ПРОМО АВТОРА
Иван Соболев
 Иван Соболев

хотите заявить о себе?

АВТОРЫ ПРИГЛАШАЮТ

Олесь Григ - приглашает вас на свою авторскую страницу Олесь Григ: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Горцев Алексей - приглашает вас на свою авторскую страницу Горцев Алексей: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
kapral55 - приглашает вас на свою авторскую страницу kapral55: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Нина - приглашает вас на свою авторскую страницу Нина: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Киселев_ А_А_ - приглашает вас на свою авторскую страницу Киселев_ А_А_: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»

МЕЦЕНАТЫ САЙТА

Вова Рельефный - меценат Вова Рельефный: «Я жертвую 100!»
Ялинка  - меценат Ялинка : «Я жертвую 10!»
стрекалов александр сергеевич - меценат стрекалов александ...: «Я жертвую 50!»
Анна Шмалинская - меценат Анна Шмалинская: «Я жертвую 100!»
станислав далецкий - меценат станислав далецкий: «Я жертвую 30!»



ПОПУЛЯРНАЯ ПРОЗА
за 2019 год

Автор иконка станислав далецкий
Стоит почитать Опричнина царя Ивана Грозного

Автор иконка Юлия Шулепова-Кава...
Стоит почитать Дети войны

Автор иконка генрих кранц 
Стоит почитать В объятиях Золушки

Автор иконка Сандра Сонер
Стоит почитать Никто не узнает

Автор иконка Сергей Вольновит
Стоит почитать КОМАНДИРОВКА

ПОПУЛЯРНЫЕ СТИХИ
за 2019 год

Автор иконка Олесь Григ
Стоит почитать Толку, сидя, кроить оригами? -

Автор иконка Олесь Григ
Стоит почитать К Елене Касьян

Автор иконка  Натали
Стоит почитать Вы родились

Автор иконка Олесь Григ
Стоит почитать Точно срок отбывал

Автор иконка  Натали
Стоит почитать Атака

БЛОГ РЕДАКТОРА

ПоследнееПроблемы с сайтом?
ПоследнееОбращение президента 2 апреля 2020
ПоследнееПечать книги в типографии
ПоследнееСвинья прощай!
ПоследнееОшибки в защите комментирования
ПоследнееНовые жанры в прозе и еще поиск
ПоследнееСтихи к 8 марта для женщин - Поздравляем с праздником!

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К ПРОЗЕ

Ицхак СкородинскийИцхак Скородинский: "Вот, это - очень. -Таблетки не помогут, только работа, ежедневный тяже..." к рецензии на Не ослеплен я Музою моею

Тихонов Валентин МаксимовичТихонов Валентин Максимович: "Дорогая Екатерина!Я думаю, что желание увидеть мою повесть на кино..." к произведению Свадьба в Бай - Тайге

Екатерина: "Очень интересно прочитать частичку истории из вашей жизни. А самое инт..." к произведению Свадьба в Бай - Тайге

PAST: "GREAT!!!" к произведению Прощай

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Как обещал, сообщаю о результате своего приключения: вчера помирился с..." к произведению Первоапрельский колобок, или Как я разыграл ворон

Aleks: "Хорошо написано" к произведению Очень взрослые игры

Еще комментарии...

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К СТИХАМ

Любовь КрасиваяЛюбовь Красивая: "Здравствуйте. А почему это стихо такими буквами ог..." к стихотворению 21 век

Любовь КрасиваяЛюбовь Красивая: "Здравствуйте. А почему это стихо такими буквами ог..." к стихотворению 21 век

Любовь КрасиваяЛюбовь Красивая: "Здравствуйте. А почему это стихо такими буквами ог..." к стихотворению 21 век

Ицхак СкородинскийИцхак Скородинский: "Николай, благодарю Вас!" к рецензии на Негев – пустыня – шофар

Владимир ЗагородниковВладимир Загородников: "Понравилось. Спасибо. Удачи" к стихотворению Берегите женщину

Любовь КрасиваяЛюбовь Красивая: "Здравствуйте. Это фото балерины, ставшей чемпионко..." к рецензии на Еще хочу

Еще комментарии...

Полезные ссылки

Что такое проза в интернете?

"Прошли те времена, когда бумажная книга была единственным вариантом для распространения своего творчества. Теперь любой автор, который хочет явить миру свою прозу может разместить её в интернете. Найти читателей и стать известным сегодня просто, как никогда. Для этого нужно лишь зарегистрироваться на любом из более менее известных литературных сайтов и выложить свой труд на суд людям. Миллионы потенциальных читателей не идут ни в какое сравнение с тиражами современных книг (2-5 тысяч экземпляров)".

Мы в соцсетях



Группа РУИЗДАТа вконтакте Группа РУИЗДАТа в Одноклассниках Группа РУИЗДАТа в твиттере Группа РУИЗДАТа в фейсбуке Ютуб канал Руиздата

Современная литература

"Автор хочет разместить свои стихи или прозу в интернете и получить читателей. Читатель хочет читать бесплатно и без регистрации книги современных авторов. Литературный сайт руиздат.ру предоставляет им эту возможность. Кроме этого, наш сайт позволяет читателям после регистрации: использовать закладки, книжную полку, следить за новостями избранных авторов и более комфортно писать комментарии".




Городские легенды. часть 1: "ДО..."


Евгений Шоронов Евгений Шоронов Жанр прозы:

Жанр прозы Мистика в прозе
67 просмотров
0 рекомендуют
1 лайки
Возможно, вам будет удобней читать это произведение в виде для чтения. Нажмите сюда.
Городские легенды. часть 1: Жизнь тихого провинциального городка нарушает череда загадочных событий. И вроде бы эти события совершенно не связаны между собой, но... Когда все детали причудливой головоломки встают на свои места, то становится слишком поздно для того, чтобы хоть немного отсрочить приближающийся конец.

   

ЕВГЕНИЙ ШОРОНОВ и КИРА ЛОБОВА.

   

«ГОРОДСКИЕ ЛЕГЕНДЫ.»

   

Часть 1: ДО…

   

     (Январь 2021 – май 2021)

   

    

     (Все персонажи и описываемые в данной книге события являются вымышленными! Любое совпадение с реальными людьми и событиями – случайно!)

    

    

   

      «Дыхание той стороны.»

   

   ***  

    Не знаю зачем я прибился к этой группе археологов! То ли романтики захотелось, то ли хоть немного подзаработать в летние месяцы… Не суть! Факт был в том, что я очень быстро разочаровался в своей работе. Платили мало, кормили плохо, а работать заставляли с рассвета и буквально до потери сознания. Да и археологи то оказались, как вскоре выяснилось, «чёрными.» Так что работали мы нелегально. А это, как говорится, отдельная история.

    И всё вроде бы начиналось хорошо! Познакомился на одном форуме с интересными ребятами. (Такими же, как и я, студентами.) А те, неожиданно так, взяли да и пригласили меня принять участие в археологической экспедиции. Типа, свет увидишь, да и деньжат подзаработаешь. Ну и… Не знаю, что двигало мной в тот момент, когда я соглашался на эту авантюру… 

    Полдень, что б его… Солнце, зависшее прямо над самой головой, пекло немилосердно! Пот противными ручейками стекал по лицу и спине, оставляя на пыльной коже «дорожки.» С футболкой я расстался ещё пару часов назад и теперь, обнажённый до пояса, копался в глубокой и широкой ямине, пытаясь найти там хоть что-то полезное для «хозяев.»

    Было пыльно и грязно. А ещё я давно уже перестал чувствовать ноги и спину. Тяжёлая «работа в поле,» как называл это Сергей, явно была не для меня.

    Совсем рядом, из соседней ямы, доносились голоса Ники и Юрки. Мои собратья по несчастью!.. Ника улыбчивая и неунывающая блондинка, старающаяся во всём видеть только хорошее. Юрка же был её полной противоположностью. Может это прозвучит странно, но за время нашего знакомства я ни разу не видел его улыбающимся.

    Вот и сейчас тоже. Ника трещала без умолку, рассказывая какую-то историю. А Юрка молча таскал вёдра с землёй. Поднимал их со дна раскопа, относил в сторону метров на семь и осторожно высыпал на землю. Тяжёлая и монотонная работа!.. Но Юрка не жаловался. Он вообще мало говорил.

    Солнце ползло по небосводу медленно – медленно. Короткий перерыв был уже позади. Так же, как и обед. Обед, кстати, был сегодня скудным и невкусным. На полевой кухне, которая представляла собой висящий над костром котелок, приготовили пресные и слипшиеся макароны… Меня даже передёрнуло от воспоминаний об подобном блюде. Мерзость редкостная!..

    С трудом разогнув ноющую спину и гудящие от напряжения ноги я утёр пот и попытался отползти в тенёк. Но куда там!.. Солнце, точно приколоченное к небосводу, висело прямо над головой и не спешило сдвигаться с места. Тяжело вздохнув я продолжил работу. Кисточка в левой руке, крохотная лопаточка в правой… Осторожно ковыряешься в песчаной почве, если попадается что-то интересное – то откладываешь лопатку в сторону и работаешь только кистью. Долго, нудно и тяжело…

    - Так, товарищи археологи! – Внезапно разнёсся над местом раскопок голос «старшего.» - Если попадается что-то интересное, то тут же докладываем мне! Под интересным я имею в виду монеты, украшения и остальные подобные артефакты. С полным списком того, что нас интересует вас должны были ознакомить заранее. Так что учтите – керамические черепки, берестяные грамоты и кости нас не интересуют!

    Голос Сергея оборвался. Он, видимо сказав всё наиболее важное, удалился в тенёк попивать пиво.

    - Оно и понятно… - Донеслось до меня из соседней ямины. Ника как обычно не смогла промолчать. – Ведь черепки, грамоты и кости нельзя продать.

    Я грустно усмехнулся. В принципе так оно и было. Не знаю, что именно тут искали «старшие,» но черепки и кости их и вправду не интересовали.

    Мой инструмент обо что то шаркнулся, углубившись в земляную стенку несколько глубже, чем следовало. Что то приглушённо звякнуло, рыхлая стенка начала осыпаться и мне под ноги посыпался песок. Я замер… Но лишь на миг! Осторожно, с замиранием сердца, я вновь копнул стенку.

    Мастерок вновь за что-то зацепился и из песчаной почвы выпало колечко. Тоненький изъеденный временем ободок. Я ловко подхватил его, не дав скатиться на самое дно ямы. Тёмный металл неожиданно обжёг мою ладонь пронзительным холодом. Но… Это ощущение быстро прошло и я даже не успел испугаться.

    - Что то нашёл там?!

    Я вздрогнул от неожиданного окрика, бросил взгляд вверх. На краю ямы стоял Сергей, один из «старших» группы. Именно он руководил раскопками. Был ещё Иван. Но тот занимался чисто финансами.

    Сергей внимательно смотрел на мои руки, пытаясь рассмотреть найденный мною предмет.

    - Что то нашёл? – Спросил он более настойчиво. В голосе его появилось нетерпение и металл.

    - Да нет. – Быстро ответил я, растянув губы в натянутой и вымученной улыбке. – Камушек интересный попался.

    Я сделал вид, будто стряхиваю с рук грязь, и показал «старшему» пустые ладони. Тот тут же потерял ко мне интерес, хмыкнул и отошёл от края. Конечно, кто я для него такой?! Никто… Для них с Иваном имели ценность только артефакты, которые можно было бы «толкнуть» в инете как можно дороже.

    - А вот я думаю, что ты всё же что то нашёл.

    Я вздрогнул от громкого голоса, который раздался прямо над моей головой.

    Сергей вернулся и стоял прямо надо мной. Голос его был спокойным. Да и вообще, он казался расслабленным и мирным. Но все мы прекрасно знали, каким обманчивым бывало это «спокойствие.»

    - У тебя есть последний шанс, парень. – Сергей миролюбиво усмехнулся, пронзая меня своим пристальным холодным взглядом. – Вылезай и покажи то, что скрысятил.

    Я… А что я? Я испугался до дрожи!.. Мастерок выпал из руки и упал мне под ноги. Туда же упала и кисть.

    - Я… - Голос мой слегка подрагивал. Я прекрасно понимал, чем могло всё это закончиться. Эти люди… Эти люди могли с лёгкостью убить меня и закопать в ближайшей канаве!

    - Не надо оправдываться! – Оборвал меня Сергей. – Вылезай и выворачивай карманы!

    Делать было нечего. Я вылез на поверхность по доске, которую мы использовали вместо лестницы.

    «Старший» отшвырнул меня в сторону от ямы. Я едва устоял на ногах!

     - Выворачивай карманы! – Вновь зарычал Сергей. На этот раз в его голосе уже не было того миролюбия и спокойствия. Я взглянул в его глаза и понял – он и вправду всё знает!..

     - У меня ничего нет… - Попытался хоть как то оправдаться я. – Правда!..

    Но Сергей будто бы не слышал моих слов. Он, будто бы окончательно обезумев, подскочил ко мне и начал обыскивать. Точнее, он пытался это сделать. Вокруг нас уже начали собираться люди. Такие же студенты, как и я! И самое обидное было в том, что все они просто стояли и смотрели. Молча! Никто даже не попытался за меня заступиться!..

    - Да отвали ты от меня! – Поведение «старшего» окончательно вывело меня из себя. Я даже толкнул Сергея руками в грудь, пытаясь оттолкнуть того от себя подальше. Но куда там! Сергей был старше и массивнее меня. Здоровый такой накачанный мужик лет тридцати с копейками. Глаза его нехорошо сощурились, а вслед за этим последовал удар. Сильный, стремительный и жестокий. 

    Я упал на колени, схватившись за живот. В глазах потемнело от боли. Сильные руки, упавшие на плечи, грубо схватили меня и вздёрнули на ноги. Я тряхнул головой, пытаясь унять шум в ушах. Мир перед глазами слегка покачивался и двоился.

    - Отдай его мне, сопляк! – Уже в голос орал Сергей. Орал прямо мне в лицо, не стесняясь никого из толпившихся вокруг. – Ты даже не представляешь, что это за вещь и сколько готовы за неё заплатить знающие люди!

    В глазах «старшего» плескалась едва сдерживаемая ярость. Он был готов прямо сейчас разорвать меня на части! Но почему то не делал этого.

    - Ну чего ты, парень?! – Сергей попытался успокоиться и говорить тише. Он даже отступил от меня на шажок. – Неужели мамку то не жалко?

    Едва только почувствовав свободу, я тут же воспользовался этим. Бежать не было смысла! Всё вокруг было изрыто и перепахано нами же!

    Я попятился, осторожно нащупывая себе дорогу и стараясь не упасть. Сердце бешено колотилось в груди, но я бы не сказал, что страх пожирал меня. Несколько минут назад он был. Но сейчас почему то всё изменилось. Страха больше не было! Я пятился не для того, что бы убежать. Нет! Я пятился для того, что бы выиграть время.

    - Хочешь, я куплю его у тебя?

    Я пятился, стараясь не терять Сергея из поля зрения.

    - Миллион баксов! Прямо сейчас! Ну?! – Продолжал разоряться «старший.»

    Предложение конечно было заманчивым, но я по глазам видел – лжёт.

    Сергей неспешно шёл следом за мной, внимательно следя за каждым моим движением.

    - Ну нет так нет. – Как бы с сожалением произнёс «старший» и извлёк из кармана джинсовой жилетки складной нож. Длинное и тонкое лезвие блеснуло в лучах беспощадного солнца выскочив из рукояти.

    А дальше… А что произошло дальше я и сам не понял. Какое-то помутнение рассудка!

    Я стоял на том же самом месте, на котором остановился и держал в правой руке найденное в раскопе кольцо. А «старший» катался по земле и выл во всё горло!.. Глаза его были вытаращены. Мертвенно-бледное лицо будто бы окаменело, обратившись в маску. Лишь только рот был широко раскрыт, да из глотки вырывались дикие пронзительные звуки.

    Страха не было. Я спокойно смотрел на катающегося по земле человека. Остекленевшие от ужаса глаза, молодое застывшее лицо и седеющие прямо на глазах волосы… Тело Сергея продолжало судорожно кататься, но он был уже мёртв. Душа его, вырванная из тела неведомой силой, стояла чуть в стороне и с ужасам смотрела на меня. Рот её раскрывался, видимо он пытался что то сказать мне, но я не слышал звука его голоса. Да и не хотел слышать!

    Будто подчиняясь чьей то воле я медленно надел старинное кольцо на средний палец левой руки. Тёмный металл вновь обжёг мою кожу пронзительным холодом. А миг спустя этот холод сменился жаром. Тёмный металл будто бы накалился и на чёрном фоне проступили непонятные огненные письмена. Это были не руны и не глаголица! Это было что-то другое. Более древнее и более могущественное! И это что-то требовало жертвы. Этой силе нужны были кровь и человеческие души!

    Всё произошло быстро. Душа «старшего» попыталась спрятаться, но я был быстрее. Щупальца заключённой в кольце силы оплели душу и разорвали её на части! Был человек и нет человека…

   

    ***  

    Холодная вода, в которую я неожиданно свалился, привела меня в чувство. Я тряхнул головой, отфыркиваясь.

    Никак не могу понять, где именно я и что происходит?..

    Вокруг было темно и на десятки метров во все стороны раскинулась водная гладь. Вода слегка колыхалась под дуновением лёгкого ветерка и на её поверхности плясали блики света далёких звёзд. Собственно, звёзды были единственным источником света.

    Вдали виднелся высокий обрывистый берег. Точно такой же крутой обрыв виднелся и за моей спиной. Удивительно, как я смог спуститься по нему и не свернуть себе при этом шею!

    Я поднялся на ноги. Тело покачивалось от внезапно навалившейся слабости. В голове была пустота. Пустота и безразличие ко всему.

    - А я знаю это место… - Тихо произнёс я вслух. Произнёс скорее для себя, чем для кого то.

    Я и вправду знал это место. Это был старый, давным-давно заброшенный карьер, находящийся километрах в пяти от нашего лагеря. Крутые и высокие обрывистые берега, а на дне стоялая вода. Там было не глубоко, в самом глубоком месте вода доходила до колен. А сейчас, после затянувшейся июльской жары, воды в карьере осталось совсем мало. Сам я этот карьер не видел, но ребята говорили, что вокруг него нет ничего. Лишь только заброшенные поля, давно заросшие сорняком, да молодой лесок.

    Совсем рядом в воде что-то лежало. Что-то большое… Что-то странное и пугающее своей неестественностью…

    Я сделал шаг вперёд, пытаясь рассмотреть привлёкший моё внимание предмет. Лучше бы я этого не делал…

    Это был Костя! Один из наших! Совсем ещё молодой парнишка. Любил вечерами сидеть у костра и играть всем нам на гитаре. А теперь он плавал в тухлой зелёной воде!.. Мертвенно-бледная кожа, застывшее бескровное лицо и глаза. Стеклянные какие-то… Костя смотрел куда то вверх, прямо на звёзды… Грудная клетка его была разорвана и обломки костей торчали во все стороны.

    Я попятился.

    Странно. Страха почему то не было. Совсем! Было непонимание и удивление, но не страх.

    Кусты, густо растущие на дальнем от меня берегу котловины, затрещали и из них буквально вывалились идущие по моим следам полицейские. Лучи фонарей заметались по крутому обрыву, разгоняя ночную тьму. Но та не желала отступать! Тьма, сгустившаяся вокруг, лишь отступала на краткий миг, а потом вновь возвращалась на место.

    Их было много. Они о чём то разговаривали, но слов разобрать я не мог. Но… Слова были не нужны! Я чувствовал страх этих людей. И… И ещё я чувствовал кое что другое. Эти люди не собирались меня ловить. Они пришли для того, что бы убить меня! 

    Лучи фонарей разорвали мрак ночи, полоснув по водной глади совсем рядом со мной. Я упал в воду, пытаясь скрыться от них. Но не успел!

     - Вижу его! – Донеслось до моего слуха. – Вон там, в воде!

    Яркий свет фонариков вновь скользнул по воде и, на этот раз, скользнул прямо по мне.

    - Стрелять на поражение! – Это был уже совсем другой голос. Более властный. – Помните, он вооружён и очень опасен!

    Вот и всё…

    Эта мысль мелькнула в моей голове и тут же растворилась во вновь навалившейся усталостью. Захотелось просто сесть и не двигаться. Пусть найдут… Пусть застрелят на месте, точно бешеного пса… 

    И в этот момент моя душа (да, наверное это можно назвать именно так,) отодвинулась куда то внутрь моего тела. И моё место заняло что-то другое… Что-то тёмное, скользкое и очень холодное поселилось внутри моего тела. Оно овладело им, отодвинув меня ещё дальше. Теперь я был всего лишь зрителем. Гостем в своём собственном теле.

    Холод… Холод и ненависть. Вот что я сейчас чувствовал. Но это были не мои чувства! А ещё та сущность, которая овладела моим телом, чувствовала лютый голод. И утолить его могли только человеческие жизни!.. Их страх, испытываемый перед неминуемой смертью!.. Их души, которые тоже можно было сожрать без остатка!..

    Свет фонарей вновь скользнул по водной глади и, на этот раз, он остановился на мне. Я хотел крикнуть им! Предупредить! Но не мог… Я ничего больше не мог! Только наблюдать.

    По крутому обрывистому берегу старого карьера спускались тёмные фигуры. Где то там, за полосой разросшегося кустарника, загудел генератор и дно карьера осветил яркий луч прожектора. С другой стороны, на противоположном склоне, кусты тоже затрещали и на самом краю обрыва остановился уазик. Его фары добавили ещё света.  

    Теперь они меня видели так же ясно и чётко, как и я их. О нет! По мою душу пришли не простые оперативники! На дно карьера спускались бойцы какого-то спецподразделения. То ли ОМОН, то ли ещё кто… У них была тёмная форма без опознавательных знаков. Лиц тоже было не рассмотреть, они их скрывали.

    Они спрыгивали в грязную стоялую воду и тут же расходились в стороны, окружая меня со всех сторон.

    - У тебя есть последний шанс, парень! – Командир отряда стоял на склоне. Именно он сейчас пытался докричаться до меня. – Сдавайся!

    Я… Да я бы сдался!!! Я хотел закричать им, попросить пощады! И помощи! Но… Но я больше не был хозяином в своём собственном теле.

    Та сущность, что овладела моим тело, зло усмехнулась. Это существо не собиралось сдаваться или идти на компромисс.

    Холод, всколыхнувшийся в моей груди, обжёг душу не хуже жаркого пламени. А потом огненная плеть, сорвавшаяся с моей левой руки, с оглушающим хлопком хлестнула по водной глади и по ближайшему склону!

    Сильно запахло озоном. Как после грозы! Плеть молнии вспыхнула, разогнав на миг ночную темноту, и тут же погасла. А вот сгустившаяся вокруг тьма сделалась после этого ещё гуще и насыщеннее. Большинство фонарей погасли и лучи света больше не полосовали пространство. Лишь только фары уазика да прожектор продолжали освещать дно карьера.

    Там, на крутом берегу по ту сторону зарослей, кто то матерился. На переставая ни на мгновение, на одном дыхании. А на крутом склоне, на который пришёлся удар молнии, лежали человеческие тела. Некоторые из них слегка дымились, обожжённые небесным пламенем. Но…

    Всё это я видел будто бы сквозь мутную завесу. Как будто я стоял у крохотного грязного окна и смотрел сквозь стекло на то, что происходило на улице!

    Та сущность, которая поселилась в моём теле, почувствовала кровь и метнулась вперёд. Страшный голод, приступы которого напрочь гасили сознание и выворачивали нутро наизнанку, мгновенно усилился.

    Движения моего тела были резкими и стремительными. Раньше, в своей прежней жизни, я и представить не мог, что человеческое тело может вытворять подобное! Однако же… 

    Единым прыжком я преодолел расстояние, которое разделяло меня и оглушённых молнией людей. Многие из них были уже мертвы. Другие же (таких было очень и очень мало!) начинали понемногу приходить в себя. Они то меня и интересовали!

    Я стремительно подскочил к одному из них. Схватил за грудки, приподнимая грузное тяжёлое тело в воздух, и…

    (Если бы я владел своим телом, то меня бы стошнило. Это точно!)

    Тот судорожно задёргался, пытаясь отбросить меня в сторону. Но куда там!.. Я присосался к нему точно клещ. Но меня не интересовала его кровь. Нет! Я чувствовал страх этого человека. Хоть он и прошёл спец.подготовку, но он всё равно до дрожи боялся потерять самое дорогое, что у него было – свою жизнь! Они, все они, боялись меня. И это опьяняло! Его глаза были полны ужаса! Чистого и незамутнённого!  

    А затем, краткий миг спустя, взгляд этого человека погас. Он затих, превратившись в безвольную бездушную куклу, и я отбросил его тело в сторону. Зачем оно мне? Свою миссию оно выполнило. Голод, терзающий моё нутро, немного отступил. Но это было ненадолго! А этот смертный… Даже если он и останется жив, то жизнь эта всё равно будет теперь для него не в радость.    

    «…Знаешь ли ты, что такое ад, мальчик?..» - Скрипучий голос прозвучал… Эмм… Мне показалось, что этот голос звучит отовсюду!.. Он был и внутри меня, и снаружи одновременно. И… Я точно знал, что сейчас ко мне обращается та самая сущность, которая овладела моим телом. Воображение тут же нарисовало его облик – хмурый бородатый старик с колючими чёрными глазами. За спиной его я увидел печь. В топке гудело пламя, а над пламенем висел котелок с каким-то варевом. А ещё на полу, прямо посреди комнаты, была аккуратно выведена огромная пентаграмма!.. А ещё где то там, на самой грани слышимости, я всё же смог расслышать крики множества людей: «Колдун! Сжечь колдуна! Сжечь!!!» Кричали эти голоса. А миг спустя сквозь выбитые окна полетели факелы и горшки с маслом, и по полу дома колдуна растеклась огромная огненная лужа.

    Тихий смешок. И вновь голос – грубый, старческий и скрипучий. Точно наждаком по стеклу!..

    «…Не знаешь… Пока что не знаешь… Счастливец…»

    Живые…

     Поблизости были ещё живые. Я чувствовал их тепло. Чувствовал биение их сердец. Чувствовал страх, который они испытывали сейчас!.. Я потянулся к ним, присасываясь к их душам и выпивая их глоток за глотком. Некоторые смертные, те что были покрепче, пытались сопротивляться. Другие же просто проваливались в омут беспамятства, из которого уже не было возврата.

    Силы прибывали с каждым мгновением. С каждым новым глотком я становился сильнее и могущественнее. И, что самое ужасное, я чувствовал, что моё тело начинает сливаться с поселившейся в нём сущностью в единое целое. И… И это не пугало меня.

    А потом всё это оборвалось в один миг.

    Гром выстрела разорвал тишину ночи и я повалился на землю. Воспоминания безумной каруселью понеслись перед глазами, а в груди разрасталась боль. И перед тем, как она поглотила моё сознание без остатка, я услышал безумный раскатистый смех пленившей меня сущности.

    «…Добро пожаловать домой, мальчик!.. Добро пожаловать в ад!..»

   

    ***  

    Ночь выдалась жаркой. И к погоде это не имело никакого отношения! Хоть на улице который день и царила летняя духота, в городском морге всегда было прохладно. Некоторым это не нравилось, ни воспринимали это как что-то потустороннее. Типа, это чувствуется дуновение «той стороны» и всё такое. Но для Лёхи эта прохлада была настоящим спасением. Что уж тут говорить… Он был из тех людей, которые плохо переносят жару.

    Белый халат, который он небрежно набросил себе на плечи, был почти что новеньким. (Несколько так и не отстиравшихся мелких пятен в районе правого кармана не в счёт!) Щёлкнул выключатель. Лампы дневного света, помнящие ещё советский союз, вспыхнули с приглушённым гудением, осветив царство мёртвых.

    Лёха тяжко вздохнул, прикинув объём предстоящей работы. Поздно вечером за городом что-то случилось и все трупы теперь лежали в городском морге. Каждое тело нужно было осмотреть, заполнить кучу бумаг и т.д.

    Лёха прошёл вдоль столов, бросая на лежащие там тела внимательные взгляды. Белые простыни, укрывающие мёртвых, в некоторых местах были покрыты кровавыми пятнами. А некоторые тела и вовсе выглядели так, будто бы их растерзал дикий зверь.

    Хотя не зверь это сделал. Человек! Лёха знал это точно, потому как убийца всех этих несчастных тоже был здесь. Он лежал чуть в стороне от всех остальных. Правая рука трупа была прикована к столу наручниками. Будто бы он мог сбежать…

   - Ну-с… - Произнёс Лёха, сдёргивая с убийцы простыню. – Приступим?

    Человек, как человек… И чего ему не жилось нормально, как всем остальным людям? Молодой совсем… Вся жизнь впереди!

    - Мужчина, двадцать один год… - Начал бубнить в диктофон Лёха, внимательно осматривая тело убийцы. Он вдруг поймал себя на мысли, что сочувствует ему. Ну почему всё так?! Одним всё, а другим ничего! Одним слава и память в веках, а другим прозябание на нелюбимой работе…

    Вдруг его внимание привлекло кольцо, которое до сих пор было на руке трупа. Старое, если не сказать древнее. Даже нельзя было вот так вот на глазок определить металл, из которого оно было сделано. То ли медь, а то ли серебро… Лёха даже отложил в сторону диктофон. Всё его внимание теперь было приковано к тёмному металлическому ободку на пальце трупа.

    А что если… Никто ведь не узнает?..

    Лёха даже воровато оглянулся по сторонам. А потом, убедившись, что рядом действительно никого нет, осторожно стянул с пальца убитого парня колечко.

    Кольцо обожгло Лёхину ладонь пронзительным холодом, а миг спустя этот потусторонний холод сменился жаром. И сквозь тёмный металл кольца вновь на миг проступили древние колдовские письмена. 

    

   ***  

    Говорят, что души умерших никуда не уходят. Они взирают в наш мир откуда то оттуда, из-за грани. Их сонные взгляды лениво следят за нами. Они силятся навестить нас, пытаются проникнуть к нам хотя бы во снах. Но та сторона слишком сильно держит их. Мёртвое мёртвым, как говорится, а живым живое!

    Но иногда случается так, что давно ушедшая душа всё же пробивается в мир живых. Озлобленная и жестокая, растерявшая все свои воспоминания… Тёплая живая кровь притягивает её. Манит. Но чужая кровь не может вернуть ей жизнь! Лишь только её иллюзию на краткий миг. А потом вновь голод… Голод, темнота, холод и забвение… И вечная охота на смертных.

   

   

       

«Мёртвое мёртвым.»

   

 ***  

    - Слышь? Холодно чё то…

    Несмотря на то, что на дворе была глухая безлунная ночь, на кладбище было неспокойно. Двое мужичков, постоянно оглядываясь по сторонам и реагируя на каждый шорох, спешно перелезли через кладбищенскую ограду и скрылись среди леса крестов.

    - Да не… Нормально… - Буркнул в ответ вопрошающему тот из них, что был повыше. – Ты, короче, это самое… Не ссы!

    Второй, очень худой и сутулый, передёрнул плечами от такого напутствия. Он и вправду боялся того, что они собирались сделать этой ночью. И того, что могло последовать за этим, он тоже очень боялся.

    Городок, в котором они жили, был совсем маленьким. Маленький вымирающий городок… Молодёжь, едва только появлялась такая возможность, спешили покинуть малую родину и поскорее забыть о ней. Ну а те, у кого не получалось уехать, спивались годам к сорока. Эти двое приятелей как раз и были из таких…

    Серый, тот что повыше и по шире в плечах, торопливо шагал впереди, неся на плече нехитрые инструменты -  две лопаты и короткий ломик. Ванька же, щуплый и сутулый, шагал позади приятеля с топором в руках.

    - Выпить бы… - Мечтательно произнёс Серый.

    Он резко остановился на тропе. Инструменты с лязгом упали на землю. Покопавшись в карманах Серый всё же нашёл пачку сигарет. Щёлкнула зажигалка, человек шумно затянулся. Даже закрыл глаза от удовольствия.

    - Вот вскроем могилку… - Продолжал мечтательно делиться планами Серый. – Продадим барахлишко… И обязательно выпьем…

    Иван вновь передёрнул плечами. От подобных разговоров ему стало ещё страшнее, чем было раньше. Ночь… Кладбище… А тут ещё и этот со своими разговорами!.. Хотелось уйти домой. Но и выпить тоже очень хотелось!..

    - Да не ссы ты. – Хмыкнул Серый, будто бы прочитав мысли собутыльника. – Сейчас быстренько сделаем дело и заживём.

    Он вновь подхватил с земли инструменты и быстро зашагал по тропе к ему одному известной могиле.

    Только-только наступившая осень ещё не успела вступить в свои права. Росшие на погосте деревья ещё не успели одеться в осенние наряды, лишь только кисти спелой рябины выделялись яркими пятнами среди зелени листьев.

    - Вот ведь! – Серый за что-то запнулся и едва не упал. Инструменты вновь громко звякнули в ночной тишине.

    Иван оглянулся по сторонам. Ему было очень страшно. И не только от того, что он боялся быть пойманным! Это может показаться странным, но сейчас ему казалось, что за ним кто-то наблюдает. Он буквально всем своим существом чувствовал на своей спине чей то тяжёлый недружелюбный взгляд. Но стоило ему только обернуться, как это ощущение тут же пропадало.

    А Серый всё шёл и шёл по петляющей среди могил тропке. Центральная дорога, на которую они вышли в самом начале пути, чем то ему не угодила. Кресты, многие из которых покосились от времени, ограды и замшелые памятники. Иван только сейчас понял, куда его завёл приятель. В старую часть кладбища! Туда, где и днём то было страшно до жути…

    - Слышь… – Иван догнал приятеля и дёрнул того за рукав. – А может ну его?.. А?..

    - Не ссы. – Упрямо бросил через плечо Серый и ускорил шаг.

    Иван помнил те «сказки,» которые в детстве рассказывала ему бабка. Это место всегда пользовалось дурной славой! И сейчас, и тогда…

    Внезапно поднявшийся лёгкий ветерок разогнал часть застилающих небосвод облаков и сквозь широкие прорехи вниз, на грешную землю, тут же полились потоки серебристого лунного света. Почти полная луна взглянула на шагающих по погосту приятелей с любопытством и, как показалось Ивану, со злорадством. Звёзды, крупные и колючие россыпи на чёрном бархате небосвода, слегка перемигивались. Они тоже смотрели вниз, на смертных, и им тоже было интересно.

    - Уф… - Серый наконец то остановился, скинув с плеча лопаты. Он устало опустился на каменное надгробие ближайшей могилы и вновь начал копаться в карманах в поисках сигарет. – Ща покурим только и всё будет норм.

    Вспыхнувший огонёк зажигалки на миг разорвал ночной мрак, но тот даже и не подумал уходить. Наоборот: ночные тени после этого будто бы стали только гуще.

    Иван бросал по сторонам тревожные взгляды. То ощущение вновь вернулось и по его спине побежали мурашки. Да и волосы на голове будто бы слегка «зашевелились!» Иван чувствовал, что за ними кто-то наблюдает. Кто-то пристально следил за ними, спрятавшись совсем рядом. Наблюдал, оценивая каждый их жест и каждое произнесённое слово. Иван даже точно знал, кто сейчас наблюдает за ними. Умрун! Хозяин кладбища!

    А Серый тем временем отбросил в сторону окурок, скинул с плеч куртку и принялся за работу. Подцепив ломом надгробную плиту на которой сидел, Серый попытался приподнять её или хотя бы сдвинуть в сторону. Но куда там! Могила была очень старой и плита, сделанная из тёмного камня, будто бы вросла в землю. Серый пыхтел, напрягая все свои силы, но ничего не получалось.

    - Ей! – Наконец вышел из себя он. – Может поможешь?!

    Иван… А что Иван?! Страх перед Хозяином кладбища был силён. Но Серого Иван боялся больше… Хозяин то ещё неизвестно есть ли вообще; а Серый вот он, рядышком.

    Иван, продолжая оглядываться, поплевал на руки и ухватился за лом.

    Вдвоём у них всё же получилось своротить каменную плиту в сторону. Она была тяжеленной, сейчас таких точно уже не делали. Когда то на гладкой поверхности была выбита какая-то надпись, но время давным-давно стёрло её. След остался, но прочесть имя хозяина могилы было невозможно.

    Серый взялся за лопату и начал спешно раскапывать могилу. Комья земли полетели во все стороны. Работал он быстро, торопился побыстрее всё сделать и свалить. Ночь то, в конце то концов, рано или поздно закончится! И встречаться с местным сторожем ему не хотелось. Тем более что с местным участковым отношения у него и так были натянутые…

    Иван хотел было помочь Серому. Подобрал с земли вторую лопату, примерился и…  И ничего. Он так и остался стоять на месте, точно окаменев. Там, среди покосившихся крестов, что то было!.. Он заметил быстрое движение! Какой-то тёмный силуэт, отдалённо напоминающий непомерно высокую человеческую фигуру, стремительно мелькнул в ночной тьме.

    - Не стой, замёрзнешь!.. – Рыкнул на него Серый.

    Его, то есть Серого, можно было понять. Он ведь не в первый раз уже навещал этот погост. И каждый раз всё проходило более чем хорошо! Но не сегодня… Не сегодня… Правильно ему говорили, что на дело нужно идти одному. И лишних свидетелей потом нет, да и делиться ни с кем не нужно. Но не в этом дело!.. Иван с самого начала, как только узнал о том что они могилы идут грабить, начал «трястись.» Всё о каком-то «хозяине» кладбища пытался рассказать. Серый отмахнулся. Бабкины сказки всё это!

     Могила, которую он выбрал в этот раз, была более чем перспективной. Дореволюционное захоронение, одно из самых старых на погосте. Могила то ли купца, то ли крупного промышленника… Не важно! В любом случае поживиться можно было. Тогда хоронили богато. Если повезёт, то в могиле можно было найти даже золото. И Серый очень на это надеялся!

    - Чувствуешь его присутствие? – Шёпотом спросил стоящий совсем близко Иван. Он старался говорить как можно тише, но его голос всё равно казался слишком громким. 

    Серый разогнул спину и бросил на собутыльника полный злости взгляд. Он стоял на самом дне довольно глубокой ямы. Со стенок грязными рваными прядями свисали древесные корни. А среди комьев земли, на самом дне, виднелись обломки человеческих костей… 

    Скрип потревоженной ограды нарушил мёртвую тишину. (Будто бы на старый насквозь проржавевший металл опустилось что-то неимоверно тяжёлое!) Серый дёрнулся, резко обернувшись в ту сторону, откуда исходил звук. Иван же продолжал стоять на месте, пригвождённый к земле навалившимся ужасом. Сердце бешено бухало в груди, по спине прокатывались волны холода. Широко распахнутыми глазами он наблюдал за тем, как из ночного мрака материализуется нечто!..

    Не нечто… Некто!

    Тот, в существование которого не верили. А если и верили, то старались лишний раз не поминать. Как говорится - «не зови лихо, пока тихо…»

    Непомерно высокая и очень худая фигура, сотканная из густой ночной темноты. Ноги, когда существо двигалось, сгибались сразу в нескольких местах. Руки свисали с узких плеч длинными подвижными плетьми. И… Иван хотел ошибиться, но ему казалось что их у существа больше чем две!.. Тут и там из тёмного силуэта выпирали острые отростки, точно сучки из старого древесного ствола.

    - Чё за чёрт!? – Это был даже не вопрос. Серый тоже смотрел на тёмный силуэт. Страх, наконец то пробудившийся, вцепился в его душу и начал разрывать её острыми когтями.

    С диким безумным воплем Серый рванулся прочь из проклятой могилы! Но бежать было уже поздно…

    Умрун едва различимым стремительным движением приблизился к нему, склонившись над человеческим телом. Подвижные руки-плети туго оплели человеческое тело, выдавливая из него воздух и жизнь. Тёмное лицо твари приблизилось к человеческому лицу и огненные глаза Хозяина погоста заглянули Серому прямо в душу.

    Человек вновь дёрнулся, пытаясь освободиться. Протяжно завыл от безнадёги!

    Корни, свисающие из стенок разрытой могилы, пришли в движение. Они, извиваясь точно змеи, потянулись к человеческому телу, вцепились в него и утянули куда-то туда, на самое дно могилы.

    Иван с ужасом наблюдал за тем, как Умрун возится над могилой, закапывая её своими многочисленными руками. Вой Серого сперва долетал до него, а потом он оборвался и над погостом повисла тишина.

    Могильная плита, которую они с таким трудом сдвинули в сторону, опустилась на своё законное место и Умрун повернул в сторону Ивана голову. Взгляд огненных глаз скользнул по нему, но и только. Тёмный силуэт шагнул мимо окаменевшего от страха человека и скрылся в ночной тьме.

   

   ***  

    Утро на погосте тоже выдалось беспокойным. МЧС, полиция, скорая… Все они по очереди спешно прибыли к главным воротам кладбища и долго там стояли. Сотрудники полиции о чём то беседовали со смотрителем кладбища, заполняли протоколы, осматривали территорию в поисках «непонятно чего.»

    Машина МЧС стояла чуть в стороне. Им повезло больше чем всем остальным. На кладбище ничего не горело и экстренная помощь тоже никому не была нужна. Так что они, МЧСовцы то есть, просто разбрелись по крохотной кладбищенской парковке и курили.

    А вот работникам скорой особенно не повезло. Сперва им пришлось идти в самую дальнюю часть кладбища, а потом… А потом оказалось, что «пациент» не адекватен. И пришлось спешно возвращаться и просить молоденького лейтенанта полиции о помощи. Ну мало ли что может вытворить бродящий среди могил псих!

    На то, чтобы его поймать, обколоть медикаментами и спеленать в смирительную рубашку, ушло часа два. Раздражённые и уставшие медики наконец то вывели с территории погоста Ивана. Бледного и совершенно седого! Он пытался что то говорить о «выбравшемся из могиле монстре,» но все отмахнулись от него. Никто не желал слушать бред сумасшедшего. Никто…

    А зря. Хозяин кладбища стоял в тени старой разлапистой липы, прислонившись к стволу и практически слившись с тёмной корой, и наблюдал за суетящимися людьми. В тот момент, когда в поле его зрения показался Иван, Умрун подался вперёд, шумно втягивая в себя воздух.

    Хорошо…

    Даже на таком большом расстоянии он чувствовал запах страха, который исходил от этого человека.

    Это было хорошо. Убивать он его не станет. Зачем? Он и так уже был наказан! Пожизненно! 

    Умрун отступил назад и исчез, слившись с древесной корой.

    В царство мёртвых наконец то пришёл покой… 

       

       

       

«Снежный ангел.»  

       

    ***  

    Метель сегодня разгулялась не на шутку! Ветер завывал, бросая в оконное стекло пригоршни снега. А ведь с вечера на улице было так тихо… Тихо, морозно и спокойно. Синоптики обещали приход оттепели в наш регион, так что с наступлением ночи город погрузился в туман. Будто бы кто то там, наверху, случайно разлил молоко!

    Густая туманная дымка поглотила город стремительно. Мне даже вспомнился старый фильм «Мгла,» снятый по рассказу Стивена Кинга. Там тоже всё началось с того, что на город опустился туман.

    Я оторвался от ноутбука и подошёл к окну. Кот, побеспокоенный моим внезапным поступком, бросил на меня укоризненный взгляд. Типа, «ходят тут всякие, спать мешают.» Может я и вправду помешал ему. Кот до этого лежал клубочком посреди кровати, а теперь сидел и щурил сонные глаза.

    В квартире было тихо. Что и не удивительно, на дворе была глубокая ночь! Кот опять улёгся на кровати клубочком и задремал. Рядом, тоже почти что клубочком, дремала любимая супруга Кира. Она так и не дождалась, когда я закончу очередную главу рукописи над которой работаю последние недели две.

    Улыбнувшись я склонился над ней, но беспокоить не стал, лишь поправил немного сбившееся одеяло и осторожно дотронулся до её пушистых волос. Странно… Мы уже столько лет вместе, но я до сих пор люблю её. И она меня тоже, я это точно знаю, чувствую! Видимо не зря я столько лет искал её.  

    Грустно вздохнув я вновь повернулся к окну.

    Там, по ту сторону тонкого стекла, сильный порывистый ветер кидал из стороны в сторону мощные потоки снега. Не видно было совершенно ничего! Лишь только темнота, да мельтешение снега перед окном, да ещё уличные фонари пытались освещать пустынные улицы своими блеклыми жёлтыми огнями.

    Это зрелище завораживало меня. Я всматривался в мельтешение снега до боли в глазах и никак не мог оторваться. Мне почему то казалось, что там, среди разыгравшейся стихии, кто то есть. Воображение уже начало рисовать фантастические сюжеты. Ну не зря же я стал именно писателем!? Живое и подвижное воображение не позволяло мне скучать, то и дело подкидывая новые идеи и сюжеты. А немногочисленные соавторы, с которыми я время от времени работал в паре, ценили меня именно за то, что я с лёгкостью мог написать что угодно и на любую тему.

    Чем дольше я всматривался в метель за окном, тем сильнее белое мельтешение приковывало моё внимание. Я уже не мог оторваться от него! Я просто стоял и смотрел куда то туда, в пространство за окном. И… И, что самое удивительное, я видел там не один только снег.

    Я конечно понимал, что это всё моя фантазия, что она вновь играет со мной! Но мои глаза видели, как сквозь мельтешение снега постепенно проступили две исполинские фигуры. Одна из них была будто бы соткана из ночной темноты. Нельзя было рассмотреть ни единой детали или подробности; я видел один лишь только тёмный силуэт, который лишь отчасти напоминал человеческую фигуру! Другая же фигура без сомнения принадлежала ангелу.

    Сперва они неподвижно стояли друг напротив друга, а потом схватились в смертельной схватке. И ветер за окном в этот момент взвыл особенно сильно! Ангел закружился на месте, распахнув во всю ширь свои огромные серебристые крылья. Противник кружил вокруг него, нанося стремительные удары исполинским мечом. Ангел закрывался крыльями и тоже наносил удары в ответ.

    Я стоял у окна и наблюдал за разворачивающейся на улице под моими окнами схваткой. Жаль, что телефон лежал на подзарядке, а то бы я обязательно постарался всё это заснять! Но… Но я почему то сомневался в том, что смог бы хоть что-то снять.

    Мысли лихорадочно роились в голове, сердце в груди билось пойманной птицей.

    Сражающиеся противники на миг скрылись за снежной завесой, а когда я их увидел вновь, то всё уже закончилось. Снег по прежнему валил с тёмных небес, да и ураганный ветер никуда не делся.

    Тёмный, как я для себя назвал противника ангела, медленно заваливался на бок, пронзённый насквозь мечом ангела. Его тело истончалось, рассыпаясь невесомой снежной крупкой, и через несколько секунд от него не осталось и следа. Я моргнул и…

    (Боги, как же я пожалел об этом!)

    Я моргнул и именно в этот момент ангел тоже исчез. Растворился без следа в снежной круговерти. Как будто бы ничего и не было!..

    Я продолжал стоять у окна, до боли в глазах всматриваясь в снежное мельтешение за окном. Но… Но теперь там был лишь снег. Снег и ветер, проступающие сквозь снежную круговерть очертания пятиэтажек и тусклые огни фонарей. И ничего больше…

    Я глубоко вздохнул, успокаивая сердцебиение и мысли.

    Видение отпустило меня и я смог оторвать свой взгляд от разыгравшейся за окном метели.

   - Привидится же… - Пробормотал я, отходя от окна и опускаясь на стул.

    Спина устала от долгого стояния. Я провёл пальцами по клаве ноутбука, но тот не отреагировал. Ушёл в «спящий режим,» понял я. Он тоже устал меня ждать и решил отдохнуть, раз появилась такая возможность.

    Что ж, решил я, значит и мне тоже пора на боковую. 

    Кот, вновь потревоженный мной, на этот раз бросил на меня испепеляющий взгляд и ушёл в другую комнату. Я знал, что там ему будет даже лучше. Там он, как и обычно, заберётся в своё любимое кресло, свернётся клубочком и проспит до утра в гордом одиночестве.

    

   ***  

    Ветер утих и метель растеряла всю свою силу. Но снег по прежнему продолжал сыпаться с небес. Крупные пушистые снежинки медленно и величаво кружили в морозном воздухе, будто бы исполняя причудливый танец.

    Ночь отступала и небо, всё ещё затянутое плотными зимними облаками, нехотя светлело. Солнца не было видно, как и всегда бывает зимой, но небосвод постепенно будто бы наливался бледным светом.

    Ночная метель замела все дорожки и тропки, похоронив их под высокими сугробами. В старом парке было тихо и безлюдно. Лишь только вековые липы изредка поскрипывали облепленными снегом ветвями. Хотя…

    По чудом уцелевшей тропинке, (совсем – совсем узкой, в один след) медленно брёл Ангел. Белоснежные одежды, свободно спадающие с его плеч, были слегка порваны и забрызганы чем то чёрным. На поясе, на узкой перевязи, висели пустые ножны. А вот меча нигде не было видно. Потерял? Вполне возможно. Ангел выглядел опустошённым и потерянным. А бледностью кожи он мог соперничать с недавно выпавшим снегом.

    За спиной Ангела, как и полагается, были крылья. Но больше он не мог похвастаться их красотой! И летать он тоже больше не мог.

    Одно крыло практически лишилось оперения и было поджато к самым плечам. Другое же крыло, сильно поломанное и вывернутое, волочилось по земле. Было заметно, что каждое движение причиняет ему боль.

    Белые одежды на спине были пропитаны чем то серебристым. Кровью?! Эта жидкость стекала по израненным крыльям и её тяжёлые капли падали не снег, оставляя едва различимую дорожку.

    Пушистые снежинки, кружили вокруг Ангела облаком причудливых бабочек. Они не прикасались к нему. Да это, наверное, было и невозможно. Они просто сопровождали его. Провожали его куда то туда, куда ему теперь следовало уйти.

    Ангел внезапно остановился, точно налетев на невидимую стену. Он склонил голову к плечу, будто прислушиваясь к ему одному слышимому голосу. А потом его тонкие бледные губы тронула печальная улыбка.

    Он вздрогнул всем телом; засиял, обратившись в сгусток чистого и холодного света; а миг спустя…

    Никто из жителей города не видел, как посреди городского сквера вспухла огромная сияющая сфера, которая спустя несколько секунд распалась мириадами сверкающих частиц. Они, точно снежинки, опустились на грешную землю. И на всём, куда они только смогли опуститься, проросли длинные и хрупкие иголочки синеватого инея. Деревья в сквере и на прилегающих к нему улицах, дома, припаркованные автомобили, фонарные столбы и провода натянутые между ними. Всё в округе покрылось сверкающими частицами благодати вернувшегося домой Ангела.

     «- Красота то какая.» - Думали первые прохожие, спешащие в столь ранний час на работу.

    Да. В городе этим утром было очень красиво.

    Но за всё и всегда в этой жизни нужно платить. А за красоту особенно. И иногда цена за неё слишком высока… 

   

   

        

«Тёмное наследие.»

    

   ***  

    А сегодня и вправду было морозно. Тихо, морозно и солнечно. И… И, что самое удивительное, с затянутых лёгкой пеленой небес лениво сыпался снег. Крупные кружевные снежинки лениво кружились в воздухе и только потом опускались на землю. Свежевыпавший снег, такой пушистый и лёгкий, тихонечко хрустел под подошвами стареньких валенок. И поэтому Олег шёл осторожно, стараясь его не тревожить. Звучит всё это конечно же глупо! Но Олегу было всего семь и он мог позволить себе небольшие шалости и глупости.

    Зима в этом году была суровой и школьные каникулы продлили из-за затянувшихся морозов. И родители не стали забирать Олега домой, оставив у бабки с дедом ещё на неделю. Мальчик был рад этому. Ещё бы! Теперь у него была ещё целая неделя свободы. Прогулки во дворе дома; снежная крепость, которую он начал возводить в саду; катание на санках с горки. Ну, если честно, то это была не совсем горка. Местная ребятня заливала водой тропу, поднимающуюся по крутому берегу реки. Весело было, нечего сказать. Когда Олег скатывался с неё, то у мальчишки дух захватывало! Но потом конечно же были последствия. Бабка ругалась…

    Бабушка, кстати, сейчас шла рядом, крепко держа притихшего внука за руку. Сегодня был особенный день, она впервые вела внука в церковь. Не то что бы это было обязательным! Но решение было принято, а отступать от уже принятого было не в её правилах.

    Нельзя было сказать, что Олег был в восторге от похода в церковь. Для него это было что то непонятное и немножечко страшное. И, если честно, то он с удовольствием провёл бы это время совсем по другому! Например, сбегал бы на берег реки. Там сейчас было замечательно. Замёрзшая река и широкие заливные луга слились в единое целое, и были покрыты белоснежными снеговыми перинами. Неизменным оставалось одно – огромная вековая ива.

    Она росла на берегу местной речушки. Весной и осенью, когда река разливалась от половодья и дождей, и широкие заливные луга скрывались под водой, её ветви опускались до самой воды. А вот летом… Летов местная детвора любила залезать на огромное дерево. Олег тоже залезал на него. И не раз! Ведь если забраться на самый верх, то оттуда был виден город. Точнее, конечно же, не сам город, а высокая колокольня городского храма.

    Бабушка дёрнула за руку размечтавшегося внука. Тот покрутил головой и с удивлением увидел церковную ограду. Они пришли.

    Здание церкви, выглядящее издалека таким величественным, не произвело на мальчика никакого впечатления. Сквозь побелку, которой были выкрашены стены церкви, местами проступила старая кирпичная кладка. Металлическая крыша, выкрашенная почему то зелёной краской, проржавела и наверняка текла во многих местах. И никаких тебе золотых куполов!.. Но людей это не смущало. В церковном дворе было людно.

    Ворота были распахнуты настежь. Так же, как и двери самой церкви. Люди суетливо пересекали церковный двор и скрывались где то там, во мраке огромного «белоснежного» здания.

    Бабушка вновь дёрнула внука за руку и тоже поспешила туда.

    - Господи, спаси и сохрани… - Тихо, одними губами, произнесла она и перекрестилась перед входом в церковь.

    Мальчик повторил это непонятное и неловкое движение. Надо, значит надо…

   

  ***  

    В церкви царил полумрак и рассмотреть что либо было очень проблематично. Олег даже часто–часто заморгал глазами, давая им привыкнуть к новому освещению. Высокие сводчатые потолки, расписанные яркими картинами сразу бросались в глаза. Смысла их мальчик не понимал, но… Даже для его детского ума это было завораживающе.

    А ещё там было много позолоты и горящих свечей. Свечи были буквально повсюду! Собственно именно они и были единственным источником света в церкви. Сквозь узкие окна внутрь церковного помещения конечно же тоже проникал свет, но его явно было слишком мало.

    Стены церкви тоже были покрыты картинами. Но не такими, как своды потолка! Эти были закрыты огромными стёклами и перед каждой горели десятки длинных тонких свечей. Олег с любопытством всматривался в лица тех, кто был изображён на этих картинах. И они, эти люди, тоже смотрели на Олега. Они смотрели на него из за стёкол внимательными строгими взглядами, будто бы оценивая. Олег поёжился… Ему вдруг стало неуютно в этом месте. Холодно, тоскливо и одиноко…

    Олег притих и бабушка тут же этим воспользовалась. Крепкие и тёплые пальцы, всю дорогу крепко сжимающие руку мальчика, разжались и старушка отошла к стоящим поодаль знакомым. Женщины что-то обсуждали, кивали головами куда-то в сторону, будто показывая на что-то. Бабушка бросила в ту сторону быстрый взгляд и тут же отвела его. И перекрестилась зачем то.

    - Смотри-ка, как Михалыч то изменился… - Разнёсся по церкви шепот сплетничающих старушек. – И не узнать теперь…

    Они старались говорить тихо, но каждое произнесённое ими слово звучало в церковной тишине особенно чётко. Сорвавшиеся с уст слова точно птицы возносились к высоким расписным сводам и кружили там, прямо над головами собравшихся.

    Немногочисленные прихожане расступились в стороны и Олег увидел стоящий посреди церкви гроб. И, само собой, пустым он не был! В гробу лежал старичок, показавшийся мальчику маленьким и худым. Бескровная восковая кожа казалась прозрачной; заострившиеся черты лица; непослушные волосы, неопрятно торчащие во все стороны. Могло показаться, что старичок просто спит. Но это было не так!.. В нем, в этом теле, больше не было чего то неуловимого, но очень нужного и важного. Там больше не было души… Осталась лишь смертная оболочка…   

    - Так он это… Того… - Вновь зашушукались старушки. – Ты разве не знала? 

    Олег не мог оторвать своего взора от лица покойника. Он, точно заворожённый, шагнул вперёд. И, что самое странное, его никто не остановил!

    Краем уха он продолжал слышать голоса людей, но всё это для него теперь было не важно. Весь мир будто бы отступил от него куда то туда, далеко назад, и замер в ожидании чего то важного!

    - Чего это «того то?» – Удивлённо охнула бабушка Олега. – Колдун что ли!? Ба!.. Жизнь прожила, а первый раз слышу!.. 

    Непослушные ноги привели Олега прямо к гробу.

    Старичок лежал на спине, сложив на груди сухие крючковатые руки. Дешёвый пиджак и рубашка в сероватую клеточку. Видно было, что родственники не заморачивались с похоронами. Или старичок и вовсе был одиноким?.. Странно, но Олег почему то не знал его. Хотя он вроде бы со всеми соседями в улице давным-давно перезнакомился. Кому то они с приятелями помогали в летнюю жару, поливали большие деревенские огороды. Ну а в чьи то огороды они лазили тёмными вечерами за ягодами. От бабушки конечно же потом прилетало… Но оно того стоило!

    - Да полно тебе, Матрёна. – Запричитала бабушкина подруга. – Неужто и вправду не знала? Посмотри на лицо-то его. Посмотри. Заострилось-то как… И пятна на шее… Видишь? Это от груди поднимаются. Если его раздеть, то он там весь этими пятнами покрыт!..

    - Колдун… Как есть колдун!.. – Зашептала другая женщина. – Зарыть его побыстрее надо, что бы зла своего на земле оставить не успел.

    От гроба во все стороны расходился холод. Будто бы в гробу лежал не человек, а глыба льда! Мальчик осторожно приподнялся на цыпочки и, ухватившись руками за край гроба, заглянул внутрь.

    Дед как дед… Только мёртвый.

    От холода пальцы его рук быстро занемели, почти потеряв чувствительность. Олег дёрнулся и… Там, во внутренней обивке гроба, видимо было что-то острое. (Может гвоздик или ещё что.) И мальчик, неосторожно дёрнув рукой, поранил пальцы!.. Горячая и живая кровь брызнула из ранки, запятнав светлую ткань обивки.

    - Да бросьте вы… - Попыталась вразумить своих знакомых бабушка. – Зачем так про покойника то?.. Сейчас батюшка службу отслужит и похороним. Как человека.

    Олег испугался и хотел было отойти от гроба, но его ноги будто бы приросли к полу. Взгляд его по прежнему был прикован к лицу покойника. Как в страшном сне Олег заметил, как веки лежащего в гробу деда слегка шевельнулись!.. 

    - Ну смотри, Матрёна. – Вновь зашептали неугомонные бабки. – Наше дело маленькое – предупредить. Только вот колдун то дар свой никому передать не успел! Я это точно знаю! А ты вон с внуком сюда припёрлась!..

    Исходящий от гроба холод стал совсем уж нестерпимым. Олег задрожал всем телом. Сейчас, в этот момент, ему было очень страшно…

    Глазные яблоки покойника вновь шевельнулись, будто бы он силился открыть глаза и никак не мог этого сделать! А потом… 

    «- Прими силу мою и судьбу мою до последней капли, наследник…»

    Чьи то руки вдруг упали мальчику на плечи и едва различимый голос прошелестел непонятные слова Олегу прямо в ухо.

    - Олег!!! – Грозный бабушкин окрик сорвал с мальчика оцепенение и тот буквально отскочил от гроба.

    Не было больше ни сверхъестественного холода, исходящего от покойника; ни тихого замогильного голоса… А вот разгневанная бабушка была. Олег съёжился, понимая, что в ближайшее время его ждёт очередная трёпка. Но ничего не поделаешь… Дело то уже было сделано. А за свои поступки надо отвечать…

   

   ***  

    А время летело, будто быстрокрылая птица. Вот и морозная зима осталась позади. Да и весна, пришедшая ей на смену, тоже подходила к концу. Олег, вернувшийся в город к родителям, закончил очередной учебный год и вновь приехал к бабке и дедом. На летние каникулы, это уже было у него традицией.

    Память такая странная штука… Тот неприятный эпизод, произошедший с Олегом зимой в церкви, давным-давно был позабыт. Время будто бы вытравило его из памяти мальчика, не оставив там и следа от неприятных воспоминаний. Да и бабушка давно уже простила внука. Но… Иногда Олег чувствовал неприятный холодок, пробегающий по его лопаткам. Это чувство… Трудно объяснить! Будто бы кто-то украдкой следил за ним!.. Особенно часто мальчик испытывал это чувство вечерами, когда родители уходили куда-нибудь и он оставался дома один. Дома было тихо и казалось, что это сгустившаяся в углах комнат темнота смотрит на него своими бездонными глазами. Нет! Олег не боялся темноты! Но он очень боялся того, что скрывалось в ней…

    Весна в этом году выдалась ранней и очень тёплой. И не было ничего удивительного в том, что пришедшее следом за ней лето тоже «порадовало» всех неожиданной жарой. Местная детвора, (девчонки и мальчишки, со многими из которых Олег уже успел сдружиться) буквально целыми днями пропадали на реке.

    Сеха, крохотная местная речушка больше всего напоминающая ручей,) весело журчала прохладной прозрачной водой. У самого дна сновали мелкие рыбёшки, а по водной поверхности деловито скользили водомерки. (Точно конькобежцы по льду!) Широкий заливной луг, на котором сегодня собралась детвора, был покрыт яркими одуванчиками. Они уже начали отцветать, превращаясь в пушистые невесомые шарики. Чуть в стороне от реки возились приехавшие из города дачники. Они сосредоточенно перекапывали землю, сажая картофель. И да. Над всем этим нависала старая ива. Она вновь оделась в изумрудное летнее платье и стояла на самом берегу речушки, опустив до самой воду свои длинные гибкие ветви.

    - А слабо до самой вершины залезть? – Крикнул кто то из ребят и тут же побежал к иве. Крепкие руки ухватились за нижнюю ветвь. Та дернулась, точно живая, и над лугом разнёсся треск. Ветка надломилась и ткнулась в воду. Старая ива печально зашелестела листвой.

    - Ха-ха-ха! – Засмеялся парень, повалившись в траву. – Прикольно получилось.

    Прикольно получилось…

    Олег не вмешивался в это «веселье.» Он стоял позади всех и смотрел на печальное дерево. Мальчик будто бы чувствовал ту боль, которую сейчас ощущала ива.

    Это было странное чувство… Олег давно уже заметил, что после того случая в церкви он на всё стал смотреть немного иначе. Этот мир… Например, раньше он почему то не замечал странных «нитей,» которые пронизывали буквально всё вокруг. Тонкие сероватые нити были повсюду. Они пронизывали землю и воздух, и всех живых существ. И… Олег как то приметил, что если вдруг кто то испытывает боль, то тянущаяся от него нить начинает вибрировать и истончаться.

    Точно так было и сейчас. Нити, опутывающие старую иву, вибрировали и натянулись так сильно, что готовы были порваться в любой миг.

    А ещё Олег вдруг увидел, как потемнело пространство вокруг того парня, который сломал ветку. Мир вокруг него будто бы выцвел, сделавшись серовато-чёрно-белым.

    Но это всё видел только Олег. Остальные почему то ничего этого не замечали.

    Они продолжали смеяться, будто бы ничего и не произошло. Девчонки бегали по лугу, пытаясь ловить порхающих над одуванчиками бабочек. Мальчишки собрались на самом берегу, под ивой, и что то обсуждали.

    Олег успел подружиться со многими из них. Но не со всеми… Был среди ребят один такой. Пашка. Самый старший в их компании. И… Ну и, соответственно, он считал, что он среди них и самый главный.

    Именно он и сломал у вековой ивы ветвь… И именно вокруг него мир и выцвел, сделавшись призрачным и бесплотным.

    Пашка тоже не замечал никаких изменений. Сейчас он стоял в окружении приятелей и смеялся громче всех.

    - Эй, а кто опять этого лоха с нами пригласил?! – Его громкий возглас резанул прямо по душе, Олег даже вздрогнул.

    Нет, это для него не было неожиданностью! Просто Олег надеялся, что может хоть сегодня Пашка оставит его в покое. Но нет…

    Ребята, те что помладше, тут же притихли и немного расступились в стороны, пропуская старших к замершему Олегу. Все прекрасно знали, что сейчас должно было произойти… Но никто из них (никто!) не решился бы вмешаться!.. Потому что никто не хотел стать новой жертвой «старших.»

    - Эй, пацан!.. – Пашка подходил к Олегу неспешно, на губах его играла глумливая ухмылка. – Принёс, что я просил?

    Олег старался не смотреть на обидчика. Его затравленный взгляд метался по берегу реки в поисках спасения.

    - Ну, чё молчишь то?!

    Олег знал, что должно было произойти дальше. В прошлый раз они поколотили его и бросили в реку. Вода была обжигающе холодной! Олег продрог и весь следующий день провалялся с температурой. Бабушка со вздохами и охами хлопотала вокруг него, пытаясь непутёвого внука поставить на ноги как можно быстрее.

    А сегодня? Интересно, что они приготовили для него сегодня? Ну то, что Пашка опять его поколотит – в этом не было никаких сомнений.

    Пашка почти вплотную подошёл к Олегу, нависнув над мальчишкой своим немалым ростом.

    - Ну?! – Глаза хулигана горели алчностью и азартом. Левую руку он положил Олегу на плечо, а пальцы правой уже сжались в кулак.

    Странно… Олег вдруг обратил внимание на нити, которые расходились в стороны от нависшего над ним обидчика. Сероватые росчерки нитей не были натянуты и не вибрировали, как это было с нитями вокруг ивы. Наоборот! Нити вокруг Пашкиного тела будто бы провисли и слегка изменили цвет. Если раньше они были сероватыми, то сейчас сквозь серую краску пробивались тёмно-багровые всполохи. Будто бы кто то пытался раздуть огонь на почти потухших углях!

    Время будто замерло. Олег даже забыл про свой страх. (Тот конечно же никуда не делся, просто на время отступил в сторону.)

    - Хочешь, как в прошлый раз? – Нет, Пашка не ударил Олега. Но пальцы лежащей на плече мальчика руки стиснулись, причинив боль.

    А Олег молчал. Со стороны могло показаться, что мальчик испуган до такой степени, что не может произнести и слова!.. Но это было не так. Олег стоял и с интересом смотрел на окружающие обидчика нити. Вот те провисли ещё немного и вновь налились тёмно-багровым свечением. И… Теперь это свечение никуда не уходило, как раньше. Тёмно-багровое пламя пульсировало внутри нитей, будто вторя биению человеческого сердца.

    А что если?..

    Странная мысль посетила голову Олега.

    Он вдруг потянулся рукой вперёд, прямо к Пашкиной голове. Тот от удивления отпрянул чуть назад. (Но Олегу на это было всё равно!) Он тянулся не к голове обидчика, как могло показаться, а к нитям вокруг его головы.

    Вот пальцы мальчишки ухватились за тонкую нить, сжались и…

    Руку Олега обожгло пронзительным холодом. Он неловко дёрнулся от неожиданности и тончайшая нить, берущая своё начало где то в районе Пашкиного затылка, оборвалась.<... Читать следующую страницу »

Страница: 1 2 3 4


27 мая 2021

1 лайки
0 рекомендуют

Понравилось произведение? Расскажи друзьям!

Последние отзывы и рецензии на
«Городские легенды. часть 1: "ДО..."»

Нет отзывов и рецензий
Хотите стать первым?


Просмотр всех рецензий и отзывов (0) | Добавить свою рецензию

Добавить закладку | Просмотр закладок | Добавить на полку

Вернуться назад








© 2014-2019 Сайт, где можно почитать прозу 18+
Правила пользования сайтом :: Договор с сайтом
Рейтинг@Mail.ru Частный вебмастерЧастный вебмастер