ПРОМО АВТОРА
Игорь Осень
 Игорь Осень

хотите заявить о себе?

АВТОРЫ ПРИГЛАШАЮТ

Олесь Григ - приглашает вас на свою авторскую страницу Олесь Григ: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
kapral55 - приглашает вас на свою авторскую страницу kapral55: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
стрекалов александр сергеевич - приглашает вас на свою авторскую страницу стрекалов александр сергеевич: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Сергей Беспалов - приглашает вас на свою авторскую страницу Сергей Беспалов: «Привет всем! Приглашаю вас на мою авторскую страницу!»
Дмитрий Выркин - приглашает вас на свою авторскую страницу Дмитрий Выркин: «Вы любите читать прозу и стихи? Вы любите детективы, драмы, юнорески, рассказы для детей, исторические произведения?»

МЕЦЕНАТЫ САЙТА

станислав далецкий - меценат станислав далецкий: «Я жертвую 20!»
Амастори - меценат Амастори: «Я жертвую 20!»
Амастори - меценат Амастори: «Я жертвую 100!»
станислав далецкий - меценат станислав далецкий: «Я жертвую 10!»
Михаил Кедровский - меценат Михаил Кедровский: «Я жертвую 10!»



ПОПУЛЯРНАЯ ПРОЗА
за 2018 год

Автор иконка Наталья Кравцова
Стоит почитать Пятнадцать копеек или мир не без добрых ...

Автор иконка станислав далецкий
Стоит почитать Советская командировка в Америку

Автор иконка Редактор
Стоит почитать Стихи про трагедию в Кемерово

Автор иконка станислав далецкий
Стоит почитать ВСТРЕЧА БЫВШИХ

Автор иконка Galaolga
Стоит почитать Волшебное яйцо (сказка)

ПОПУЛЯРНЫЕ СТИХИ
за 2018 год

Автор иконка Sall Славикоf
Стоит почитать РАЗМЕТАЕТ ЛЮБОВЬ ВЕТЕР

Автор иконка Sall Славикоf
Стоит почитать ФЕВРАЛЬ

Автор иконка Sall Славикоf
Стоит почитать ВНОВЬ ПОШЁЛ БЕЛЫЙ СНЕГ

Автор иконка Sall Славикоf
Стоит почитать ВСАДНИК НОЧЬ

Автор иконка Sall Славикоf
Стоит почитать ДЕВА МАРИЯ

БЛОГ РЕДАКТОРА

ПоследнееРазвитие сайта в новом году
ПоследнееКручу верчу, обмануть хочу
ПоследнееСтихи про трагедию в Кемерово
ПоследнееСоскучились? :)
ПоследнееИтоги конкурса фантастического рассказа
ПоследнееПоздравляем с Днем защитников Отечества!
ПоследнееАнализ литературного текста

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К ПРОЗЕ

Sall СлавикоfSall Славикоf: "Чудесная работа.Спасибо." к произведению Душевно

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Консерватизм в корне противоречит творческому процессу, это так. Ищет ..." к произведению Детский мат

Мария ДевицаМария Девица: "Нет, не мужик. Но разве это важно? А почему лишь пару строк? Так все п..." к произведению Баня

Романов А. В.Романов А. В.: "Часто возникает вопрос: "Поддаваться детям или нет?" Наверное, это все..." к произведению Ход конем

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Доводилось мне играть с юными гроссмейстерами... Признаться, мои шансы..." к произведению Ход конем

Вова РельефныйВова Рельефный: "Фактически конец света наступает каждую ночь, но только до утра, потом..." к рецензии на Когда будет конец света? Точную дату назвали ученые!

Еще комментарии...

РЕЦЕНЗИИ И ОТЗЫВЫ К СТИХАМ

Гульнара Алипова: "КазаХи мы😃 Страна правильно пишется Казахс..." к рецензии на Мой Казахстан🇰🇿

Вова РельефныйВова Рельефный: "Вы казаки или казахи? Если казаки, тогда правильно..." к рецензии на Мой Казахстан🇰🇿

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Хорошая идея поднимать вопросы для размышления. Ка..." к стихотворению Как бы взлететь ?

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Красиво поставлен вопрос... В жизни нас ведёт осоз..." к стихотворению Полотно

ГульнараГульнара: "Алипова Гульнара. Спасибо Вам и удачи!" к рецензии на Мой Казахстан🇰🇿

Эльдар ШарбатовЭльдар Шарбатов: "Позитивный стишок... Хобби у Вас ужасное, страшное..." к стихотворению Тьма внутри

Еще комментарии...

СЛУЧАЙНЫЙ ТРУД

На минном поле
Просмотры98       Лайки0
Автор Николай Семечко

ПОЛЕЗНОЕ

СОВРЕМЕННАЯ ПРОЗА

"Прошли те времена, когда бумажная книга была единственным вариантом для распространения своего творчества. Теперь любой автор, который хочет явить миру свою прозу может разместить её в интернете. Найти читателей и стать известным сегодня просто, как никогда. Для этого нужно лишь зарегистрироваться на любом из более менее известных литературных сайтов и выложить свой труд на суд людям. Миллионы потенциальных читателей не идут ни в какое сравнение с тиражами современных книг (2-5 тысяч экземпляров)".

Читать подробнее »

Мы в соцсетях



Группа РУИЗДАТа вконтакте Группа РУИЗДАТа в Одноклассниках Группа РУИЗДАТа в твиттере Группа РУИЗДАТа в фейсбуке Ютуб канал Руиздата

О ЛИТЕРАТУРНОМ САЙТЕ РУИЗДАТ

"Автор хочет разместить свои стихи или прозу в интернете и получить читателей. Читатель хочет читать бесплатно и без регистрации книги современных авторов. Литературный сайт руиздат.ру предоставляет им эту возможность. Кроме этого, наш сайт позволяет читателям после регистрации: использовать закладки, книжную полку, следить за новостями избранных авторов и более комфортно писать комментарии".

Читать подробнее »


Сыновья Ярослава Мудрого

Историческое

85 просмотров
0 рекомендуют
0 лайки
Возможно, вам будет удобней читать это произведение в виде для чтения. Нажмите сюда.
Сыновья Ярослава МудрогоЮный княжич всегда был рад преподать урок младшим братьям и покрасоваться перед старшими . Сечку он выбрал не зря , ведь он был менее искусен в драке , хотя и достаточно проворен , но уж слишком суетлив . Святослав широко размахнулся с плеча , и противник вынужден был отступить , тогда он продолжил стремительный натиск .

Повесть .

Сыновья Ярослава Мудрого .

1 . Киевская Правда .

Киев . В это солнечное весеннее утро площадь заполнилась народом , как никогда . Княжеский суд , суд Ярослава Мудрого - дело не только нужное , но и полезное , поучительное для рабочего люда . Но были здесь не только ремесленники и крестьяне , но и купцы, как приезжие , так и местные - все они внимали Киевской Правде . Недолго пришлось ждать знатных и именитых мужей - бояр , а следом степенно и достойно ступал сам Ярослав Мудрый .

Хотя седина и тронула черную бороду , сузившиеся синие глаза из-под кустистых бровей смотрели зорко, по-молодецки прицельным взглядом . В них светилась суровая мудрость не одного десятка лет , и, в то же время , чувствовалась мягкая отцовская любовь , печаль о своем народе . Одет он был богато, но золотым убором , хотя и затмевал всех достойных мужей , не чванился . Двое из сыновей почтительно держались рядом - вот опора всего княжества . Достойными и пригожими были Изяслав и Игорь . Высокий и стройный Изяслав , белокурый и в меру широкоплечий , значительно отличался от чернявого и худенького Игоря . Тот был еще мальчишкой и всюду старался поспевать за старшими братьями .

Князь неторопливо уселся на резной , украшенный искусной резьбой , деревянный трон , расселись торопливо по лавкам и бояре . Увидев , как отдуваясь, плюхается на лавку чересчур дородный Пузейка , Игорь звонко прыснул в кулачок . Отец , а в народе мудрый суровый князь , глянул строго - ишь баловник . Мальчишка зажал рот обеими ладошками не в силах удержаться - уж больно смешное , красное, как вареный рак , было лицо у боярина . Изяслав , стоявший рядом , отвесил не сильный , но поучительный подзатыльник , чтобы не шалил .

Ярослав Мудрый , упираясь в подлокотники , поднял укоризненный взгляд в чересчур расшумевшуюся толпу , и люд стих . Гридни , находившиеся все время настороже , огорченно разжали кулаки - так хотелось показать свою удаль перед старшими воеводами , но . . , не в этот раз . Ничего , они своего не упустят .

Народ расступился , давая первым судившимся предстать перед князем . Оба были молодыми 20-летними рослыми парнями , в легких широких рубахах из хлопка . Могучие плечи , широкая грудь , то , как уверенно держались , подчеркивало , что они были не простыми крестьянами , а воинами . Белокурый Гаральд спокойно , опустив жилистые руки , взирал холодными голубыми глазами на желтокудрого Ушана, который был ниже ростом , но мускулист и крепок , как молодой дубок .

Киевский князь кивнул : для него Гаральд - варяг был простым наемником , отчаянным витязем при дворе, не впервой вступал в разные свары и затевал ссоры , часто выходя победителем . Все знали , что он не равнодушен к княжне Елисавете , но старались не говорить об этом в лицо , не понаслышке ведая , что у горячего молодца кулак твердый . Свое превосходство Гарольд доказывал в драке и , так как был он здесь чужаком , то и отстаивать свою честь приходилось одному .

- Твой гридень , княже , оскорбил меня , - с ходу заявил молодой варяг . - Я требую поединка !

Тон , каким было сказано сие заявление , произвел на толпу осуждающее воздействие . Бояре грозно нахмурились , сопя в густые бороды - давно пора прогнать северного наглеца за столь ярые нападки и за такой неуважительный образ . Ярослав Мудрый не стал наказывать дерзкого молодца - по крайней мере , честен , смело говорит в глаза то , что думает и не льстит , как заезжие купцы . Игорь , раскрыв рот , смотрел , что же решит отец .

- Ну , а ты , Ушан , что скажешь в свое оправдание ? - грозно спросил князь . - Правду ли говорит варяжич ?

Парень было замялся .

- Что молчишь ?

- Да , я сказал ему , что он не мужчина , а красна-девица. Моя сестра со слезами на глазах просила подарить ей хотя бы ночь , а он сопли распустил . . .

Дальше он не успел сказать - Гарольд заехал ему в нос . Ткнул не сильно , но все же разбил . Очень неприятное и жалкое зрелище , когда течет кровь .

- Подлец ! - вскипел Ушан . - Все видели ? Он ударил со спины !

- Как же , - усмехнулся седоусый кряжистый воевода Вышата . - Почему же у тебя из носа капает , а не из затылка ?

Кто-то улыбнулся , а гридни откровенно скалились . В общем , должен был состояться поединок и притом нешуточный . Неожиданно князь задал чересчур откровенный вопрос Гарольду :

- Кто же тебе люб , варяжич ?

- Сам знаешь , - глядя прямо в глаза , ответил молодец .

- А понимаешь ли ты , - продолжал Ярослав Мудрый,- что моей дочери требуется достойный жених , а не скиталец - наемник ?

- Знаю , - твердо ответил Гарольд .

- Кулаками этого не докажешь .

- А я все же попробую .

Поединок врукопашную состоялся по правилам строго оговоренным - настоящие бойцы не бабы , чтобы хватать друг друга за волосы и царапаться . Гарольд наскочил сразу , быстро , как волк , и противнику досталось . Почувствовав боль и жгучую обиду , гридень рванулся в неудержимом замахе . Гарольд , повернувшись боком и подставив плечо , увернулся от удара , который мог серьезно попортить его крепкие зубы . Ушан слишком накренился в развороте и , увлекаемый собственным кулаком , неловко повалился в пыль . Конечно , он тут же вскочил , но бой был уже проигран . Накатившись красной волной , стыд душил его разгоряченное лицо .

Варяг гордо улыбался , поводя могучими плечами и встряхивая жилистые руки . Он не таил злобы на обидчика . Белоснежная улыбка на по-девичьи белом , румяном лице , голубые , чистые , как холодные северные озера ,глаза . Да , такой и впрямь нравился девкам , но сердце Гарольда принадлежало только одной .

Строй гридней легко колыхнулся и раздвинулся - это тихонько пробирался , стараясь не попасться на глаза отцу , Святослав . Статью и ростом он был похож на Изяслава , но волосы у него были желтые и всклокоченные , да и нравом он был более дерзок .

- Ты тут такой поединок пропустил ! - восхищенно шепнул Игорь

- А-а-а ! - отмахнулся тот .

Малолетний Игорь завидовал старшему брату и искренне восторгался им : вот кто берется за меч с правильного конца , прекрасно держится в седле . Лучше него , пожалуй , был только Владимир , но он находился в отъезде - был посадником в Новгороде . Князь Ярослав лишь взглянул на сына и только хотел что-то сказать , как был отвлечен жалобно причитающим купцом .

Жида Неклюда знала каждая обиженная шавка . Те , кто приходил занимать у него деньги , становились чаще подневольными холопами . Он был нечестен , но хитрил так , что поруб ждал его и не мог дождаться .

- Великий , Мудрый , княже Ярослав , прости меня , недостойного своего просителя , - жид упал на колени,- и разреши слово молвить .

- Разрешаю , - милостиво кивнул князь .

- Недостоин я говорить об этом , - запричитал купец , - недостоин . . .

- Так говори же , в чем дело ? - не вытерпел бравый вуй и боярин Ян Творимирыч , почесывая рыжую бородку .

Ради гонора , сегодня , он надел лисью шубу с куньим воротником , а так как день выдался жарким , он порядком взопрел . Пузейка , в легкой ситцевой рубашке , откровенно посмеивался . Снимать шубу было как- то неудобно , и Ян ерзал в нетерпении на скамейке .

- Обидел меня твой дружинник , княже , - застонал Неклюд , а заплывший синяк под глазом был всем виден . - Налетел на меня ни с того , ни с сего . Мало того , что обрюхатил мою рабыню , так еще и в драку полез .

Страдалец продолжал показывать синяки . Задрав подол шелкового халата , он выставил голую жирную ляжку с длинными волосами и разбитой коленкой . В толпе заулюлюкали :

- Ой ! Срам-то , какой !

Ярослав Мудрый хмурился : " Кто же так мог набедокурить - гнать такого из дружины !"

- Давай короче , - Ян с наслаждением утер пот , бежавший потоком , но легче от этого не стало . - Говори , кто тебя обидел ? Накажем дурня !

Боярин мечтательно представил себе холодную кружку вина из погреба или , все же лучше , квасу ? Неважно , лишь бы холодного .

- Велислав любит помахать кулаками , - набычился Неклюд .

- Где он ? - сурово спросил князь . - Привести виновника!

Гридни заметались туда-сюда , не зная , куда податься .

- Ох ! - тяжко выдохнул боярин Ян Творимирыч . - Прямо как в бане !

" Как он мог такое учудить ?" - огорченно думал князь . - "Один из лучших воинов , не балуется вином , не играет в кости , рассудительный и выкинул странный поступок. Наставник Святославу достался слишком молод - вот и сына плохому научит . "

- Его нигде нет , - отвлекли князя от собственной думы .

Ярослав Мудрый покосился на сына , тот отвел в сторону взгляд , значит , знает что-то .

- Где Велислав ? Тебя спрашиваю , Святослав , отвечай ! Ну !?

- Не знаю , - сын еле разлепил губы , а , коли так , наверняка , сказал неправду , иначе от чего отводил взгляд .

- Говори , - это уже требовал не отец , а судья .

- Он у меня , в новой горнице .

- Что ?!

Похоже , не миновать Святославу строгого наказания , ну , а пока пусть посидит и подумает . Гридни нескоро привели провинившегося . У кого-то из крупных парней наливался красным здоровенный синяк , колыхнул и разбитый подбородок . Руки Велислава нещадно заломили двое парней , но выглядел он более-менее целым . Хрипящего и упирающегося , молодца насильно преклонили перед князем .

Велислав люто зыркнул на , прячущего довольную улыбку , жида . Рванувшись изо всех сил , он скинул насевших парней с плеч . Подбородок Неклюда приблизился сам собой , кулак неумолимо поплыл вперед , предвкушая смачный хруст , и споткнулся о подставленную ладонь . Миг и воевода Вышата , перехватив толстое запястье , торнул лиходея на сыру землю . " Как он успел оказаться рядом ?" - спросите вы- просто он слишком хорошо знал взрывной характер молодца . Через некоторое время парень очнулся , затуманенный взгляд обрел осмысленность и спокойствие .

- Зачем ты это сделал ? - сухо спросил Ярослав Мудрый.

Казалось , Велислав не слышит и даже не понимает , что твориться вокруг . Застекленные глаза немигающе смотрели вдаль , хотя , нет - на самом деле - на , растерянно сжимающую порванный подол сарафана , девушку с натруженными худенькими ладошками . Он-то знал , сколько на них мозолей . Велислав старался не встречаться с ней взглядом - было стыдно , что не сумел защитить .

- А это кто ? - спросил , скинув , наконец , шубу Ян , смачно почесываясь .

- Это моя рабыня , доблестный муж , - поклонился Неклюд . - Он ее обрюхатил .

- Ну ? Дак чем же ты недоволен ? У тебя же прибавление ! - и Пузейка громко заржал , довольный шуткой .

Князь же шутить был не намерен . Грустно ему было за столь съежившуюся забитую бабенку , босоногую , с разбитыми коленями и потемневшими синяками .

- Двадцать плетей ему , - велел он .

Пока свистела и извивалась змеею плетка , Велислав не произнес ни звука . Купец , крутившийся поблизости , решил заглянуть противнику в глаза , чтобы насладиться местью . Он хотел узреть в его лице страдания , ненависть и бессилие , но очи были пустые, холодные , как у мертвеца , смотревшие сквозь него . Взвизгнув , Неклюд отпрянул и крикнул :

- Плохо секете !

- Чего ?! - огорчился полнотелый парень Андрюша с конопушками на лице . - Вот как съезжу по хребту , так узнаешь !

Работа , которую он выполнял , ему нисколько не нравилась , но раз таков порядок . . . Купец испуганно попятился и , споткнувшись об чью-то подставленную ногу , растянулся во весь рост . Никто его не любил , потому поскорее убрался от злорадных насмешек подальше .

Настроение у отца испортилось . Игорь поежился - то-то же достанется брату .

- Мы отомстим подлому жиду , - шепнул он .

Святослав молча помог Андрюше поднять Велислава. Чувствуя бессильно обмякшее , некогда живое , тело молодой княжич скрипел зубами . Игорь хотел последовать за братом , но Изяслав удержал . Видно, не закончился еще киевский суд . И , действительно , массивные дружинники приволокли в цепях закованного страшного человека .

Весь обросший , со сломанным кривым носищем , детина выглядел пугающе . Несмотря на то , что сгорбился , щурясь от чересчур яркого света , ростом он был выше дородных стражей . Жилистые руки с огромными мозолями , ладони , широкие , как лопата , сразу давали понять , что не всегда по ночам безопасно. Сколько людей погубил этот душегуб ?Бояре хмурились - на плаху такого !

Ярослав Мудрый оценил натертые непосильным трудом плечи , загорелое угрюмое лицо со множеством морщин и густой бородищей . В глазах беглого холопа не было злобы - лишь мрачная решимость . Наверняка , не от хорошей жизни он пошел на такие поступки .

Князь это знал , но Киевскую Правду надо блюсти , а убийцам и татям нет места в славном городе . Не сможет холоп уплатить виру за убийство собственного хозяина - торговца Крутиворота , обиженный сын которого сверкал маленькими свинячьими глазенками, ожидая казни . Он своего добился , и бояре , недолго думая , приговорили к плахе . Повесив буйну голову , мужик поплелся , под тычками бдительных стражей , к блистающему , острому донельзя , топору . Палач пыхтел что-то . Его, конечно , не интересовало , кого казнить - он не судья , а всего лишь исполнитель .

- Отец , Великий князь киевский , дозволь слово молвить ? - неожиданно громко сказал Изяслав .

- Говори , - тот милостиво кивнул , пряча улыбку , догадываясь , что у сына на уме .

- Можно , ведь , заплатить за убийцу виру ?

- Да , но если не закуп .

- Я готов заплатить за него . Что ты скажешь ? - спросил он сына Крутиворота . - Твоего отца все-равно не вернуть , а деньги в хозяйстве всегда пригодятся .

Ненависть последнего сменилась жадным блеском , к тому же со знатью не поспоришь . Он согласно кивнул . Изяслав бесстрашно приблизился к головнику :

- Теперь ты свободен . Хочешь , оставайся у меня , мой отец подыщет тебе работу .

Холоп без тени раболепства поклонился :

- Благодарствую , добрый молодец .

Князь поднялся , встали и бояре , удаляясь с помоста. Грянул колокол - знак , что суд окончен . Обсуждая случившееся , народ нестройной гурьбой начал расходиться .

2 . Друзья .

Святослав , слыша пыхтение уставшего Андрюши , толкнул ногой легкую дверцу . Просторная горница была залита ярким солнечным светом . Широкие дубовые лавки теперь не выглядели угрюмыми , как в пасмурные дни . Отполированные до блеска мягкими местами гридней , они пустовали . На массивном кособоком столе покоилась одинокая , перевернутая вверх дном , питьевая чаша .

Андрюша , кряхтя от натуги , приволок за подмышки безвольно обмякшего Велислава . Парень был настолько плох , что больно было смотреть на дело своих рук . Лавка покачнулась под его весом . Святослав , меж тем , крикнул дворовую девку Милаву и велел принести воды да покликать старую знахарку . Велислав приоткрыл глаза , из потрескавшихся слипшихся губ вырвался хрип :

- Все равно , я женюсь на ней . . .

- Зачем тебе эта неказистая бабенка ? - наклонился поближе Святослав . - Могу подобрать женку и получше , купчиху какую-нибудь . Что ты нашел в этой худосочной нищенке ?

Друг неожиданно дернулся , как ужаленный , и ухватил запястье . Княжич вскрикнул от резкой боли - не ожидал , какая сила таится в Велиславе .

- Не смей так говорить о ней ! - настаивал он . - Она для меня единственная на всем белом свете и , если с ней что-нибудь случится …..

- Не боись ! - Святослав потер посиневшее запястье , где четко отпечатались пальцы , даже потряс немного .- Я разберусь с этим негодяем !

Да , порой тихий и , вроде бы , робкий , Велислав удивлял твердой волей , а уж как он был крепок - это было видно после плетей .

Дверь отворилась и юркой мышкой проскользнула худенькая и шустрая Милава . Росточку она была невысокого , но длинная черная девичья коса до ягодиц , веселый румянец на щеках и живые васильковые глаза нравились молодым гридням . Ну и что , что мала ростом - зато хозяйственна и только расцветает , входя в замужний возраст .

Андрюша , подмигнув ей , принял , тяжелый для столь худеньких ручек , кувшин с колодезной водой . Он порядком вспотел , пока затаскивал мускулистого Велислава на второй поверх . Кадык заходил ходуном - парень пил жадно . Живительные капли воды стекали по подбородку , с трудом оторвался , когда Святослав жестоко ткнул в бок .

- Ты чего ? - Андрюша закашлялся .

- Балбес ! Велислав и так чуть живой , умирает от жажды , а ты хлебало разинул !

- Прости , - парень приставил кувшин к губам больного.- Пей , сколько хочешь . Прости меня за то , что изукрасил твою спину - указ .

Святослав понял , что Андрюша сплоховал и теперь пытается отплатиться . В горнице было душно , мухи , и те притихли , не в силах пошевелиться . Княжич перенял кувшин , потряс и перевернул :

- В чем дело ! Где вода ? Чем , спрашивается , будем промывать раны ?

- Виноват , - Андрюша пожал широкими плечами . - Щас, принесу .

Вразвалочку , не торопясь , все равно еще знахарка не пришла , он направился за водой . Святослав покачал головой . Не успела дверь захлопнуться , как проскочил худенький Игорь :

- Тебя отец зовет .

Молодец тут же пригорюнился - опять начнет поучать , будто малое дитя . В строгости и послушании держал сыновей Ярослав Мудрый , чтобы не разлетелись , не повыдергали друг другу «перьев» , как ретивые соколы . Помнил он суровый опыт с погибшими братьями .

Киевский князь ждал сына в своем уютном любимом уголке с богатым иконостасом и книжными полками . Первой и любимой среди книг была Библия в кожаном великолепном переплете , написанная на греческом языке . Не раз он перечитывал эти чудесные искренние страницы истинной правды , но не всегда получалось жить по Библии .

Святослав осторожно приоткрыл массивную дверь , стараясь не отвлечь отца от дум , но та предательски скрипнула . Он замер , а затем почтительно поклонился иконам и перекрестился . Взгляд отца потеплел , по крайней мере , растет в вере , а она закроет ненависти дорогу к сердцу . Сын сел на краешек лавочки .

- Ты знаешь , зачем я звал тебя ?

- Догадываюсь , - вяло улыбнулся Святослав .

- Меня очень огорчило поведение твоего друга , - вздохнул князь . - Ты бы мог как-то повлиять на него ? Я знаю , что у тебя на уме . Ну , набьешь ты жиду морду , легче от этого не станет . Сам опозоришься и меня подведешь . Правда на его стороне .

- А что же делать ? - вознегодовал молодец . - Она бы давно была в объятиях Велислава , если бы Неклюд согласился принять за нее выкуп .

На миг оба вспомнили бледное осунувшееся лицо рабыни , разбитые колени , грязный рваный сарафан , обляпанный сажей . Нелюба - имя говорило само за себя , никто ее , сиротинушку , не утешит , не одарит ласковым взглядом . Для Велислава она Любушка , любовь . Отец тяжело вздохнул , что он мог сказать сыну , но на всякий случай погрозил пальцем :

- Смотри у меня , чтоб без глупостей !

Святослав облегченно спускался по широким ступеням вниз . Лесенка , недавно подновленная плотником , испускала крепкий сосновый запах . Она ни разу не скрипнула , лишь слегка прогнулась под ногами . Навстречу попадалась челядь , а во дворе раздавались рубящие звуки - гридни , наверное развлекались , а , может , воевода Красной гоняет отроков . Все же , это оказались гридни .

Младший брат - Всеволод учился рубиться на мечах . В свои четырнадцать лет он был крепко сложен . Не по-юношески светло-синие серьезные глаза на миг стрельнули в его сторону . По пустякам братец не отвлекался , не прыгал по двору , как объевшийся белины козел , а просто стоял и старался отбивать один единственный удар .

Получалось у него , по мнению Святослава , пока не очень . Отобрав меч у молодого гридня , - Сечки , он сделал несколько пробных выпадов , тесня брата , а вскоре сильным жестоким ударом выбил деревянный меч , но малость не рассчитал . Потрясая ушибленной рукой , Всевлод взвыл и готов был уже заплакать . Стиснув зубы , сдержался , боясь , как бы шире не стала ухмылка , довольного легкой победой , Святослава .

- Молодец , - снисходительно похлопал тот по плечу . - Ты же не девчонка , что вечно распускает сопли ? Верно ? Сейчас мы с Сечкой покажем , как рубиться по-настоящему .

Юный княжич всегда был рад преподать урок младшим братьям и покрасоваться перед старшими . Сечку он выбрал не зря , ведь он был менее искусен в драке , хотя и достаточно проворен , но уж слишком суетлив . Святослав широко размахнулся с плеча , и противник вынужден был отступить , тогда он продолжил стремительный натиск .

Сечка отпрыгивал в сторону , редко отражая . Знал , наверное , если неловко подставиться под удар , будет больно . Святослав вытер рукавом градинки пота , поправляя желтые кудри , еще пуще выпятил грудь , видя , как , разинув рты , смотрят младшие отроки . Перебрасывая меч из одной руки в другую , начал картинно отмахиваться . Обернувшись , подмигнул брату - вот , как надо .

Он не видел , как взвизгнул Сечка и его место занял Красной . Святослав не успел отразить меч и получил по ноге . Сейчас он не обращал внимания на разбитую коленку , но потом она будет страшно ныть . Стиснув зубы под градом ударов , княжич не собирался сдаваться .

Он так и не понял коварного плана воеводы, а потом было уже поздно - корыто с помоями ласково приняло в свои объятия , смягчая посадку . Вы думаете , это охладило пыл резвого Святослава ? Меч из рук он не выронил , но разве мог противостоять более сильному и опытному воину юнец ? Огрев разбушевавшегося княжича плашмя , Красной сочувствующе покачал головой :

- Учишь вас , учишь - а толку никакого ! Что ты , что Сечка - оболтусы !

Повезло отрокам , что день был уже на исходе - заставил же их попотеть настырный воевода . Правда , особо тяжелых упражнений , как бег с мешком , набитый камнями , или поднимание друг друга не было , но изнурительные состязания в быстроте и ловкости помучили Святослава . Кисти рук ныли ,а ноги дрожали , как у загнанного коня . Отроки поглядывали сердито - сегодня был выходной , а теперь из-за выходок княжича пришлось надрываться . Красной посмеивался в рыжие усы , видя унылые лица "мучеников " . Сто потов с них сойдет , прежде чем будут что-нибудь стоить в ратном деле .

Святослав , прихрамывая , приблизился к лавочке , подтолкнув плечом Сечку , и себе выкроил место . Красный огненный диск садился за горизонт . Синел лесок вдали . Кудахтали куры , бродившие по подворью , подзывала гусей Маланья - старая горничная . Увидев молодцев , она приблизилась вразвалочку . Кто-то из парней вздохнул , ох и любила почесать языком старуха ! Тоненький пищащий голосок никак не вязался с ее фигурой , на сером платке красовался черный здоровенный таракан .

- Здравствуйте , молодцы !

- И тебе по здоровью , бабка Маланья , - в разнобой отвечали они .

Святослав , потирая ушибленную коленку , промолчал - бабка заметила это :

- Что пригорюнился , княжич ? А-ли не рад мне ?

- Устал я .

Товарищи заулыбались .

- Ты ? - неподдельно удивилась Маланья . - что-то не верю я ! Может , девка , какая приглянулась ? А вы не смейтесь , робята - это дело такое : сегодня нравится , а завтра в поруб от такой готов спрятаться . Хотите семечек ?

Святослав протянул руки и в ладошку скакнул ядреный таракан . Взвизгнув по-девичьи , он шарахнулся в сторону и налетел на старуху . Сечка , да и остальные , заливались озорным хохотом , видя , как эти двое катаются по земле . Сперва княжич запутался об подол, а после пришлось поднимать , беспомощно болтающую ногами , бабку , а это тяжелее , чем бегать с мешком .

- Ой , напужали вы меня , ребята ! - обиделась Маланья.- Пойду я - недобрые вы !

Несмотря на усталость и стараясь не обращать внимания на ноющую коленку , Святослав вместе с парнями пошел на гулянку . Не было еще такого случая, чтобы он отказался от стремительного пляса вокруг костров , когда свистят девичьи подолы и развеваются широкие красные рубахи молодцов . Высоко , в темно-синее небо , взмывали языки пламени , и рассыпались каскадом искры . Краснеющая бордовая заря полоской уходила по небу . Кое-где в окнах зажгли лучину - это , видно , бабы собирались прясть , пока легкомысленные дочки заигрывали с парнями .

Весело распевали звонкими голосами девушки , а парни помогали басом . Потом кто-то вспомнил напев про витязя , что выехал на брань , и у Святослава невольно выступили на глазах слезы . Хорошо , что их не видела Голуба - нарядная дочка боярина , чью хрупкую ладошку он держал . Станет-ли она ждать его , как девушка из песни ? Но княжич грустить долго не привык и вскоре хлопал в ладоши :

Микола , Микола , голова дубова

Плечики широки

Лапоточки глубоки

Мокола , Микола , чуб долог

Выйди поплясать , нас забавлять !

Лихо отплясывал Сечка , но далеко ему было до артистичного Ярополка - этот широкоплечий неуклюжий парень сперва разогрелся , поводя плечами и притопывая . Началась потеха : мощные плечи колыхались в такт присяду , ноги сами собой стремительно отталкивались и поднимались в воздух. Свистел озорной Пятой , оглушая всех громким звуком .

Раскрасневшееся румяное лицо боярской дочки казалось Свяославу таким милым , а узенькие плечики требовали себя обнять . Горько было ему , что ничем не отличился , даже прыгнуть через костер не смог . Веселые блики играли на резных створках домов , и кто-то предложил пойти и подразнить увальня - Лобана Это была одна из любимых детских забав , а теперь и юношеских .

Святослав хорошо знал угрюмого увальня-калеку . Парняга был здоровее его и старше лет на десять , из такого , пожалуй , получился бы неплохой пахарь , если бы не больная , скрюченная от рождения , нога . Он мог наносить воды или наколоть дров , но для работ в поле не годился . Тело , залежавшееся на печи , не слушалось , а спина уже стояла бугром , благо родители попались работящие и кормили бедолагу .

Начинающий обрастать жирком , Лобан с лохматыми серыми клочьями вместо волос и в желтой , заляпанной грязью , рубахе , вызывал брезгливость у княжича . То , что он был не как все увечные дурачки, злило . Вы можете себе представить , чтобы этот холоп обучался грамоте ?

Шумной гурьбой девки и парни приблизились к невзрачному дому . В воздухе витал свежий запах стружки - кто-то умело обновил ограду вокруг дома . Теперь чужие козы не будут обгрызать скрюченную яблоню и топтать грядки . Было темно , похоже , уставшие после работы , старики легли спать . Святославу стало стыдно за своих приятелей . Голуба громко постучала в окно и , звонко рассмеявшись , позвала :

- Лобан ! Выходи с нами погулять , песни петь , хоровод плясать !

Сечка громко загоготал , зная , что калеке и ходить-то тяжело , не то , что ногами в присядке дрыгать .

- Ло-о-бан ! - звали девки и парни .

- Что вам здесь нужно ? - раздался недовольный и жалобный голос хозяйки .

- А , пусть , Лобан выйдет погулять . . .

- Отстаньте от него , - умоляюще просила женщина . - Нам спать надо .

- Нет ! - громко сказал настырный Ярополк . - Будем стучать до тех пор , пока не выйдет .

- Да-да ,- рассмеялась Голуба , поправляя синий шелковый платок . - Мы ждем его .

Святославу все больше разонравилась эта затея . Он попытался схватить и обнять подружку , но та ловко ускользнула :

- Отстань от меня . Вот сейчас выйдет мой «женишок» и задаст тебе трепу !

Это еще больше раззадорило ребят , представивших, как будет смотреться стройная и нарядная боярская дочка , в красном цветном сарафане и янтарными бусами , рядом со сгорбленным калекой . Ярополк устало подул на кулак :

- Надоело уже долбиться ! Скоро-ли выйдет этот увалень или уже ходить разучился ? Ползает , как улитка .

В опровержение его словам , потрескавшаяся от времени и сырости , дверь отворилась , и выглянуло , опухшее от сна , нерешительное лицо увальня :

- Что вам нужно ?

Святослав отвернулся - зачем было будить этого убогого ? Наверное , большинство подумало так же , но не Голуба . Сегодня она была излишне смешлива , может , хотела кому-то понравиться ? Святославу было ни к чему это кривлянье , он и так любовался ею : русая длинная коса до пят , подведенные углем брови , задорные голубые глаза , розовый язычок стрельнул из-под алых губ . Голуба живо схватила Лобана за руку и решительно потянула :

- Пойдем плясать !

Кто же мог подумать , что калека не удержится на ногах? Вместе они шумно скатились с крыльца . Лобан упал на мягкое и не сильно ушибся . Ему было обидно и боязно , что сейчас засмеют , надают подзатыльников. Раздались резкие насмешки - уж больно несчастный вид был у Голубы : из голубых глаз катились градом горькие слезы , искривленные губки обиженно дрожали .

- Что случилось ? - участливо спросил Святослав .

- Каж-ж-жется , я ногу подвернула , - она всхлипнула .- А все из-за этого болвана .

Ярополк угрожающе сжал кулаки и хотел было почесать спину Лобану , но княжич помешал :

- Уймись , неужели ты ударишь калеку ?

- Ничего себе - калека ! - разъярился друг . - Такой бычара ...

Он не послушался княжича и съездил Лобану по зубам . Второй замах прошел впустую - не вытерпев , увалень , схватив за грудки удальца , ринул оземь . Никто не ожидал такого поступка от нерешительного Лобана : разинул рот Сечка , протирал глаза Воробей , покачивал головой рассудительный Святозар .

- Ну , ты , это ... даешь ! - выдохнул Святослав .

Девушки охали , пытаясь помочь Ярополку , но он лишь стонал , тыкаясь разбитым носом в землю . Чудеса на этом не закончились - Лобан , не ожидая от себя такой дерзости , нагнулся и легко подхватил боярскую дочку на руки :

- Я виноват , донесу тебя до дому .

С расширенными глазами и отвисшими челюстями провожали эту необычную пару . Святослав нагнулся над Ярополком :

- Я же тебя предупреждал !

Вдвоем с Сечкой они подхватили его и отвели в терем .

3 . На ярморке .

- Святосла-а-ав , - Игорь усердно тряс брата за плечо . -Ты забыл , что сегодня воскресение и литургия ?Отец рассердится , если не будешь в храме .

- Ох ! - Святослав кое-как разлепил слипшиеся веки . - Славно же я погулял .

Он поднялся с ложа и сладко потянулся . Все мышцы ныли и просились обратно в постель , ноги ступали вяло . Княжич слабо застонал , видя ухмылку Игоря :

- Щелбаном , хочешь , угощу ?

Проворный малец живо отпрыгнул , выставив руки :

- Одевайся скорее !

- А , ладно . Поможешь мне ?

Игорь расправил на нем рубаху . Натянув штаны , Святослав коснулся золотого крестика , все-таки великая сила таится в нем . До Софийского собора малость пробежались , отпинываясь от шипевших гусей. Игорь вскрикнул , когда один из них клюнул в мягкое место . Они опоздали . Колокол уже давно прозвучал , и народ столпился вокруг , хотя и вместительный был собор , но простого люда собралось много .

Сияли золотые маковки . Сразу Святославу не увидеть , блистающих драгоценными каменьями , икон византийского письма . Главным , конечно , были не драгоценные безделушки , а сами суровые лики святых, ласковый утешающий взгляд Богородицы и всепрощающий младенец Иисус Христос .

Зычными басами пели на клире мужчины . Благочестивый Изяслав оказался в первых рядах молящихся . Он не суетился , не дергался на месте , словно нетерпеливый мальчишка . Голубые чистые глаза восторженно и с надеждой на что-то неизмеримо лучшее , прекрасное , смотрели на доброе мудрое , казалось печальное , лицо Иисуса . Убаюкивающее слух, песнопение помогло отрешиться от суетливого , иногда казавшегося бессмысленным , мира .

Княжич только сейчас понял свой настоящий образ жизни - служение Богу . Ах , как прекрасны были священники в сияющих золотистых облачениях , с достойными пышными бородами . Чудный запах ладана исходил из кадила . Перед очами плыла ароматная дымка , выносили Святые Дары и люди преклонили колена . Изяслав , почувствовав ничтожность своих прежних поступков , пересмотрел прежние отношения к учебе , отцу и братьям , излишнюю заносчивость к челяди . Горечь сковала губы, а глаза сами собой наполнились влагой . Как он хотел понять истинный смысл жизни !

Святослав , в отличие от старшего брата , вертелся на месте , как волчок , выискивая среди толпы друзей , подмигивая красивым девкам . Он щурился , нетерпеливо почесывая выступивший пушок , скоро вырастет настоящая борода . День выдался солнечный и удачный , предвещающий о скором лете , а значит , можно будет купаться в Днепре , нырять , удивляя сверстников , показывая свою удаль.

Игорь встал на колени . Кряхтя , поклонился дородный кожевник с дальней улицы . Святослав чувствовал неизмеримую мощь богатого собора и уважал богослужение , но все же чего-то ему не хватало . Скорее всего , благочестивого терпения , коим отличался старший брат . Наконец , наступило долгожданное причастие .

По мнению Святослава , очередь продвигалась слишком медленно , хорошо хоть , женщины шли позади мужчин . Молодец тяжко вздохнул , а тучный незнакомый мужик напирал сзади , колыхая пузом . Игорь - проныра оказался впереди . Он радостно улыбнулся и поцеловал иконы . Греческий епископ Феофан ласково погладил черные непослушные волосы , приятно , когда в княжьей семье чтут служение Богу . Братья , когда вырастут , не будут ссориться между собой , а будут оберегать границы Руси .

Святослав тоже благоговейно перекрестился и поцеловал массивный золотой крест . Он знал , что это только кажется , что это простое вино , на самом деле - Плоть и Кровь Христовы . Не зря же так неожиданно и приятно защемило сердце и так тепло стало на душе . Святослав решил навестить больного друга . Поискав глазами Игоря в неторопливо шествующей толпе , покачал головой - убежал пострелец с боярскими детьми . Изяслав давно уже в тереме , дожидаются важных гостей . Святославу не больно-то хотелось внимать ученым беседам , он же не умудренный годами муж .

Добрая старая изба Велислава находилась на плотницкой улице . Дом красовался подновленной крышей , причудливыми узорами на створках . Любо-дорого было смотреть на нарядного петушка на крыше. Явно , это дело рук среднего брата - Любима, который перенял плотницкое ремесло отца. Семейство друга было большое : двое старших сестер уже замужем , но нужно пристроить еще семь голодных ртов .

Старый пес хрипло тявкнул . Княжич , не боясь брехуна, смело зашел . Резко пахнуло пряными запахами - младшие сестры старались вовсю . Аппетит у Святослава был , что надо , особенно после утренней пробежки . Не мог он так просто отказаться от кислых щей , предложенных заботливой Малушкой . Велислав угрюмым сычом сидел на лавке . Лицо его осунулось после перенесенных страданий , складки на лбу почернели и сдвинулись .

- Что это ты приуныл ? - весело хлопнул по плечу Святослав .

- Что мне - радоваться ? И девку свою не защитил , и сам опозорился .

- Это точно ! Ты получил по заслугам - нечего было кулаками махать , сразу же надо было договориться о выкупе , - княжич хлопнул в ладоши . - Теперь Неклюд назло не продаст девку или …. уже бабу ?

- Мне нужно с ней встретиться , - тоскующе простонал Велислав .

Святослав пожал широкими плечами , он не понимал друга . Кругом полно смазливых девок , ну и что с того ? Вот Голуба - другое дело ! Друзья погрузились в сладкие грезы . Шипение углей привело молодца в себя , а то уже представил сияющие глаза боярской дочки и улыбающийся алый ротик .

- Ну , ты , это , поправляйся скорее , а то такого кулачного бойца на стороне теряем , - улыбнулся он и вышел , с удовольствием вдыхая свежий воздух .

Нужно было отдохнуть , а то Красной опять примется за старое . Солнце высоко стояло в синем небе . Облака , настолько светлые и чистые , сразу же подняли настроение . Разбрелись вдоль дороги грозные гуси и мальчишки боялись их , обходя стороной . Кудахтали в ограде заботливых хозяев куры . Им вторили свиньи - это были двое крупных боровов , как и вся скотина во дворе добросовестной матери Сечки .

Сам друг вместе с лысоватым коренастым батей оказался во дворе и занимался нешуточным делом - починкой изгороди . Лежали вперемешку , подобранные для такого случая , жерди . Глянув в унылое лицо Сечки , Святослав понял , что тот нескоро освободиться .

- Кто же так ограду попортил ? - удивился он .

- Бычара , как ломанулся за коровами .

Княжич понимающе кивнул , почесывая непроизвольно у свиньи за ушами . Гладка просила угощения , вежливо похрюкивая . Молодец , поняв кого спутал с собакой , отдернул руку . От старой горничной он слышал , что такая смирная с виду зверюшка , запросто может оттяпать руку . Сечка гоготнул , обнажив острые зубы . Княжич махнул рукой и направился в терем . Простого люда оказалось много. Мужики в ярких красных и желтых рубахах , бабы в сарафанах и платьях , с платками на головах , спешили на ярмарочный торг . Большинство не столько за покупками , сколько поглазеть на диковинки , послушать новости , а молодежь - побаловаться калеными орехами и сладкими пряниками .

Святослав почесал затылок , мучительно соображая , что же предпринять . Повеселиться ему хотелось , но в карманах не завалялось ни то , что гривны , даже простого медяка . На пути попалась знакомая компания : Воробей и Ярополк с сестрой Жданкой - это была рябая рыжая деваха с боевым характером . Ее брат любил покуражиться , показать , что он из старого боярского рода . Желтые взъерошенные волосы Воробья топорщились . С беспечным видом друзья проталкивались сквозь ряды торговых лавок , глазея по сторонам .

- Прянички , ватрушечки , крендельки , детям - завитушечки ! - пронзительно голосила пышнотелая стряпуха .

Перетаптывался с ноги на ногу усатый детина , держа в широких ладонях розовую свинку :

- Годовалую свинью я задаром отдаю .

- Паволоки заморские , кольца , серьги , - хрипел , надрываясь , какой -то купец .

Тут же хлопали подрезанными крыльями взбудораженные лебеди , свистели канарейки , мычала жалобно и протяжно облезлая корова , шарахаясь от людей , пока не уперлась задом в лавку соседа .

- Да , никто твое чучело не купит , Онтоман ! - отмахнулся от свистящего хвоста лавочник . - Шел бы ты отсюда - нечего товар загораживать !

Лысый и хромоногий Онтоман , сгорбившись и волоча ногу , попытался увести скотину , но напуганное животное неожиданно поперло через ряды .

- Ой ! Ай ! - раздался визг и протестующие возгласы .

Неуклюжая корова опрокинула прилавок с пряниками и крендельками .

- Мои ватрушечки , плюшечки вы мои , - причитала пышнотелая стряпуха .

- Шей час , уберем , - ползал , собирая , Онтоман .

- Кто же мне расплачиваться будет ?!

- А ты возьми его корову взамен , - предложил Святослав .

- Очень она мне нужна ! - надула губы стряпуха .

- Смотрите ! - появившийся вдруг , разбитной красноносый мужичек в цветной сорочке привлек всеобщее внимание .

Он шел и хлопал в ладоши , а следом переваливался с ноги на ногу молодой медведь в платье :

- Ну-ка , мишка , попляши да прохожим покажи , как веселиться умеешь !

Топтыгин фыркал и кружил на месте , пока не запыхался .

- Что , устал ? Ну , поздоровайся с друзьями !

Зверь стал подходить к людям и протягивать широкую когтистую лапу . Все смеялись , но не каждый отважился пожать ее . Такого молодца девки стыдили . Оплошавший парень оправдывался , мол , оторвет еще руку , так вобще ни на что не сгожусь . Разбитной мужичек обошел всех с шапкой , раздался звон резан , а иногда , сверкнул и гривенник .

- Не скупись народ - мой медведь много не пропьет , а пропьет , так не даром - сам выступит ценным товаром!

Недолго думая скоморох достал гусли и заиграл . Его лохматый товарищ встал на задние лапя и принялся подпевать . Рев его то усиливался , то становился тоненьким . Грустная песня быстро закончилась и началась другая - веселая . Ох , и замаялся медведь , лихо отплясывая присядку .

- Ну , "мудрый наш боярич " , покажи нам , кто самый щедрый в городе ? - ухмыльнулся шутник .

Тот гордо выпятил тощий живот , длинные лапы уперлись в бока , и вразвалочку двинулся к хозяину . Отобрав шапку , мишка пересыпал монеты себе в карман , после чего одел ее на голову . Столпившиеся рядовичи хватались за бока от смеха . Они прекрасно понимали , какого важного боярина изображал лохматый . Хорошо , что Пузейки здесь не было , а то засадил бы обеих в поруб .

- Да-а , - вытер слезы Святослав . - Ловкую шутку выкинул !

После представления скомороха , Ждана упросила молодцев поглядеть на сукно . Ненароком взглянув на заморские безделушки , ахнула , начала перебирать бусы . Княхич понял , что это надолго .

- Давай , купим крендельков , - решил Воробей .

Расталкивая зевак , друзья пробились к съестному . От дурманящего запаха свежих блинов у Святослава потекли слюни .

- Послушай , Воробей , может , купим еще и блинов?- в желудке предательски заурчало .

- Покупай ...

- Э... понимаешь , я забыл взять гривну ...

- Ладно , потом вернешь .

Святослав не заставил себя долго упрашивать . Стопка блинов быстро уменьшилась , но последний оказался жестковат .

- Эй ! - воскликнул Воробей . - Я за тарелку платить не собираюсь !

Возвратившись , друзья облегченно вздохнули . Ярополк , не скупясь , подарил сестре золотой колт с двумя птичками и шелковый тонкий , расшитый бисером , платок . Очарованная Жданка поцеловала его в щеку . Будь здесь Голуба , Святослав , непременно, что-нибудь ей приподнес . Она , увы , сидит дома из-за поврежденной ноги . Княжич неожиданно хлопнул себя по лбу : нужно сбегать в терем и попросить у отца денег . Распрощавшись с друзьями , он вырвался из этого скопища .

4 . Послы .

Широкая просторная улица не пустовала . Шествовали мирно повозки с покупками . Покрикивал на зазевавшегося возницу высокий купец . Святослав не раз видел его в княжьих палатах , знал , что торгует с хитрыми греками . Изяслав бы на его месте поздоровался , поинтересовался , как дела , но брата тут не было .

Молодец быстро свернул в проулок кузнецов , выбрав более коротий путь . Сама улица в этом конце еще больше разрослась . Только своим самым верным и преданным подмастерьям кузнецы передавали тайну изготовления настоящих ценных изделий . В кузне Святослав бывал и впервые чуть не задохнулся от нахлынувшего жара .Крепким нужно быть мужем , чтобы раздувать в горне меха , не говоря уже о поднятии молота .

Чирикали на ветках воробьи . Они были сыты и довольны , поклевав у свиней в корыте . Княжич , вдыхая ароматы цветущих растений , легко вступил на деревянную мостовую . Перемахнув уверенно через плетень , он полетел вверх тормашками . Взвизгнула испуганно хрюшка , на которую так здорово угодил . Марфуша , усердно подрывая изгородь и выискивая лакомые клубни , была недовольна неожиданным вторжением .

Святослав быстро огляделся : не видел-ли кто столь неуклюжего падения ? Но двор был пуст . Красный подол нарядной рубахи стал бурым , а рукава почернели . Он зашел с челядинской стороны , прямиком через кухню . Сновала прислуга , а значит отец , наверняка , ждет гостей . На вертеле подрумянивался целый кабанчик . Святослав не мог устоять перед ароматом душистого мяса .

Здоровенный челядинец в белой когда-то , а теперь заляпанной жиром рубахе , следил , чтобы как следует запеклось . По отвислым щекам стекали струйки пота . Торопливо ощипывала гусей старая кухарка , а навстречу Святославу попалась Милава с золоченым блюдом . От свежевыпеченного хлеба несло уютом и теплом . Молодец , не удержавшись , отломил кусочек и , обжигаясь , прожевал солоноватый мякиш .

- Ты , что делаешь !? - воскликнул мужик , который поворачивал молодого сочного поросенка , и отвесил звучный подзатыльник .

Святослав развернулся , и челядинец сразу заулыбался:

- Прости , отроче , не узнал тебя ...

Ростом они были одинаковы , только слуга намного грузнее .

- Ладно , - молодец решил не сердиться , у него были дела поважнее , чем пререкаться со всякими холопами.

После удушающих пряных ароматов кухни он жадно вдыхал свежий воздух , поднимаясь в свою горницу . На ступеньках оказались гридни в сверкающих начищенных кольчугах . Они приветствовали княжича , отсалютовав мечами . Ему стало любопытно . Выглянув в окно , он увидел , как распоряжается воевода Красной , расставляя воинов по местам . Сечка помахал Святославу рукой и пошел занимать пост у ворот .

Немного покопавшись в сундуке , княжич достал , расшитую золотом , рубаху с цветочным , приятным для глаз , узором . Переоделся , опоясался , подчеркивая тонкую талию , от чего плечи стали выглядеть еще шире. Он поискал гребень , чтобы причесать непослушные желтые кудри , но не нашел. Видимо , горничная куда-то убрала . Придется идти и попросить у сестер , у них и зеркало имеется .

Хрупкое византийское стекло , доставленное на корабле из-за моря и завернутое в мягкую ткань , стоило дороже пяти резвых скакунов . Но отец не поскупился , когда сделал такой подарок - эти три красавицы любили полюбоваться , примеряя бусы и серьги . Горница их была широкая и просторная , залитая ярким солнечным светом . Сквозь широко распахнутые створки окон доносился гул со двора .

Привстав на цыпочки , младшая сестра Анастасия поглядывала вниз . Желтые , как спелые стручки соломы , волосы рассыпались по плечам . Широкие рукава шелковой сорочки спадали складками на худенькие ручки . Курносый вздернутый носик придавал очарование этому детскому румяному лицу .

- Что там ? - спросил Святослав .

Елисавета , отвернувшись от зеркала , приветливо улыбнулась брату :

- Игорь забегал - искал тебя . Отец хотел познакомить тебя с гостями .

Молодец невольно залюбовался статной строгой красотой старшей сестры . Она очень походила на мать: такие же густые русые локоны заплетены в толстую косу , длинная , нежная лебединая шея , тонкий остренький нос , бледный румянец на щеках - приводили молодых бояричей в трепет . Сейчас она была в красном платье , белоснежные рукава сорочки подчеркивали ее изящные ручки . На пальцах перстни греческой работы , а мочки ушей оттягивают золотые серьги в виде ящерок , с драгоценными каменьями вместо глаз .

Рядом с сестрой Святослав выглядел , как обтрепанный ворон с белой лебедью . Елисавета пустила в ход деревянный гребень , старательно приглаживая лохматую голову . Брат сделал привиредливую гримассу , но на самом деле ему было приятно ласковое прикосновение тоненьких заботливых пальчиков . Он повернулся перед зеркалом и показал язык , словно мальчишка . Гордо выпятив грудь , подтянул живот и расправил плечи .

- Гой еси , добрый молодец , - сказала насмешливо сестрица . - Куда это ты собираешься ? Уж не свататься-ли ? Как там Голуба поживает ?

- Ох ! - вздохнул , слегка покраснев , Святослав . - Я забыл навестить ее .

- Ладно , "женишок нарядный " , в другой раз посватаешься - тебя гости ждут .

В широких палатах уже были расставлены узкие длинные столы и тяжелые лавки из крепкого дуба . Милава и еще пара сенных девок заставляли всевозможными явствами . На золоченых подносах красовались , зажаренные целиком , гуси , а от разварной стерляди напахнуло таким душистым ароматом , что Святослав закашлялся . Пышные хлеба манили взор , а копченым окорокам не было числа .

Бояре жадно принюхивались , почесывая шершавые бородки . Пузейка не вытерпел и , отломив гусиную лапку , засунул целиком в рот . Рассудительный Ян Творимирыч покачал головой - жрет , как свинья . Увидев пришедших купцов , он подошел к ним одним из первых , поинтересовался , как идут дела в славном Константинополе . Гости запричитали , перебивая друг друга , жаловались на наглых греческих купцов , на слишком большие подати , но главное - случилась ссора , когда собрались обсудить договорные цены , и убили знатного русича .

Святослав прислушался , когда речь зашла о драке , и насторожился . Он знал , что отец этого просто так не оставит . Купцы , разгоряченные разговором , вступили в спор с боярином , и вот-вот готова была произойти ссора . Появившись , князь прервал их знаком , велев садиться и приступить к трапезе . Подбежали услужливые отроки и , ласково взяв под руки почтенных гостей , рассадили их по местам , как было условлено князем .

- Кушайте ! - вежливо настаивал Изяслав , держась поблизости к отцовскому трону .

Сегодня он должен наблюдать , чтобы все были довольны . Слышалось дружное чавканье , хруст разгрызенных костей , стук ложек об опустошенные плошки . Выплыла , словно пава , молодая Елисавета, обнося именитых купцов кувшином вина , а то они уже давно косятся на пустые кубки - это была большая честь для них , и то , что так встречали в родном Киеве , радовало . Глубокие складки морщин на лбах постепенно разглаживались , расслабленные плечи опускались , наконец-то , дома !

Ярослав Мудрый прекарасно знал , как нужно обходиться с такими гостями . Большое напряжение и волнение перенесли они в пути , пусть же отдохнут, а потом будут не так преувеличивать и жаловаться на сложившуюся торговлю . Но на этот раз он ошибся . Старший среди купцов - Поспел встал , и в палате воцарилась тишина .

- Мудрый княже Яросаве , с плохими вестями прибыли мы из Царьграда . Обозлились на нас жадные греки и убили верного тебе - Мирослава .

- Как это произошло ? - грозно спросил князь .

- Собрались мы , чтобы обсудить цены , подписать договор и заверить печатью , но лживые греки не согласились на мирные условия , все заламывали цену . Хотели обдурить нас - за ценные кунны давали одну золотую монету , когда надо полторы . Разве это справедливо ? Нет ! Произошла ссора , и убили славного мужа - Мирослава , а сами надсмехались над нами . Большие подати собирают за мед и воск , за стоянку в гавани , а когда к нам торговать приезжают , так меньше отдают .

- Несправедливо , княже !

Требуем справедливости ! Наказать убийцу Мирослава! - заголосили , перебивая друг друга , купцы .

Ярослав Мудрый уперся в подлокотники , костяшки побелели :

- Я ... пошлю гонца к базилевсу . Думаю , он сумеет наказать виновных , а вам пока велю заниматься своими делами . Правда восторжествует .

Поспел поклонился князю в пояс , благодаря за достойный прием , и купцы , все еще громко переговариваясь , нестройной толпой вышли из палаты. Изяслав выжидательно смотрел на отца . Хмурые лица бояр не внушали ничего хорошего , лишь довольный Святослав пробовал на вкус красное легкое вино из Константинополя . Пиво , по его мнению , было вкуснее . Елисавета укоризненно сверкнула очами .

- Послом к грекам пойдешь ты , Ян ,- в нагнетающей тишине произнес Ярослав Мудрый . - А сопровождать тебя будет мой сын - Владимир . Давно он стремился узреть неприступные стены Константинополя , мечтал поклониться святыням .

- Отец ! - воскликнул Святослав . - Можно и мне с ним? Дивен город греков , я чаю видеть его !

Зная горячий нрав баловника - сына , князь держал его в большей строгости , чем остальных детей , мало-ли , что может взбрести в голову , а с иноземцами шутки плохи .

- Нет . В Константинополе побывать ты успеешь . Сейчас же я не хоу отпускать тебя , ибо ты юн и не подозреваешь , какие опасности встретятся на пути . Вижу , хочешь ты расправить свои крылья , сокол молодой , да не окрепли еще твои крылья .

5 . Ночные похождения .

Из палаты Святослав вышел весь объятый лихорадочными переживаниями . Горько ему было , что отец по-прежнему считает неразумным юнцом . Все же , расчитывая на поддержку брата Владимира , он надеялся побывать в стольном граде греков , даже , если тайно придеться пробраться на ладью . Решив поделиться прошедшими событиями с другом Велиславом и взбодрить , он поспешил увидеть его .

Навстречу попалась молоднькая девица с коромыслом, плечики согнулись под весом тяжелых бадей . Не сразу Святослав признал сестру друга , стройной и высокой росла Гостена . Сильный румянец вспыхнул на щеках и разлился по шее , когда он , требовательно отбирая коромысло , предложил помочь . Вместе они направились к колодцу . Гостена лукаво поглядывала по сторонам - видит-ли кто , какой добрый молодец пожаловал в гости ?

- Как Велислав ? - радостно спросил княжич .

- Грустит все , - девка потупила взгляд . - Каши ему сварила , так поест , сил наберется ...

- Да , - подмигнул ей Святослав . - Повезло ему , что есть такие заботливые сестры . Ежели бы за мной так ухаживали , я бы охотно притворился больным .

От этих слов еще пуще заалели щеки Гостены , а алые губы улыбались озорникам - соседским мальчишкам, что вышли поиграть в чижа . Княжич уверенно крутил ручку колодца , спуская , а затем поднимая бадью вверх . Девушка отвернулась , но украдкой бросала в его сторону задорные взгляды , черные густые брови привлекали взгляд молодца .

Но , на самом деле , Святослав обрадовался ей не , потому что полюбилась - просто у него было хорошее настроение . Вместе они прошествовали обратно , вдоль изгороди . Внутри дома царила полутьма . Тусклый лучик падал на стол . Велислав сгорбился и , казалось , дремал . На стук бадей он не обратил внимания . Святослав участливо покачал головой :

- Хорош страдать ! Отправляются наши послы в Царьград . Ты хочешь поехать ?

- Я не могу оставить Нелюбу одну и нашего сына , что скоро родиться .

- Попробуй ее выкупить . Жид жаден и не откажет .

- Я уже ходил - просит 5 гривен , а иначе грозит продать заморским купцам . У меня нет столько золота , - друг хмуро склонил голову .

- Вот злыдень ! Может , навестим Неклюда и возвратим должок ? Я помогу ! - Святослав был настроен решительно .

- Купец , все-равно , догадается ...

- Нет , будь уверен ! Жди меня сегодня ночью . Договорились ?

Даже не дожидаясь ответа , княжич пошел предупредить Ярополка о предстоящей затее , коей привел друга в больший восторг :

- Пора намять бока жиду проклятому ! Давно пустили бы " красного петуха " во двор , если бы не опасались, что огонь перекинется на другие дома .

- Княжич , гость дорогой , - выглянула из окна Жданка, свесив тугую рыжую косицу . - Что же ты в гости не заходишь ? Неужто , чем-то обидели тебя ?Зайди , испей кваску прохладного али сладкого вина, жарко ведь .

Боярыня мило улыбалась , показывая ровные белые зубы , казалось , что ничего , коль конопушки на носу. Святослав уверенно двинулся к высокому резному крыльцу . Ярополк почему-то замешкался , и этого хватило , чтобы выскочить свирепому Полкану и цапнуть за ногу . Вскричав от неожиданной боли , княжич так пнул старательного сторожа , что отбросил обратно в конуру .

- У-у ! Глупая скотина ! - разозлился друг . - Не сильно покусала ?

- Порвал штанину ,- огорчился Святослав , ему было нестолько больно , сколько обидно за проишедшее .

- Ладно , - махнул рукой Ярополк . - Сестра починит .

Щедрым жестом он распахнул двери , спугнув при этом сенную девку , которая поспешно выполняла поручения молодой хозяйки .

- Живее , живее ! - громко смеясь , Ярополк хлопнул ее по заду и подмигнул приятелю . - Спелая бабенка ?

- Зачем ты так ? - осудил Святослав . - У нее жених , наверное , есть , а ты пристаешь .

- Ага , какой- то холоп в рваном кафтане .

- Перед Богом все равны .

- Ну -ну ... - молодец не нашел , что возразить и привел гостя в просторну светлую горницу , усадив на дорогое , обитое бархатом , ложе .

Внезапно медвежья шкура , покрывающая его , зашевелилась , поднялась огромная голова с оскаленной пастью .

- А-а-а ! - с криком Святослав отпрыгнул прочь , сбив со стола дорогой кувшин с вином .

- Ну , вот , - обиженным девичьим голосом произнесла голова зверя и тут же упала , открыв смеющееся лицо Жданки , усыпанное веснушками . - Все вы молодцы такие : перед нами храбрые , а супротив страшного хищника - в портки наложили .

- Ха-ха-ха ! - гоготал , схватившись за живот , Ярополк . - Ловко ты его провела .

Святослав обиженно надул щеки , не зная - то-ли смеяться , то-ли бежать прочь от позора сего .

- Выпей квасу - сразу полегчает , - посоветовала Жданка.- Вино-то разлил , а жаль .

- Ну ... - протянул Ярополк . - Это дело поправимое , сейчас я принесу .

- Садись , княже , - сладким голосочком попросила боярыня и тут же поближе придвинулась к нему , откровенно положив горячую руку на коленку . - Не сердись на шутку скверную - просто хотела испытать тебя .

- Это для чего ? - Святослав постарался отодвинуться подальше , но девушка не отставала , полные груди касались его , а красные губы шептали в самое ухо :

- Ищу я себе суженого , жениха храброго , что от татей лютых убережет , обогреет теплом на ложе прохладном ...

Молодец испуганно глянул через плечо - что-то Ярополк не торопился , а оставаться наедине с боярыней было не безопасно - еще зацелует до смерти. Перекувыркнувшись через голову , он вмиг оказался возле открытого окна :

- Меня Голуба ждет , совсем забыл об этом .

Вскоре , радуясь , что так ловко удалось ускользнуть , Святослав поспешил навестить любушку , сожалея , что не прихватил припасенный золотой колт на тонкой цепочке , которая приятно будет щекотать ее бархатную щейку . Предвкушая радостную встречу , он совсем не обращал внимания на , занятый трудовыми буднями , люд .

Над высоким теремом кружили голуби . Блестел серебряный петушок , покачиваясь на самой верхушке . Мирно поклевывали из корыта зерно серенькие воробьи , гордые индюки и пугливые утки . Голуба сама заботилась о них , часто любовно гладя по шершавым перьям . Представляя себе ее милое личико, Святослав посветлел , заблестели и подобрели синие очи .

Боярыня сидела на узкой лавочке , отвернувшись спиной , а рядом прижался высокий парень в яркой красной рубахе . Они о чем-то весело переговаривались , раздавался ее веселый беззаботный смех , словно бегущий тонкой струйкой ручеек , но не суждено княжичу было им насладиться . Велико же было его удивление , когда узнал в незнакомце Лобана .

Бывший увалень буквально преобразился на глазах , посвежел : спину держит прямо , вьются русые волосы по плечам , кудрявится густая бородка . Сперва Святослав хотел прогнать его , но , увидев , как тот положил Голубе свою голову на колени , махнул рукой на весь белый свет и решил назло вернуться к Жданке . Вспомнив , что обещал помочь Велиславу , пересилил себя .

Понурым вернулся он в детинец и , не обращая внмания на потешные ужимки Игоря , повалился спать, как казалось переглянувшимся в недоумении братьям . На самом деле молодец долго не мог успокоиться . Обиженно ныло сердце в груди , а на глазах наворачивались слезы из-за такой измены .

- Никогда не прощу ей , - зло шептал он , искривившимися от гримассы , губами . - Вот стану великим князем - будет у меня много красивых девок .

Постепенно , ворочаясь с боку на бок , Святослав перестал гордиться , поняв , что это глупо и недостойно доброго мужа , а чужое сердце невозможно заставить любить против воли . Стемнало . Зычно храпел Изяслав. Бесшумно просачивался сквозь запертые створки холодный воздух . Стрекотали за окном сверчки , довольные , что им никто не мешает . Кружились над ними в пляске мотыльки , уверенные , что их не склюют куры .

Осторожно , чтобы не столкнуть какой-нибудь стул , Святослав двигался по комнате , стараясь найти разбросанную одежду , сожалея , что не такой аккуратный , как братья . С трудом ему удалось обнаружить под кроватью сафьяновые мягкие сапожки. Заботливо смазанная челядинами , дверь не скрипнула , когда вышел в коридор . Предстояло еще спуститься на первый поверх и миновать бдительную стражу . Княжичу очень не хотелось , чтобы кто-нибудь доложил отцу о ночных отлучках . Спустившись с лесенок , он , наткнувшись на что-то , споткнулся и растянулся на животе .

- Кто здесь ? - взволнованно спросил отрок , хватаясь за копье .

- Это я , - Святослав облегченно вздохнул , узнав по голосу младшего приятеля - Воробья .

- Кто - я ?! - юный страж негодующе вскрикнул , - Тебе не уйти , тать поганый ! - он взмахнул оружием .

- Остолоп , - прошипел княжич . - Я - Святослав .

- Да ? Уж ... и перепугался я , - успокоился Воробей . - А ты куда собрался , по девкам что-ли ?

- А что , завидно ?

- А-то , - обиженно надулся приятель . - Такому дорогому гостю , как ты , любая молодица рада .

- Ладно , принесу тебе сладкий пирог , - утешил Святослав . - Но никому не слова !

Довольный тем , как просто удалось провести простодушного Воробья , он выскользнул в прохладную ночь . Высоко в небе улыбалась круглощекая луна . Хорошо было ей там , наверху , в окружении блистающих звезд , которые грели ее теплом своего сияния .

Святослав поежился , кленя себя за то , что забыл теплую телогрейку . Быстро перемахнул он высокую изгородь и , сделав крюк , заглянул к Ярополку . В эту чудесную ночь молодец , возбужденный предстоящим подвигом , не спал . Стараясь разогнать по телу , неведомо откуда взявшуюся , силу , боярич взял тяжелый меч и долго раскручивал двумя руками , надеясь , что скоро окрепнет и сможет удерживать оружие одной рукой .

- Хватит витязя из себя строить ! - крикнул ему Святослав . - Найдется дело и поважнее .

- Хорошо , - согласился Ярополк , нисколько не переживая , что тот убежал от его сестры . - Я возьму берестяные личины , чтобы нас не узнали , заодно и калиту с жирного пуза срежем , а то разжился на чужом горюшке Неклюд - кровопийца .

- Но воровство - это грех большой ? - изумился такой дерзости Святослав .

- Так мы же не праведника обираем . Хитрый жид , рано или поздно , лишится нечестно нажитого богатства .

- Ладно , тащи личины и оружие не забудь . Надо поторапливаться , а то скоро утро .

Надев берестяные маски , молодцы выглядели , как заправские тати . Крадучись и избегая открытых мест , обходя стороной высокие боярские дома , они пробирались на плотницкую улицу . Дом Велислава погрузился в темноту . Скрипнуло оконце , и друзья увидели , как через него вылазит , с мешком за плечами, высокий детина .

- Вот поганый вор , - грозно проворчал Ярополк . - Сейчас мы схватим его , то-то будет потеха .

Словно сговорившись , они рванулись к негодяю :

- Стой , тать ! Мы княжеские гридни и не дадим тебе спуску !

Святослав резко отшатнулся - в руках татя грозно покачивалась боевая секира .

- Что вам нужно ? - хрипло спросил последний и , разглядев мнимых гридней , опустил широкое лезвие вниз . - А ... это ты , княжич , не ждал . Что у тебя за привычка приходить в гости по ночам ? Мои сестры спят , а остатки каши уже остыли . Могу подогреть ...

- Да мы совсем не за этим пришли ! - возразил Святослав .

- Впрочем , - продолжал Велислав . - Салом , что взял с собою в дорогу , могу угостить , краюха хлеба тоже найдется .

- Э ... Да , никак ты шутишь ? - определил Ярополк . - А мы уже решили , что с горя в омут прыгнешь . Куда это ты собрался ? Уж не вздумал -ли нас покидать ?

- Да . Мы с Нелюбой договорились уйти из Киева , поселиться в какой-нибудь деревушке . Я буду пахать землю , сеять хлеб , а когда родиться сын , приучу его к труду .

- Эх ! Я желал , что ты станешь моим гриднем , - опечалился Святослав . - Останься лучше .

- Нет , Нелюбу сразу узнают . Многие видели ее на суде.

- Тут ты прав , но все же , приезжай иногда .

- Благодарствую , княже . Прощай !

Друзья обнялись , даже драчливый Ярополк прослезился , а потом разошлись по домам . Постепенно небо светлело , и , пробираясь к детницу , Святослав наткнулся на спящего человека , в котором признал Воробья :

- Проснись ! Как тебе не стыдно так позорно храпеть на карауле ?

- А ? Что ? Где пирог ? - выпучил глаза отрок .

- Какой пирог ? Неужели тебя плохо кормят , что еда снится ?

- Правильно , княжич , - одобрил , бесшумно появившийся из-за его спины , Воевода Красной . - Ты Воробей - остолоп ! Какую-то ночь не можешь потерпеть , а еще в поход рвался . Не выйдет из тебя славного воя ! Вот Святослав - молодец , встал рано и сразу проверяет все-ли на месте .

- Я ?... Это точно ! - тот гордо выпятил грудь .

- Эй , а что это у тебя в руках ? Уж не личина-ли ? - удивился Красной . - Неужто татя заместо Воробья укараулил ? Видно , схватил ты его , а он вырвался ?

- Да , уж ... - веселые искорки плясали в глазах опытного воина , и Святослав понял , что все знает , но раз и не подает вида , то можно спокойно идти и досыпать .

6 . Каждому по делам .

Солнце высоко стояло в небе , когда Святослав нехотя открыл глаза и , сладко потянувшись , зевнул . Откинув назад добротное медвежье одеяло , присел на жалобно скрипнувшее ложе . Не спеша , с ленцой , княжич натянул льняную красную рубаху и опоясался . Чтобы окончательно проснуться , требовалось умыться ледяной водой из глубокого колодца . Опираясь на надежные перила , он спустился вниз и вышел во двор.

Крепкие дубовые ворота были широко распахнуты . Возле , сложенных у старого частокола , бревен разбрелись суетливые стайки почтенных гусынь с семействами . Жалобно блеяли козы - их взгляды были устремлены на сочную молодую кору яблоньки , посаженную в детстве Ярославом , но подойти они боялись . Старая горничная Маланья была начеку . Прислонившись к шершавой стере терема , она отдыхала , устав уже от утренних хлопот .

Галдели в соседнем дворе боярские дети . Блеснули золотые купола высокого Софийского собора , построенного в память победы над печенегами . Взгляд Святослава посветлел , а щеки заалели , когда окатил себя холодной водой . После чего он долго отфыркивался и вздрагивал , разбрасывая брызги . Капли блестели на желтых кудрях , словно бисеринки .

- Долго спишь , - на плечо легла тяжелая рука воеводы Красного . - Не знаешь , что дружка твоего судят ?Ну , признавайся , что вы ночью учудили ?

Пришлось Святославу повиниться во всем , благо никакой глупости они не сотворили .

- Странно , - покачал головой воевода . - Холопы Неклюда утверждают , что хотел Велислав обокрасть купчину да зарезать . Хотя , парень в запале и не на такое способен . Как думаешь ?

- Я должен увидеть его ! - вскричал княжич . - Сам буду его поручителем . Не способен Велислав на такое - лжа все это и наговор !

- Правда рассудит , - лениво зевнул Красной , испытующе поглядывая на молодца , ибо если не заступиться за друга , то даже и резана медного не стоит .

Святослав оправдал его ожидания , рванувшись на площадь , где и происходил суровый суд . Люду столпилось не так уж и много , даже бояре пришли не все : не было ни Яна Творимирыча , ни Пузейки , лишь бдительный воевода Вышата с отроками охраняли любимого князя . В окружении угрюмых холопов , нервно теребя бородку , суетился жид- Неклюд , тревожась , как бы друзья не вступились за Велислава .

Понурого молодца окружали настороженные гридни , боясь , как бы не сбег . Виновато опустил голову Воробей , оперевшись на толстое древко копья . Князь Ярослав Мудрый испытующе глядел на своего бывшего воя , ибо ставшему татем нечего делать в его дружине . Осуждающе покачивали головами люди - что же станет с Киевом , если все вои грабить пойдут . Ворвавшийся , Святослав прервал затянувшееся молчание :

- Не виноват он ! Просто хотел увидеть любушку свою , а холопы плохое подумали . Так ведь , Всеслав ?

Ответа не последовало .

- Видите ! - торжествовал Неклюд . - Молчит тать , аки воды в рот набравши - сам признает вину .

Ярослав Мудрый , хмурясь , старался вглядеться в лицо последнего и понять , что же сподвигло на столь пагубный поступок . Бессильно опущены плечи , разорвана и испачкана в схватке рубаха . Желая помочь, впавшему в грех по молодости и неразумию , князь решил добиться его признания и раскаяния - лишь тогда можно простить :

- Правду речет о тебе купец ? Не молчи , расскажи честно , почему совершил такой поступок ? Я знаю , молодец ты горячий , но не держи зла на добрых людей , а объясни горе свое - все мы готовы тебе помочь .

Всеслав продолжал молчать , и эта непокорность разозлила воеводу Вышату :

- Отвечай , гридь , ... Читать следующую страницу »

     Страница: 1 2


Дядя Вова Дядя Вова

11 июля 2018

0 лайки
0 рекомендуют

Понравилось произведение? Расскажи друзьям!

Последние отзывы и рецензии на
«Сыновья Ярослава Мудрого»

Нет отзывов и рецензий
Хотите стать первым?


Просмотр всех рецензий и отзывов (0) | Добавить свою рецензию

Добавить закладку | Просмотр закладок | Добавить на полку

Вернуться назад






© 2014-2018 Сайт, где можно почитать прозу 18+
Правила пользования сайтом :: Договор с сайтом
Рейтинг@Mail.ru Частный вебмастерПоддержка, ведение и развитие сайта - вебмастер persweb.ru