное – момент для встречи оказался крайне неподходящий.

«Чёрт, ну почему он меня первым заметил? А не я его? Уж я бы тогда не попался ему на глаза...»

Однако, ему явно не хватало природного хамства, чтобы напрямую отфутболить Стукалова. Он ограничился замечанием:

– Погоди... а машина? Как ты пить собираешься, ты же за рулём!

– Подумаешь, проблема! Сначала поставим машину в гараж, потом махнём в ресторан. Я знаю как минимум один хороший ресторан, который недалеко от моего дома, и от твоего тоже. Давай, поехали, а то мне реально стыдно, что я старого друга забыл. Да ещё оказался не в курсе, что Настя умерла. Так что садись! – он показал на свой автомобиль.

Валерка ещё чуть-чуть подумал и махнул рукой.

– А, ладно... Поехали!


ГЛАВА 2


Они расположились в ресторане, за отдельным столиком. Стукалов сразу объявил, что будет угощать Валерку за свой счёт. Валерка, который и так вёл себя настороженно, теперь насторожился вдвойне. Он по-прежнему хотел как можно быстрее распрощаться с Ильёй и совершенно не хотел рассказывать ему о своей нынешней жизни.

Но Стукалов был назойливым, словно комар. Пользуясь тем, что Валерка стесняется послать его подальше, он принялся усердно угощать школьного товарища спиртными напитками. В результате Валерка не только напился, а ещё и полностью разболтал информацию, которую пытался скрыть. Правда, не всю сразу, постепенно, но тем не менее.

– Ну давай, рассказывай, что случилось с Настей. Мы же трое были лучшими друзьями в классе, не разлей вода…

– Она умерла от инфаркта.

– А ты говорил, несчастный случай.

– Ну, я не знаю, как это правильно назвать. Она пережила тяжёлое потрясение, которое довело её до инфаркта.

– Но у неё же было отменное здоровье! Она не могла просто так взять и умереть от инфаркта, возраст не тот!

– Насчёт её «отменного здоровья» – это спорный вопрос. Хотя, вообще-то, она не любила бегать по врачам и сама считала, что у неё действительно отменное здоровье. Но когда она испытала тяжёлое нервное потрясение во время беременности, то ей хватило. Инфаркт, и... всё. Меня рядом не оказалось, я был в рейсе...

– Ну, а поподробнее-то можешь рассказать? Почему из тебя каждое слово приходится клещами вытягивать?

– Можно и поподробнее.

Валерка собрался с мыслями.

– Насколько я помню, последний раз ты с нами пересекался на свадьбе. Так вот: после того, как мы поженились, первое время у нас было всё отлично. Даже больше скажу – до самой её смерти я был уверен, что у нас всё отлично. Никаких тебе семейных скандалов, никаких конфликтов… Ну, правда, из-за своей работы я много отсутствовал, но и это наших отношений ничуть не испортило. И всё-таки, как выяснилось, я кое-что прозевал. У Насти появилась вредная привычка, которая и отправила её на тот свет…

– Пьянство, что ли? Говорят, женский алкоголизм неизлечим.

– Брехня собачья. Я сам читал, актриса Дрю Берримор в молодости страдала алкоголизмом и излечилась. Нет, до этого, слава богу, у нас не дошло. У Насти была другая вредная привычка – она увлеклась азартными играми в тотализаторе! И главное, я ведь про это знал, но мне казалось, это просто такое весёлое развлечение, не больше. Она и сама так говорила: это, мол, безобидное развлечение, от которого я при необходимости могу отказаться в любой момент. Я даже понятия не имел, насколько всё серьёзно…

Начала она играть пару лет назад. От меня ничего не скрывала, наоборот, очень любила похвастаться своими успехами в тотализаторе. Я слегка забеспокоился: а не слишком ли это ударит по нашему семейному бюджету? О каких-то других проблемах, то есть психологических, я тогда ещё ничего не знал. Она ответила: не волнуйся, я играю небольшими суммами и не попрошу у тебя на тотализатор ни копейки.

Должен сказать, она своё обещание сдержала. До самой смерти она ни разу не попросила у меня денег на азартные игры. И, скорее всего, поначалу действительно играла только небольшими суммами, хотя я не проверял. Мы вообще друг другу доверяли. Потом, уже вспоминая всё это дело, я заметил один подозрительный момент: Настя всегда рассказывала мне только про успешные ставки. Ну, а размеры её ставок постепенно росли. Сначала она называла цифры в пятьсот-шестьсот рублей, потом перешла на тысячи, а потом и на десятки тысяч. И всегда говорила, что деньги у неё скопились с прошлых выигрышей. И ничего не просила у меня.

– А зарплата у неё была большая? – вклинился Стукалов. – Где она работала?

– Большая. В научно-исследовательском центре, – лаконично ответил Валерка. – Короче, я думал, что она всегда выигрывает. Причём мне и в голову не приходило, что она как-то зациклилась на азартных играх: ни по глазам, ни по внешности, ни по её поведению это оказалось нереально определить. Вообще. Вот когда человек бухает или колется, это сразу видно, а тут – не всегда. Она, например, вообще никак не изменилась.

Потом у меня даже возникла такая мысль, что было бы лучше, если б я сам увлекался тотализатором. Тогда бы я, по крайней мере, знал, чем это ей грозит, сумел бы предотвратить. Вообще надо было контролировать каждый её шаг в этой области. Но теперь-то уже поздняк метаться. У нас было много общих интересов, начиная с некоторых видов спорта и заканчивая кулинарией – ну, ты в курсе, мы с ней оба отлично умели готовить и очень любили вкусно поесть, прям-таки родственные души… Но вот к азартным играм у меня никогда не было ни малейшего интереса, и в этом деле Настя, можно сказать, осталась без присмотра.

Затем выяснилось, что она ждёт ребёнка. Мы с ней очень обрадовались и уже готовились стать родителями, но тут-то всё и случилось… В прошлом октябре я отправился в очередной рейс. Когда она меня провожала, то похвасталась, что сделала ставку на какую-то баскетбольную команду. Название не помню, всё-таки уже много времени прошло. А когда я вернулся, то нашёл её мёртвой на полу. Врачи определили инфаркт. Ребёнка тоже спасти не удалось…

– А с чего ты решил, что её смерть как-то связана с тотализатором?

– Во-первых, я увидел включённый в сеть ноутбук, на экране которого отражались результаты баскетбольных матчей онлайн. Во-вторых, я догадался посмотреть, как сыграл именно тот клуб, на который она поставила – и выяснилось, что он продул. И в-третьих, время её смерти, установленное врачами, совпало со временем окончания матча, на который она поставила! Ну какие ещё объяснения требуются? Всё же понятно сразу!

Некоторое время оба молчали. Потом заговорил Илья:

– Да, старик, это реальная жесть. Хотя, ты знаешь… это всё-таки ещё не самое плохое, что могло бы случиться. Ты вот сказал, что Настя ни разу не просила у тебя денег на тотализатор. И слава богу! По крайней мере, она хотя бы не впутала тебя в долги – и то хорошо…

– Вообще-то впутала, – возразил ему Валерка.


ГЛАВА 3

– Ничего себе!! То есть ты хочешь сказать, – догадался Илья, – что она не просила денег у тебя, но попросила их у кого-то другого?

– Именно так. Она, судя по всему, заигралась в тотализаторе и не могла остановиться, но стеснялась сообщить про это мне и, главное, понаделала неудачных ставок. Решив отыграться, она взяла большущий кредит, о котором я и понятия не имел. Короче говоря, я узнал о ней много нового уже после её смерти.

Началось с того, что на её мобильник позвонил какой-то Алексей Павлович. Я ещё не знал, кто это, но так он был обозначен в архиве её мобильника. Я перезвонил и объяснил ему, что Настя умерла.

Он говорит: «Очень жаль. Я хотел напомнить ей, что пора возвращать кредит, который она взяла у нас в банке».

Я слегка обалдел. Какой, говорю, кредит??! Я про это первый раз слышу.

Он говорит: «А вы кто?»

«Я её муж».

«Тогда у вас должен быть договор, который она с нами заключила. Но если вы его не найдёте, то он есть и у нас».

Я говорю: ну а мне-то что теперь делать?

Он отвечает: «Как что? Раз её долги перешли к вам по наследству – значит, вы должны вернуть кредит».

Мне такой поворот очень не понравился, но я ещё не знал, о каких суммах идёт речь. Поэтому ответил ему уклончиво: «Ну ладно, я найду этот договор, изучу его получше и вам перезвоню».

«Ладно, – говорит, – только не затягивайте».

Я стал искать договор. Настя его очень далеко спрятала, и я понял, почему, когда всё-таки нашёл его. Оказывается, сумма этого кредита составляла шесть миллионов четыреста тысяч!!

– Рублей? – уточнил Стукалов.

– Слава богу, что хотя бы рублей. В долларах мне такую сумму вообще было бы негде взять. Ну, в рублях... продать машину, квартиру, ещё отдать денежные сбережения частично – и мог набрать. Хорошо ещё, что у меня нервы крепкие: кто-нибудь со слабыми нервами на моём месте уехал бы прямо в дурдом.

Мне стало любопытно, на кого это Настя делала такие громадные ставки, кроме той баскетбольной команды. Но этого я выяснить не смог: я ведь даже не знал, в каких букмекерских конторах она играет, стал перебирать все подряд. А надо было ещё угадать её пароли, чтобы туда войти... Короче, ни хрена у меня не вышло.

И всё-таки главный вопрос был в другом: что делать с кредитом? Я подумал как следует и решил попробовать не платить. Но, сам понимаешь, это дело серьёзное, и чтоб не возникло всяких там... непоняток...

– Недосказанностей.

– Да, точно, недосказанностей. Так вот, чтобы их не возникло, я решил максимально чётко объяснить свою позицию этому самому Алексею Павловичу. Я позвонил ему, договорился о встрече, взял с собой договор и приехал в банк.

Алексей Павлович меня принял в отдельном кабинете, мы с ним разговаривали один на один. Внешность у него серьёзная, сразу впечатляет. Здоровенный такой амбал, но не как я – комплекция другая. Ростом, наверно, метра два, выше меня на голову. И такой, подтянутый, но атлетичный: сразу видно, настоящий спортсмен.

Я тут же понял, что договариваться с ним будет очень трудно – взгляд у него был нехороший. На словах не знаю, как это объяснить, но смотрел он на меня... ну, в общем, как на говно. Так смотрел, что мне даже захотелось отдать ему все бабки побыстрее, и не рыпаться.

Но я всё-таки действовал строго по плану, как задумал. Говорю ему: понимаете, кредит вообще-то взяла моя жена, причём без моего ведома...

Он отвечает: «Я знаю, она страдала игроманией».

То есть и это даже знает. Видно, Настя сама проболталась. Ну вот, говорю, у меня есть сомнения, что в такой ситуации я вам должен платить. Сами понимаете, это не та сумма, которую я могу просто так взять и выкинуть. Давайте выясним это дело через суд: если суд решит в вашу пользу – тогда заплачу. А нет – значит, нет.

Он говорит: «А вы, оказывается, большой шутник, господин Лебедев...»

Я, говорю, Гусев, а не Лебедев. Он, в ответ: да какая разница, неважно. Вы, говорит, не того полёта птица, чтобы со мной судиться! Вот так и сказал, даже в рифму получилось. Не валяйте, говорит, дурака и отдавайте все деньги до последней копейки, а то пожалеете.

Но я упёрся. Нет, говорю, только через суд. И то если выиграете.

Он так совсем нехорошо на меня посмотрел и отвечает: «Ладно, если что – я вас предупреждал».

На этом наш первый разговор и закончился.

Через пару дней на меня напали хулиганы. Я возвращался вечером домой, и тут они втроём выскочили из кустов. Они хорошо подготовились: у нас во дворе стоят камеры наблюдения, но они подобрали такое место, которое на камерах не видно, там кустов много. И каждый из нападавших вооружился тяжёлым металлическим болтом, обрезанным по размеру кулака.

– Кастеты, – вставил Илья.

– Да, кастеты. Я не ожидал нападения... вернее, вообще-то ожидал, но в том смысле, что от Алексея Павловича я ожидал чего угодно. А вот тут, как бы, чисто технически оказался не готов. Они напали из засады. Я их даже и не видел, пока они не появились в пяти метрах от меня. Поэтому они успели накостылять мне по первое число, но в конце концов я избил всех троих. Двое из них убежали, а третьего я сдал в полицию.

В полиции, между прочим, узнали этого парня, он с ними раньше уже пересекался. Я рассказал всё как было. Рассказ вышел убедительный, потому что во время драки я получил фонарь под глазом и ещё пару видимых телесных повреждений. Ну и кастет вражеский ментам передал. Кроме того, я решил, что нападение связано с Алексеем Павловичем и, естественно, сообщил о своих подозрениях полицейским. Они записали мои показания, мои контактные данные и стали дальше разбираться с пойманным мною хулиганом.

Через несколько дней у меня сожгли машину. Ну, тут уже всё стало понятно: один раз – может, и случайность, но два раза – это точно закономерность. Когда я общался с полицией по поводу машины, то, конечно, опять пожаловался им на Алексея Павловича.

Ещё через несколько дней мне позвонил какой-то мужик – причём с номера, который не определился – и сказал:

«Вам надо срочно встретиться с Алексеем Павловичем».

Я спрашиваю: «По какому поводу? Что, менты его за задницу взяли?»

Он говорит: «Дело в том, что он очень недоволен вашим поведением. И просил передать, что с этого момента сумма вашего долга увеличивается ровно в два раза».

«Ах, вот так? – говорю. – И что, если мы с ним встретимся, то сумма моего долга снова уменьшится?»

«Нет, – говорит. – Не уменьшится. Вам следует обсудить с ним процедуру и сроки оплаты вашего долга».

Ну, я послал матом их обоих и закончил беседу. Потом решил сообщить об этом разговоре в полицию, как дополнение к тем двум инцидентам. Но в полиции вдруг послали меня самого, правда, всё-таки более вежливо. Мало того: я узнал, что полиция отпустила хулигана, который на меня напал!

Я говорю им: «Да как же так?! У вас были все доказательства!»

Они отвечают: «Понимаете, в чём проблема. Во-первых, драка, в которой вы участвовали, не попала ни на одну видеокамеру. Во-вторых, нельзя доказать, что вас бил именно этот парень, которого вы нам сдали. Даже если вся ваша история – правда, то вполне возможно, что вас бил не он, а только двое его дружков...»

Я говорю: «Так задержите их! Очную ставку им сделайте. Меня туда пригласите. Глядишь, всё и прояснится!»

Они отвечают: «К сожалению, он своих подельников не сдал, так что найти их не получится».

А один из ментов ещё с глазу на глаз мне сказал... ну так, вполголоса: знаете, Валерий Петрович, мы бы и рады вам помочь, а никак. Это, мол, приказ начальства – спустить ваше дело на тормозах.

Вдобавок ко всему я обнаружил, что второе дело, о поджоге моей машины, зависает «глухарём». Ну, в смысле, что не могут найти поджигателя.

Я озверел и стал жаловаться не только на Алексея Павловича, но и на полицию. Сначала обратился в их отдел собственной безопасности... ну, правда, там меня послали сразу. Потом написал телегу в прокуратуру, потом ещё в Следственный комитет, потом нашему депутату, потом в разные СМИ и так далее. И на всякий случай – как говорится, врага надо знать в лицо – я проконсультировался с одним из своих знакомых. Так-то у меня обширные знакомства, и есть один мужичок, он знает наши криминальные круги. Вот я у него и поинтересовался, что из себя представляет этот Алексей Павлович.

Он спросил, на что мне сдался Алексей Павлович. Я говорю: да вот, мол, я тут с ним поссорился. Он сразу изменился в лице и как заорёт: «Ты что, совсем дурак?! Нашёл с кем ссориться!» Ну, стал меня расспрашивать, при каких обстоятельствах мы поссорились, я объяснил. Он говорит: «Значит, так, Валерка: собирай все деньги, сколько он требует, и отдавай ему как можно скорее. И не забудь ещё извиниться. Тебе повезло, что он пока не разозлился на тебя по-серьёзному. Если разозлится, тогда ты и деньгами не отделаешься. Порешит тебя, и всё».

Я говорю: «Спасибо за совет, но на всякий случай хотелось бы как можно больше узнать про Алексея Павловича: чем он занимается и так далее». Он рассказал, что знал... ну, сейчас я всё не помню, но в частности, этот Алексей Павлович руководит подпольным тотализатором и, одновременно, ещё и коллекторским агентством. Это кроме должности в банке. Может, он и ещё чем-то занимается, тут я не в курсе. Настя, наверно, вышла на него как раз через подпольный тотализатор, когда искала себе подходящие букмекерские конторы. В общем, такой предприниматель с криминальным уклоном.

Ну вот. Из тех инстанций, куда я жаловался, мне отвечали по-разному, но в конечном итоге никто реально не помог. Пока, во всяком случае. Зато мне часто звонили от Алексея Павловича по обоим телефонам – и по городскому, и по мобильному, – всячески угрожали и требовали вернуть долг. А неделю назад он позвонил сам...

«Ну что, – говорит, – господин Дроздов, будете и дальше упираться?»

Я отвечаю: «Послушайте, если вы ещё раз перепутаете мою фамилию, я приеду и дам вам по башке».

Он только посмеивается: «Не советую, я мастер спорта по кикбоксингу. Ладно, поговорим о деле. Я в курсе, что вы жаловались на меня и в полицию, и в прокуратуру, и в Следственный комитет, и даже депутату. Но всё это вам никак не помогло. И не поможет. Значит, так: я даю вам последний срок, чтобы заплатить ваш долг, который, как вы знаете, удвоился...»

«Двенадцать миллионов восемьсот тысяч?»

«Двенадцать миллионов восемьсот тысяч. Если вы его не заплатите, мы, конечно, не слишком обеднеем, зато на вашем примере будем учить уму-разуму других должников, и поверьте, они все очень испугаются. Я даю вам ещё десять дней, чтобы собрать деньги. Сегодня у нас тринадцатое. Последний день, когда вы сможете с нами расплатиться – это двадцать четвёртое мая».

– Так это же... ближайший вторник, – сообразил Илья.

– Да. Ближайший вторник.

– И что ты собираешься делать?

– Кое-что собираюсь. Но тебе об этом лучше не знать...

– Ладно, я не настаиваю. Давай ещё выпьем!


ГЛАВА 4

...Они продолжали выпивать и вспоминали школьные дни.

– Валерка, а помнишь, ты собирался организовать самую тяжёлую и отмороженную в мире рок-группу? Правда, я забыл, какое там название ты для неё придумал...

– «Гром гремит, земля трясётся». У тебя чего, склероз, что ли?

– А, ну да, точно. «Гром гремит, земля трясётся»!

– Слушай, Илья! А помнишь, что ты выкинул на выпускном вечере? Только не в школе, а потом, когда неофициально на озере отмечали!

Тут Илья поморщился, как будто съел что-то очень невкусное, и заметно покраснел...

* * *

В школе они тусовались одной дружной компанией: Валерка, Настя и Илья Стукалов. Это не совсем типично – двое парней и девчонка – но, в принципе, бывает и такое. У каждого из них имелись свои достоинства. Валерка, получивший прозвище «Колобок» (за свою комплекцию), был самым сильным в классе, а с пятнадцати лет – и во всей школе. Но учился он неважно, так как по характеру был немножко раздолбай. Илья, наоборот, учился очень хорошо, но имел проблемы с физкультурой, которая изрядно портила ему всю успеваемость. Ну, а Настя сочетала в себе достоинства каждого из них: великолепно развитая физически, она в то же время блестяще училась – ещё лучше, чем Илья, поскольку не имела ни малейших проблем с физкультурой. Она была круглой отличницей и закончила школу с золотой медалью.

Так вот, примерно с третьего класса по одиннадцатый Валерка, Настя и Илья оставались лучшими друзьями. Но к концу одиннадцатого класса эта дружба стала потихоньку перерастать в скрытое мужское противостояние между Валеркой и Ильёй, потому что Настя очень нравилась им обоим. Правда, внешность у неё была не совсем классическая и уж точно не фотомодельная – скорее на любителя, но у обоих пацанов, как назло, оказались примерно одинаковые вкусы. Рост она имела небольшой, метр пятьдесят пять, зато отличалась пышными формами и крепким телосложением. Так-то ей тоже можно было дать прозвище «Колобок», только оно уже закрепилось за Валеркой.

С большим беспокойством Илья заметил, что она, кажется, постепенно начинает отдавать предпочтение Валерке, который вроде бы вообще не предпринимал для этого никаких усилий – всё у него получалось будто само собой. Илья очень нервничал и искал способы изменить ситуацию. И вот на повторном выпускном вечере он решил, что такая возможность у него есть...

* * *

Через несколько дней после официального выпускного вечера ребята устроили ещё один, неофициальный. Значительная часть класса, в том числе и наши герои, отправились отдыхать за город, на пляж. Погода стояла отличная: тепло, на небе ни облачка, солнце вовсю сияет. И безветрие. Однако, это был первый хороший день после продолжительных дождей и холодов. Настя, единственная из всей компании, решила искупаться и взяла с собой купальные принадлежности. Больше никто не додумался до такого экстрима, зато многие, конечно, привезли спиртное.

Народу на озере было маловато, опять же из-за того, что хорошая погода установилась только сегодня. Ребята разместились на пляже и стали весело отдыхать. Сперва выпили, потом все вместе сфотографировались, потом Олег Сизов взял гитару и исполнил две песни, потом ещё выпили, потом опять сфотографировались...

И вот, наконец, Настя собралась купаться. В это время в воде не было ни одного человека. Не только из их компании, а вообще. Кое-кто стал её отговаривать, но всё без толку.

Настя переоделась в купальник – и пацаны уставились на неё с нескрываемым восхищением. Особенно Стукалов. Лишь один Валерка, флегматичный и разморившийся на солнышке, казался совершенно невозмутимым.

Пусть она не подходила под стандарты официального конкурса «Мисс Вселенная», зато её фигура буквально искрила эротикой. Её большая грудь и могучие бёдра так и приковывали внимание к себе. Возможно, у неё присутствовал лишний вес, но он очень равномерно распределялся по фигуре, благодаря чему становился совершенно незаметным. Кроме того, у Насти было исключительно красивое интеллигентное лицо без малейших следов ожирения. При взгляде на такое лицо никто бы не додумался обозвать её толстушкой.

Хотя она хорошо смотрелась и в обычной одежде, но это не шло ни в какое сравнение с тем эффектом, который она произвела сейчас. Саша Леонтьев, известный весельчак, подтолкнул Илью локтём в бок и, расплываясь в улыбке, шёпотом констатировал:

– Вот это настоящая секс-бомба! Причём с ударением на втором слове!

«Да, точно… эффект разорвавшейся бомбы», – рассеянно подумал Стукалов: его мысли стали довольно-таки бессвязными от увиденного и от выпитого.

Между тем Настя продолжала шокировать публику. Не проверяя температуру воды, она с разбегу кинулась в озеро. Все ожидали, что сейчас она громко завизжит от холода, но не дождались. Отбежав на пару шагов от берега, она подпрыгнула, пролетела по воздуху, вошла в воду головой вперёд и надолго исчезла. Через полминуты, когда присутствующие уже стали беспокоиться, она вынырнула метрах в тридцати от места своего исчезновения и помчалась дальше великолепным спортивным кролем.

Вот тут, кажется, обалдели не только одноклассники, но и все очевидцы. Кроме Валерки, по-прежнему сохранявшего невозмутимый вид.

– Она что, на другой берег собралась?! – шокированным тоном произнесла Марина Воронцова.

Озеро имело ширину не меньше километра.

И вдруг Илье пришла в голову гениальная идея. Правда, гениальной она показалась только ему самому, с окружающими он не консультировался. Надо сказать, к этому моменту Стукалов напился больше всех в компании, так что идеи у него были соответствующие. Ему захотелось сделать две вещи: произвести впечатление на Настю и... и ощупать её хорошенько со всех сторон, но обязательно под каким-нибудь благовидным предлогом, чтобы ни у кого не вызвать недовольства своим поведением. И вот он придумал, как можно провернуть это одновременно. Естественно, Илья не полез за ней в озеро (пусть он и напился, но не до такой степени), а стал дожидаться, когда она выйдет из воды.

Настя отплыла метров на триста, потом вернулась назад. Выбравшись на сушу, она не выглядела ни запыхавшейся, ни замёрзшей. Вероятно, даже в такой холодной воде она смогла бы переплыть озеро туда и обратно, просто поленилась. Когда она взяла полотенце и стала растираться, Илья обратился к ней:

– Слушай, Настя! А можно с тобой... побороться?

Все уставились на него. Настя удивлённо засмеялась:

– Ну... в принципе, можно. А зачем?

На волнах пьяного вдохновения Стукалов тут же нашёл ответ:

– На спор. Давай, если я тебя победю... в смысле, побежу... то ты за меня замуж выйдешь!

Одноклассники изрядно развеселились, предвкушая ещё одно интересное зрелище. Настя чуть-чуть подумала и, хитро улыбаясь, кивнула:

– Давай.

Не зря же говорят: когда бог хочет наказать человека, он исполняет его желания.

Дальше события развивались ещё более феерично. Моментальный захват, подсечка, жёсткое падение, затем болевой приём на руку – и Стукалов был вынужден сдаться. Он даже не успел её ощупать: у него просто не оказалось такой возможности. Весь «чемпионат по борьбе» продолжался несколько секунд, как будто Илья был первоклассником или манекеном для отработки приёмов.

Настя помогла ему подняться:

– Извини. Но ты сам это предложил.

Трудно сказать, разгадала ли она полностью его замысел. Скорее всего, нет. Зато она, конечно же, заметила, что Илья выпил лишнего и ведёт себя не вполне адекватно. Вот и решила его вразумить – беззлобно, но весьма впечатляюще. Чисто технически, как выяснилось, ей это было вполне по силам.

Но для самого Стукалова всё произошедшее обернулось страшным конфузом. Его план полностью провалился: уж такого-то молниеносного разгрома он никак не ожидал. Самое неприятное, что это видела масса народу, и свои, и посторонние. Он был просто в шоке и не знал, как теперь общаться с Настей. В результате ему не удалось остановить начавшийся процесс – Настя неторопливо «уплыла» от него к Валерке, а Стукалов всё меньше и меньше контактировал с ними обоими. Правда, они пригласили его на свадьбу, но это был последний раз, когда Илья с ними виделся. Он даже подумал, что лучше бы не приглашали.

После выпускного вечера прошло много времени, Стукалов и сам женился, у него родились уже двое детей и он был очень доволен своей семейной жизнью. Однако, вспоминая тот случай, он по-прежнему тушевался и чувствовал себя не в своей тарелке.


ГЛАВА 5

– ...Ну ты и лопух! – смеялся Валерка. – Как тебе вообще это в голову пришло?

Стукалов страдальчески морщился, но винить ему следовало только себя: ведь он сам целенаправленно напоил Валерку, вследствие чего тот и начал бестактный разговор.

– Да я же просто... пошутить хотел.

– Ну, пошутил, молодец.

– Да и потом, я думал, я с ней всегда справлюсь при необходимости. Она же девчонка, да ещё маленькая...

– Какая она тебе «маленькая»? Если ты не в курсе, то в единоборствах идёт разделение не по росту, а по весовым категориям. А по весовым категориям она была ничуть не меньше тебя. Скорее всего, даже больше...

– Я ещё подумал, если я ей действительно нравлюсь, то она поддаваться будет.

– Значит, ты ей не настолько нравился. Не, ну слушай, твой поступок был просто нереально тупой. Даже если убрать всю лирику и посмотреть на это дело чисто технически – ты что, забыл, чем она занималась?

– Да я не забыл, я запутался. Чем она только не занималась!

– Это верно, но основных увлечений у неё было три: плавание, самбо и конькобежный спорт. Хотя она и от природы ещё здор-ровая была, и даже если бы вообще ничем не занималась, я б тебе всё равно не советовал так шутить.

Илья мечтательно вздохнул:

– Между прочим, вот знаешь, чем мне больше всего нравилась Настя? У неё была... совершенно контрастная внешность. Лицо утончённой аристократки – и фигура здоровенной колхозницы...

– Но-но! Ты чего это такое тут несёшь?!

– Да не, я же в хорошем смысле. Ух, люблю я такие контрасты! Сочетание несочетаемого. Это вот как в музыке, когда автор специально хочет шокировать публику. Он сочиняет песню с лёгенькой расслабляющей музыкой и сопровождает её ядрёным нецензурным текстом, с матюгами через каждое слово. Или поступает наоборот: сочиняет слащавый, чисто попсовый текст про любовь и сопровождает его сверхтяжёлой рок-музыкой, устрашающей кого угодно. Такие вещи никак не сочетаются между собой, и именно поэтому производят особенно сильное впечатление...

Валерка немного помолчал, подумал и ответил:

– Слушай! По-моему, ты уже перебрал.

– Да нет, тебе показалось. Ну что, выпьем ещё?

– Давай...

* * *

Илья продолжал усиленно поить Валерку, при этом сам пил намного меньше. Нальёт себе рюмочку – и долго-долго отпивает из неё малюсенькими глотками, так что одной рюмки ему хватало чуть ли не на целый час. Такое поведение могло бы показаться даже где-то подозрительным. Но у Валерки никаких подозрений не возникло. Во-первых, он знал низкий предел алкогольной выносливости Стукалова (одна история на выпускном вечере чего стоила!), и, во-вторых, был слишком поглощён своими проблемами.

– Слушай, Валерка! А как ты всё-таки собираешься выкручиваться? Ну, из той задницы, в которую попал?

– Элементарно, Ватсон! Я собираюсь свалить из города, чтобы они меня не нашли. Ну и с работы уволился как раз из-за этого. А заодно ещё сделал себе документы на другую фамилию.

– Вот это да-а-а!! Но как тебе удалось сделать документы на другую фамилию?

– Я обратился к этому своему знакомому, который знает наши криминальные круги. Попросил помочь. Он помог...

– А он тебя не сдаст?

– Надеюсь, что нет.

– Дорого, наверно, стоила такая услуга?

– Ну, в общем, да. Ну как дорого? Гораздо меньше, чем с меня требует Алексей Павлович. Правда, это ещё дело принципа. Алексею Павловичу мне просто впадлу что-нибудь платить. Ни копейки с меня не получит.

– Валерка, а ты не задумывался, что когда ты исчезнешь, он начнёт прессовать твоих родственников?

– Это кого, интересно? Родители у меня померли, близких родственников нет. Ну, правда, есть ещё дальние родственники, но такие, седьмая вода на киселе. Алексей Павлович о них явно не знает. И, по правде говоря, меня в этом городе вообще ничего не держит...

– Нет, погоди... я немного перепутал. Я, скорее, имел в виду Настиных родственников. Ну, раз вы поженились, так теперь они и твои тоже. Неудачно выразился. Насколько я помню, у неё есть отец, мать, бабушка, брат...

– ...и сестра. Только они недавно за границу уехали, на ПМЖ. Уж там-то их никакой Алексей Павлович не достанет. Кстати, ты знаешь, они со мной больше общаться не хотят, оборвали все контакты. Думают, то, что случилось с Настей, это исключительно из-за меня. Прозевал, мол, не уследил. Бар-раны. Были бы они на моём месте, посмотрел бы я на них. Главное, ведь ни хрена же толком не знают, а все выводы уже сделали! Дедукция так и прёт...

Валерка говорил с нарастающим раздражением, а последнюю фразу произнёс прямо-таки с нескрываемой злостью.

– А на чём ты собираешься покинуть город, на поезде или на самолёте?

– О-о, этот вопрос я продумал как следует! Он один из самых главных. Как ты понимаешь, свалить из города нужно совсем незаметно, чтоб не отследили. Никаких именных билетов, даже по новому паспорту. Я сделаю так: сяду на пригородный автобус, на нём уеду из города, потом перейду пешком с одного шоссе на другое, там сяду на другой пригородный автобус и поеду на нём до кольца. И только там уже пересяду на более серьёзный транспорт.

– Слушай, шикарный план! А можно будет тебя проводить?

– Ты чего, совсем спятил??!

* * *

Но вот они выпили ещё.

– Ну Валерка, возьми меня в поход! Я же совсем заработался, чёрт знает сколько времени не отдыхал на природе.

– Да ты соображаешь вообще, что несёшь?!

– А что такого? Я только пройдусь немного вместе с тобой по лесу, потом вернусь обратно. Кстати, а сколько километров ты собрался идти пешком?

– Шестьдесят.

– Ну-у-у... в принципе, я могу и все шестьдесят пройти. Обожаю пеший туризм!

– Что-то я не припомню, чтоб тебе нравился пеший туризм.

– Раньше не нравился, да. А сейчас нравится. Разве сидение в офисе – это жизнь? Вот это настоящая жизнь!

Валерка совершенно растерялся. Он не знал, как отнестись к предложению Ильи. Может быть, Стукалов ведёт себя просто неадекватно? Валерка, сам будучи вдребезги пьяным, не мог понять этого – по крайней мере, сейчас. Он понял только одно: у Ильи совершенно другой ход мыслей, не такой, как у него. Но можно ли тут говорить о неадекватности?

– Чего молчишь? – не отставал от него Стукалов.

– Я... в шоке.

– А что тебя так напрягает? Смотри, я ведь даже не пытаюсь выяснить, в каком месте ты собираешься гулять. Я понимаю, что это секретная информация, когда приедем на место – тогда и узнаю. И уж тем более я не пытаюсь выяснить, какой будет твой новый адрес. Валерка, ну неужели ты думаешь, что я как-то связан с Алексеем Павловичем и хочу тебя заложить?!

Тут Валерке стало стыдно.

– Ну ладно, хрен с тобой... можешь меня проводить. Только не слишком далеко, а то домой опоздаешь.

– Отлично!!! Когда отправляемся в поход?

– Послезавтра, в воскресенье. В девять утра.

– От твоего дома или от моего?

– Стукалов, не борзей. Я что, ещё за тобой зайти должен? Конечно, от моего! Жди меня у крыльца, на скамеечке.

– Годится. Но... вот ещё что...

– Ну что ещё?

– Пообещай мне, что ты не свалишь без меня.

Валерка опешил от такой догадливости и, стараясь сохранить невозмутимый вид, ответил:

– Да на фига мне это нужно? Я и не собирался.

– Нет, ты дай честное слово. Повторяй: «Честное слово, что я никуда не свалю без тебя и мы вместе отправимся в этот поход».

У Валерки возникло желание дать Стукалову по башке, чтобы он выпал в осадок, и спокойно уйти. Но, естественно, он сразу устыдился своих мыслей и, немного помедлив, повторил:

– Ладно. Честное слово, что я никуда не свалю без тебя... и мы вместе отправимся в этот поход.

Илья кивнул головой:

– Вот так-то лучше. Если что – ты обещал!


ГЛАВА 6

Поздним-поздним вечером, практически уже ночью, Валерка и Илья Стукалов шагали по улице. В тех местах, где не работало уличное освещение, было темно. Валерка, в качестве охраны, провожал Илью домой. Надо сказать, вместе приятели смотрелись несколько комично: они были совершенно одинакового роста, но при этом один вдвое шире другого. И оба под хорошим градусом.

Время от времени они дружно орали песню, состоявшую из четырёх строчек:

А ты водку любишь? – Ага!
А пить со мной будешь? – Ага!
Так будем же в стельку, так будем же в доску
Бухие всегда!

– Что-то я перебрал. Провожу тебя и пойду отсыпаться.

– Но смотри, Валерка, не вздумай послезавтра удрать без меня! Пойдём в поход вместе. Ты мне честное слово давал!

– Да помню я, помню…

Они уже входили во двор, где жил Стукалов, как вдруг его настроение резко испортилось. Впереди по курсу, в центре двора, развалились на скамеечке трое местных хулиганов и хлебали что-то из бутылок. Что именно, Илья не смог разглядеть издали, но это большой роли не играло. Он схватил товарища за рукав.

– Валерка, подожди. Не ходи через двор. Давай обойдём по этой дороге, вдоль домов.

– Почему?

– Там Борька сидит. От него лучше держаться подальше.

– Это кто?

– Хулиган здешний.

– А-а.

Валерка невозмутимо двинулся вперёд. Не из какой-то преднамеренной бравады – нет, просто он по пьяни сразу забыл всё, что сказал ему Илья. Как в одно ухо информация влетела, так в другое тут же и вылетела.

– Валерка, стой! Ты куда?!

Ноль внимания. Стукалов затрясся от ужаса и немного постоял на месте, пытаясь из всех зол выбрать меньшее; наконец он последовал за Валеркой, отставая от него на несколько шагов.

Гопники, естественно, не могли не заметить приятелей: те направлялись почти прямо к ним, а освещение во дворе работало нормально. Все трое поставили бутылки на землю, поднялись со скамейки и вышли на дорожку. Борька, плечистый и крепкий детина, встал прямо на пути у Валерки, а его кореша расположились слева и справа. Валерка подошёл поближе и остановился. Борька, оказавшийся чуть выше ростом, презрительно уставился на него сверху вниз.

«Ой, мама дорогая... что же сейчас будет!» – подумал Илья и тоже остановился, в нескольких шагах ото всех.

– Слышь, мужик, у тебя деньги есть?

Валерка сделал отрицательный жест головой:

– Не-а... Уже всё пропил.

– А если найду?

– Да пошёл ты… Тоже мне, поисковик.

– Чё ты сказал, придурок?! – рассвирепел Борька и попытался схватить его за грудки.

Вслед за этим произошло нечто феерическое. Лёгким движением Валерка отмахнул его руки в разные стороны и тут же, не останавливаясь, нанёс собеседнику одновременный удар двумя ладонями по ушам.

Борька замер. Потом, постояв немного, покачнулся вперёд и упал на колени (Валерка отступил вправо, чтобы ему не мешать). Затем, постояв ещё чуть-чуть на коленях, завалился мордой вниз и остался лежать без движения.

Валерка обратился к остальным:

– Ещё вопросы будут?

Противники отреагировали по-разному. Один повернулся и бросился бежать со всех ног, пока не скрылся из виду. Другой, вероятно, хотел сделать то же самое, но его парализовало с перепугу, и он молча стоял как столб. Зато на его штанах неожиданно появилось мокрое пятно, быстро увеличивающееся в размерах.

Валерка захохотал так, что едва не свалился рядом с Борькой:

– Илья, ты где пропадаешь? Иди сюда, приколись!

Стукалов осторожно приблизился и захохотал ещё громче Валерки. Хулиган по-прежнему стоял с обалдевшим видом, вытаращив глаза, и не мог сдвинуться с места. Его штаны намокали всё больше, а Илья и Валерка ржали на весь двор, показывая на него пальцами.

– Парень, у тебя пробоина ниже ватерлинии!

– Валерка, спасибо тебе огромное за это представление! Я давно так не смеялся!

– Это прям как у Маяковского: «Озеро в штанах»!

– Да нет, ты перепутал! У Маяковского было «Облако в штанах»!

– Да какая разница!

Наконец, устав смеяться, Валерка потянул Илью за собой:

– Фу-у-ух... ладно, пора дальше идти.

– А с этим что будет? – указал Илья на Борьку, который по-прежнему валялся лицом вниз, не подавая признаков жизни.

– Да ничего не будет. Полежит и оклемается. В компании с толстяком время летит незаметно.

– А... а кто тут толстяк? – не сразу сообразил Стукалов.

– Ты чего, сдурел? Я, конечно!

– А-а.

Товарищи двинулись дальше. Они так развеселились, что иногда им приходилось поддерживать друг друга, чтобы не упасть от смеха. Валерка добросовестно довёл Илью до самых дверей квартиры и только там попрощался с ним:

– Ну всё, пока.

– Спасибо, что проводил. Значит, собираемся в воскресенье в девять часов утра, у твоего дома. Не вздумай сбежать!

– Да не, ну как можно...

Обратно Валерка возвращался тем же путём. Борька уже понемногу шевелился и пробовал принять сидячее положение, но пока безуспешно – всё время падал. Его дружков поблизости не было. Чтобы не споткнуться об него, Валерка обошёл его на почтительном расстоянии.

«Чёрт, никак не могу понять: уж не сболтнул ли я чего лишнего сегодня? Я, конечно, старался держать язык за зубами, но Стукалов чего-то вдруг прицепился как пиявка. Даже не знаю, может, лучше было бы просто послать его? С другой стороны, школьный товарищ, неудобно как-то...»

* * *

На следующее утро Валерка просыпался с трудом. Его беспокоило похмелье, но не только. Ещё больше его беспокоили смутные подозрения, что вчера он разболтал какую-то важную информацию.

«Ну-ка, собираемся с мыслями… Вопрос первый: с кем я вчера пил? Так-так… вспоминаем, вспоминаем. Ага, вспомнил: с Ильёй Стукаловым. Хорошо, полдела сделано. Теперь вопрос второй: что я ему наговорил?»

Валерка лежал, уставившись в потолок, как будто там были написаны все ответы. Руками он вслепую пошарил по кровати вокруг себя, нащупал пульт дистанционного управления, повернул его в нужную сторону и включил телевизор.

По телику, видимо, шла какая-то развлекательная передача. Валерка продолжал пялиться в потолок, поэтому ограничился её прослушиванием. До него доносился бодрый голос ведущего:

– …Итак, наши участники преодолевают полосу препятствий! Кто же, кто же придёт первым к финишу?! Зал неистово болеет, причём зрители, кажется, разделились поровну! Участники идут ноздря в ноздрю! Поднажмите, поднажмите, ребята! До финиша осталось несколько метров! Ещё немного… Ещё чуть-чуть… Всё!!! Пётр – первый! Екатерина – вторая!

– Пётр – первый… Екатерина – вторая, – лениво пробормотал вслух Валерка и начал подниматься с кровати.

Он уже принял сидячее положение и засунул одну ногу в тапок, как вдруг застыл на месте, сразу вспомнив все подробности вчерашнего вечера. Потом с ужасом схватился за голову.

«Ох, ё… Я же всё разболтал!! А если нас ещё и подслушали?! Что делать, что делать??!»

Он стал прикидывать, насколько это может быть опасно.

«Ну, в самом худшем случае Алексей Павлович уже знает мои планы. Но даже если нас никто и не подслушивал, я всё равно крепко осложнил себе жизнь. Стукалов может сам проболтаться! Например, ещё с кем-нибудь выпьет и будет рассказывать, как он меня провожал...»

Тут Валерке пришла в голову идея, которая показалась ему оптимальным выходом из положения.

«Конечно, накосячил я вчера здорово, но надо попробовать исправить всё что можно. Значит, так: Стукалов хотел меня провожать – хрен ему! И так слишком много знает. Завтра утром свалю на час раньше, а куда я поеду, он не в курсе».

Нет, он не забыл, что давал честное слово. Но…

«Из всех зол надо выбирать меньшее. Стукалов тоже хорош! Если б я не знал его со школы, я бы даже решил, что он ведёт себя подозрительно. Сначала прицепился ко мне, потом напоил, потом вытянул из меня информацию, которую я вообще-то рассказывать не собирался… А потом ещё заставил меня дать это честное слово! Ну, обману его разок… так он сам виноват. Я что, своему слову не хозяин? Хочу – дам, хочу – обратно заберу…»

Подавив угрызения совести, Валерка стал готовиться к отъезду. Он давно продумал, что следует взять с собой, а что оставить. Собирался он неторопливо, время от времени отвлекаясь на питание, просмотр телика и интернета. Почти весь день он провёл дома и только вечером вышел в магазин за продуктами.

«На сколько там мы с ним договаривались? На девять утра? Ну что ж, выйду в восемь, и никаких проблем...»


ГЛАВА 7

Следующим утром, без пятнадцати восемь, Валерка вышел на балкон, только не в своей квартире, а у лестничной клетки: оттуда было видно все подходы к крыльцу. Он посмотрел вниз и...

«Вот падла!!»

На улице, на скамеечке у крыльца, уже сидел Стукалов с рюкзаком на коленях. Валерка, потрясённый, вернулся в квартиру.

«Твою мать, эта сволочь реально умеет мысли читать, не иначе. Как он просёк, что я собираюсь делать? Мда-а-а... А если мне договориться с соседями из квартиры № 2? Или № 3? У них окна и балконы выходят на другую сторону дома. Выберусь через балкон и свалю по-тихому, а этот пусть сидит, дожидается... Да ну, это уже глупо. Клоунада какая-то».

Он тяжело вздохнул, оделся по-походному, взгромоздил на спину рюкзак и покинул свою квартиру.

Заметив его выходящим из подъезда, Стукалов удивлённо вскинул брови.

– Привет, Илья, – первым заговорил Валерка, обмениваясь с ним рукопожатием. – Я увидел тебя с балкона. Конечно, мы договорились выйти в девять, но раз ты уже явился, то зачем тянуть? Пошли.

– Правильно. Как говорится, раньше сядешь – раньше выйдешь! Пошли.

Они направились к автобусной остановке.

– А ты не слишком мало вещей с собой взял? – поинтересовался Илья.

– Сколько нужно, столько и взял. Можем поменяться рюкзаками.

– Да не, спасибо, не надо.

– А-а. А то мне было интересно посмотреть, сможешь ли ты устоять, если повесить мой рюкзак тебе на спину. И если всё-таки сможешь, то через сколько метров упадёшь...

Сначала они ехали на городском автобусе. Потом пересели на пригородный, который вывез их далеко в лес. На одной из остановок, немного не доезжая до кольца, они сошли.

Погода стояла солнечная и тёплая, но не жаркая, для туризма самое то. Пройдя ещё метров двести по ходу автобуса, Валерка свернул на лесную дорогу, отходившую влево. Почти сразу, в сотне метров от шоссе, дорога сузилась, превратившись в тропинку.

– А ты местность хорошо знаешь? – спросил Илья.

– Хорошо. А ты?

– Нет, я здесь первый раз.

– А я тут на велосипеде катался. Иногда даже с ночёвками.

– Ни фига себе... Это когда?

– Ну, где-то начиная со старших классов.

– Вдвоём с Настей катались?

– Сначала ещё один. Потом вдвоём, да.

– А тут люди вообще появляются? Что-то вокруг ни души. И на остановке тоже, кроме нас, никто не вышел и никто в автобус не сел.

– Так это же хорошо! Я специально такое место и подбирал. Нет, вообще-то люди тут, конечно, бывают – иначе кто бы сделал эту дорожку – но всё больше грибники. А грибов и ягод сейчас нету, так что им ловить нечего. Ну, правда, есть ещё и рыбаки, и обычные туристы... с кем-нибудь, наверно, пересечёмся.

С обеих сторон раскинулся могучий лес. Тропинка довольно сильно петляла, часто поворачивая то влево, то вправо, так что дистанция прямой видимости тут была невелика. Валерка держался настороже: он ещё не мог поверить, что спасся от Алексея Павловича, и беспокоился, что тот его догонит и перехватит.

В паре километров от шоссе приятелям попались двое пенсионеров, мужчина и женщина, неторопливо идущие навстречу. Десять минут спустя Валерку и Илью обогнали парень с девушкой на велосипедах.

– На озеро едут, – предположил Валерка.

– Там есть озеро?

– Есть.

Следующие два часа приятели шагали по лесу в гордом одиночестве. Перед их глазами проплывала изумительно красивая природа, и в другой ситуации Валерка с Ильёй, конечно, достали бы мобильники и понаделали фотографий. Но только не сейчас. Расклад был такой, что сделанные в лесу фотографии могли помочь врагам вычислить и поймать Валерку. Да и мобильника он с собой не взял, чтоб не отследили – решил купить на новом месте и мобильник, и сим-карту.

Потом навстречу проехали те же парень с девушкой на велосипедах. Поглядев им вслед, Стукалов произнёс:

– Слушай, не пора ли устроить перекур?

Вообще-то термин «перекур» здесь можно было применить только формально, так как ни Валерка, ни Илья не курили.

– Скоро дойдём до озера, там и устроим. По-моему, до него осталось около километра, от силы два.

Ещё минут через пятнадцать они добрались до лесного озера. Озеро было среднего размера: в ширину метров пятьсот, в длину немного больше. На берегу, поближе к тропинке, сидели трое парней с удочками и ловили рыбу, рядом лежали их велосипеды. Кроме них, вокруг никого не было.

– Пойдём вон туда, там пляж, – показал Валерка.

Приятели прошли немного по берегу и остановились на небольшом песчаном пляже. Оба сильно проголодались, поэтому в первую очередь достали еду.

Валерка съел несколько самодельных бутербродов с котлетами и запил их чаем из термоса. Илья же пообедал покупными булочками и пирожками (две сдобы с сыром да ещё два пирожка с луком и яйцом), запивая их также покупным апельсиновым соком из литровой прямоугольной ёмкости. Валерка посмотрел на эту ёмкость и вспомнил анекдот:

– Спонсор боёв без правил – соки и нектары «Добрый».

Стукалов рассмеялся. Потом спросил:

– Слушай, а мы сейчас далеко от города?

– А чего ж ты, сам не можешь посчитать?

– Не могу, я тут плохо ориентируюсь.

– Ну ладно. Если отсчитывать от ближайшей границы города, то отсюда до неё... хм... около пятидесяти километров. Это по прямой.

– Ага... Понятно.

Валерка постепенно утрачивал свою первоначальную настороженность: он всё больше склонялся к мысли, что теперь никакие опасности ему не грозят. Закончив обед, он спустился к воде и пощупал её рукой:

– Ну что, я думаю, пора открыть купальный сезон.

– А не слишком рано?

– Да не, в самый раз. Сейчас, конечно, ещё май, но последнюю неделю погода тёплая была.

Если бы Валерка в аналогичных обстоятельствах оказался здесь один, он бы не решился идти купаться, боясь каких-либо неожиданностей – например, на пляже могли появиться посторонние и свистнуть что-нибудь из рюкзака. Но Стукалову он доверял, поэтому позволил себе расслабиться.

Плавал он великолепно, как и полагается настоящему моряку. Правда, не слишком долго: всё-таки вода ещё не очень прогрелась. Илья купаться отказался и, сидя на берегу, погрузился в раздумья о чём-то своём.

Выбравшись из озера, Валерка растёрся полотенцем и между делом на всякий случай ощупал свой разгрузочный жилет, в карманах которого были зашиты новые документы и часть денег (ещё часть, на текущие расходы, лежала в незашитом кармане, но основные деньги он спрятал в самом низу рюкзака). Затем повернулся к Илье:

– Ну, всё. Думаю, тебе пора возвращаться домой. Пока дойдёшь до шоссе, пока вернёшься в город – будет уже вечер. Тебе же завтра на работу. Я бы на твоём месте дальше не ходил.

Стукалов хитро ухмыльнулся:

– Я забыл тебе кое-что сказать. Дело в том, что я сейчас в отпуске! В пятницу, когда мы с тобой встретились, у меня был последний рабочий день. Так что в понедельник мне ни на какую работу не надо и я могу идти с тобой куда угодно.

– Что ж ты сразу не предупредил! Ладно. А докуда ты вообще собрался со мной идти?

– Ну, как... насквозь. Все шестьдесят километров, пока не выйдем из леса. Там ты сядешь на один автобус, я сяду на другой – и вернусь обратно в город.

– Только смотри, я ведь собираюсь ночевать в лесу: за один день нам шестьдесят километров не пройти. Ты как относишься к ночёвкам в лесу?

– Да нормально отношусь.

– Тогда пошли.

Они двинулись дальше. Тропинка, кажется, сузилась ещё, а лес ощутимо сгустился и помрачнел, будто предвещая недоброе. Вокруг не было ни души: последние люди остались на берегу озера.

* * *

Дело близилось к вечеру. Валерка, как хороший экскурсовод, начал рассказывать:

– На ночь мы остановимся в районе «Бутылочного горлышка». Это такой перешеек, длиной несколько километров и шириной метров триста. По нему, по самой середине, идёт вот эта тропинка, и на нём тоже такой же лес, как тут. А слева и справа от него – непроходимые болота...

– Так, может, не надо там останавливаться?

– Да я же говорю, он триста метров шириной. Чего ты испугался-то?

– А далеко ещё до этого «Бутылочного горлышка»?

– Сейчас точно не знаю, но начинается оно в семнадцати километрах от озера. Учитывая, что наша средняя скорость – около пяти километров в час... в общем, считай сам. Я просто не засекал время, когда мы от озера отошли. Решил, что это незачем: подумаешь, какие-то там семнадцать километров...

– Ничего себе! У меня уже ноги устали.

– Вот я же говорил тебе: отправляйся домой! Ладно, давай перекур сделаем.

Приятели сели отдохнуть. Илья подумал и ответил:

– Да и ладно, ничего страшного не случится, если мы посидим минут пятнадцать. Мы ж никуда не опаздываем.

– Это верно. Но мы ещё и полпути не прошли, а у тебя ноги устали. Это как-то напрягает. Смотри, чтобы мне не пришлось тебя тащить на себе!

– А когда будет полпути?

– Ну вот прикинь: от шоссе до шоссе – шестьдесят километров. От шоссе до озера – примерно четырнадцать километров. От озера до начала «Бутылочного горлышка» – семнадцать. Четырнадцать плюс семнадцать – тридцать один. Короче, как только доберёмся до начала «Бутылочного горлышка» – значит, полпути уже точно прошли.

– Понятно.

Вообще-то, судя по их комплекции, Валерка должен был устать первым. Здоровенный атлет, к тому же довольно толстый, он, казалось, не предназначен природой для дальних пеших прогулок. Стукалов, наоборот, обладал худощавым телосложением бегуна-марафонца или мастера спортивной ходьбы. Однако это был тот случай, когда телосложение обманчиво. Валерка относился к категории «двигательно одарённых» людей, имеющих хорошие перспективы во всех видах спорта; и поэтому, хотя пробежать марафон без подготовки ему бы, конечно, не удалось, но в плане выносливости он, пожалуй, намного превосходил среднего человека. Илья же к «двигательно одарённым» не относился, спортом не занимался и, главное, сам толком не знал своей выносливости. Неудивительно, что сейчас проблемы возникли именно у него.

Они продолжили путь. Прошло ещё около часа, и Валерка определил:

– Ну вот, подходим к «Бутылочному горлышку». Смотри, впереди просветы виднеются, слева и справа. Это те самые болота.

И точно: можно было заметить, что лес впереди стал более редким и через него просматриваются какие-то открытые пространства.

– Так что, значит, прошли полпути?

– Да.

– Урра-а-а!!

Валерка посмотрел на приятеля и усмехнулся. Потом сказал:

– Ну что, я думаю, ещё километра три – и остановимся. С ночёвкой. Костёр запалим... Я и спички взял, и зажигалку, и даже газету, а сухого хвороста тут полным-полно.

– Слушай, Валерка, я чего подумал... А змей тут не бывает?

– Ну, я пока не видел. А в чём проблема?

– Я их боюсь, а здесь болота всё-таки. Они, наверно, здесь должны быть.

– Ничего страшного, ночью их всё равно будет не видно.

– Шутник, ё...

Они шагали по перешейку. Теперь болота с обеих сторон уже отлично просматривались из-за деревьев. Змей пока нигде не было. Тропинка продолжала время от времени немного поворачивать влево-вправо, и сам перешеек, кажется, тоже имел несколько изогнутые границы. Вдруг Валерка молча остановился.

– Здесь будем ночевать? – уточнил Стукалов.

– Погоди. Ты ничего не слышишь?

Илья прислушался:

– Хм. По-моему, где-то вдалеке что-то такое... жужжит. Только не пойму, спереди или сзади.

– У меня такое ощущение, что и спереди, и сзади одновременно.

– Мотоциклы?

– Или квадроциклы.

– Да ну, разве на квадроцикле тут можно проехать?

– Думаю, можно. Тропинка узкая, так на нём можно и по бездорожью кататься. Что-то мне не нравится всё это...

– Да ладно тебе, Валерка. Ты же не думаешь, что это за тобой гонятся?

– Я не знаю. Может, и за мной. Ну-ка, сойдём с дороги.

– Да ты чего, обалдел? Как они могли тебя выследить?

– Понятия не имею, но лучше перестраховаться. Пошли!

Схватив Стукалова за руку, Валерка потащил его вправо. Быстрым шагом они добрались почти до самого болота и спрятались за деревьями потолще.

– Ну и что дальше? – спросил Илья. Судя по его голосу, он явно не верил ни в какую опасность.

– Дальше? Сидим и ждём, пока не проедут.

Подозрительный жужжащий звук, казалось, становился всё громче и шёл одновременно спереди и сзади (хотя такой эффект мог создаваться из-за рельефа местности – болота, леса, холмы...). Потом, наоборот, его громкость начала уменьшаться: сперва незаметно, но чем дальше, тем более ощутимо. Наконец этот звук совсем пропал.

– Ну что? – сказал Илья. – Может, пора отдохнуть?

Валерка задумчиво осмотрелся.

– Чёрт его знает. Что-то мне теперь тут не нравится. На этом перешейке нас могут взять в клещи, и прятаться будет почти негде. Сто пятьдесят метров туда, сто пятьдесят метров сюда, а лес не такой уж густой... Сделаем так: пройдём дальше, выберемся из этого «Бутылочного горлышка», потом сойдём с дороги в сторону и там уже остановимся. И надо ещё подумать, стоит ли разводить костёр. Пока, вроде, тепло.

– Не, ну у тебя точно мания преследования. Ты сколько ещё идти собираешься?

– Ну, километра четыре, пять.

– Блин... вот уж, действительно, дурная голова ногам покоя не даёт.

Приятели вернулись на тропинку и пошли дальше.

Начался вечер, но, благодаря длинному световому дню, до темноты было далеко. На физиономии Стукалова застыла недовольная гримаса: очевидно, он здорово устал идти. Впрочем, Валерка сейчас не обращал на него внимания. Устал – сам виноват, нечего было напрашиваться в этот поход. Гораздо сильнее Валерку беспокоил тот подозрительный жужжащий звук.

«Наверняка это звук двигателя, а что же ещё. И спереди и сзади, одновременно. Сначала он приближался, потом удалялся. Потом совсем прекратился... Что всё это значит?»

Пройдя пару километров после вынужденной остановки, приятели миновали очередной поворот и вдруг увидели, как впереди на тропинку выходят трое. Появились они из леса, с правой стороны. Валерка рассмотрел их издали и остановился как вкопанный. Илья не обратил на них внимания и мог бы спокойно идти дальше, но тоже был вынужден остановиться, потому что Валерка схватил его за шиворот и удержал на месте.

– Ты чего?

– Всё, – упавшим голосом констатировал Валерка. – Выследили, сволочи.


ГЛАВА 8

Стукалов, который совершенно не ожидал такого поворота событий, испугался до полной потери самообладания. Естественно, он сообразил, что с большой вероятностью может пострадать за компанию с Валеркой. Хватаясь за последнюю надежду, как утопающий за соломинку, он дрожащим голосом произнёс:

– А может, это... не они?

– Видишь мужика в центре, который выше других? Это Алексей Павлович! Так что они!

– О господи, что же нам делать???

Они стояли на месте и переговаривались. Как ни странно, те трое тоже встали на тропинке, не пытаясь приблизиться. Прокрутив в голове все возможные варианты, Валерка произнёс:

– С рюкзаком бегать неудобно, по крайней мере с моим. Иди назад, я с ними сам буду разбираться. Давай, давай, не задерживайся.

Стукалов развернулся, с перекошенной от страха физиономией бросился наутёк и исчез за поворотом, а Валерка медленно двинулся вперёд, навстречу судьбе. Алексей Павлович и двое помощников стояли и ждали. Вдруг Илья с ещё более перекошенной физиономией выскочил обратно из-за поворота, догнал Валерку и, не стесняясь, завопил в голос:

– Там сзади за нами ещё трое идут!!! Всё, пиз...ц!!!

Вот теперь окончательно прояснилась природа этих жужжащих звуков, доносившихся спереди и сзади одновременно. Алексей Павлович и его подельники, вшестером, приехали сюда на мотоциклах или на квадроциклах – вернее, их привезли и высадили. Трое злодеев, в том числе сам Алексей Павлович, высадились у выхода из «Бутылочного горлышка», а трое – у входа, после чего транспортные средства укатили обратно. Затем первая группа прошла немного, остановилась и стала ждать, а вторая двинулась следом за приятелями.

«И взяли нас в клещи», – мысленно подытожил Валерка.

– Ладно, не шуми впустую, – ответил он, продолжая неторопливо шагать вперёд. – Ты ещё, может, нормально выкрутишься, ты тут не при делах. Да и я тоже просто так сдаваться не собираюсь.

Они приблизились к троице &l... Читать следующую страницу »

Страница: 1 2


2 мая 2017

1 лайки
0 рекомендуют

Понравилось произведение? Расскажи друзьям!

Последние отзывы и рецензии на
«Братская могила на семерых»

Нет отзывов и рецензий
Хотите стать первым?


Просмотр всех рецензий и отзывов (0) | Добавить свою рецензию

Добавить закладку | Просмотр закладок | Добавить на полку

Вернуться назад








© 2014-2019 Сайт, где можно почитать прозу 18+
Правила пользования сайтом :: Договор с сайтом
Рейтинг@Mail.ru Частный вебмастерЧастный вебмастер