ПРОМО АВТОРА
Игорь Осень
 Игорь Осень

хотите заявить о себе?

АВТОРЫ ПРИГЛАШАЮТ

Олесь Григ - приглашает вас на свою авторскую страницу Олесь Григ: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
kapral55 - приглашает вас на свою авторскую страницу kapral55: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
стрекалов александр сергеевич - приглашает вас на свою авторскую страницу стрекалов александр сергеевич: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Сергей Беспалов - приглашает вас на свою авторскую страницу Сергей Беспалов: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Дмитрий Выркин - приглашает вас на свою авторскую страницу Дмитрий Выркин: «Вы любите читать прозу и стихи? Вы любите детективы, драмы, юнорески, рассказы для детей, исторические произведения?»

МЕЦЕНАТЫ САЙТА

станислав далецкий - меценат станислав далецкий: «Я жертвую 20!»
Амастори - меценат Амастори: «Я жертвую 20!»
Амастори - меценат Амастори: «Я жертвую 100!»
станислав далецкий - меценат станислав далецкий: «Я жертвую 10!»
Михаил Кедровский - меценат Михаил Кедровский: «Я жертвую 10!»



ПОПУЛЯРНАЯ ПРОЗА
за 2018 год

Автор иконка станислав далецкий
Стоит почитать Ильин день

Автор иконка Наталья Кравцова
Стоит почитать Пятнадцать копеек или мир не без добрых ...

Автор иконка Sall Славикоf
Стоит почитать СТРАШНАЯ НАХОДКА

Автор иконка Василий Шеин
Стоит почитать Скамейка в Пустоте.

Автор иконка Наталья Кравцова
Стоит почитать «В марте не растают снега…»

ПОПУЛЯРНЫЕ СТИХИ
за 2018 год

Автор иконка мирослава троицкая
Стоит почитать Февраль

Автор иконка Виктор Любецкий
Стоит почитать Ночь спустилась на землю тихо

Автор иконка Sall Славикоf
Стоит почитать ТРЕТИЙ ЛИШНИЙ

Автор иконка Виктор Любецкий
Стоит почитать Бейся сердце ровнее и строже...

Автор иконка Sall Славикоf
Стоит почитать КОГДА Я ВДРУГ УМРУ

БЛОГ РЕДАКТОРА

ПоследнееРазвитие сайта в новом году
ПоследнееКручу верчу, обмануть хочу
ПоследнееСтихи про трагедию в Кемерово
ПоследнееСоскучились? :)
ПоследнееИтоги конкурса фантастического рассказа
ПоследнееПоздравляем с Днем защитников Отечества!
ПоследнееАнализ литературного текста

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К ПРОЗЕ

Sall СлавикоfSall Славикоf: "Чудесная работа.Спасибо." к произведению Душевно

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Консерватизм в корне противоречит творческому процессу, это так. Ищет ..." к произведению Детский мат

Мария ДевицаМария Девица: "Нет, не мужик. Но разве это важно? А почему лишь пару строк? Так все п..." к произведению Баня

Романов А. В.Романов А. В.: "Часто возникает вопрос: "Поддаваться детям или нет?" Наверное, это все..." к произведению Ход конем

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Доводилось мне играть с юными гроссмейстерами... Признаться, мои шансы..." к произведению Ход конем

Вова РельефныйВова Рельефный: "Фактически конец света наступает каждую ночь, но только до утра, потом..." к рецензии на Когда будет конец света? Точную дату назвали ученые!

Еще комментарии...

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К СТИХАМ

Гульнара Алипова: "КазаХи мы😃 Страна правильно пишется Казахс..." к рецензии на Мой Казахстан🇰🇿

Вова РельефныйВова Рельефный: "Вы казаки или казахи? Если казаки, тогда правильно..." к рецензии на Мой Казахстан🇰🇿

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Хорошая идея поднимать вопросы для размышления. Ка..." к стихотворению Как бы взлететь ?

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Красиво поставлен вопрос... В жизни нас ведёт осоз..." к стихотворению Полотно

ГульнараГульнара: "Алипова Гульнара. Спасибо Вам и удачи!" к рецензии на Мой Казахстан🇰🇿

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Позитивный стишок... Хобби у Вас ужасное, страшное..." к стихотворению Тьма внутри

Еще комментарии...

ПОЛЕЗНОЕ

СОВРЕМЕННАЯ ПРОЗА

"Прошли те времена, когда бумажная книга была единственным вариантом для распространения своего творчества. Теперь любой автор, который хочет явить миру свою прозу может разместить её в интернете. Найти читателей и стать известным сегодня просто, как никогда. Для этого нужно лишь зарегистрироваться на любом из более менее известных литературных сайтов и выложить свой труд на суд людям. Миллионы потенциальных читателей не идут ни в какое сравнение с тиражами современных книг (2-5 тысяч экземпляров)".

Читать подробнее »

Мы в соцсетях



Группа РУИЗДАТа вконтакте Группа РУИЗДАТа в Одноклассниках Группа РУИЗДАТа в твиттере Группа РУИЗДАТа в фейсбуке Ютуб канал Руиздата

О ЛИТЕРАТУРНОМ САЙТЕ РУИЗДАТ

"Автор хочет разместить свои стихи или прозу в интернете и получить читателей. Читатель хочет читать бесплатно и без регистрации книги современных авторов. Литературный сайт руиздат.ру предоставляет им эту возможность. Кроме этого, наш сайт позволяет читателям после регистрации: использовать закладки, книжную полку, следить за новостями избранных авторов и более комфортно писать комментарии".

Читать подробнее »


Лесной кот

Историческое

107 просмотров
0 рекомендуют
0 лайки
Возможно, вам будет удобней читать это произведение в виде для чтения. Нажмите сюда.
Лесной кот- Мерзавец ! - рыжеволосая прижалась горячей грудью . Нареченная невеста позеленела от ревности , а мужчины невольно позавидовали . Красотка помогала отцу варить пиво и уже несколько лет , как овдовела

Лесной кот .

Роман .

1 .

Поздняя осень пахнет прелыми листьями , а ранняя — искрится золотом . До хоровода листвы оставалось еще две недели . Кроны деревьев трепетали в нетерпении . Клены и тополя ютились по соседству с березами . Лес был так себе . Если проехать несколько дней в южную сторону , можно встретить настоящие дубовые рощи и семейства диких кабанов . Туры — могучие быки , выбитые безжалостными охотниками , уступили им свое место .

В лесу царил тусклый полумрак . Солнце садилось за горизонт . Прощальные лучи огибали осиротевшие поля . Поникла трава под копытами каурой лошадки . Всадник , в неприметной серой кольчуге , ехал , не снимая закрытого шлема . Болтается на луке седла копье , которым так удобно колоть врагов , насаживать , словно на вертел . На круглом щите видны зарубки . Латы тоже посечены .

Путь усталого воина лежал через лес . Следы свежей вырубки свидетельствуют о близости жилья . Действительно , дальше находился боярский хутор и несколько разросшихся деревенек , человек по сто в каждой . Есть еще богатое село соседа , которое захватил лет пять назад , договорившись с князем Михаилом . Прежний владелец был слишком независимым , за что и поплатился . Звали покойного Ерофей . Пока рюриковичи ссорятся между собой , всегда найдется предатель . Многие прикрывались именем князя , творя разбой .

Смутные тени укрылись среди кустов , неслышно срывая красные плоды шиповника . Людей мучил голод . Лица , густо заросшие бородами , скрывали татей от правосудия . Попробуй опознать , когда приведут себя в нормальный вид . К одежде , из грубого материала , прилипли соринки , но еще не успела замараться . Для ватажки не составило проблем вырыть землянки в разных местах , на случай облавы . Люди во все времена будут заниматься разбоем , пряча это под благовидными названиями . Чем мягче система правосудия , тем больше взяточников .

Самым примечательным казался высокий однорукий мужчина , кутавшийся в телогрейку . Он был жилистым , как ремень . Торчат в разные стороны усы , а на поясе сабля в потертых ножнах . Суровые морщинки и шрамы на лице выдавали в сорокалетнем мужчине воина . Карьера его сложилась неудачно , раз остался калекой и без средств к существованию . Половина людей оказалась в лаптях и с простыми дубинами . Лишь один носил залатанную кольчуг , до колен , и боевой клевец , которым удобно раскалывать рыцарскую броню . Поджарый и широкоплечий , он лениво развалился на травке , жуя соломинку . Большие голубые глаза мечтательно смотрят ввысь .К отряду Кречет примкнул недавно . Дружинник поссорился с воеводой и товарищами . Жестокость и их постоянные загулы вызывали у него раздражение . Более дисциплинированный , он понимал , что все это плохо кончится . Становится живым щитом скупого правителя не хотелось , как и гнуть спину в поле . Воина заметил атаман , прозванный Лесным Котом .

Атаман был очень молодым , но пользовался большим авторитетом . Его маленький рост и небольшая физическая сила компенсировались скоростью и ловкостью хищного зверя . Очень выносливый , Кот умело метал ножи . Но главное — его врожденная хитрость и умение выживать . Он знал когда напасть , а когда лучше затаиться . После того , как перерезал глотки четверым особо дерзким компаньонам , его стали бояться . Люди говорили , что он уцелевший сын боярина Ерофея , а в одноруком узнавали верного воина — Гаврилу .

- Хорош валяться , бездельник ! - последний неодобрительно покосился на Кречета .

Он порой завидовал сильному телу молодого здорового парня , а тот даже и ухом не повел . Сверху раздалось мяуканье .

- Чу , кто-то едет , - прохрипел толстый мужик , по кличке Пряник . - Люблю гонцов — всегда нам гостинцы шлют !

Пока толстяк скалил желтые неровные зубы , атаман поспешил наперехват . Легкий вес позволял ему двигаться быстро и бесшумно . Он ловко забрался на нижнюю крону и затаился над тропой , как рысь . Остальные не спешили , боясь спугнуть редкую добычу . Последнее время купцы не появлялись , а с бедных крестьян нечего взять , кроме скудной еды .

Внешность Лесного Кота была непримечательной . Среди молодых турникменов он легко сойдет за своего . Жилистое и загорелое тело долго останется гибким и не зарастет жирком . Темные русые волосы криво обрезаны , зато не лезут на глаза . Кот ждал , словно тигр , готовый схватить антилопу . Безрукавка открывает тонкие жилистые руки , покрытые царапинами и шрамами . Легкий ветерок щекотал густую шевелюру .

Путник , приближающийся под шелест листьев , казался чужим в бору . Личина шлема откинута , открывая миру гладкое безбородое лицо . Ясные васильковые глаза смотрят зорко , а мелкая сетка морщинок свидетельствует об усталости . Ироничная улыбка на алых губах подчеркивает легкую грусть . Немолодая кобыла , видимо , досталась по наследству . В народе говорят : старый конь борозды не испортит , но и глубоко не вспашет .

Кот приободрился . Воин такой же коротышка , как и он , сильным противником не будет , можно попытаться взять живьем . Бугаю покрепче проще перерезать глотку , прыгнув позади на седло . Атаман прекрасно знал свои сильные и слабые стороны . В грубом противостоянии у него мало шансов . Каурая встревоженно тряхнула гривой . Наверное , что-то почуяла . Животные сразу замечают чужое присутствие.

- Тише , Орлица ! - звонкий голос юного воина прозвучал , на удивление громко , в тихом лесу .

Кот даже вздрогнул , а затем подобрался и совершил прыжок . Всадник слишком удачно склонился к бархатной шее кобылы . На миг мелькнул смазанный силуэт и вот уже оба катятся по траве . Схватка длилась недолго , стебли толком не примялись . Воин не сумел отжать противника и оказался снизу . Кот занял выгодную позицию , упираясь коленями в грудь поверженного . Ими же блокировал одну руку . Таким образом он жестко зафиксировал захват и угрожал острым , как бритва , ножом . Шлем слетел с головы юноши , русая коса , свернутая змейкой , распрямилась .

- Да , это же — дивчина ! - сноровистый Пряник уже приготовил грубую веревку . - Что-то Русь совсем обнищала : баб в армию берут !

- Это , чтобы солдаты не скучали , - пояснил ему Кречет .

Они захохотали . Живот тучного разбойника колыхался . Эти двое быстро нашли общий язык . Гаврила скривился . Расхлябанность последних и панибратское отношение к отпрыску боярского рода вызывали у него легкое раздражение . Но он понимал , что сейчас их положение уравнялось . Нужно подбирать людей , которым можно доверить спину . Никакого заискивания и раболепства быть не должно .

Удивленный атаман позволил Прянику обыскать смазливую девчонку . Ее нежное чистое личико дышало благородством , не подходящим дочери простого ополченца . Тонкий нос и мягкие скулы с румяными щеками довольно приятны . Стройный стан и талия подчеркивают маленькую грудь . Конечно , ее разоблачили , лишив большей части экипировки . Саблей завладел Кречет . Старая добрая рукоять пришлась по руке , а кольчугу примерял толстяк . Правда , она даже на голову не налезала .

- Кузнецу продам , - пояснил он на насмешки . - Или дочке подарю , чтобы раньше времени женихи не щупали !

Один из немногих , Пряник давно обзавелся семьей . Из дому его выгнала скука и нежелание гнуть спину в поле . Мужчина чувствовал себя вольготно лишь в лихой компании , где его шутки могли поднять настроение , а выпивка всегда под рукой . Тати не зверствовали , не резали никого без нужды . Обидеть женщину с ребенком считалось большим позором . С другой стороны , купеческого охранника никто жалеть не станет , раз сам вызвался на такую должность .

Пленив юную девицу , они оказались в двойственной ситуации . Чужого воина следует лишить живота , но девушка выглядит такой прекрасной в одной поневе , что грех не воспользоваться . Испуганная , она была готова драться за свою честь . Кот , очарованный ее грацией , жадно принюхивался к непривычному манящему аромату девичьего тела . От разбитных толстозадых служанок в корчме пахло совсем не так . Товарищи видели , что он избегает общества последних , и постоянно поддевали язвительными шутками . Молодой атаман знал , что не со зла , но не пытался перевоспитать людей в два раза старше себя .

- В глубине души каждый мечтает о единственной , но просыпаешься всегда в разных постелях , - опытный Пряник заметил его задумчивое состояние и хитро подмигнул .

Кот ревниво покосился в сторону Кречета . Крепыш расплылся в глупой улыбке , саблю расслабленно опустил , живот постарался подтянуть , а грудь выпятить . Широкоплечий с простодушным деревенским лицом , он вызывал у мужчин доверие и расположение у молоденьких крестьянок . Остальные тоже отнеслись к пленнице снисходительно . Верный помощник атамана — Гаврила подался вперед . На скулах играли желваки , а единственная рука потянулась к острому клинку . В глазах мелькнуло узнавание и злорадство .

- Как же я ждал этого дня , тварь !

- Степаныч , ты чего ? - насторожился атаман .

Он нередко прислушивался к мнению товарища . Поведение старого , по его меркам , воина показалось странным . С чего взъелся на смазливую девчонку ? Может , вспомнил свою молодую жену , которую зверски насиловали наемники Ярохвата ? Когда-то последний вел общие дела с отцом Кота , а потом совершил предательство . Сын Ерофея не любил вспоминать о позорном бегстве , но уж очень хотелось жить в 14 лет .

Люди работали в поле , возле реки Остер , когда метнулись всадники , на быстроногих невысоких лошадках . Гибкие плети в жилистых руках беспощадно стегали животных . На ходу они вскинули луки и поразили беззащитные цели . Ополченцы в свободное время брались за соху . Службу несли лишь несколько старожил . Они не испугались превосходящих сил противника и оказали достойное сопротивление . Кот успел выскочить в окно и затаился среди ветвей , растущих в саду . Инстинкт подсказывал ему , что не следует прорываться сквозь расставленную засаду .

- Попутал чего ? - Пряник опасливо покосился на обнаженный клинок в руке однорукого воина .

- Это Ярохватова сучка — его кровь ! - Гаврила зло скрипнул зубами .

Увлеченные спором , разбойники не успели перехватить пленницу . Целью Полина выбрала одинокого парня , с глупой улыбкой . Жесткий пинок в пах заставил его согнуться и выпустить саблю . От громкого свиста кобыла поднялась на дыбы , вырывая поводья . Мужики шарахнулись в стороны , когда забила копытами . Девушка знала , что не ей тягаться в знании троп , единственный способ — уйти верхами .

В коротком рывке Кот почти догнал гибкий силуэт , но ударить в спину не пожелал . Запомнились загорелые маленькие ножки и растрепанная коса , толщиной с кулак . Позади рычал от злости Гаврила . Он до конца не оправился после увечий и не мог тягаться в скорости с юной девой . Про жирного Пряника и говорить нечего . Он предпочел сделать вид , что помогает товарищу . Остальные виновато отводили глаза , хотя атаман не выглядел разгневанным . Зато помощник распекал нерадивых , особенно Кречета .

- Идиот ! Ты , что думал , она на шею бросится ? Осел !

- Дык , кто же знал ? - крепыш виновато пожимал широкими плечами . - Я ожидал , что она меня поцелует...

- Хорошо , что не кастрировала ! - Пряник закашлялся от смеха . - Вот такую жену тебе и будем искать . Чуть гульнул на сторону , так сразу...

- Дурачье ! - зло сплюнул Гаврила , кусая кончики усов .

- Что ты там говорил про дочь Ярохвата ? - Кот нервно поигрывал ножом .

Последний мелькал меж пальцев , как мотылек , не уследишь . Он часто так разминался . Скорость — единственное преимущество против неповоротливых здоровяков . Кречет больше паясничал , что сильно пострадал , просто хотел увильнуть от дежурства . Кому-то же надо проверять окрестности , на случай облавы или в поисках беспечных путников .

- Отец твой в сговор с презренным родом вступал , хотел с Ярохватом породниться .

Кот смутно помнил , что играл с маленькой девочкой вместе . То-то приятная , не будем скрывать , внешность незнакомки запала в душу . Уж не околдовала-ли его ? Странное чувство , как будто знал человека всю жизнь , и вот теперь встретил после долгой разлуки . Сердце щемило .

- В порядке -ли ты , братец ? - Пряник , на правах старшего , проявил отцовскую заботу .

От него исходило дружелюбие , душа на распашку . Поэтому многие его уважали и спрашивали совета . Опытный , он знал , что для молодого мужчины наступил период взросления . Ничего удивительного , что влюбился в загадочную красавицу . Хотя , самого привлекали более пышные формы .

- Мир тесен , никуда от меня не денется ! - с этими словами Кот пригвоздил бабочку к стволу .

2 .

С некоторых пор атаман полюбил одиночество . Шутки по поводу его частых отлучек ходили вокруг костра . Пряник в слух признал , что оно дело молодое . Если девок не тискать , можно и оружием разучиться владеть . Кот не дружил ни с кем по-настоящему . Так проще пережить потерю . Им пока везло , потому что князь не взялся всерьез за облаву . Михаил что-то не поделил с соседом . Это случалось сплошь и рядом .

Кот хотел примкнуть к победителю и остро нуждался в опытных бойцах . Еще надеялся перехватить своего врага , но Ярохват осторожничал — всегда брал большое сопровождение . Ловкий мститель не мог проникнуть в терем из-за злых псов , гулявших без привязи . Они обязательно учуют чужого и молча кинутся из темноты , пытаясь вцепиться в горло . Атаман знал , что собака , которая громко лает , не так опасна , как молчаливый и угрюмый волкодав .

Редкие желтые листья кружились в воздухе .

Пахло сыростью и увядшей травой . Длинные стебли поникли к земле , словно благодаря за гостеприимное лето . Кочки выскакивали из под ног . Колея от колес огибает выкошенный луг . Крестьяне добрались и сюда . Ближние пастбища оказались заняты скотом . Разбойники всегда подбираются к жилью и контролируют подходы , карауля подводы . Кот старался брать с крестьян только необходимое . Он не расплачивался , как легендарный Робин Гуд , но и не чинил насилия . Все знали , за кем он охотится . Некоторые сочувствовали , а большинство осуждали .

- Пустите меня ! - тоненький девичий голосок долетел с опушки леса .

Атаман запретил обижать местных , так как от них получал еду и новости и перемещении дружинников . Он не хотел давать повода для облавы . Сердце забилось в предвкушении схватки . Кот осторожничал , считая , что лучше всего удар наносить в спину . Внутренне он желал вновь встретится с дочерью заклятого врага и доказать свое превосходство . Не место девушке среди воинов , она должна сидеть дома и заниматься рукоделием . С другой стороны , он невольно восхищался ее решительностью и храбростью . В глубине души он хотел именно ее спасти , а не робкую селянку .

Нарушителей спокойствия оказалось двое . Толстый здоровенный парнище выкручивал маленькой , по сравнению с ним , девице руки . Долговязый приятель , в поношенных портках , нерешительно переминался . Он хотел просто покуражиться за компанию , насладиться своей властью . Простые лапти на ногах указывали на его невысокое положение . Здоровяк же был в поношенных сапогах и одет понаряднее . Его грубые пальцы тискали мягкую грудь пленницы . Последняя в голос ревела .

- Чего рот разинул , Оглобля ? - зачинщик с неодобрением посмотрел на нерешительного товарища . - Они же просто погорельцы . Пускай знает свое место ! Мы же делимся с ними харчами — пускай отрабатывает !

Насильник грубо захохотал и затрещиной опрокинул ее на землю . В руке появился нож . Каждый , уважающий себя парень , носит такой . Широкое лезвие зловеще блеснуло . Отвратительные животные инстинкты исказили круглое лицо . Девушка в страхе попыталась отползти , но здоровяк наступил на подол длинного белого сарафана .

- Михей , может , не надо ? - слабо попытался вмешаться долговязый .

- Пускай ноги раздвинет , - тот нагло ухмылялся . - Давай , тварь , иначе испорчу личико ! Показывай , что там у тебя . Если мне по размеру не подойдет , Оглобля точно пролезет !

Насильник весело заржал , тоненько вторил приятель , которого начало снедать любопытство . Он еще не был с девушками наедине и жаждал узнать , как это происходит . Пока оба отвлеклись , Кот прыгнул и ударил точно в горло здоровяка . Лезвие погрузилось в мягкую плоть дважды . Когда развернулся ко второму , ожидая атаки , противник убегал . Долговязый мчался стремительными скачками по полю , только пятки сверкали . На короткой дистанции атаман мог соревноваться с любым , а сейчас не стал и пытаться .

Здоровяк долго хрипел , не в силах остановить кровь . В распахнутых глазах застыло непонимание и нежелание принять столь скорую смерть . Освобожденная , жертва находилась в шоке . Бледный румянец на щеках придавал ей особое очарование и беззащитность . Растрепанные светлые косы разметались по земле . Одной рукой прикрывает оголенный сосок . Голые острые коленки в царапинах . Ее невинность и неприкаянность в происходящем очевидна . Валяется рядом корзина с оторванной ручкой , высыпались грибы , но сейчас не до них .

- Я успел вовремя , верно ? - девочка понравилась Коту и он решил узнать причину столь грубого обращения .

На лесной поляне , в окружении увядшей травы , находились двое . Юноша , недавно ставший мужчиной , был постарше бедной деревенской сироты . На ее статус указывали потрескавшиеся босые ножки и застиранное , начавшее расползаться , белое платье из льна . Узоры , свидетельствующие о принадлежности роду , отсутствовали . Одежда , явно , с чужого плеча . Парочку можно было принять за влюбленных только издали .

Девушка съежилась в страхе . Нежное зовущее тело трепетало . Коленки покрылись пупырышками , а ноги от слабости подгибались . Внешность молодого человека казалась безобидной , но матерого убийцу выдавали глаза и упрямое жесткое выражение лица . Пронзительно-синие очи смотрели сквозь нее . В них застыла волчья тоска . Самые опасные маньяки — меланхолики , погруженные в себя .

- Ты боишься меня ? - спросил вкрадчиво Кот .

- Да-а , - выдавила отроковица . - Пожалуйста , не убивайте меня !

Атаман досадливо скривился . Спасенная оказалась трусливой простушкой , робкой , как лань . Такую нетрудно обвести вокруг пальца . Смазливое личико создано для поцелуев , а фигура еще не оформилась . Негодяи , заманившие ее , пленились чистотой и девственностью . Кот больше испытывал жалость , чем вожделение . Участь сбежавшего долговязого паренька его не волновала .

- Тебя есть кому защитить ?

- Нет , на нашу весь напали , лишь дядька Елисей остался в живых , - горестный надломленный голос звучал приглушенно .

- Вот дерьмо ! - Кот уже давно ощущал странную тревогу . - Ты знаешь , кто ?

- Целые полчища кочевников вторглись на Русь .

Мужчина удивленно свистнул . Князья часто брали в союзники половцев , когда сами не могли справиться с недружелюбным соседом . Многие из них приняли христианство , кто-то успел породниться с рюриковичами . Путаница возникла из-за сильно разросшихся правящих родов . Обширные земли нуждались в монархии . Подозрительно , что неизвестная орда подгадала напасть на ослабленное государство .

- Во , ты мне выпивку на месяц проспорил ! - радостно взревел Пряник . - Я же говорил , что наш шеф с молодками резвится .

- Ага , одного ревнивца уже упокоил ! - Кречет оказался более наблюдательным .

- Спаси и сохрани нас , Господь ! - толстяк истово перекрестился , - Атаман , не стоило из-за простой холопки человека жизни лишать... - споткнувшись о прищуренный хищный взгляд , продолжил . - Хотя , сапоги его мне в пору , да и рубаха пригодится . Так оно ?

- Верно , - охотно поддакнул приятель . - Чисто сработано !

Кот в это время думал : они на самом деле идиоты или просто прикидываются ? Он вновь позавидовал Кречету , ощущая свою неполноценность . Румяный крепыш в два раза шире в плечах и ростом повыше , а мускулистые руки не знают усталости . Его фигура похожа на латинскую букву «v». Атаман знал , что в честном поединке не выстоит против княжеского ратника . Другое дело , что Кречет слишком беззаботен и ленив , чтобы претендовать на главную роль .

- Вот видишь , не только тебе девушки вешаются на шею ! - Пряник уже одевал сапоги .

- Что-то меня погулять больше не манит , - воин поспешно прикрыл руками уязвимое место .

Атаман не смог сдержать улыбку . Крепыш всем своим видом внушал доверие . Спесь и злоба ему не свойственны . Пожалуй , лишь эти двое шутников могли поднять настроение . Порой они раздражали , искренне желая подбодрить .

- Ступай ! - Кот обернулся к девушке . - Чапай думать будет !

Селянка припустила со всех ног , сверкали загорелые икры и грязные пятки . Подол придерживала плотно , виляя круглыми ягодицами . Ее девственная фигура дышала молодостью и готовностью к материнству .

- Нарочно дразнит , - проворчал Кречет . - Не жалеешь , что так рано отпустил ?

Усилием воли атаман поборол нахлынувшие чувства . Скупо поведал о полученной информации . Его хриплый приглушенный голос не сулил добра . Если объявят сбор ополчения , крестьянские семьи останутся без работников . Повсюду будут рыскать кордоны из ратников . За одним могут и с разбойниками разобраться . Князь Михаил Черниговский не грезил славой полководца , но за порядком следил . Часто выезжал собирать мзду . Боярин Ярохват , без сомнений , нажалуется знакомым воеводам . Недаром на Руси медленно запрягают , да быстро ездят .

С восточной стороны Днепра тянулись обозы . Они привели за собой запах гари и дыма . Женщины посыпали голову пеплом , а мужики угрюмо сжимали топоры , недобрым словом поминая князей , что не смогли оборонить . Битва на реке Калке была проиграна из-за разногласий командования . Пока Мстислав Киевский занял оборону и отправил людей строить укрепления , остальные нетерпеливо направились в степь . Они успешно разгромили несколько кочевых родов и уверились в успехе настолько , что решили разделиться . Мстислав Галицкий отступил и выжидал . Нахлынувшая орда просто смела раздробленные силы .

Группа разбойников легко смешалась с разномастным людом . Под блеяние овец и рев коров они уверенно рыскали в поисках наживы . Иногда встречались воинские отряды . Лишившиеся лидера , они искали более удачливого предводителя . Некоторых сопровождали семьи . Своя рубашка ближе к телу . Кот проскользнул к возку , на котором возвышался огромный толстый , как боярский пес , витязь в кольчуге . За поясом у него был топор . С массивного подбородка свисали колоритные усы , а голову проела плешь. Под рогоже прикрыты лари . Сновала многочисленная родня . Хозяйка , с выдающимся бюстом , шпыняла сыновей . Одного послала вперед — найти удобное место для постоя .

Никем не замеченные разбойник проворно забрался в возок . Волы не обратили внимания на лишний груз и упорно перли вперед . Если остановятся , сдвинуть их с места будет проблематично . Витязь недовольно обернулся на шелест рогожи .

- Это кто тут у нас ? - голос его прогремел , как раскаты грома , кровью налились маленькие глазки .

Кот , оглушенный громким звуком , втянул голову в плечи .

- Что-то я тебя не припомню ! - воин шумно поскреб затылок . - Марфа , уж не нагуляла-ли ты ?

- Ты что , сдурел ?! - возмущенно отозвалась хозяйка и с силой повернула голову молодого человека . - Не видишь , что это брата моего — троюродный племянник ? Волосы рыжие , как у его бабы . Постой-ка , да ты пьян ! Опять с утра глаза залил ?

Пока здоровый боров оправдывался , разбойник соскочил с возка . Лицо горело от прикосновения женских коготков . С сомнение ощупал свою густую шевелюру и задумчиво произнес :

- Когда это я успел стать рыжим ?

- Зема , ты что-ли ? - толстый живот Пряника появился на горизонте .

Он не сразу узнал в переодетом хлопце атамана . Последний выглядел гораздо моложе своих лет из-за сухопарой комплекции и маленького роста . Хлопчатая рубаха доходила молодому мужчине до колен , а широкие шаровары перевязаны простой веревкой . Кот имел вид безобидного парубка . Лишь только жесткие уголки губ выдавали недобрые намерения . Ножи упрятаны за высокие голенища стоптанных сапог . Пряник красовался в потертом купеческом кафтане и новых штанах , с широким воловьим поясом . Рот приветливо растянут до ушей . Он решил перекупить живность , все-равно пришлым ее нечем кормить . В родной деревне толстяку уже предлагают место старосты .

У переправы через Десну беженцев поджидал конный отряд

хозяина этих мест . Животные нетерпеливо трясли ухоженными гривами . Им хотелось освободиться от ноши и порезвиться на лужайке , хотя редкая трава уже утратила вкус . Оставалось обиженно фыркать на понукание . Неполный десяток окружил рослого , заплывшего жиром , мужчину , больше похожего на колобка . Лихо сдвинут на бритый затылок высокий кушак . Торчат неровные вихры светлых пшеничных волос . Розовая чушка лоснится от жира .

- Что за кент ? - Кот решил протиснуться поближе .

3 .

Ужом юркий мужчина ввинтился в толпу . Кое-где пришлось проскользнуть между ног . На бедного парубка не обращали внимания . Люди замерли , когда старший сын боярина Ярохвата — Бремен вскинул пухлую ладошку . Он обещал всяческие блага на новом месте , желая привлечь как можно больше душ . Слащавый тенорок вещал о справедливом распределении .

Кот жадно вглядывался в очертания всадников . Он надеялся вновь встретится с дочерью злейшего врага . Хотя некоторые девушки и заглядывались на него , старался не обращать внимания . Молодки обиженно поджимали губы , спелые , как черешня . Беженки не против породниться с местным и обрести новый дом .

- А воевода вашему князю нужен ? - знакомая фигура усатого витязя протиснулась вперед .

- Этого я не знаю , - Бремен рассеянно пожал плечами . - Лучше поспрашивай в городе Нежине , у посадника .

- У нас своих дармоедов хватает ! - недовольно проворчал старший воин из окружения . - Проезжай , не засти свет !

Пришлый сверлил его злым взглядом , но вступать в бой не решился . Жена настойчиво потянула за рукав . Набычившись , мужчина свирепо вращал зрачками , больше для вида , чем для устрашения . Его многочисленная родня торопливо двинулась в указанном направлении . Бедняки завистливо косились на полный возок . Кот тоже решил не упускать его .

Пряник истово торговался с загоревшим , как головешка , пастухом . От него пахло дымом костра и овечьей шерстью . Если человек чует за десять шагов , то волки и подавно . Толстяк даже не поморщился . Атаман понял , что толку от него будет немного . К тому же выслеживать дичь лучше в одиночку . Остальные годны больше для запугивания и переноса ценных вещей . Противостоять княжескому гридню , в одиночку , способен лишь Кречет .

Село , в котором решил заночевать обористый хозяин обоза , называлось Рожиновцы , от слова - «рожь». Всюду просторные распаханные поля . Крестьяне уже сеют озимые . Теплые зимы Украины не сравнить с Уралом и Сибирью . Кот не особо скрывался . Кому есть дело до обычного парубка ? Он не удивился , что витязь выбрал маленький дворик бедняка , с рухнувшим плетнем . Ночи еще не слишком холодные , а за постой денег не попросят . Хозяева сами будут рады , если гости поделятся снедью .

Маленький огородик на отшибе густо зарос травой . Сырой мох уцепился за обгоревшие стены . Наверное , бревна после пожара решили использовать вторично . Присутствовал покосившийся сарай , в который и загнали волов . Неровные стержни изрядно прогнили , но опорные столбцы еще держат .Солнце грело затылок .

- Эй , ты чей будешь ? Что тут забыл ? - толпа подростков , разного возраста , выскочила из переулка .

Предводитель на голову возвышался над атаманом и гораздо старше остальных . Последние не вызывали такого опасения , бросая дерзкие взгляды . Скорее всего , дети беженцев сбились в ватагу и бродят по домам в поисках милостыни . Нередко случались мелкие кражи . Лохматые и грязные , с затравленным взглядом , они вызывали у Кота жалость и раздражение . Шпана всегда нападает на слабого , а перед сильным заискивает , как стая шакалов перед тигром . Помните «Маугли»? Парубка окружили , кто-то ткнул в спину , подначивая .

- Да , с дядькой я вместе приехал , он на постой устраивается , - охотно пояснил разбойник , не желая ввязываться в драку .

Конечно , можно выпустить кишки зарвавшимся недорослям . Нельзя выдавать себя с потрохами . На шум , наверняка , сбегутся все домочадцы , да и про витязя не стоит забывать . Неизвестный дядька произвел на шпану впечатление .

- В дружину князя хочет устроиться , а меня — отроком , - добил хулиганов Кот , играя простачка . - Правда , здорово ?

- Посмотрим , какой из такого хлюпика выйдет воин , - с угрозой прошипел предводитель шпаны и зашагал прочь .

Молодой человек облегченно перевел дух . Полностью он не был уверен в победе . В одиночку выстоять против семи , пусть даже голодных озлобленных подростков , трудновато . Могут и камнем в затылок ударить . Кот не отличался ростом или особой силой . Он проворно вскарабкался на сеновал , чувствуя , что внутри кто-то возится . Сквозь щели в досках просвечивали силуэты .

- Долго нам еще ждать ? - громыхнул знакомым голосом витязь .

- Наверное , у переправы застряли , дядька Семен , - пояснил кто-то .

- Тогда я пойду — порубаю !

- Наешь ряху — девки любить перестанут ! - предупредил молодой .

- Ничего , вдов много осталось — обогреют , - витязь невесело гоготнул .

Постепенно глаза Кота привыкли к полумраку . Он уже понял , что собеседник здоровяка достаточно силен и быстр . Короткий меч на поясе свидетельствовал о воинской выучке . Светлые волосы закреплены на затылке в пучок , как конский хвост . Снаружи послышался топот и конское ржание . Появились еще четверо . Под простыми походными накидками притаились кольчуги . Они уверенно шагнули навстречу сторожам .

- Груз никто не осматривал ? - коротышка запрыгнул в телегу и начал копаться внутри .

Сквозь ворох одежды мелькнула желтая россыпь . У Кота глаза полезли на лоб . Остальные нетерпеливо ждали , удерживая лошадей за поводья . Наверное , не собирались долго задерживаться . Их лидер подозрительно осмотрел ветхое помещение и остался доволен . Временное пристанище не привлечет лишнего внимания , уж слишком убогое . Пока он шаркал ногами , пыль забила Коту нос . Сморщившись , он невольно чихнул .

- Наверху кто-то есть ! - предводитель незамедлительно ткнул кончиком сабли .

- Может , бродячая собака забралась ? - почесал лысину витязь , которому хотелось поскорее сесть за стол .

- Парни , окружайте двор , - последовала команда . - Случайных свидетелей быть не должно !

Кот в панике покрылся холодной испариной , осознав всю серьезность положения . Не ему тягаться с воинами . Дворами не уйти — на лошадях быстро догонят . Получить холодной стали под лопатку не хотелось .

- То — я , дядька Семен , - пискнул он тоненьким голоском .

- Там мальчишка , - довольно признал один из бойцов . - Слезай , живо !

Хитрец не заставил долго ждать . Вмиг его схватили за шиворот и хорошенько встряхнули . Острая сабля царапнула по подбородку , запрокидывая голову .

- Ответствуй , что знаешь и чего на сеновале прятался ?

- Дык , сено волам , тетка скинуть отправила , а потом я задремал . Дядя , что я вам плохого сделал ?

Хищный овал лица предводителя повернулся в сторону рыжеусого . Его соратники намного выше и гораздо здоровее , словно ярмарочные силачи . Лишь поэтому вожак на их фоне казался невелик . Кот же ощущал себя ребенком . Он изрядно струхнул , и кисти рук нервно подрагивали , когда ожидал решения витязя . Цепкие пальцы , словно оковы , стиснули узенькие плечи . Горячее дыхание щекотало затылок . Молодой разбойник чувствовал себя птицей , попавшей в силки . Чем больше трепыхаешься , тем сильнее запутаешься .

Бочкообразный живот Семена внушительно колыхнулся и навис над пленником . От воина за версту разило крепким потом и кислым пивом . Кожаная куртка на груди расстегнута , обнажив густую поросль волос . С замерзшим сердце Кот ждал приговора . Если идешь за шерстью , то будь готов , что самого разденут до нитки . Молодой человек сознавал , что выбрал неправедный путь и сейчас придется расплачиваться жизнью за ошибку.

- Це , мой племянник , - глухо громыхнул здоровяк .

На миг застыла напряженная тишина . Гулкое биение сердца , да ветерок подул с полей , колыхнув лохматую копну волос , с неровно обрезанной челкой .

- Что-то он хиловат , - предводитель воинов убрал саблю в ножны , и давление на плечи исчезло .

Рядом с этими громилами Кот ощущал себя карликом . Обидно , когда богатырская стать и здоровье обошли стороной . Впрочем , его сухопарая маленькая фигура сыграла , в этот раз , на пользу . Его приняли за недальновидного юнца . Пока они не сообразили , что узнал о золоте , нарочито громко попросил :

- Дяденька , а можно вашу саблю подержать ? Я тоже хочу стать воином . Наверное , нужно стероиды есть , чтобы такие мышцы накачать ?

- Не по «сеньке» шапка ! - отбрил предводитель .- Отрежешь еще себе кое-что — враз девки перестанут любить .

Боевые товарищи простодушно засмеялись , а ведь еще минуту назад готовились свернуть , как цыпленку , шею . Мужчины не были бездушными убийцами . Громче всех радовался старой шутке рыжеусый здоровяк . Кот не зря сделал ставку на ленивого чревоугодника . Последний добровольно взвалил все семейные хлопоты на жену . Странно , что ему доверили столь ценный груз . Большая семья , передвигающаяся со своим скарбом не привлечет внимания властей .

- Корми мальца получше , - посоветовали вознице . - Авось , подрастет . Нечего все в одну мошну складывать ! Верно , Игорь ?

Самый молодой из них , помощник Семена , скептически фыркнул . Зоркий , он более точно определил возраст лже-племянника , но мнение большинства не оспаривал . Хищные зеленые глаза , как у рыси , поедали презрительным взглядом . Лениво шагнув , быстро ударил в живот . Кот на рефлексах отпрыгнул .

- Реакция есть , - Игорь злорадно ухмыльнулся и достал-таки длинным прямым .

Атаман рыбкой нырнул в ноги и попытался повалить , но не хватило силушки . Противник , несмотря на возраст , оказался очень опытным . Он удержал равновесие , отставив опорную ногу назад . Умело сдержал первый натиск и бросил через бедро . По скорости они оказались равны . Несмотря на преимущество в физической силе , Игорь не сразу совладал с ловким пареньком . Прическа его изрядно истрепалась . Воины подзадоривали , болея за малыша . Поэтому лицо победителя исказила недовольная гримаса . Последний все-таки прижал Кота к полу , надавив коленями на грудь . Никто и не сомневался в победе Игоря . Вот только заслуженной похвалы он не услышал .

- Верткий щенок , - вынужденно признал один из дружинников . - Были бы кости , а мясо нарастет .

Кот же искренне переживал поражение . Он ведь почти вцепился в шею противника , просто не хватило собственного веса давить . До 4 пудов он , явно , не дотягивал . Жилистое тело гимнаста обладает завидной ловкостью , но в борьбе нужен мощный костяк и большие мышцы . Игорь просто стряхнул его с шеи , которая бугрилась от напряжения .

- До реки Стрижень мы будем держаться в стороне , - кивнул предводитель рыжеусому на прощание . - Свистни , если что... Приглядывай за мальцом !

Кот махнул рукой , выйдя следом в запущенный дворик . Его помятый неряшливый вид , как раз , подходил такой обстановке . С завистью смотрел в широкие спины воинов , сознавая , что таким уже никогда не вырастет . Чесал брюхо дядька Семен , жутко зевнул с подвыванием . Даже соседские куры старались обходить перекосившийся плетень стороной . Наверное , боялись попасть в суп бедных хозяев . Здоровяк шумно потопал к дому , и Кот тут же прокрался за спиной в противоположную сторону .

- Куда это ты собрался ? - строго окликнул Игорь .

4 .

Молодой боец легко перегородил ему путь , спружинив на быстрых ногах . Ростом ему по плечо , Кот и не помышлял о сопротивлении . С трудом удержал сильное желание — проткнуть брюхо наглецу . Конечно , Игорь не ожидает удара , но такой поступок не принесет заслуженной победы . Даже свои осудят за неосмотрительность . Связываться с воинами себе дороже .

- Да , я просто договорился с одной , в стогу сена покувыркаться , - Кот расплылся в плутоватой улыбке .

Игорь понимающе хмыкнул , жилистые кисти расслабились :

- Ты , если не справишься , зови меня !

Разбойник согласно закивал и прибавил ходу . До деревеньки Пряника 4 километра . Узкая колея , заросшая травой , петляла через убранное поле . В стороне находилось пастбище с простой перегородкой , чтобы коровы не разбежались . Пакостные козы так и норовят залезть в чужой сад и обглодать молодую кору . Кот расслабился , отключив все лишние мысли . Синее безмятежное небо раскинулось над головой , словно океан . Медленно тянутся , похожие на сладкую вату , облака . Он уверенно огибал редкие лужи , покрывшиеся по краям сухой корочкой грязи . Редкая березовая роща чернеет огрызками пеньков . Местами содрана кора . Большой муравейник прильнул к пересохшему руслу ручья . От прежней стихии остался неглубокий овраг .

Семья Пряника ютилась в , наскоро собранном , домике . Из-за засухи летом случился пожар , потому и пришлось переехать . Толстяк сам взялся за топор , а ватажка дружно помогала . Два месяца они прожили оседло . Хозяйка , больше похожая на колоду для рубки дров , ворчливо подгоняла . Ее визг и вредный характер произвели неизгладимое впечатление . Теперь люди понимали , почему Пряник сбежал . Робкие , занятые постоянной работой , дочери редко видели радостные дни .

- Зачем ты пригнал ко мне это блеющее вшивое стадо ? - уперев руки в тучные бока , Морана сверкала маленькими свиными глазками .

- Но , я думал... - Пряник в надежде обернулся к атаману . - Ты будешь рада .

- Чему , старый дурак и пропойца !? - ее пышные телеса возмущенно колыхнулись , - Репьям и грязи , что комьями свисают с не стриженной шерсти ? Какой с нее прок ? - она грубо дернула жалобно блеющее животное , едва не содрав с него скальп . - Одни ребра да кости !

- Ваш муж просто надеялся , что у такой доброй хозяйки овцы скоро поправятся , а шерсть заблестит , - Кот галантно поклонился . - К тому же , взял их почти даром ! Нельзя пренебречь таким товаром . Многие женихи заглядываются на трудолюбивых дочерей , они легко уберут колючки .

Женщина невольно заулыбалась , довольная похвалой , кокетливо поправила цветной , по-петушиному яркий , платок . Молодой человек подмигнул Прянику . Тот довольно погладил живот . Атаман умел польстить — хитрый лис ! Недаром говорят : женщины любят ушами . Кот относился к дочерям толстяка , как к младшим сестрам . Хотя , в этом доме его привечали , как жениха . Морана , конечно , не смогла отказаться от звания добросовестной хозяйки и пригласила за стол .

- Вкуснее в жизни не едал , - нахваливал Кот нехитрую снедь , приготовленную одной из девушек .

Морана просияла , приняв похвалу на свой счет . Разве не она , в одиночку , пока муж шлялся по кабакам , воспитала послушных дочерей ? Пряник довольно макал блины в сметану . Его румяное лицо лоснилось , на лбу выступили капельки пота .

- Уваж гостя ! - хозяйка звонко треснула ложкой . - Подвинь чашку .

Атаман ел , на удивление , мало и этим вызвал у дородной женщины жалость . По сравнению с мужем он выглядел сущим подростком . В беседе Кот старался быть вежлив :

- Посидите с нами , вы , наверное , вся в делах и заботах ?

- Да , тружусь , как пчелка...

Не выдавая и тени сомнений , он терпеливо поддакивал в нужных местах , выслушивая самовлюбленные спесивые речи . Хозяйка даже прослезилась от умиления , что проникся сочувствием . В душе Кот испытывал раздражение и неприязнь к подобным особам . Врожденную вредность и самомнение хорошей поркой не вылечить . Пряник философски относился к тому , что жена постоянно «пилит». Ругает — значит не безразличен .

- Что-то давно ты в гости не заглядывал , любезный друг ? - любопытство снедало женщину . - Дочек моих не забыл ?

- И хотел бы , да не могу , - Кот растянул губы в притворной улыбке . - Ведь все в мать пошли .

Он приветливо подмигнул той , что трудилась у печи . Скромная девушка носила длинную юбку из тонкого льна , посеревшую от времени . Волосы прикрывал платок , не сразу определишь какого цвета . Широкая рубаха обвисала складками . Аскетичное лицо больше подходило послушнице из какого-либо монастыря . Бледные бескровные губы плотно сжаты .

- Слышь , Мила , ты гостю-то улыбнись ! - строго приказала хозяйка . - Спустись-ка в погреб и принеси свежего вина .

Жирный подбородок Пряника довольно колыхнулся , а живот булькнул в предвкушении . Масленые глазки заблестели . Жена редко угощала его , все приходилось делать самому . Он знал , что поутру Морану не добудиться . Угольно черный кот , с поджарым животом , потерся о ноги , но выпустить когти не рискнул . Привлеченный запахами снеди , он требовательно мявкнул .

- Не кормят тебя , окаянный ? - женщина участливо налила в миску мужа молока и поставила на пол .

- Эй , но я же из нее ем ! - вознегодовал Пряник .

- Он тоже , в твое отсутствие , - пояснила сварливая Морана . - Нечего неделями пропадать !

Атаман фыркнул в кулак , с трудом сдерживая рвущийся смех . Семейная идиллия ! Вскоре появилась девушка с широким подносом , на котором стоял кувшин вина и две берестяные кружки . Бедное дерево часто обдирали до нитки из-за удобного в работе материала . Из бересты плели короба , корзины , даже лодочки . Кот радостно бросился под ноги , выпрашивая следующей подачки . Девушка невольно споткнулась и уронила кувшин . Глиняные черепки разлетелись в разные стороны .

- Растяпа ! - в мрачной тишине Морана отвесила звучную пощечину , - Глаза твои бесстыжие куда смотрели ? - она с силой пригнула ее голову к полу . - Собирай все живее ! Как смела меня перед гостем опозорить ?

Красные глаза дочери мокро блестели , не смея перечить , пальчиками собирала острые осколки . Кончик носа побелел . Сквозь тонкую ткань проступило худое изможденное тело . Горький комок стоял у молодого человека в горле . Горячее сердце щемило от жалости .

- Ничего , - попытался утешить он . - Глина еще не перевелась , не боги горшки обжигают !

- Оно верно , - охотно согласился Пряник , стараясь сгладить неловкость . - Нам все-равно идти в корчму .

Жена отвесила звучный подзатыльник , но не стала возражать . Она уже знала , что поступит по-своему . Кот поспешил откланяться , обещая наведываться почаще . Он придумал , как выкрасть золото . Правда , коварный план нуждался в доработке . Морана не догадывалась , что этот приятный молодой человек - гнусный разбойник . Она принимала его за парубка из соседнего села . Ступеньки скрипнули под немалым весом хозяйки . Кот же сбежал легко , махая на прощание сухощавой ладонью .

Скучен день до вечера , если делать нечего . На дворе стояла ночь . Тени сгустились над запущенным садиком . Покосившийся плетень выглядел огромной многоножкой . Прохладный воздух проникал сквозь легкую рубаху . Но Кот не обращал внимания . Сердце неистово колотилось в груди , вновь предстояло сыграть роль недалекого племянника . Нечесаная лохматая шевелюра во многом этому способствовала . К помятым штанам прилипли сухие травинки . Крадучись , он скользнул в знакомый сарай .

- Кто таков ? - острое лезвие меча уперлось в жилистое худое тело .

- Я вернулся , Игорь , - Кот бесстрашно отвел лезвие в сторону . - Беда стряслась !

- Что такое ? - лениво протянул молодой боец .

Днем он успел выспаться , но не сумел подавить зевок . Охранять повозку оказалось откровенно скучно . Его больше привлекали шумные города , с обилием красоток , а не бедные деревеньки со строгими нравами . Девушки , обычно , заняты тяжелой работой и редко улыбаются приезжим . К тому же , дядька Семен велел не высовываться .

- Я познакомился с одной , но ее сестра оказалась еще более жаркой , - горячо зашептал плут . - Как же мне быть ? Я не могу отказать другой !

- Болван ! - в сердцах прошептал Игорь . - Если бы не дежурство...

- Я покараулю за тебя , - коварно предложил Кот . - Дядька храпит , словно коней продал . Мне с двумя не справиться , а потом поменяемся ?

- Да , куда уж тебе ! - презрительно перебил воин . - Ладно , показывай дорогу .

Разбойник послушно поспешил к выходу , довольный , что угадал единственную слабость молодого бойца . Печать порока явственно выступила на лице последнего . От крепкого тела валил пар , но Кречет оказался сильнее . Он стиснул воина в объятиях . Более приземистый и плотный , ростом он уступал высокому Игорю , но в плечах заметно шире , а толстые волосатые руки перевиты мускулами . Пряник , сжимая в руках дубину , напряженно ждал , чем закончится короткая схватка .

Кречет сумел прижать противника к земле , вцепившись в длинную шею . Жилы вздулись на лбу покрасневшего Игоря , но постепенно он слабел . Его преимущество в скорости и знание ухваток не помогли в тесном партере . Главную роль сыграла грубая сила . Воина даже не пришлось убивать . Обмякшее тело связали и оттащили в кусты . Пряник довольно пожал товарищу руку . Он бы не рискнул связываться с серьезным противником в одиночку .

- Давайте , за мной ! - Кот бегом кинулся к заветным ларям .

Он опасался , что кто-нибудь выйдет на крыльцо . В крепкий сон витязя он , до конца , не верил . Атаман проворно запрыгнул в телегу , которая даже не скрипнула под его легким весом . Неуклюжий Пряник подал тряпичные мешки . Двух вполне хватило , чтобы равномерно распределить ношу . Кречет застыл на входе , прикрывая , на всякий случай . Медленно он восстанавливал дыхание . Короткая схватка порядком его измотала .

Золотом на Руси пользовались лишь купцы да князья . Простой люд совершал натуральный обмен . Одежду , за редким исключением , крестьяне шили сами . На ярмарку везли пеньку , мед , лен , хлопок и скотину . Люди не нуждались в «ножках Буша» и второсортном сырье из заграницы .

- Где спрячем золото ? - бодро спросил Кречет , закидывая мешок на плечо .

- Закопаем у меня , на заднем дворе , - предложил Пряник . - К чему делиться с остальными ? В лесу могут подглядеть .

Кот прекрасно понимал , что приметный груз долго не потаскаешь . Неизвестные воины могут выскочить из любого угла . Арабские и греческие монеты не узнает только слепой . Скорее всего , они предназначены для подкупа какого-то князя . Золото везут в тайне от Михаила Черниговского . Атаман не интересовался политическими играми . Он надеялся переплавить драгоценный металл и снарядить собственную дружину . Почему не предложить свою помощь Олегу Курскому ? Опытный полководец и умелый правитель , последний вел дела с Новгородом .

Путь до дома Пряника не занял много времени . Кот крался впереди , внимательно прислушиваясь . Единственный , он радел о безопасности . Кречет больше полагался на авось . Его мечты не распространялись дальше гулянок и горячих объятий красоток . Толстяк шумно сопел . Маленькие глазки алчно блестели . Он мечтал стать богатым . Судьба погорельцев его не волновала , как и большинство княжеских родов .

Обширные земли Руси тянутся далеко , и ополчится против общего врага всем миром не всегда получается . Каждый надеется , что сосед выдержит натиск и ослабеет . Тогда его легко можно добить . Конечно , не у всех были подобные мысли в голове . Но вспомните Мстислава Галицкого , который больше выжидал , чем дрался с кочевниками ?

В большом ухоженном саду клубилась белесая дымка . Сыростью пахло от земли . Привитые яблони выстроились в ряд . Из этих чудесных плодов делали кислое вино , больше похожее на сидр . Напитки , привезенные из Греции , могла позволить себе только знать . Поэтому Пряник с уважением относился к плодовым деревьям . С готовностью он протянул мотыгу Кречету , а сам устало отдувался .

- Все свое ношу с собой , - хохотнул силач , коротко ткнув в обвисший живот .

Быстрыми ударами он раскрошил твердую землю . Кот благоразумно отошел в сторону . Пряник выругался , поспешно отскочив . Грязные комья попали на штаны . Еще он опасался , что орудие труда сломается от богатырских махов , а острый наконечник прилетит в лоб .

- Заставь дурака богу молиться , - проворчал Пряник , в глубине души довольный , что не ударил палец о палец .

- Готово ! - вскоре произнес Кречет , рукавом вытирая пот .

Заговорщики склонились над неровной рваной ямой , складывая груз . Они отвлеклись настолько , что вздрогнули от скрипа калитки . Кот мгновенно пригнулся , приготовив ножи к броску . Пряник начал медленно распрямляться , с хрустом коленей , когда раздался пронзительный визг :

- Караул ! Воры ! Убивают !

Хозяйка раздувалась от гнева , размахивая коромыслом . Однако , не спешила нападать . Храброй она была только на людях , а не в окружении нескольких подозрительных типов . Громкий голос перебудил всю округу , прежде чем Пряник сумел зажать рот . Получив коромыслом по голове , он прикусил язык , и все слова куда-то вылетели . Кот же с трудом сдержался , чтобы не утихомирить разбушевавшуюся фурию навсегда . Кречет благоразумно не вмешивался в семейные разборки .

Замелькали огни . Соседи , вооружившись вилами и топорами , спешили на помощь . Среди них оказались и приезжие воины . Сверкала серебристая кольчуга в лунном свете . У Кречета хватило ума отшвырнуть мотыгу в кусты , а Кот засыпал яму . Втроем они оттянули Морану к дому .

- Мерзавцы ! - возмущенная хозяйка отвесила мужу затрещину .

Ожидаемая подмога придала ей сил . Атаман старался держаться в тени ее располневшей фигуры . Тусклый свет резал глаза , привыкшие к темноте .

- Что здесь происходит ? - раздвигая десяток крестьян , вперед протиснулся рослый дружинник .

5 .

Кречет устало опустил плечи , с завистью косясь на настоящего богатыря . Больше всего его поразили волосатые руки , толщиной с бедро взрослого человека . Массивный подбородок казался непробиваемым . Захочет и поднимет собственного коня — килограмм 350 . Кот что-то торопливо зашептал Прянику . Жена последнего представляла собой бурный шквал страстей .

- Напугали меня , ироды окаянные ! - жаловалась она добровольным слушателям . - Муж мой в сад забрался , да еще дружков за собою привел .

- Что они днем придти не могли ? - недовольно зевнул один из соседей .

- Уж не вор-ли ты ? - угрожающе надвинулся дружинник . - Показывайте , что у вас в мешке ?

К облегчению Кота он оказался пуст . Кречета так и подмывало брякнуть : «Мы не воры , а благородные разбойники !» Народ возмущенно колыхнулся . Обвинения воина достаточно серьезны и не до шуток . Подозрительное поведение привлекло всеобщее внимание .

- Что ты опять учудил , старый хрыч ? - возмутилась Морана , по привычке уперев руки в тучные бока .

- Мы невесту хотели умыкнуть , по сговору , - покаянно признался тот . - Вот этот , позвольте представить , жених !

Его корявый палец , с обломленным желтым ногтем ткнулся в грудь крепыша .

- Без меня , меня женили ? - Кречет задохнулся от возмущения .

Послышались смешки , вспомнили «Кавказскую пленницу». Славный плагиат «состряпал» автор ! Широкий рот богатыря невольно растянулся в скупой улыбке . Несомненно , эти двое — плуты , но ведь не докажешь . Кот , в обнимку с дворовым псом , забился под крыльцо . Не зря его подкармливал кусочками хлеба . Его исчезновения никто не заметил . Маленький рост и худощавое тело в этот раз ему помогли . Дело в том , что в огромном воине он узнал одного из охранников золота .

- Морана , приглашай на свадьбу ! - вклинился сухопарый пьянчужка Егор . - Эх , славно погуляем !

- Развратникам и бражникам дочь не отдам ! - женщина решительно топнула ногой . - Вот пожалуюсь епископу Афанасию !

- Но почему ? - робко уточнил кто-то .

- Совратить решили дитя неразумное , - она выхватила у одного топор . - Сейчас , как тресну по непутевой голове !

Пьянчужка поспешно ретировался . Не состоявшийся , жених облегченно вздохнул . Дружинник же легко обезоружил женщину и пригрозил :

- В поруб надо посадить бабу полоумную !

- Пусти , - слабо трепыхалась виновница переполоха . - Кто ты таков , проезжий молодец ? Что-то я тебя раньше не видела ? Не дай бог такому мордовороту в темной подворотне попасться !

Не желая привлекать лишнего внимания , товарищи увели богатыря . Последний вяло огрызался на ругань женщины . Он уже жалел , что полез в семейные разборки . Деревенские жители осуждающе качали головами . Не зря про стервозный характер Мораны ходили сплетни . Мужики сочувствовали незадачливому жениху , а некоторые предлагали своих дочерей . Семьи на Руси многодетные , всегда есть девушки на выданье . Кречет готов был сквозь землю провалиться , кляня в душе задумку атамана . «Одевать хомут на шею мне еще рано !» - думал он .

- Не отдам ! Пошли вон ! - недолго истерила Морана , постепенно утихая .

Внезапно она сообразила , что крепкий румяный парень ничуть не хуже других . Работать должен , как вол . Дочерей женщина держала в строгости и редко отпускала погулять , поэтому женихов у них не водилось . Старшая уже засиделась в девках . Соседи уже неодобрительно косятся . Морана вытолкнула ее перед честным народом .

- Вот , - выдохнула хозяйка . - Дети мои , просите у батюшки благословения !

Днем Кот застал приятелей за накрытым столом . Красная рожа Пряника лоснилась от жира . Запах кислой клюквенной настойки ударил в ноздри . Угрюмо опустил голову на локти Кречет . Легкое вино и брага на него не действовали . Он изрядно приуныл . Зато бледное лицо невесты , в нарядном сарафане , сияло неземным светом . Мария с нежностью поглаживала короткие волосы жениха . Ее тоненькие изящные руки с готовностью обвили могучие плечи .

Атаман с завистью заметил , что девушке Кречет понравился . Крепко сбитый , всем своим видом он внушал надежность . Невеста хотела поскорее покинуть отчий дом и окунуться в настоящую жизнь . Она надеялась убежать от строгой опеки матери . Отец же вызывал неприязнь постоянными загулами . Сморщив тоненький носик , Мария чихнула .

- Будь здорова ! - слегка наклонил голову Кот . - А где хозяйка ?

- Белье стирает , с бабами все кости нам перемыла , - ухмыльнулся желтыми неровными зубами Пряник . - Отличная брага ! Ты отведаешь ?

-Ты же знаешь , что я не пью , - ответ молодого человека вызвал одобрительный взгляд девушки .

- Вот и славно — нам больше достанется ! Что пригорюнился , дружище ? Али невеста не хороша ? Обидеть меня хочешь ?

Он уже изрядно набрался и полез обниматься . Пряника распирало от радушия , перепало и Коту . Последний брезгливо отодвинулся , не забыв рассовать по карманам пряники . Мария прыснула в кулачок , когда ходил умываться и вытирал слюни , оставленные отцом . Молодой человек понимал , что сейчас увещевать толстяка бесполезно . Он слегка сочувствовал Кречету , но не вмешивался в ход событий . Родня у парня хорошая - девку не обидят . Приятели невольно вздрогнули , когда во дворе раздалась ругань .

- Где этот лживый , ничтожный совратитель ? - в сени ворвалась крепкая рыжеволосая женщина , пышущая здоровьем .

Большая грудь едва не выпрыгнула из низкого выреза легкого платья . Пряник восторженно выпучил глаза , не в силах оторваться от загорелых полушарий , да и Кот невольно косился на длинные стройные ноги . Пожалуй , она стирала на речке белье , поскольку мокрая ткань выгодно подчеркивала пышные бедра и упругий стан . Кречет втянул голову в плечи .

- Как ты мог предать нашу любовь ? - с грохотом разбился о печь горшок , к счастью Пряника , уже пустой .

- Но я же говорил , что иногда нужен перерыв , - крепыш бочком продвигался к двери , надеясь ускользнуть . - К тому же это было на прошлой неделе . Откуда я знал , что у женщин такая хорошая память ?

- Мерзавец ! - рыжеволосая прижалась горячей грудью .

Нареченная невеста позеленела от ревности , а мужчины невольно позавидовали . Красотка помогала отцу варить пиво и уже несколько лет , как овдовела . Окруженная вниманием мужчин , она положила глаз на молодого парня . Атаман не сомневался , что больше всего 30-летнюю женщину привлекли мускулистые руки бывшего дружинника , жадные до ласки . Понятно , что рядом с ним чувствовала себя , как рыба в воде .

- Кто смеет чинить разгром в моем доме ? - тяжело отдуваясь , ввалилась запыхавшаяся Морана .

- А , что раньше муж имел не одну женщину . Вон — князь Владимир целый гарем содержал , - здраво рассудил Пряник в зловещей тишине .

Поток брани обрушился на него с обеих сторон . Перепало и несчастному жениху . Кот же на время затаился , стараясь казаться незаметным . Он знал : спорить с бабами — себя не уважать . Визгливые крики порядком раздражали , и тонкие кисти рук нервно подрагивали , как хвост тигра перед прыжком .

- Вон из моего дома ! - Морана попыталась вцепиться в роскошные рыжие волосы .

Однако , соперница оказалась не слабой и оттолкнула ее руки . В процессе короткой борьбы красотка из корчмы предъявила права на крепкого молодца . Ее доводы в корне изменили мнение хозяйки . Кречет был признан изменником и навсегда изгнан из славного дома , где так горько оскорбил праведный образ жизни . Мария попыталась вступиться за не состоящего жениха , но получил такую взбучку , что разревелась . Мать потащила ее за растрепанную косу и заперла в клети .

- Я требую продолжения банкета ! - взывал к общим чувствам Пряник .

- Уходим , живо ! - Кот толкнул Кречета .

Вдвоем они подхватили толстяка под руки и выскочили в сени . Рядом пристроилась причина раздора , буквально повиснув на локте крепыша . Ее жаркое тело уже не волновало молодого мужчину , как раньше . Глубоко в сердце он был огорчен такой развязкой . Неожиданно стало жалко брошенную одинокую девушку . Но вернуться мешала совесть . Он не боялся сварливой хозяйки , от части признавая ее правоту . Назойливые приставания Любимы начали надоедать .

- Да , пошли вы все ! - Кречет грубо оттолкнул женщину и зашагал к лесу .

- Дорогой , не обижайся , - женщина поспешила следом . - Если хочешь , можешь жениться на мне !

После этих слов крепыш припустил изо всех сил . Кот запоздало махнул рукой . Тяжелая туша Пряника придавила его к земле . Он с трудом вывернулся и кое-как оттащил в сторону . Жилы выступили на лбу , а холодный пот залил глаза . Поспешно спрятался за угол избы , когда мимо проехали знакомые воины . Был среди них и Игорь . Гримаса досады и ненависти исказила его молодое лицо . На бледном лбу выступили прыщи . Его провели , как мальчишку , такой позор не скоро забудешь .

Кот невольно поежился , кляня себя за непредусмотрительность . Конечно , чужаки не сразу смирятся с потерей , заглянут в каждый дом , опросят крестьян . Он сам поступил бы так же . Вдруг какой-нибудь случайный свидетель проследил за разбойниками . В первую очередь искать будут его . Лицо лже-племянника многие запомнили .

- Эй , вон тот алкаш , давайте допросим его ! - Игорь указал в сторону толстяка .

- Да , он и лыка не вяжет , - прогудел один из гигантов . - Оставь эту свинью !

Они разделились , и двое последовали в соседний дворик . Кот проскочил огородами . На выходе из деревни медленно прохаживался рыжеусый витязь . Выдающийся живот колыхался в такт шагам . «Вот болваны ! - усмехнулся молодец . - Неужели , надеются меня остановить ?» Он подозревал , что с открытой стороны подстерегает засада . Здоровяк поставлен , чтобы отпугнуть беглецов и выбрать ложное направление . Кот не забывал об опытном предводителе . Он более опасен , чем здоровые и неповоротливые богатыри . Простые «волкодавы» без команды «фас» не нападут .

В мирной обстановке мне довелось познакомиться с бойцами ОМОНА . Их габариты , особенно бицепсы в 60 сантиметров внушали опасение . Ребята свободно жмут 200 килограммов . Бойцы спокойно пили кофе . Суровые складки морщин на их лицах разгладились . Они пожали мне руку , хотя легко могли раздавить . Улыбались простым незатейливым шуткам . Никто не стремился доказать свое превосходство . Во время операции мужчины преображались , становясь яростными и не терпящими возражений воинами . Не рискуйте встать у них на пути .

6 .

Кот крадучись проскользнул за спиной тучного витязя . Лес встретил его ковром прелых листьев , сыростью и прохладой . Бурые стволы , с голыми ветками , медленно погружались в сон до весны . Грибная пора подходила к концу . Молодой человек привык насаживать их на прутик и поджаривать на костре . Иногда едкий дым попадал в глаза и заставлял выступить слезы . Но люди не жаловались . В землянках сложены печи из обожженных кирпичей . Устроено отверстие под дымоход . В котелке постоянно бурлит жидкая похлебка , дичь попадает в силки , а рыба — в сети .

Кот заметил , что большинство лесов начинаются со скошенных полей и вырубок . Редкая стена деревьев сперва легко расступается перед путником . Обманчивые просветы тянут в глубокую чащу , а низины — в болота . Целый лабиринт тропинок сбивает с правильного направления . Сперва атаман делал зарубки , ибо не сразу запомнил путь к скрытым землянкам .

Некоторые из татей отправлялись на зиму домой , как тот же Пряник . Он и дня не мог прожить без стряпни и кисловатого яблочного вина . Оставалось надеяться , что друзья проявят благоразумие и не буду лишний раз показываться воинам на глаза . Один спьяну может что-нибудь брякнуть . Другой — дружинник , не состоящий на службе , внушит подозрения .

Кот легко достиг одного из убежишь . К его легкой горечи , никто не выставил дозорного . Это внушало опасения , так как дядька Гаврила строго следил за дисциплиной . Слишком приметный , из-за увечья , он редко совершал вылазки . Вместе мечтали отомстить подлому боярину Ярохвату . Похищенное золото могло разрешить большую часть проблем . Легкий дымок , от остывающих углей , стелился по земле . На сухой валежине развалился пришлый сирота и бродяга — Тихон . Загорелое до черноты лицо выдавало в нем вечного скитальца . Борода изрядно изъедена сединой .

- А где все ? - окликнул старика атаман .

- Беда стряслась , - Тихон ухватил его руку шершавыми заскорузлыми пальцами , красные глаза слезились . - Поймали друга твоего и Сеньку .

Последний был жадным до чужого добра воришкой . Он даже у своих крал по мелочи , за что нередко били . Порой сам признавался , что не в силах удержаться , хотя и понимает неприятные последствия .

- Давно следовало избавиться от «крысы», - зло подумал Кот и спросил . - Как это произошло ?

- Та самая девка его узнала ,зря ты ее упустил ! - попрекнул мужичок . - Глазастая тварь !

Из ворчливой речи старика удалось узнать , что Гаврила поспешил договариваться о припасе . Ожидались заморозки , а сердобольные жители будут делиться с беженцами . Увечный воин вполне сойдет за одного из них , как и сутулый худощавый воришка . Навстречу попался отряд всадников . Гаврила легко узнал главного обидчика и хотел подобраться поближе . Он был готов заплатить жизнью за смерть боярина , но был узнан девчонкой .

- Ну , что за идиот ! - Кот с горечью порицал горячий нрав увечного воина .

- Уходить надо , - Тихон с трудом поднялся . - Сдаст нас Сенька . Я ведь говорил : утопить надо «щенка» в первом же болоте !

Кот промолчал . Его сердце до конца не огрубело , как у старого бродяги . У каждого из людей своя горемычная судьба , которой раньше не придавал значения . Ватага существовала до того , как ее нашел . Молодой человек знал , что Гаврила никогда не бросит друга в беде . Сердце громко забилось в предвкушении встречи со старой знакомой . Он не забыл точеный профиль девушки . Тогда , на поляне , его неожиданно охватило чувство стыда , когда заглянул в ее ясные васильковые глаза . Он не хотел , чтобы презирала его , принимая за насильника .

Усадьба боярина Ярохвата была окружена высоким частоколом . На бойницах дежурили сторожа . Но больше всего желчный скряга полагался на злющих псов , которых на ночь спускал с цепи . Холопы обходили их будки стороной . И тех и других хозяин держал в черном теле . В преклонных летах он вел жизнь аскета и соблюдал строгий пост , откладывая в сундук каждую беличью шкурку . Худое немощное тело , даже в теплую погоду , кутал в потертую шубу с лисьим воротником .

Зоркий Кот легко узнал его , когда вышел провожать конный отряд воинов . Ловчий с трудом удерживал на поводу двух поджарых гончих . Облаву на разбойников возглавлял младший сын боярина - Хват . Сильный и ловкий он значительно отличался от старшего брата , как лесной кабан от домашней раскормленной свинки . Хват уверенно держался в седле и пытался во всем опередить старшего отпрыска . Румяное лицо покрывала густая черная щетина .

Кот хищно ухмыльнулся . В тереме больше не осталось охраны . Бойницы опустели . Частокол не представлял для него серьезного препятствия . Крепко всадив короткий нож , использовал его , как подставку . Под более тяжелым человеком лезвие бы сломалось , но атаман весил как подросток . На заднем дворе никого не оказалось . Возвышается поленница дров . Рядом в тяжеленную колоду воткнут топор — не сразу вытащишь . Роются в рыхлой земле куры , а яйца откладывают под высокий сенной навес .

Цепляясь за выступы и щели сруба , молодой человек оказался на втором этаже . Узенькое окошко , а раньше их и не делали широкими , не оказалось для него серьезным препятствием . Вот Пряник , точно , застрянет . Невероятно повезло , ибо сразу увидел сутулую спину боярина у открытой клети . Он опознал старика по приметной шубе .

- Да , не выйду я за этого жирного скота ! - звенел от гнева чистый голосок девушки .

- Посиди голодом , дура , - просипел Ярохват . - Узнаешь , как отцу перечить !

Боярин зло хлопнул дверью и развернулся , чтобы встретиться глазами с нарушителем . Кот даже не успел приблизиться на расстояние удара и вздрогнул .

- Уже не думал , что ты появишься , - насмешливо ухмыльнулся старик , источая торжество . - Яшка , Федька — взять его !

Из-за спины показались здоровые ребята . Но их хозяин забыл , что разбойник хорошо метает ножики , слишком понадеялся на родные стены . Убийце и не нужно подходить в плотную , чтобы нанести смертельный удар . Острая сбалансированная заточка вошла в открытое горло . Кот рыбкой нырнул в окно , опасаясь развязки . Вслед неслись ругань и запоздалые угрозы . Он не сомневался , что пустят собак по следу . Но погоня опоздала . Наверное , смертью старого хозяина холопы озабочены больше , чем поимкой татя .

Кот бежал по лесу , не разбирая дороги , ныряя в овраги . Сердце бешено билось в груди . Он не ожидал , что старый лис сам подставиться под удар . С другой стороны , боярин не принимал какого-то мальчишку всерьез . Подумаешь , ограбил пару беззащитных возниц , а вернуть потерянное наследство даже не пытался . Кому князь поверит больше : зрелому мужу или нищему оборванцу ? Рано или поздно сгинет в лесу или крестьяне поднимут на вилы .

Атамана охватило лихорадочное возбуждение . Он ни капли не жалел о содеянном . В смерти боярина нет ничего удивительного . Он первым породил зло и оно вернулось обратно . На земле ничего не исчезает бесследно . Все возвращается на круги своя , как сказано в Писании . Кот вспомнил велеречивого проповедника и мысленно с ним согласился . Он успел изрядно намучиться , прежде чем выбрался на знакомый тракт . В порванных сапогах хлюпало . Где-то напоролся на сучок . От разгоряченного тела валил пар . Парень изрядно вымотался и чуть не залез в болото . Однако , склизкие кочки заставили его вовремя отступить . Издалека доносилось лошадиное ржание и звуки речи . Возможно , припозднившиеся крестьяне заканчивают страду . Молодой человек благоразумно свернул на противоположную тропинку и на повороте столкнулся , нос к носу , с Игорем .

- Вот ты где ? - его хищные зеленые глаза , как у рыси , не предвещали ничего хорошего .

Кот развернулся на 180 градусов . Ноги казались чугунными . Молодой воин настиг его одним прыжком и оба покатились по прелой траве . Узор ковра из желтых листьев был нарушен . Игорь не сразу подмял под себя противника , ибо тот сопротивл... Читать следующую страницу »

     Страница: 1 2 3


Дядя Вова Дядя Вова

11 июля 2018

0 лайки
0 рекомендуют

Понравилось произведение? Расскажи друзьям!

Последние отзывы и рецензии на
«Лесной кот»

Нет отзывов и рецензий
Хотите стать первым?


Просмотр всех рецензий и отзывов (0) | Добавить свою рецензию

Добавить закладку | Просмотр закладок | Добавить на полку

Вернуться назад






© 2014-2018 Сайт, где можно почитать прозу 18+
Правила пользования сайтом :: Договор с сайтом
Рейтинг@Mail.ru Частный вебмастерПоддержка, ведение и развитие сайта - вебмастер persweb.ru