ПРОМО АВТОРА
Иван Соболев
 Иван Соболев

хотите заявить о себе?

АВТОРЫ ПРИГЛАШАЮТ

Нина - приглашает вас на свою авторскую страницу Нина: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Киселев_ А_А_ - приглашает вас на свою авторскую страницу Киселев_ А_А_: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Игорь Осень - приглашает вас на свою авторскую страницу Игорь Осень: «Здоровья! Счастья! Удачи! 8)»
Олесь Григ - приглашает вас на свою авторскую страницу Олесь Григ: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
kapral55 - приглашает вас на свою авторскую страницу kapral55: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»

МЕЦЕНАТЫ САЙТА

стрекалов александр сергеевич - меценат стрекалов александ...: «Я жертвую 50!»
Анна Шмалинская - меценат Анна Шмалинская: «Я жертвую 100!»
станислав далецкий - меценат станислав далецкий: «Я жертвую 30!»
Михаил Кедровский - меценат Михаил Кедровский: «Я жертвую 50!»
Амастори - меценат Амастори: «Я жертвую 120!»



ПОПУЛЯРНАЯ ПРОЗА
за 2019 год

Автор иконка Редактор
Стоит почитать Новые жанры в прозе и еще поиск

Автор иконка Андрей Штин
Стоит почитать История о непослушных выдрятах

Автор иконка Юлия Шулепова-Кава...
Стоит почитать Дебошир

Автор иконка станислав далецкий
Стоит почитать Битва при Молодях

Автор иконка Юлия Шулепова-Кава...
Стоит почитать Берта

ПОПУЛЯРНЫЕ СТИХИ
за 2019 год

Автор иконка Олесь Григ
Стоит почитать Монологи внутреннего Париса

Автор иконка Юлия Шулепова-Кава...
Стоит почитать И один в поле воин

Автор иконка Виктор Любецкий
Стоит почитать Всё с нами случилось — отнюдь не случайн...

Автор иконка Виктор Любецкий
Стоит почитать Мысли приходят внезапно и разные...

Автор иконка Вера Сыродоева
Стоит почитать Поздняя осень

БЛОГ РЕДАКТОРА

ПоследнееОбращение президента 2 апреля 2020
ПоследнееПечать книги в типографии
ПоследнееСвинья прощай!
ПоследнееОшибки в защите комментирования
ПоследнееНовые жанры в прозе и еще поиск
ПоследнееСтихи к 8 марта для женщин - Поздравляем с праздником!
ПоследнееУхудшаем функционал сайта

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К ПРОЗЕ

Веснянкина ВарвараВеснянкина Варвара: "Все правильно, так происходит в нашей жизни. Но так быть не должно!..." к произведению Выживает не самый сильный и не самый умный, а тот, кто лучше всех приспосабливается к изменениям

Веснянкина ВарвараВеснянкина Варвара: "К сожалению, это жизнь не только пенсионеров учителей, но и медиков и ..." к произведению День учителя

Киселев_ А_А_Киселев_ А_А_: "Слово то какое....Опасности. Мне нравиться. От кого. От своих же людей..." к произведению Обращение президента 2 апреля 2020

petermuratovpetermuratov: "Спасибо за отзыв! Спасибо, не знал" к рецензии на Про русскую интеллигенцию и освобожденный Ржев

petermuratovpetermuratov: "Извините за навязчивость. Я только что опубликовал свой новый рассказ ..." к рецензии на ИСПОВЕДЬ СОВЕТСКОГО ЧЕЛОВЕКА. ВОЙНА И ДЕТИ, ПЕРЕЖИВШИЕ ВОЙНУ

petermuratovpetermuratov: "Большое спасибо за отзыв! Зачитал его маме, ей ОЧЕНЬ приятно, она ..." к рецензии на ИСПОВЕДЬ СОВЕТСКОГО ЧЕЛОВЕКА. ВОЙНА И ДЕТИ, ПЕРЕЖИВШИЕ ВОЙНУ

Еще комментарии...

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К СТИХАМ

Тихонов Валентин МаксимовичТихонов Валентин Максимович: "А Вам,Галина,Спасибо за такие хорошие слова.Это ст..." к рецензии на Недопетая песня

Тихонов Валентин МаксимовичТихонов Валентин Максимович: "Спасибо,Нина,за такие хорошие слова.Ваша мама засл..." к рецензии на Павловна

Нина Руденко: "Спасибо, Валентин Максимович, за такие прекрасные ..." к стихотворению Павловна

Галина Устимец: "Вашу: «Недопетую песню» я прочитала ещё весной и ..." к стихотворению Недопетая песня

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "По сути психологичного произведения: Да, навязчивы..." к стихотворению Из-за тебя...

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Сильное по смыслу, складное лирическое произвежени..." к стихотворению Из-за тебя...

Еще комментарии...

СЛУЧАЙНЫЙ ТРУД

* * *
Просмотры:  90       Лайки:  1
Автор Автор-Не-Известен

Полезные ссылки

Что такое проза в интернете?

"Прошли те времена, когда бумажная книга была единственным вариантом для распространения своего творчества. Теперь любой автор, который хочет явить миру свою прозу может разместить её в интернете. Найти читателей и стать известным сегодня просто, как никогда. Для этого нужно лишь зарегистрироваться на любом из более менее известных литературных сайтов и выложить свой труд на суд людям. Миллионы потенциальных читателей не идут ни в какое сравнение с тиражами современных книг (2-5 тысяч экземпляров)".

Мы в соцсетях



Группа РУИЗДАТа вконтакте Группа РУИЗДАТа в Одноклассниках Группа РУИЗДАТа в твиттере Группа РУИЗДАТа в фейсбуке Ютуб канал Руиздата

Современная литература

"Автор хочет разместить свои стихи или прозу в интернете и получить читателей. Читатель хочет читать бесплатно и без регистрации книги современных авторов. Литературный сайт руиздат.ру предоставляет им эту возможность. Кроме этого, наш сайт позволяет читателям после регистрации: использовать закладки, книжную полку, следить за новостями избранных авторов и более комфортно писать комментарии".




Всего один взгляд и...


Ялинка  Ялинка  Жанр прозы:

Жанр прозы Драма
46 просмотров
0 рекомендуют
0 лайки
Возможно, вам будет удобней читать это произведение в виде для чтения. Нажмите сюда.
Всего один взгляд и...Есть ли грешная любовь, за которую надо платить такую высокую цену, как жизнь? мы не можем с уверенностью ответить на сей вопрос. судите, уважаемые читатели сами. перед вами вот такая любовь...

Глава 1. Наследство.

 

 Взглянула сегодня на календарь и удивилась: как же незаметно пролетела весна, да и половина лета, как и не бывало. А всё это наши дела, заботы, работа. Некогда даже оглянуться, вернее, остановиться подумать, вспомнить о близких нам людях. Сумасшедший век ракет, уносящий нас в заоблачные выси. Что ищем мы там? Что желаем увидеть, и надо ли нам это?

 Перед моими глазами стоит картина, которую я отыскала вчера на чердаке старого дома, который принадлежал моей тёте, а сейчас по завещанию перешёл ко мне. Тётя скончалась ещё год назад, оставив, как я уже сказала  домик в деревне.

И я всё никак не могла собраться с духом, чтобы разобраться с теми нехитрыми пожитками, которые без пользы находились в закрытом на большой «немецкий замок», как называла его сама тётя, доме.

Жить в этом доме я не собиралась, так как он находится слишком далеко от города, в котором я проживаю в данное время. Детей у покойной не было. Причину её бездетности я не знаю. Да, если честно признаться, то и никогда не стремилась узнать. Просто с самого раннего детства я купалась в любви и ласке не только своих родителей, но и тётушки, Елизаветы Стефановны. И даже ни разу не задумалась о том, почему у моей матери и родной тёти не совпадают отчества. У матери - Николаевна, а у тёти - Стефановна. И только теперь я задумалась об этой детали. Но сколько не думай, а ответ придётся искать самой. Ибо тех, кто мог бы ответить на мой вопрос, уже нет рядом. Вот и приходится поднимать глаза в небеса и мысленно искать мерцающие звёздочки, спрашивая себя: «А может это они, мои родные сердцу люди, подают мне сигнал, что у них там всё хорошо?»

Ох, отвлеклась. Что-то грустно мне стало. Воспоминания так и навалились на мою голову, никак не могу отвлечься. Однако время поджимает. Надо завершить начатое дело. Отпуск только начался, но хотелось многое успеть, раз прибыла сюда на свою малую родину. И в первую очередь, надо разобраться со своим наследством. Уже несколько дней раздавала малоимущим жителям деревни добротную одежду и обувь покойной. А то, что было ветхим, относила, сложив в мешки на улицу, чтобы потом отправить на свалку. Благо теперь сельский совет приобрёл мусоровоз, и всё ненужное один раз в неделю жители могли отправлять в отведённое для этого место.

Когда в доме было покончено с выносом хлама, я решила заглянуть на чердак и так же навести там порядок.

Как ни странно, но чердак был оборудован, как дополнительная комната, в которой тётя складывала вещи, отслужившие свой век, но представлявшие для неё какую-то ценность. Может память о прошлом?

Я сняла плотные занавески со слуховых окошек, которые находились напротив друг друга. И сразу в потоках солнечного света стал двигаться столбик пыли. Сделала попытку как-то открыть хотя бы одно окошко, однако не смогла, так как рамы были просто вставлены в стену и прихвачены гвоздями. С трудом мне удалось отогнуть их и вытащить раму. Поток свежего воздуха начал проникать в эту давно не посещаемую комнатушку. Дышать стало намного легче, хотя по-прежнему было очень душно.

Обшарила глазами это небольшое чердачное помещение, прикидывая с чего начать свою работу. И сразу мои глаза остановились на старом чёрного цвета сундуке. О том, что он очень старый говорило то, что сундук был весь источен мелкими жуками древоедами, в народе у нас их называют шашелем. Вокруг сундука на полу виднелись результаты их деятельности – опилки, в виде мелкой пыльцы жёлтого цвета. Естественно, ключа от замка, охранявшего этот сундук, у меня не оказалось. Это как то меня заинтриговало. Что же такого тут, в этом сундуке, могла хранить тётя? Какие такие ценности лежали на чердаке под замком? Я точно знала, что никаких драгоценностей у Елизаветы Стефановны не было. Да и откуда они могли взяться?

Перевела взгляд на другие предметы, составляющие интерьер чердачной комнаты. Под самым окошком стоял старый, изъеденный тем же жучком, стол с ящичками. Я попробовала открыть один за другим эти ящики. Ничего в них не было существенного, за исключением нескольких выгоревших от солнца и времени атласных ленточек.

В нижнем ящичке стола, лежал какой-то завёрнутый в полиэтилен пакет, крест-накрест перетянут такой же атласной, выгоревшей ленточкой.

От нетерпения у меня дрожали руки. Я не знала, что именно лежит в этом свёртке, а моё сердце уже трепетало от предвкушения какой-то неизвестной доселе мне тайны.

Тут же на чердаке обнаружила старое кресло, смахнула тряпицей с него пыль и присела у стола. С пакетом разобралась быстро, распаковать его не стоила никакого труда. Передо мной лежала довольно толстая тетрадь в кожаном переплёте. Таких кожаных тетрадок в настоящее время я не встречала. Размер тетради можно сравнить с книгой средней толщины. Как только я открыла тетрадь, как из неё выпал ключ.

Сначала я смотрела на него с недоумением: откуда он здесь? А затем догадалась, что это явно ключ от замка на сундуке. Рука моя замерла в нерешительности. Я не знала, за что мне браться в первую очередь: то ли читать тетрадь, то ли бежать к сундуку?

И всё-таки выбрала второе. Открыла сундук. Он оказался забитым до самого верху всякой  всячиной. Сверху лежали вышитые руками тёти рушники, дорожки, салфетки разных размеров и с различной техникой вышивки. Здесь присутствовала и гладь, и крестик, и простая строчка. Но красота неописуемая присутствовала в каждом рукотворном изделии. Каждую вещь я бережно рассматривала, и аккуратно откладывала в сторону. Это рукоделие я обязательно возьму с собой. Ещё в детстве я любовалась, как ловко она это делала. И теперь, как живые, на слегка пожелтевшей от времени, когда-то белоснежной ткани, на меня смотрели шикарные розы. Они были вышиты так искусно, что смотрелись, как живые. На дорожках проступали синеглазые васильки и чуть голубоватые незабудки.

Прямо под вышивками, обтянутая плотной тканью, лежала ещё одна вещь. Развернув, я ахнула. У меня в руках оказалось свадебное платье.

Это чьё же такое красивое платье? Неужели тёти? – тот час пронеслось в голове. В нос ударил запах нафталина. Это надо же столько лет тётя хранила своё свадебное платье! Оно практически не пострадало. Только на лифе искусственные розы немного помялись. А сделаны они были так мастерски, что казалось, их недавно сорвали в оранжерее. Платье было, как я рассмотрела, бледно розового цвета. Название материала, из которого оно было сшито, я не знала. Я приложила его к себе. Нет, явно, это платье не принадлежало тёте. Хозяйка его была более хрупкой и намного ниже ростом Елизаветы Стефановны.

Мне хотелось получить ответы на все вопросы прямо здесь и сейчас. Но, как говорят в народе: «Чем дальше в лес, тем больше дров».

Налюбовавшись вдоволь, я повесила платье на кресло. И стала извлекать из сундука не менее интересные вещички, которые с такой любовью хранила тётушка. Но рассматривать их, как следует, не стала, так как моё внимание привлёк предмет, лежащий на самом дне сундука. Эта вещь также была аккуратно обёрнута плотным материалом и тщательно пересыпана нафталином. Это была картина. Размер её, как я прикинула на глаз, был примерно 60 на 80 сантиметров. Выполнена она была на холсте, натянутом на рамку ручной работы. А краски были масляными.

Я поднесла картину ближе к свету и внимательно пригляделась. На картине была изображена молодая, красивая девушка, лет 18-ти. Нет, она была не просто красива, она была сказочно красива! На ней было надето вот это самое подвенечное платье. Да, да! Именно это платье, которое я только что держала в руках. Я узнала эти самые розы, которые украшали лиф платья. Цвет ткани был передан точно. Чёрные, блестящие волосы собраны в красивую замысловатую причёску, на которую приколот венок из таких же, как на лифе роз. Только на голове, мне так показалось, они были живыми. К венку прикреплена длинная фата, которая ниспадала на пол. Из-под чёрных, изогнутых красивыми дугами бровей, обрамлённых длинными чёрными ресницами, проступали глаза. Они также были черны, как два уголька.

Жених и невеста выходили из церкви. Только невеста смотрела, как заворожённая на человека, стоявшего у ступенек. Это был молодой монах. И было в этом взгляде смятение, заинтересованность, как будто девушка после огромного потрясения увидела что-то такое, что заставило её моментально забыть о неприятностях.

 Я перевела взгляд на монаха и была ошеломлена. Монах в упор смотрел на невесту. Кажется, от их взгляда сейчас всё воспламенится.

Взглянула на жениха. И тут непроизвольно на ум пришёл романс: «У церкви стояла карета». И есть там такие слова « Я слышал, в толпе говорили: жених неприглядный такой…Напрасно девчонку сгубили…. И вышел я вслед за толпой».

Вот и я смотрю на эту картину и думаю, что романс написан был, глядя на эту пару. Жених был намного старше невесты. Остатки волос на голове были совершенно седые, то ли годы легли тяжким грузом на плечи мужчины, то ли сутуловат был от рождения, но он так и не смог расправить свои плечи, хотя видимо, очень старался. Ну, не могла я равнодушно смотреть на него. Напрашивался вопрос: « Что же, или кто заставил эту юную красавицу пойти под венец практически с отцом, или даже с дедушкой, и кто этот монах, на которого так смотрит девушка?» Ответа не было, и я дальше с интересом рассматривала картину. По крестам было видно, что храм, где проходило венчание, был православным. Монах был высоким, темноволосым. Мне показалось красивым.

   Интересно, что кроется за всем этим? И кто этот молодой монах? Какое отношение имеет к невесте?

К картине, с обратной стороны был прикреплён нательный крестик. Я повертела его в руках. Выполнен он был из белого золота, да и цепочка была выполнена из такого же металла. Меня удивил размер этого крестика. Он был значительно больше и толще, чем обычные нательные кресты. Повертев в руках, я нечаянно нажала на какой-то бугорок, и крестик раскрылся. Внутри что-то лежало. Я выковыряла предмет. Подумала, что, скорее всего, там лежит кусочек мощей, какого-то святого. Развернув бумагу, увидела три пряди волос. Две из них волнистые, а одна прямая. И одна, которая, как я предположил, что женская - светлая. А вторая – чёрная. И ещё там был совсем миниатюрный портрет красивой светловолосой женщины.

Да что же это такое?! Сплошные загадки подкидывала мне моя тётушка. А я вот должна, во что бы то ни стало, разгадать их. И почему тётя скрывала тайну, даже может и не одна она?

Я снова переключила своё внимание на картину. У тёти Елизаветы было сходство с этой юной девушкой на картине. У неё были такие же чёрные волнистые волосы. Странно, а моя мама была русой….Да и глаза у тёти были чёрными, а у мамы - голубые. Только руки не были такими утончёнными, как у женщины на картине. Тётя сельский житель, и тяжёлая работа наложила свой отпечаток. Разница у тёти с мамой в возрасте была всего два года. Мама была старшей. Может они и не сёстры вовсе? Но спросить, увы, нет у кого. Время упущено безвозвратно: мама умерла двумя годами раньше, а папа ещё раньше.

 

Глава 2. Интрига нарастает.

Видимо я слишком долго провела на чердаке, так как солнце уже скрылось за горизонтом, наступили вечерние сумерки. Прихватив с собой картину, крестик и тетрадь, направилась в свой, родительский дом.

Наскоро умывшись и перекусив, присела за стол и дрожащими от нетерпения руками открыла тетрадь. И …охнула…..По всей видимости, это был чей-то дневник. Почерк был ровный, красивый. Явно принадлежал женщине. Только написан он был по-немецки. Это я определила сразу, так как и в школе, и в Академии пришлось изучать именно немецкий. Естественно, я не владела им в совершенстве, но с помощью словаря, и тех, полученных знаний, при изучении языка, я могла понять суть текста.

Интрига нарастала. Я извлекла из своих старых запасов общую тетрадь, ручку и приготовилась раскрыть тайну, которая скрывалась, как мне казалось, именно в этом дневнике.

Первая страница вещала о том, что начат дневник за границей, в Дании. Моё любопытство зашкаливало. Я немедленно села за перевод. Но не всё так быстро делается, как мне показалось в самом начале. Мне приходилось по несколько раз возвращаться к одному и тому же предложению, чтобы найти связь. Рассчитывала потратить неделю, максимум 10 дней. Однако  незаметно пролетел отпуск, а ответы на мои вопросы не были получены. Чем глубже я погружалась в жизнь моей героини, тем больше их возникало.

И тогда я решила, на основании того, что мне открылось при помощи дневника, написать историю жизни доселе незнакомой мне девушки по имени Шарлотта.

 

Глава 3. Шарлотта.

 

  Шарлотта Шмидт. Родилась 22 июля 1907 года. в г.Сённерборге. Этот город небольшой по своему размеру, расположен на юге Дании имеет непростую историю. В результате войны 1864 года Дания лишилась этих территорий, но после референдума 1920 года северный Шлезвинг снова был возвращён Дании. Все города проголосовали, чтобы остаться в Германии, в том числе и жители Сённерборга. Но в общей сумме голосов всё же перешли к Дании. Здесь героиня подробно описывает историю отделения Дании от Германии. (Я умышленно, дабы не загружать лишней информацией читателей, опускаю описание этих фактов).

  Мать Шарлотты была полька, а отец-немец. И вот по воле судьбы они оказались жителями Дании. Родным языком для девочки Шарлотты был немецкий.

Девочке повезло, что родилась она в семье любящих друг друга родителей. Так уж случилось, что встретив однажды свою судьбу, отец не отпустил её от себя. Сколько помнила себя девушка, родители всегда были вместе, никогда не слышала грубых слов или каких-либо нареканий. Любовь царила в этом доме. Отец говорил:

-Мужчина должен всегда и во всём слушаться свою жену. И последнее слово всегда остаётся за ним: «Да, дорогая!»

Может, благодаря этой простой человеческой мудрости, жила семья в здравии и согласии.

Дом, в котором они проживал, был небольшим, но уютным. С ними вместе проживала мать отца, бабушка Шарлотты, Марта. Она также очень любила свою внучку.

Отец работал на металлургическом заводе, а мать была швеёй, как говорили жители этого небольшого городка, имела золотые руки, и шила под заказ красивые вещи. Поэтому и у девочки были самые красивые платья и блузки. Да и сама Шарлотта с самых малых лет отличалась красотой. Видимо смесь немецкой и польской кровей принесла свои плоды. Девочка была от рождения черноволосой. А кудри вились крупными кольцами. Бабушка расчёсывала внучку и играла с ними. Глядя в чёрные глаза девочки, смеясь, говорила, что не иначе, как без цыганского вмешательства тут явно не обошлось, чем очень огорчала своего сына. Но тут на выручку приходила мать Марьяна и предъявляла старую фотографию, на которой был изображён её отец. Это был солидный господин с тростью в руке. Его чёрные глаза так и пронизывали своей жгучей красотой. Да и шевелюра была густой и как смоль чёрной. И тогда Марта, смеясь, отступала:

-Ладно, сдаюсь. Не права я была.

А Шарлотта тыкала пальчиком в фотографию и спрашивала: а почему дедушка не с нами?

Мать тяжело вздыхала и отворачивалась. Никак не мог простить отец Марьяне то, что ослушалась его, и вышла замуж не за польского пана, а за простого немецкого парнишку. Она всё время надеялась, что когда-нибудь отец простит её и позовёт в гости. Однако отец имел суровый нрав, и мириться с самоуправством дочери не хотел. Он даже не ответил на письмо, в котором Марьяна рассказала, что тот стал дедушкой и у него есть красивая внучка Шарлотта, которая, как две капли воды похожа на него.

Наступило время, когда девочка пошла в школу. Для неё это стало большим открытием. Это надо же! Ведь она сама теперь будет читать и писать!

Бабушка Марта бессменно сопровождала девочку в школу и забирала обратно. Даже, если у родителей было свободное время, чтобы сделать это самим, Марта даже и слушать не хотела, чтобы доверить им эту работу.

-Я и сама в состоянии делать это. Ведь мне так приятно, что я молодая бабушка, мне только 50….смеялась она и, поймав на себе недоуменный взгляд невестки, добавляла…..с плюсом…..

В школе девочка получала необходимые знания, а дома бабушка прививала необходимое для семейной жизни вести хозяйство, уважать будущего мужа. Также учила и светской жизни: учила вести беседу, танцевать.

В 10 лет Шарлота уже могла правильно сервировать стол, готовить незамысловатые блюда, встречать наравне со взрослыми гостей, и занимать их беседой.

Все удивлялись её способностям и развитости.

Незаметно пролетели годы, и вот уже Шарлотте исполнилось 17 лет. Девушке надо было выбирать свой дальнейший путь в жизни. Ей очень хотелось так же, как и мать шить красивые платья. Она уже, помогая ей в этом. Приобрела кое-какие знания и умение.

Очень часто в гости приходили друзья отца и матери. Девочка не прислушивалась к разговору старших, однако нет – нет, но до слуха долетали отдельные фразы о том, что простой народ перестал уважать своих работодателей. Зарплаты резко пошли вниз, а цены наоборот, взлетели. Теперь для того, чтобы выжить, чтобы прокормить семьи, надо выкладываться на работе из последних сил.

  Ситуация в стране накалялась. Рабочие бастовали, начались аресты. Однажды ночью в их дом пришла полиция и учинила обыск. Нашла листовки, призывающие к массовым забастовкам. Отца увели. Мать всю ночь проплакала, а утром собрала узелок с вещами, попрощалась с дочерью и свекровью и ушла из дому, как сказала, разыскивать мужа. С тех пор ни того, ни другого Марта и Шарлота больше не видели. Для них наступил голодный период. Да ещё по ночам странные люди подходили к дому, стучали, требовали открыть, или в противном случае, они взломают дверь. Но пока что обходились угрозами.

Их семья стала в одночасье неблагонадёжной, так как хозяева считались политзаключёнными. Родных не было. И тогда Марта принимает решение уходить. Собрав небольшой багаж, продав некоторые драгоценности, которых у женщины было немного, она решительно увозит Шарлотту. В ту пору девушке было 17 лет, а бабушке-63 года. Началась новая жизнь, которая совсем не походила на прежнюю, беззаботную жизнь в родном городе, под крылышком у родителей.

 Ни у Марты, ни у Шарлотты в Германии не было ни родных, ни друзей. Именно туда в самом начале они пробирались. Только через неделю странствий они всё же добрались в город Франкфурт. Их дальнейший путь лежал в Польшу. Была надежда на то, что дедушка всё-таки признает свою внучку и даст приют двум измученным женщинам.

 

 Глава 4. Бесприютные.

Только через несколько дней, когда женщины совсем отчаялись, им повезло. Над ними сжалился один господин. Он милостиво разрешил путешествовать несколько дней вместе с его прислугой.

Женщины были на седьмом небе от радости за оказанную им милость. Скорее всего, красота Шарлотты оказало своё воздействие на этого человека. Но, как бы там ни было, ещё через десять дней они оказались в польском городе Гданьске, где по их данным,  должен был проживать дедушка Шарлотты.

Господин, так любезно предоставивший им место в дилижансе, пожелал остаться неизвестным, и не спросил с них ни копейки, вернее ни злота. (Злот-польские деньги) А денег у женщин почти не осталось. Ведь во время длительной поездки нужно было питаться и платить за ночлег на постоялых дворах. Он только сказал, что если понадобиться его помощь, то его можно отыскать по адресу…, но только не здесь, в Польше, а немного дальше, в Белоруссии, и подал Марте свою визитную карточку, которую она приняла с благодарностью. Не часто в последнее время на пути встречались такие вот благородные господа, как этот.

 Казалось, можно с облегчением вздохнуть. Марта обратилась к городовому с вопросом, как можно отыскать пана Язвинского, и назвала улицу, на которой проживал дед Шарлотты. Городовой, долго рассматривал клочок бумаги, который подала ему женщина, а затем начал на ломанном польско-немецком языке объяснять, как доехать до указанной улицы, даже помог остановить извозчика, и чётко дал указание доставить этих паненок по адресу.

Каково же было их разочарование, когда выйдя из кареты, вместо красивого дома, они увидели полуразвалившееся строение. Видно было, что здесь более 10 лет никто не только не проживал, но даже и нога человека здесь не ступала. Извозчик, получив плату за свою работу, тотчас же уехал, оставив двух женщин, растерянных, голодных, не знающих, куда сейчас пойти, где ночевать.

Первой опомнилась Шарлотта. Она ласково тронула рукой бабушку и сказала, что свет ведь не без добрых людей: им обязательно кто-то поможет. Она попросила бабушку подождать здесь же у этого заброшенного поместья, а сама решительно направилась к большому красивому зданию, расположенному метрах в пятистах. Его она заприметила, когда ехали сюда. Марта настолько была подавлена, что даже не стала возражать, а тихо присела на багаж, который путешествовал с ними вот уже почти месяц.

 Женщина корила себя неоднократно, что так скоропалительно приняла решение бежать из родных мест. Но внутренний голос говорил, что делала она это не ради себя, а ради любимой внучки. Она ведь стремилась спасти ей честь, а может и жизнь.

Даже путешествуя, они слышали неутешительные вести о том, что происходит в Дании.

А Шарлотта тем временем подошла к красивому и ухоженному поместью, которое утопало в цветах. Ей так хотелось, чтобы это был дом её дедушки. Она молила в душе Господа, чтобы это было действительно так. Ну, бывает же такое, что ошибаются люди. Может, и бабушка ошиблась номером дома? Если это так, то Шарлота упадёт дедушке в ноги, поцелует руку и попросит, чтобы он приютил ненадолго, а только на короткое время её и бабушку. Позже, когда на родине прекратятся бунты и родителей выпустят на волю, они вернутся к себе. Они же не будут у дедушки сидеть праздно, они будут много работать, и сами заработают себе на кусок хлеба. Им бы только иметь крышу над головой….Прижав руки к груди и молясь. Стояла девушка и не решалась постучать в калитку, из-за которой уже лаяли собаки, учуяв постороннего.

Вскоре к калитке подошёл мужчина, немного приоткрыл её и неласково спросил, что она здесь делает? Девушка залепетала частенько. Она говорила быстро, сбивалась и снова начинала говорить.

Мужчина, скорее всего, это был слуга, громко чертыхнулся и замахал рукой, призывая остановиться. Шарлотта поникла головой и только пролепетала:

- Язвинский…Збигнев Язвинский….

Теперь мужчина внимательно взглянул на девушку, и заговорил на польском языке. Шарлотта немного понимала, так как мать в детстве учила её своему родному языку. Теперь она поняла, что Збигнев Язвинский лет восемь назад уехал осваивать новые земли в Белоруссию. С тех пор его здесь никто не видел. Слуги, оставленные досматривать поместье, разбежались кто куда, так как хозяин не платил им долгий период времени. Что с ним произошло, никто не мог дать вразумительного ответа. Среди господ ходили разные слухи, но господа всё могут себе позволить, а они, слуги - мелкие сошки, им не дано…..

Девушка стала объяснять, что она внучка Язвинского, и приехала к нему в гости, а теперь не знает, что ей делать? Немного подумав, мужчина, понизив голос, проговорил:

-А ты постучи громко в калитку. Я знаю, что там живёт старый слуга пана Язвинского. Он нигде не смог устроится на работу потому, что старый. Вот и остался там. Мы ему все очень сочувствуем и подкармливаем, а жить есть где. Дом для прислуги пока не в таком плачевном состоянии, как господский. Так иди туда и, как я говорю, громко стучи. Он услышит.

Шарлотта поблагодарила за совет и поспешила туда, где её ждала бабушка. У женщины в душе теплилась надежда на благоприятный исход. Но, увы! По лицу внучки Марта определила, что плохи их дела. Она стояла, опустив низко голову, а руки, как плети свисали вдоль туловища. Шарлотта обняла бабушку и сквозь слёзы постаралась утешить:

-Бабушка, не всё так безнадёжно. Мы сейчас попробуем найти себе ночлег, прямо здесь, в этом доме.

Марта с недоумением, и в то же время с надеждой взглянула на внучку. А та уже подбежала к воротам, и начала громко колотить сначала кулачками, а потом ногой. Это действо продолжалось довольно долго, но в конце концов, увенчалось успехом. Ворота медленно со страшным скрипом приоткрылись, и показалась лохматая голова. Обладатель этой головы был старым человеком, когда-то с синими глазами, а сейчас эта синева превратилась в бледную голубизну. И вот эти глаза, близоруко щурясь, выглядывали из-под нависших седых, как и шевелюра бровей. В придачу к лохматой голове прилагалась такая же длинная, лохматая седая борода. Все действующие лица некоторое время молчаливо рассматривали друг друга, а потом одновременно заговорили, а заговорив, вновь смолкли.

Человек у ворот уже хотел повернуться и скрыться, но Шарлотта вцепилась в рукав рубашки мёртвой хваткой и начала умолять пустить её и бабушку в дом, чтобы переночевать. Девушка говорила о том, что она внучка Збигнева Язвинского. Видимо, несмотря на то, что в речи девушки и преобладали немецкие слова, однако старик кое-что понял из её сбивчивого рассказа. Он с сожалением развёл руки в сторону и сказал, что пана давно не видел. Нет пана. Здесь он один тут, как сторож. А сторожить практически уже и нечего.

В разговор вмешалась Марта и сказала, что им с внучкой надо обязательно отдохнуть с дороги, а денег на постоялый двор у них нет, и как подтверждение тому, показала кошелёк, в котором на самом дне блестело несколько мелких монет.

 

Глава 5. Рассказ старика.

Старик отступил назад, давая дорогу женщинам. Затем вышел за ворота, посмотрел по сторонам, убедился, что никого больше нет, и снова запер своё убежище. Как настоящий хозяин он провёл своих гостей в довольно просторное, светлое помещение. Шарлотта про себя отметила, несмотря на то, что старик сам был лохматым и неухоженным, однако в помещении было чисто прибрано. Женщины с облегчением вздохнули, когда старик пригласил их присесть. Сам куда-то ушёл и через некоторое время появился, держа в руках поднос, на котором стояли чашки, блюдечки и сахарница. Затем внёс и самовар. Видимо перед этим старик чаёвничал. Затем снова исчез и вернулся, неся перед собой несколько красивых яблок. Опытной рукой разлил чай и пригласил гостей откушать тем, чем сам богат.

-А зовут меня Никодимом.

Марта назвала себя и внучку. Так состоялось это нерадостное знакомство.

Во время трапезы старик рассказал, что пан Збигнев после того, как его единственная дочь уехала из поместья, без согласия на то отца, очень горевал, а мать та и совсем слегла, .и через пять лет госпожу похоронили. Тогда пан Збигнев совсем потерял голову. Он начал играть в карты. Фортуна была явно не на его стороне. За одну ночь он проигрывал баснословные суммы, возвращался из клуба и начинал заливать свою беду коньяком. Потом ложился спать, а вечером, с больной головой снова уезжал в тот проклятый клуб. Постепенно из дома начали вывозить ценные вещи, картины, мебель. Часть слуг из-за ненадобности, пан уволил, а остальным не выплачивали содержание. Поэтому кто был моложе ушли по другим богатым домам. А однажды наш пан собрал свои оставшиеся более-менее ценные вещи, и со своим верным управляющим уехал, оставив меня присматривать за пустыми стенами, когда-то богатого поместья. А уехал он в Белоруссию. Там, в этой стране, Польше отошла часть земель. Совсем недорого он там приобрёл плодородные земли, построил поместье. Управляющий был умным и верным слугой. Вскоре дела у пана Збигнева пошли в гору. Его поместье стало процветать, так как люди, проживающие в деревнях, принадлежащих пану, были работящими, и кошелёк пана опять наполнился звонкими золотыми монетами. Но однажды приобретённая страсть снова дала о себе знать: пан снова кинулся во все тяжкие. И вскоре всё богатство пошло прахом. Мало того, что пан играл в карты, проигрывая своё состояние, но он ещё пристрастился к горячительным напиткам.

Там, в Белоруссии, много наших помещиков проживают. Они летом находятся там, в своих деревнях, а на зиму перебираются сюда, в город. Многие слуги хорошо меня помнят и по секрету рассказывают о похождениях моего господина.

            Обе женщины только тяжело вздохнули. Конечно, они никогда не возлагали надежды на какое-то наследство пана Збигнева. Им просто было жаль этого человека, который имел богатство, славу, семью, а из-за своей гордыни потерял всё. Именно из-за гордыни. Он так и не смирился с тем, что дочь полюбила простого парня и не побоялась отцовского гнева, поехала вслед за ним, за своей любовью. Она вопреки отцу стала счастливой. Хотя…….женщины задумались о судьбе своих дорогих людей. Вкратце Марта поведала этому мудрому старику о своих приключениях. О том, что они с внучкой остались ни с чем, не имеют ничего, кроме самых необходимых личных вещей. Ехали сюда в надежде найти кусочек тепла и уюта, а нашли почти развалины.

Никодим сидел, опустив голову. О чём-то размышлял. Потом поднял голову и сказал:

-Живут люди. Будете и вы жить. Только надо вам работать, чтобы иметь кусок хлеба.

Марта с надеждой взглянула на него:

-А это возможно?

- А как же!Я не знаю пока, что вы умеете делать? Например, вот ты, Марта, умеешь готовить кушать? С кухней справишься?

Женщина встрепенулась:

-Да! У меня есть к этому склонности.

-Вот и хорошо. Завтра же я поговорю со своим знакомым управляющим пана Преснякова. А вот молодую паненку, не знаю  куда пристроить.

-Так она же всё умеет делать! - вскрикнула Марта.

-Я её, как знала, учила всему: и стирать, и шить, и убирать, и гостей встречать. К тому же она школу окончила: умеет читать и писать. 

-Хорошо, коль так, - задумчиво проговорил Никодим, теребя свою бороду.

- Значит, можно рекомендовать молодую панну в горничные или …..

Задумался старик, а затем махнул рукой и замолчал. Насторожились женщины, но так и не решились спросить, что Никодим имел в виду.

Глава 6.Новый день.

Долго не могли уснуть женщины на новом месте. Старик Никодим сделал всё от него зависящее, чтобы им было тепло и уютно. Он постелил на большую кровать, на которой раньше спали слуги, чистые постельные принадлежности. Рассказал, где находятся удобства, и пожелал спокойной ночи. Но не спалось беженкам от того, что впереди была полная беспросветность. Обратного хода также у них не было. Марта за себя не боялась. Она во чтобы то ни стало справится с любой работой, а вот переживала за внучку, ведь она так молода, да в придачу ко всему красива. А что такое красота, да ещё на чужбине? Вот и ворочалась Марта, вздыхала, и казалось, что нет никакого выхода. Не спала и Шарлотта. А она думала о том, что нелегко бабушке в её возрасте днями стоять на кухне. Но что она могла сделать в сложившейся ситуации? В конце концов, молодость и усталость взяли верх и девушка уснула.

И приснился ей чудный сон. Как будто находится она совершенно в незнакомой местности, присмотрелась, чтобы понять, где это она, куда занесло её одну? Нет, не знает, не ведает девушка. Повернула голову вправо, а там течёт широкая бурная река. Вода в ней мутная. Волнами набегает на берег, вот-вот унесёт её на середину. Испугалась девушка. Отступила дальше...и ..наткнулась на что-то. Смотрит, а там слева, высоченная каменная стена. Подняла голову, а конца этой стенке и не видно совсем.

Ага, значит, идти она может только вперёд, поняла девушка. И только сделала несколько шагов, как откуда ни возьмись на пути встала белая лошадь. Шарлотта ласково заговорила с ней, погладила по белоснежной гриве, и только сделала шаг вперёд, как лошадь встала поперёк, преграждая дорогу. Девушка наклонилась, чтобы пролезть под шею, но не тут-то было: лошадь оскалилась и легонько толкнула мордой обратно.

--Эй, ты чего, милая? Давай, иди своей дорогой, а я пойду своей. Лошадь, как будто услышала, и встала, как вкопанная. И только Шарлотта сделала шаг, чтобы пройти, как она тут же оскалилась и громко заржала. Тогда она развернулась и побежала назад. Но не тут-то было: лошадь: в три галопа догнала её, ухватилась больно зубами за плечо и заставила развернуться. Девушка закричала от боли, начала освобождать плечо от зубов. Чем старательнее она хотела вырваться, тем хватка коварной лошади становилась крепче. Она была бессильна. Опустив голову, стояла, раздумывая, как ей вырваться из этой ловушки. Когда подняла голову, то вокруг уже было темно. Ничего вокруг не видно, только лошадь, как призрак белела в этой ночи. И тогда Шарлотта рванулась из последних сил и бросилась в реку. Она задыхалась, болтала руками и ногами, чтобы удержаться на плаву, а волны набегали, захлёстывали с головой. И только одна мысль сверлила мозг: надо бежать, надо скрыться от этой лошади. Казалось другой берег уже совсем рядом, и там её спасение. Забрезжил рассвет, девушка вздохнула с надеждой и только собиралась ступить ногой на берег, как у самого уха заржала лошадь….Она не рассчитывала на то, что та последует за ней. От бессилия заплакала горько, горько и….проснулась. Бабушка, обеспокоенная поведением Шарлотты, тормошила её за плечо и что-то говорила на ухо. Постепенно девушка пришла в себя. Села в кровати, и беспомощно оглядывалась по сторонам. Убедившись, что это всего лишь ночной кошмар, девушка, всхлипнув, улыбнулась.

-Спасибо, бабушка, что спасла меня от неё.

-Это от кого же я тебя спасала, девочка моя, любимая?

-Да от белой лошади!

Бабушка обеспокоенно начала расспрашивать о том, что же такого страшного было в этой лошади, что внучка вынуждена была плакать? Девушка подробно поведала Марте о своём кошмаре. Ничего не сказала старуха внучке, но сама крепко задумалась. Сон ничего хорошего не предвещал.

Она улыбнулась и первая начала одеваться, её примеру последовала и Шарлотта. Выполнив свои утренние процедуры, они начали поджидать Никодима с вестями. Вскоре пришёл и он. В свёртке принёс незамысловатый завтрак на всех. Женщины с благодарностью разделили с ним трапезу, попили чаю и приготовились выслушать своего покровителя.

-Я принёс хорошие вести. Мой знакомый управляющий пообещал сегодня же переговорить со своим хозяином, графом. Им, как раз нужна прислуга. На кухне есть старший повар, а вот помощника нет. Думаю, что возьмут Марту с испытательным сроком. Если будешь делать всё так, как скажет старший, то проблем не будет. А ещё пообещал подумать о том, чтобы и Шарлотту приспособить к работе. Только я ничего ему не говорил о вашем родстве со Збигневом Язвинским. Что-то мне подсказывает, что этого нельзя делать. Так что и вы помалкивайте. Если уж приспичит, когда - либо, тогда и откроетесь. А так, я думаю, что представьтесь простыми беженками. Да, и граф этот не поляк, а русский. Он в наших краях не так давно. Что его заставило здесь обосноваться, никто не ведает, да и не положено нам, простым смертным об этом знать. По годам он не молод, ровесник, скорее всего Марте. Сказывают, что есть у него трое детей. Они разновозрастные. Ещё его сестра, племянник. Жены у графа Преснякова нет. Говорят, что давно вторая жена упокоилась, да и не одна у него жена была. Первая, как рассказывают люди, сгинула. Однажды сбежав со своим кучером. Да, ладно. Разговорился я уж больно. Люди многое могут наговорить… Ну, а теперь будем ждать посланца из усадьбы. У меня тут есть в запасе кое-какие продукты, так что Марта можешь попробовать, что-либо нам всем приготовить на полдник.

Пока Никодим с Мартой разбирались с продуктами, девушка начала уборку в своём временном жилище, а затем, когда пришёл Никодим, Шарлотта предложила старику свою парикмахерское искусство:

-А. давайте, Никодим, я немного приведу Вас в божеский вид. Скоро из-за растительности Вы и свет белый не сможете различать.

Никодим с радостью согласился, принёс откуда-то ножницы и опасную бритву. На бритву девушка и сама смотрела с опаской. Старик перехватил её взгляд и засмеявшись сказал:

-Так, я сам с этой бритвой справлюсь. Ты мне только помоги с волосами разобраться.

Когда Марта заглянула с кухни в комнату, то застала Никодима за тем, что тот старательно намылив лицо, снимал со щёк остатки щетины. Волосы были коротко пострижены, да и борода приобрела весьма респектабельный вид. Шарлотта любовалась своей работой. Да и было чем: Никодим сразу, как бы скинул с себя лет 10.

В комнате царила оживлённая атмосфера. Создавалась иллюзия, что тут все счастливы. Пока что оно так и было. После того, как у них состоялся полдник, настроение и вовсе улучшилось. Ближе к вечеру к Никодиму пришёл посыльный из господского дома. Он передал слова управляющего о том, чтобы обе женщины завтра утром были в их доме. Управляющий договорился о встрече графа с ними. С нетерпением все ждали наступления следующего дня.

 

Глава 7. Граф Пресняков.

Следующая ночь для обеих женщин стала почти бессонной, лишь перед самым рассветом удалось на несколько минут сомкнуть глаза. Они проснулись одновременно и начали собираться на “смотрины”: Достали ещё с вечера свои лучшие платья, разложили их на столе, чтобы хоть как-то они имели вид. На себя Марта не очень то и обращала внимание. Главное для неё было, чтобы Шарлотта выглядела с лучшей стороны. Она аккуратно заплела волосы внучки в толстую косу, а затем уложила в тяжёлый узел на затылке. На голову накинула платок, который гармонировал с её платьем. Когда к ним, постучав, заглянул Никодим, женщины были уже готовы. Мужчина с одобрением кивнул головой, и рукой показал на выход. Он шёл впереди. Шагал не по-стариковски, а размашисто, уверенно. Женщины еле поспевали за ним, путаясь в своих длинных платьях. Идти, как оказалось, было недалеко, километра полтора. Проводник остановился у красивого, большого дома, который был обнесен высоким, замысловатым забором, и постучал в ворота молоточком, который был прикреплён тут же. На стук вышел слуга, аккуратно одетый. Видимо он уже знал о том, что в дом приглашены эти женщины и, не церемонясь, впустил всех троих во двор. Он что-то сказал Никодиму, а сам ушёл в помещение, находящееся рядом с поместьем. Скорее всего, это было помещение для прислуги.

Никодим повернулся к своим спутницам и сказал, что сейчас за ними придёт человек, а он, Никодим, будет их ждать здесь, во дворе.

Прошло не менее получаса. Затем на крыльцо дома вышел мужчина лет 40, не более, и жестом пригласил ожидающих следовать за ним. Сам он ступал твёрдой поступью, чувствовалось, что этот человек имеет здесь какую-то власть.

 Хотя рассматривать интерьер дома не приходилась, однако и то, что бросалось в глаза, накладывало определённое ощущение богатства. Об этом говорили красивые мягкие ковры, которыми были устланы полы и лестницы, картины в богатых рамах на стенах, тяжёлые шторы на окнах. Наконец, пройдя через длинный коридор и поднявшись на второй этаж, проводник остановился у двери, шёпотом приказал:

-Сегодня наш хозяин не в духе и поэтому не вздумайте ему перечить. Что прикажет вам, то и делайте.

Женщины испуганно переглянулись, но отступать было уже поздно, так как слуга отворил дверь, и пропустил женщин вперёд.

В глубоком кресле, закинув нога за ногу, с сигарой в зубах сидел немолодой мужчина. В руках держал какие-то бумаги. Взгляд его был хмурым и неприветливым. Своему человеку он махнул рукой, давая понять, чтобы тот покинул комнату, оставив хозяина наедине с пришедшими.

Затем сей господин отложил бумаги в сторону, а со стола взял пенсне и поднёс к глазам. Пристально начал рассматривать женщин. Рассматривал он одну Шарлотту, на Марту он едва взглянул.

-Сними платок!- коротко приказал господин.

Его голос неприятно резанул ухо. Девушка растерянно смотрела на графа и не двигалась с места.

-Кому я сказал снять платок?! -громко скомандовал хозяин кабинета.

Шарлотта медленно стянула платок и опустила голову. Старик удовлетворённо крякнул. Девушка дрожащей рукой отвела вьющуюся прядь волос со лба. У неё было такое ощущение, что она стоит перед этим господином совершенно голая, а он своими мышиными глазками ощупывает её. Шарлотте было до того противно, что так и хотелось повернуться сбежать из этого дома, куда подальше. Но Марта, как бы почувствовала её настроение и ласково дотронулась до руки. Этим она немного успокоила внучку, придала ей силы.

-Ну, что ж! Я беру вас обеих на работу. Старуха будет работать на кухне, а ты….ты…..

Господин немного помолчал, как бы прикидывал в уме, на что бы могла сгодиться сия красавица.

-Ты станешь работать горничной. А когда в доме будут гости, то будешь помогать официантам. Жить обе будете здесь, вернее, в доме для прислуги. Фёдор проведёт вас туда и сегодня же покажет, что и как вы должны делать. Да, и ещё: я часто путешествую, и иногда буду пользоваться услугами своей горничной. Т.е. горничная наряду с другими слугами будет меня сопровождать. А теперь можете уходить. Фёдор!!!!

Тотчас на пороге возник слуга. Он, скорее всего, подслушивал за дверью.

Теперь он вёл их на выход. Во дворе ожидал Никодим. Он вопросительно, посмотрел на своих подопечных

-Всё у нас хорошо. - шепнула Марта. Только жить нам теперь придётся здесь.

Никодим с сожалением вздохнул, и попросил их не беспокоиться: вещи своих постояльцев он к вечеру доставит сюда, а они пускай устраиваются на новом месте.

Марта обняла с благодарностью старика. Он уже стал им, как родной. Ведь делился с ними последним куском хлеба.

А Фёдор определил женщин в небольшой комнатушке. Правда, кровати были две, в углу стоял небольшой гардероб. Единственное окно было чисто вымыто, но никаких штор на нём не было. У окна стоял деревянный стол. Он также был выскоблен очень чисто. У стола стояли два старых кресла. Пол также был чисто вымыт. Казалось, что тут готовились к прибытию новых жильцов. Затем управляющий проводил Марту на кухню, где оставил в распоряжение старшего или главного повара, а с Шарлоттой прошагал обратно во дом. Он долго проводил консультацию, что и как должна делать горничная. Лучше бы он сказал, что она не должна делать. У девушки закружилась голова от переизбытка информации. Она боялась, что не запомнила ничего из услышанного. Но тут Фёдор сжалился и отвёл девушку к старшей горничной. Ей оказалась женщина в годах. На вид ей было лет около 50. На ней была надета униформа тёмно синего цвета, с белым кружевным воротничком, и белой накрахмаленной, также кружевной наколкой в волосах.

-Вот, теперь ты будешь постоянно находиться в распоряжении Марыси. И смотри у меня! - мужчина показал кулак Шарлотте.

Девушка от всего увиденного и так была напугана до смерти, а тут ещё этот последний выпад..

-Да, ладно тебе, Фёдор! Не пугай девушку. Думаю, что мы сами с ней разберёмся.

Когда управляющий оставил их вдвоём, Марыся ласково потрепала девушку по плечу, и попросила назвать имя.

-Шарлотта я. А бабушку Мартой зовут. Она принята на работу помощницей главного повара.

-Вот и славненько. А ты, милая, откуда родом, что-то акцент у тебя какой-то….

-Родом я из Дании. Родной мой язык - немецкий.

-Ну, тогда мне всё ясно. Сейчас я выдам тебе униформу. А ты сегодня приведи её в порядок, подгони под себя. Девушка, которая работала до тебя, была несколько крупнее. А ты уж совсем хрупкая. Но ничего, бабушка не даст тебе от голоду истощать совсем, найдёт выход, как поддержать тебя.

Затем Марыся отдала свёрток с униформой и велела сегодня заниматься собой, а вот завтра с утра начнётся её работа.

До самого вечера Шарлотта «подгоняла» одежду. Затем накрахмалила и разгладила воротник, передник и наколку. И только натянула на себя уже готовую одежду, как появилась Марта. Она пришла за девушкой, чтобы отвести её на ужин. Теперь они будут питаться здесь, в доме графа. А плату будут вычитать из их заработной платы. К этому времени Никодим принёс их пожитки. Женщины поблагодарили старика и пообещали при случае навещать его.

 

Глава 8. Ко всему можно привыкнуть.

Время шло. Постепенно Шарлотта втянулась в жизнь прислуги. Нелегко это было, совсем нелегко. Ведь от рождения и до сих пор она жила в любви, в ласке, а теперь всякое слышала от своих работодателей. Нет, граф её не обижал. Она с тех пор, как он принял её и бабушку на работу, девушка его и не видела. Ходили слухи, что он уехал в какую-то экспедицию. Что это за экспедиция, и что она приносила графу, девушка не знала, да и знать совсем не хотела. Тут, в поместье, во время отсутствия хозяина властвовал управляющий Федька «костлявый», как его за глаза называли слуги. А в глаза величали Фёдором Матвеевичем. А прозвище «костлявый» пристала к нему из-за его длинной и тощей фигуры. Казалось, в нём только кости, обтянутые кожей. Вот идёт Федька по дворцу, а его уже слышно по всем углам. Так он показывает зычным голосом, кто есть в доме хозяин. И положил глаз этот Федька на Шарлотту. Видимо влюбился. Был то он совсем и не старым. А годков ему было под 40, но вот не женился до сих пор. То ли не находил ту, которая соответствовала его статусу, то ли по внешнему виду. А тут Федьку, как подменили. Ухаживал как-то не по-людски. С самого утра он ходил за ней по пятам и придирался буквально ко всему. То ему пыль не так вытерла, то хрусталь недостаточно сверкает. Шарлотта уже боялась дышать при нём, а Марыся только посмеивалась:

-Да не трясись ты так. Любит он тебя, вот и придирается. Это теперь он, когда хозяина нет ведёт себя по-барски, а приедет граф, так он будет тише воды, ниже травы.

Девушка уже молилась, чтобы действительно, быстрее вернулся граф. А однажды Шарлотта осталась в гардеробной одна. Марыся велела пересмотреть одежду графа на предмет моли. Девушка не заметила, как сзади подкрался Федька и крепко обхватил руками. Она очень испугалась и громко закричала. Тот сразу ослабил хватку, и как всегда начал придираться. У Шарлотты бешено колотилось сердце, а на щеках выступил румянец. Её чёрные глаза блестели от непролитых слёз. Она была божественна красива. Фёдор смотрел на девушку и не мог насмотреться, а затем развернулся и быстро покинул гардеробную.

Шарлотте на днях исполнилось 18. Но не знала она, что на свете есть любовь, и есть какие-то отношения мужчины и женщины. Не дошли пока руки у Марты за всеми невзгодами, чтобы поведать об этом таинстве девушке. Но она сама интуитивно почувствовала в Фёдоре какую-то угрозу и, выбрав момент, пришла на кухню к бабушке. Старший повар был чем-то занят, и не обращал на неё внимания. Да и нравилось ему, когда девушка заходила в его владения. Для неё у повара всегда находилось, что-то вкусненькое: то ли сдобный пирожок, то ли сладость, какая.

Марта почувствовала, что у внучки что-то стряслось, и обняла девочку. Та не выдержала и расплакалась. Учуял неладное и повар. Он подошёл и тоже начал успокаивать Шарлотту. И девушка рассказала о Фёдоре. Марта поникла головой. Случилось то, чего она всё время опасалась. Красота внучки до добра не доведёт. Только были они бесправными, и защитить могли только сами себя. Она всё время писала в Данию письма, чтобы узнать что-нибудь о своих детях. Но ответа так и не было. Они между собой договорились, что тратить на себя будут совсем мало, а часть денег будут откладывать на поездку домой. Не вечно же им батрачить на графа. Несколько раз помогали Никодиму, для них он стал единственным родным человеком. Да и Никодим повеселел, когда познакомился с этими прекрасными женщинами.

Прошло некоторое время, и нападение Фёдора на Шарлотту повторилось. И снова он выбрал момент, когда Марыся отсутствовала. Он подкрался сзади, сжал до боли её грудь, а затем развернул к себе и начал целовать. Силы были неравными. Как девушка ни крутилась, а освободиться из цепких рук насильника никак не могла. Интуиция подсказала ослабить сопротивление, заставить врага расслабиться. И костлявый Федька клюнул на это. Он думал, что теперь птичка уже в клетке, осталось только захлопнуть дверцу. Но не тут-то было. Шарлотта, собрав все силы, коленом ударила его между ног. Тот взвыл от боли, обхватил своё хозяйство руками, согнулся в три погибели, и начал жалобно как-то по щенячьи скулить. Но девушка была уже далеко. Она снова прибежала искать спасения у бабушки.

А Марта, испросив разрешения у старшего повара, пошла искать Фёдора. Её не было продолжительное время, а когда пришла обратно, то на молчаливый вопрос ответила, что теперь Фёдор не смеет подойти к девушке на пушечный выстрел. Повар с сомнением покрутил головой:

-Ох, не тот человек Фёдор, не тот. Добьётся он своего не мытьём, так катанием.

Марта только рукой махнула.

-Поживём - увидим.

Не знал тогда никто, чем обернётся этот разговор для бедных женщин.

За работой и заботой время проходило быстро. Перед самыми холодами вернулся граф. Теперь работы прибавилось всем. Шарлотта и Марыся сбивались с ног за день. 

 

Глава 9. Бес в ребро.

Стала замечать Шарлотта, что после того, как появился во дворце граф, Фёдор прекратил своё домогательство, и она с облегчением вздохнула, и не удержалась, похвасталась бабушке. А Марта только вздохнула тяжело. Не рассказала она сейчас внучке о том, какой разговор состоялся у неё с Фёдором. Она расскажет ей позже, что встретила костлявого Федьку и пригрозила ему тем, что если не оставит в покое внучку, то она непременно наведёт на него порчу. И порча будет такая, что до конца дней своих он не только не пожелает женщин, но даже и смотреть на них не сможет. Не знала тогда Марта, чем всё это обернётся.

Теперь ежедневно Марыся отправляла выполнять обязанности горничной в покои графа Шарлотту. Граф почти всегда находился здесь же. Когда девушка спрашивала разрешение на уборку, он кивал головой и обязательно наблюдал за ней. Шарлотта чувствовала себя не в своей тарелке. Она боялась, что графу что-то не понравится, и она очень старалась. Когда переходила в другую комнату, то непременно старик появлялся и там. Тогда она не выдержала и пожаловалась Марысе, что стесняется работать под неусыпным контролем хозяина. Старшая горничная только вздохнула:

-Девочка моя! Ты слишком красива для горничной. А наш граф не равнодушен к красоте. Я думаю, что скоро наступит развязка.

А совсем скоро в доме появится его племянник со своей матерью, тогда уж и совсем твои дела ухудшатся. Племянник не может пройти равнодушно ни около одной юбки: любвеобильный очень, а сестра графа ещё та ведьма. Так что будь начеку, и не поддайся на его чары. Ну, а граф, думаю, что просто любуется тобой. Говорят, не повезло ему в жизни: первая жена, когда совсем молодым был, исчезла в одночасье. Так никто толком и не знает куда делась. Женился второй раз. И детей с этой графиней нажил, а она враз, и умерла. А сестра с племянником промотали своё состояние. Теперь вот наезжают к графу, и подолгу у него гостюют. Только ведёт графиня себя тут не так, как гостья, а как настоящая хозяйка, притом злая, завистливая, гордая фурия. Вся прислуга ненавидит её, а вот граф терпит. Ой, наговорила я тебе короб всего. Забудь! А то язык мой - враг мой.

Шли дни. И вот однажды во дворце появилась графиня Софья(Сонька, как её за глаза называла прислуга). Рядом с ней, держа под руку, шагал высокий статный молодой мужчина, лет около 30. Это и был её сын Георгий. Но мать его называла Жорж. 

В честь их приезда граф собрал во дворце гостей на праздничный ужин. Здесь, в основном, были ближайшие соседи. С утра на кухне была суета, да и Марысе с Шарлоттой досталось. Фёдор выдавал всё новые и новые распоряжения. А вечером Шарлотте было приказано помогать официантам в сервировке столов, а если потребуется, то и обслуживать гостей. Для девушки это не стало новостью, так как при приёме на работу это оговаривалось. 

Вот этим вечером Шарлотта впервые предстала перед светлыми очами молодого графа Георгия. Графиня Софья сразу заметила, что её ненаглядный сынок запал на девушку, и она с первой же минуты возненавидела девушку лютой ненавистью. А причиной была её красота.

Вечер прошёл без происшествий. Гости и хозяева остались довольны. Только у Шарлотты появились проблемы с молодым графом. Теперь, куда бы она ни зашла, а Георгий уже её подкарауливал с нахальной улыбочкой, и при каждом случае старался то ли ущипнуть девушку, то ли хуже того хлопнуть по попе. От стыда она не могла сдержать слёз, а Георгий только посмеивался и продолжал охоту.

И вот однажды, старый граф стал свидетелем такой сцены. Он ничего не сказал, а только пригласил Георгия к себе в кабинет. На некоторое время племянник притих. Даже стал избегать Шарлотты. Только это была лиха беда начало.

Время шло. Граф отсиживался дома. Всё чаще приглашались гости. Видимо зима навевала на хозяина скуку, и он так развлекался. Его дети пока что тут ни разу не появились. Так сказала Марыся:

- Они находятся на обучении на родине графа в России.

Наступила долгожданная весна. Прислуга надеялась, что графиня Софья и её сын вскоре покинут гостеприимный дом графа. Всем надоели беспричинные придирки Соньки. Да и сынок её устраивал непристойные графу выходки. Только после той сцены, когда хозяин вызвал Жоржа к себе в кабинет, тот как бы оставил Шарлотту в покое. Однако, нет-нет, да и ловила на себе девушка его похотливый взгляд. Он как бы говорил:

-Рано, птичка, успокоилась. Достану я тебя, голубушка. Ох, достану!

От этого взгляда всё холодело в груди Шарлотты. Она готова была сквозь землю провалиться.

В конце апреля, после того, как графиня Софья побывала у хозяина в кабинете и вышла оттуда вся красная, как варёный рак, они с сыном начали спешно паковать вещи. Все только плечами пожимали:

-Что же такое могло случиться? Обычно они отправлялись к себе в конце мая, а иногда и в июне.

Хозяин, как бы и не готовился в этот сезон, куда-то уезжать. По крайней мере, не видно было никаких действий с его стороны. Он всё время неотлучно был дома, и как уже привыкла Шарлотта, почти неотступно находился там, где присутствовала она, выполняя свою работу.

А однажды в библиотеке, когда она стояла на лестнице и вытирала пыль, граф подошёл и обхватил руками её колени. От неожиданности девушка так и упала прямо в его объятия. Граф воспользовался моментом. Он развернул девушку лицом к себе и впился губами в её прекрасные сочные, как вишни губы.

Шарлотта изо всех сил толкнула старика и выбежала стремглав из библиотеки. Она не неслась по лестнице ничего и никого не замечая. Ей хотелось скорее умыть лицо, стереть противный слюнявый старческий поцелуй.

И снова на помощь пришла бабушка, и как могла, успокоила внучку. А сама задумалась, что видимо, беда подкралась совсем не с той стороны, с которой они ждали. По сравнению с Федькой и Георгием граф выглядел куда опаснее. Так и случилось.

Прошло более двух недель после случая в библиотеке. Шарлотта немного успокоилась, так как граф перестал появляться на её пути.

Но вскоре Фёдор передал, что граф ждёт её в кабинете. Несмело вошла и остановилась у двери.

Граф встал из-за стола, отложил бумаги и пенсне в сторону и пристально взглянул на девушку.

Шарлотта, я хочу, чтобы ты стала моей женой. Я думал, что моё время уже давно ушло. Но после того, как я поцеловал тебя, то понял, что я могу любить. Я сделаю тебя богатой. Всё, что есть у меня наряду с моими детьми будет твоим. Знаю, что я уже не молод. Поэтому и хочу оставшиеся дни провести с любимой женщиной. Поверь, что ты никогда не пожалеешь об этом, милая девочка.

  Шарлотта онемела от предложения, настолько оно было неожиданным. Она лепетала какие-то отговорки о том, что молодая, что надо просить разрешения у родителей, а они неизвестно где, не выходят на связь и ещё что-то. Но граф подошёл, взял её руку в свои ладони и начал целовать. Он покрыл горячими поцелуями всю ладонь, запястье. Целовал и говорил о том, что любит, что сделает её богатой и счастливой. Она будет в этом доме не прислугой, а хозяйкой. Но Шарлотта вырвала свою руку, и убежала ошеломлённая, растерянная искать спасения и сочувствия у своей любимой бабушки Марты.

 

Глава 10. Месть Фёдора костлявого.

Долго вечером бабушка и внучка сидела обнявшись. Теперь бабушка многое открыла внучке об отношениях мужчины и женщины. Сейчас она навёрстывала то, что не успели родители, да и она упустила. Всё откладывала на потом. И то, что граф Пресняков не оставит девушку в покое она знала наверняка. Недаром говорят, что если бес вселяется в мужское ребро, то его оттуда уже никак не изгонишь. Вот, значит, почему он всё время был там, где внучка должна была выполнять свою работу. Он просто не мог налюбоваться, а когда увидел в  лице своего племянника конкурента, то решил опередить и жениться.

-Значит, милая моя девочка, придётся нам с тобой отсюда уходить срочно. Завтра же я потребую причитающиеся нам деньги, и мы уедем отсюда. Марта достала деньги, которые копили с Шарлоттой, пересчитала и бережно снова спрятала на дно своего баула.

А утром, предупредив старшего повара, бабушка направилась в покои графа. О чём они там разговаривали, она не поведала, а придя со встречи, ни слова не говоря, приступила к своим обязанностям. К вечеру среди слуг прошла молва о том, что сейчас придёт полицейский и будет делать у всех обыск, так как у Федора украдены деньги, которые он должен был выплатить за продукты, которые завтра доставит поставщик. Называлась и сумма. У Марты похолодело в груди. Сумма называлась такая, которую она вчера насчитала в своих запасах. Никому не разрешили до прихода полицейского покидать свои рабочие места.

Предчувствие не подвело Марту. У неё в бауле нашли точно такую сумму денег, которую заявил Фёдор костлявый. Бабушку увели, а Шарлотта заливалась горькими слезами от безысходности и отчаяния, от несправедливости людской. Она точно знала, что это была месть Фёдора. Но не знала того, что это ещё и заговор графа.

 Утром уже Шарлотта отправилась к хозяину с мольбой освободить из тюрьмы бабушку. Граф был непреклонен. Он и слушать не хотел, что девушка говорила о том, что это они с бабушкой накопили деньги, чтобы уехать в Данию. Бабушка никогда чужого не брала, и никому бы в голову не пришло, что бабушка могла стать на старости лет воровкой. Это Фёдор костлявый отомстил ей за то, что она защищала её, Шарлотты честь.

Долго валялась девушка у ног граф. Наконец, тот смилостивился, поднял её с пола и сказал:

-Есть один выход, чтобы освободить бабушку из тюрьмы.

Девушка с надеждой смотрела в его ничего не выражающие глаза.

-Ты должна выйти за меня замуж.

Как гром ударил средь бела дня над головой девушки. Она стояла перед выбором: или бабушка умрёт в тюрьме с клеймом воровки, или она выйдет замуж за старика. Она станет богатой, но несчастной. Но бабушка будет до конца дней своих жить в замке, ни в чём не нуждаясь. И Шарлотта выбрала второе. Она подняла свои прекрасные глаза на графа и сказала:

-Да!

 

Глава 11. Из прислуги в графини.

Как только девушка дала согласие на свадьбу, её тут же освободили от обязанностей горничной, и перевели жить в покои, выделив в её распоряжение несколько комнат. Горничная Марыся была приставлена к ней в услужение. Ежедневно к ней приходили какие-то женщины. Они измеряли её, приносили какие-то вещи, которые она должна была примерять. И всё это делала автоматически, ибо не понимала, зачем ей это всё? Граф ни разу её не посетил, а только присылал через Марысю подарки. Это были всевозможные украшения

-Марыся, как же я буду жить? И зачем мне жить? - всё твердила девушка.

Та только горько вздыхала и отвечала:

-Не ты первая, не ты последняя. Некоторые с радостью пошли бы на этот шаг, ради такого богатства, а ты вот совсем не рада.

-Как же я буду радоваться? Он ведь совсем старый, и противен мне. Он несправедливо посадил бабушку в тюрьму. Это был шантаж. Он обещал, что отпустит её. А она по-прежнему там. Я даже не могу навестить её.

-Девочка моя, после того, как ты станешь графиней, бабушка будет на свободе. Теперь она там, как гарант того, что ты не откажешься от своих слов.

- Ох, скорее бы уже состоялась эта свадьба! - в сердцах воскликнула она.

А графу, как будто только этого и надо было. Прошёл великий пасхальный пост. Всё было готово. Привезли и свадебное платье. Оно было чудесным. Накануне появился граф. Он вежливо поцеловал руку своей невесте и сказал, что завтра они выезжают на его родину,в Россию. Там в его родном гнезде и состоится свадьба. А венчание пройдёт в православной церкви. И там она примет православную веру.

-А бабушка будет на свадьбе? - с мольбой в голосе прошептала Шарлотта.

-Она прибудет туда на второй день после нашего венчания. - сказал граф и покинул девушку. Слёзы медленно текли из её прекрасных глаз. Вот так в одночасье закончилась когда-то её детство, а сейчас и молодость. И что она видела на этом свете, кроме несправедливости? Может взять и покончить жизнь самоубийством, прежде, чем лечь в постель с ненавистным стариком? Но...бабушка….Сейчас её жизнь зависит только от неё….Значит. надо жить.

 

Глава 12. Навстречу судьбе.

 

Теперь Шарлотта уже не сопротивлялась. Она плыла по волнам жизни навстречу своей судьбе.

И думать ни о чём не хотела. За неё всё было продумано. Утром рано к ней пришла Марыся. Теперь она неотступно была с ней. Помогла одеться, причесала и отвела вниз. Карета стояла у парадного подъезда. За ней стояли и другие кареты, и груженые повозки. Графский двор выезжал за границу. 

Граф ехал отдельно. Он соблюдал все положенные этикетом нормы поведения: до свадьбы не приближался к невесте. С Шарлоттой постоянно была Марыся. Она стала ей почти родной. Женщина видела, как страдала девушка, и всячески старалась развлечь. Она много рассказывала о своей жизни. О том, как живут в России. Ей уже неоднократно приходилось там бывать. Девушка была благодарна ей за сочувствие.

Через неделю их путешествие подошло к концу. Обоз остановился у красивого старинного дома. Вся челядь вышла встречать хозяина. Все чинно кланялись, целовали руку хозяину. С любопытством рассматривали молодую и очень красивую, в нарядных одеждах женщину. Слышен был шёпот:

-Так она моложе его дочери! Но под грозным взглядом Фёдора костлявого смолкали.

Граф представил Шарлотту встречающим. Познакомил её со своими детьми. Без всяких обиняков сказал, что Шарлотта его невеста. Естественно, теперь она будет их мачехой. От этих слов Шарлотта чуть ли не потеряла сознание. Но Марыся крепко держала её под руку. Только потом, оправившись от первого шока, Шарлотта вспомнила, что видела перед собой двух молодых парней. Сыновья графа, видимо, были близнецами. Им было лет около 19. Одного звали Александром, а второго Николаем. Вспомнила и девушку Екатерину. Она была старше братьев года на два. Не сказать, чтобы девушка была красива. Но было в ней что-то такое, что заставляло смотреть в её глаза. Может глаза выражали, какую-то затаённую грусть, или незаурядный ум. Об этом Шарлотте придётся подумать позже. Ну, а сыновья графа были нормальными молодыми людьми. Ничего примечательного Шарлотта не заприметила. Они просто вежливо с ней раскланялись и отошли в сторону.

А в доме уже всё было готово к свадьбе. Всем здесь, в отсутствие хозяина, руководила его сестра Софья. Вот, оказывается, почему она так рано уехала. Когда все кланялись молодой, будущей графине, Софья только искоса посматривала в её сторону. Лютой ненавистью блестели её глаза. Видимо, мечтала она, что часть имущества, после смерти брата перейдёт ей и племяннику. Да не тут-то было. Видимо, чем-то очаровала эта цыганского вида девчушка брата. А может и не она, а её бабка-воровка. Ну, посмотрим, посмотрим, что из этого всего получится.

Глава 13. У церкви стояла карета.

На следующее утро, после приезда, к Шарлотте в спальню рано зашла Марыся и ещё две девушки. Все приветливо улыбались и пригласили девушку к тому, чтобы подготовить её к браку. Шарлотта этой ночью не уснула. Она молилась Богу, чтобы эта проклятая свадьба не состоялась. Однако её мольба не была услышана. Девушки приготовили ароматную ванну. Долго и тщательно купали её, затем натирали тело всякими маслами. Одна из них умело сделала расслабляющий массаж. Но невеста была, словно неживая. Её вращали, как куклу, делали всё, что хотели. Наконец, надели на неё красивое нижнее бельё, поверх его свадебное платье. Лиф платья был украшен искусственными розами, но сделаны так мастерски, что казались настоящими бледно-розовыми. Марыся уложила волосы в высокую замысловатую причёску. К волосам прикрепили венок, только он был из живых роз. К венку крепилась длинная фата. И, наконец, на ножки девушки надели красивые атласные, под цвет роз, туфельки. Марыся достала красивый бриллиантовый гарнитур из шкатулки. Он состоял из серёжек, подвески и браслета. Это был последний штрих. Невеста готова.

Девушки и Марыся отошли поодаль и всплеснули одновременно руками.

-До чего же красива наша невеста!!!!

Только у героини не было сей радости. В её тёмных глазах, блестели невыплаканные слёзы.

Сопровождать невесту пришёл Георгий. По его лицу ничего нельзя было прочесть. Он тщательно спрятал свои эмоции. Он вежливо помог невесте влезть в карету, которая была запряжена тройкой прекрасных белоснежных лошадей. В их гривы были вплетены разноцветные ленты. Под дугой звенели бубенцы. Карета также была украшена такими же ленточками. Окошки затянуты красивыми шторками. И тут Шарлотта вспомнила свой давний сон о том, как белая лошадь взяла её в “плен”. Теперь она поняла, почему бабушка тогда так грустно вздохнула.

Граф вышел под руку с сестрой и сел в такую же украшенную карету, Только тройка лошадей была вороными, и украшены лошадиные гривы также нарядно. За ними следовало ещё несколько карет. Проехали  несколько метров от графского дома. Марыся шепнула, что вот в этой церкви будет происходить венчание. Церковь находилась на территории мужского монастыря. И монахи уже выстроились в два ряда, как часовые вдоль красивой ковровой дорожки, устланной живыми цветами. Шарлотта удивилась:

Зачем было ехать на лошадях, можно же было просто пройти пешком. Монастырская ограда вплотную подходила к графскому саду. Но тут в разговор вмешался Георгий и сказал, что перед тем, как войти в храм, граф по традиции должен проехать по своей деревне, где его и невесту должны приветствовать подданные.

Деревня, куда направился граф со своей свадебной процессией, находилась за городом в 10 километрах.

Застоявшиеся в конюшне лошади, рвались вперёд, но опытные кучера сдерживали их порыв. Свадебная процессия торжественно делала объезд. Люди вышли со своих домов. Они приветствовали графа громкими криками, а Фёдор, стоя на облучке, милостиво рассыпал, вернее, разбрасывал золотые монеты, от имени жениха.

И только исполнив церемонию приветствия, свадебный кортеж вернулся обратно, и остановился у ворот монастыря. Здесь уже собрались приглашённые гости. Их было много. Они были нарядными и весёлыми, в отличие от невесты.

И только у алтаря, жених соединился с невестой. По церкви пронёсся шёпот, как дуновение ветра. Да, о чём это все шептались? Да всё о том же, что невеста была, как ангел, сошедший с небес. Она поразила всех своей молодостью и чистой красотой. И как же нелепо рядом с ней смотрелся одетый в жениховский наряд граф. Как ни старался распрямить он свои сутуловатые плечи, это ему не удавалось. Не могло богатство тягаться с грузом прожитых лет.

Вначале невеста приняла православную веру, а затем священник приступил к обряду венчания. Теперь Шарлотта получила новое имя - Александра. Девушка была безучастна ко всему. Она механически повторяла то, что ей говорили. Непрерывным потоком из глаз текли слёзы. Но от этого она была ещё прекраснее.

И вот уже жених перед лицом представителя Бога дал клятву любить и беречь свою жену до конца своих дней, и все замерли, перевели взгляд на невесту. А она...молчала. Священник вопросительно смотрел на Шарлотту. Но она молчала, и была далеко от происходящего. Она смотрела на распятье, и в последний раз просила Господа спасти её от этого брака.

И только после того, как жених уже нервничая     дёрнул её за руку, Шарлотта (Александра) опомнилась и тихо прошептала:

-Клянусь…

Гости облегчённо вздохнули. Молодые обменялись кольцами, и священник провозгласил их мужем и женой.

Все направились к выходу. Невеста шла, потупив голову, и только сойдя вниз по ступеньк... Читать следующую страницу »

Страница: 1 2 3


15 августа 2020

0 лайки
0 рекомендуют

Понравилось произведение? Расскажи друзьям!

Последние отзывы и рецензии на
«Всего один взгляд и...»

Нет отзывов и рецензий
Хотите стать первым?


Просмотр всех рецензий и отзывов (0) | Добавить свою рецензию

Добавить закладку | Просмотр закладок | Добавить на полку

Вернуться назад








© 2014-2019 Сайт, где можно почитать прозу 18+
Правила пользования сайтом :: Договор с сайтом
Рейтинг@Mail.ru Частный вебмастерЧастный вебмастер